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¿Existe una relación entre las vacunas y el autismo?

Vacunas. Autismo. Controversia. Como nuevo padre (o futuro padre), es difícil no escuchar el gran debate en los círculos de padres hoy en día: ¿las vacunas causan autismo? De no ser así, ¿qué causa el autismo? ¿Por qué está en aumento? Este extracto especial de Baby 411 responde a estas preguntas y más, con el consejo del Dr. Ari Brown, pediatra, padre y portavoz de la Academia Americana de Pediatría.

Q. ¿Qué es el autismo?

El Trastorno del Espectro Autista (TEA) es realmente una colección de varios trastornos que tienen tres áreas anormales en común: habilidades sociales, habilidades de comunicación y rasgos repetitivos u obsesivos. Hay un amplio rango de afectaciones, desde leves hasta severas. Los especialistas usan los términos TEA y Trastornos Generalizados del Desarrollo (PDD) indistintamente. Y, para volverse aún más confuso, el síndrome de Asperger y el «trastorno generalizado del desarrollo, no especificado de otra manera» (PDD-NOS, por sus siglas en inglés) son otras categorías que caen bajo el título de TEA. He aquí una breve explicación de cada uno de ellos:

  • Trastorno del Espectro Autista (TEA) o Trastorno Generalizado del Desarrollo (PDD): Estos términos describen todo el grupo de condiciones que incluyen el autismo, el Síndrome de Asperger y PDD-NOS:
  • Autismo: Estos niños son los más gravemente discapacitados. Tienen pocas o ninguna habilidad social y de comunicación y tienen comportamientos repetitivos y obsesivos.
  • Síndrome de Asperger: Estos niños tienen una inteligencia y un desarrollo normal del lenguaje, pero tienen problemas para leer las señales sociales y entablar una conversación. Los hijos de Asperger a menudo se obsesionan con ciertos intereses.
  • PDD-NOS (Trastorno Generalizado del Desarrollo-No Especificado de Otra Manera) es el diagnóstico predeterminado para un niño que tiene problemas con las habilidades sociales y de comunicación, pero que no encaja en ninguna de las categorías anteriores.

El autismo afecta a uno de cada 150 niños. Es cuatro veces más común en los hombres y parece ser hereditaria.

Q. He oído que el autismo está aumentando. Por qué?

La primera pregunta que tenemos que hacernos es, ¿realmente tenemos una epidemia o se está diagnosticando a más niños? ¿Es una mejor detección debido a una mejor conciencia? ¿Estamos desplazando un diagnóstico para otro? Aquí hay algunas explicaciones para el gran aumento del autismo:

  1. Desplazando un diagnóstico por otro. En generaciones anteriores, a muchos niños se les diagnosticó retraso mental, esquizofrenia u otro trastorno psiquiátrico. Hoy en día, muchos de estos mismos niños son diagnosticados con autismo severo; por ejemplo, en 1996, a 1 de cada 63 niños se les diagnosticó retardo mental (medido por un coeficiente intelectual inferior a 70). Sin embargo, en el año 2000, ese número disminuyó a 1 de cada 83. Por qué? ¿De repente había muchos menos niños con retraso mental? No, muchos de estos niños ahora son diagnosticados con autismo en lugar de retraso mental.1 En otras palabras, los niños autistas estaban allí en los años 80 y 90. En 1991, la Ley de Educación para Individuos con Discapacidades (IDEA, por sus siglas en inglés) exigía que los niños con discapacidades de desarrollo recibieran servicios escolares y se integraran en un salón de clases convencional tanto como fuera posible. El autismo se agregó como un nuevo diagnóstico para el cual un niño podría ser elegible para recibir servicios educativos. En 1993, dos años después de que se agregó este código, el Departamento de Educación reportó un aumento del 23% en el autismo. Antes del cambio de codificación, los niños con autismo a menudo eran etiquetados con retraso del desarrollo no específico, disfunción cerebral o retraso mental.
  2. Criterios cambiantes, diagnóstico más amplio. La definición de autismo ha cambiado con los años. El Manual Diagnóstico y Estadístico de Trastornos Mentales (Diagnostic and Statistical Manual of Mental Disorders, DSM) es la biblia autorizada para los trastornos psiquiátricos en los Estados Unidos. Sin embargo, no fue hasta 1980 cuando los psicólogos reconocieron el autismo. El diagnóstico de autismo se amplió de nuevo en 1994 cuando se agregaron oficialmente varios trastornos más al DSM: Trastorno generalizado del desarrollo (PDD, por sus siglas en inglés), PDD-NOS (no especificado de otra manera), síndrome de Asperger, trastorno disociativo infantil y trastorno de Rett. Al expandir la definición de autismo, de repente muchos más niños fueron declarados autistas. Un ejemplo: si observamos los diagnósticos recientes de autismo, hasta el 75% de estos niños son niños de alto rendimiento con PDD-NOS o Asperger. La tasa de autismo de California se cita a menudo en los medios de comunicación como ejemplo de la «epidemia de autismo»; sin embargo, California no aparece donde los niños están en el espectro del autismo, por lo que es difícil obtener cifras sólidas. No hace mucho tiempo, los niños que eran inteligentes pero socialmente incómodos no tenían diagnóstico. Hoy en día, a esos niños con frecuencia se les diagnostica el Síndrome de Asperger.2
  3. Mejor conocimiento, mejor y más temprano diagnóstico. Los diagnósticos populares suben y bajan como la longitud de las faldas. Piense en ello: hace diez años, ¿había oído hablar del síndrome de las piernas inquietas? Cuando se trata del autismo, esta nueva conciencia es en realidad un paso positivo. Cada vez más personas -tanto padres como médicos- buscan niños con autismo, por lo que hacer un diagnóstico y comenzar la terapia más temprano en la vida mejora los resultados a largo plazo de los niños. Pero también parece que el autismo está en aumento. Por qué? Porque los niños fueron diagnosticados previamente con autismo después de los cinco o seis años de edad. Hoy en día, los niños son diagnosticados tan pronto como a los 18 meses de edad. Esto agrega muchos más niños a los rollos… pero ¿el autismo realmente está aumentando? ¿O sólo hay un diagnóstico más temprano?
  4. ¿Por qué los Estados Unidos tienen tantos casos de autismo? El autismo no es sólo una enfermedad estadounidense, sino que ocurre en todo el mundo. Pero, ¿por qué los Estados Unidos y el Reino Unido tienen tasas tan altas de autismo? Esto se debe a que los Estados Unidos y el Reino Unido han hecho la mayor parte de las investigaciones y estudios sobre el autismo. Por ejemplo, en Corea del Sur, a los niños se les diagnostica el Trastorno de Apego Reactivo (RAD, por sus siglas en inglés)… que es realmente lo que llamamos Trastorno del Espectro Autista (ASD, por sus siglas en inglés) aquí en los EE.UU. Sospechamos que Corea del Sur reportará un alarmante aumento en el autismo cuando se den cuenta de que sus hijos con RAD son iguales a nuestros hijos con ASD. Y contar a los niños autistas es un fenómeno relativamente reciente. Antes de que la legislación reciente llevara a las escuelas a etiquetar a más niños como autistas, los investigadores sólo observaban los registros médicos o escolares para determinar los índices de autismo. Esto fue, como mínimo, impreciso.3
  5. Prevalencia vs. Incidencia. Si alguna vez has tomado una clase de estadística (o has intentado olvidar todo lo que aprendiste si lo hiciste), aquí tienes una pequeña reseña. La mayor parte de lo que sabemos sobre las tasas de autismo se basa en estudios de prevalencia: se trata de una muestra de una población en un momento dado utilizada para estimar las tasas generales. En contraste, los estudios de incidencia identifican el número REAL de casos de autismo en un período de tiempo. La única manera de saber si el autismo es realmente una epidemia es ver un aumento en la incidencia del autismo. Desafortunadamente, hay muy pocos estudios de incidencia de autismo. Eso es porque es extremadamente difícil hacer esta investigación. Sólo hay disponible un estudio de incidencia sobre el autismo: el informe de 2005 encontró que los índices de PDD en los años 90 no cambiaron. Así que aunque los estudios PREVALANCE parecen mostrar que el autismo está aumentando, la prueba de incidencia es insuficiente.4
  6. Aceptación social. Hemos avanzado mucho desde que el autismo fue identificado por primera vez como un trastorno. Orignalmente, los expertos pensaban que el autismo era causado por la mala crianza de los hijos, es decir, por la madre. Estas «Madres Refrigeradoras» fueron culpadas por rechazar a sus hijos, causando que los niños tuvieran problemas sociales. Lo que hemos aprendido en los últimos 70 años es que el autismo no es culpa de la madre. Pero en los viejos tiempos, ninguna madre quería que su hijo fuera etiquetado como autista ya que eso implicaría SU culpa. Hoy en día, nos damos cuenta de que no es culpa de la madre – y por lo tanto los padres están más dispuestos a aceptar un diagnóstico de TEA. Y el diagnóstico ahora permite servicios de educación especial, que muchos padres saben que pueden ayudar a sus hijos.
  7. ¿Sobre o mal diagnóstico? Hay tanta conciencia ahora de los Trastornos del Espectro Autista, que tal vez los médicos están sobrediagnosticando. Un estudio de buena reputación sugiere que los niños que realmente tienen trastornos de ansiedad, trastornos obsesivos compulsivos y trastornos de personalidad pueden ser mal diagnosticados ahora con TEA.5Estas son posibles explicaciones para la «epidemia de autismo», pero aún no tenemos todas las respuestas. El resultado final: en la década de 1980, uno de cada 10,000 niños fue diagnosticado con autismo. Hoy, es 1 en 88. Estados Unidos no es el único país que ve esta tendencia. Australia, Canadá, Dinamarca, Finlandia, Islandia, Japón y Suecia también informan de un aumento desconcertante.

Q. ¿Qué causa el autismo?

La pregunta del millón de dólares. Parece que hay cuatro sospechosos principales:

  1. Genética. Sabemos que la genética juega un papel. Estudiar gemelos es una manera obvia de detectar trastornos genéticos. Si un gemelo idéntico tiene autismo, hasta el 96 por ciento de las veces, también lo tendrá el otro gemelo. Y los hermanos de los niños con TEA tienen un riesgo del 5 por ciento de tener un trastorno autista.6 Hasta la fecha, no se ha identificado el gen exacto, pero podría residir en el cromosoma X, lo que podría explicar la prevalencia del autismo en los niños.7 De hecho, existe un síndrome genético (llamado síndrome del cromosoma X frágil) que es una causa conocida del autismo.7 En 2008, los investigadores identificaron un gen específico en algunos niños con autismo. Este gen está involucrado en el control de la comunicación de las células cerebrales.8 Parece que algún tipo de mutación en este gen causa un riesgo de autismo dentro de las familias. Otros investigadores han encontrado anormalidades en los cromosomas de los niños autistas. Por lo tanto, parece que el autismo es causado por varios defectos genéticos diferentes, aunque los investigadores aún no han resuelto el rompecabezas.9Un estudio ha demostrado que los papás mayores de 40 años tienen un riesgo SEIS veces mayor de tener un hijo con un trastorno autista que los papás menores de 30 años.10 Por lo tanto, el autismo tiene ecos espeluznantes del Síndrome de Down, un defecto genético que es más común cuando una madre tiene una «edad materna avanzada» (mayor de 35 años). Todos estos estudios muestran que los defectos genéticos son un fuerte sospechoso en el autismo.
  2. Crecimiento anormal del cerebro. Aunque se desconoce la causa, los niños autistas tienen problemas con el crecimiento cerebral. Los bebés nacen con cerebros inmaduros que crecen rápidamente y establecen conexiones nerviosas llamadas sinapsis, como una autopista de la información. En el cerebro que normalmente crece, algunas ramas de esta autopista se «podan». En el cerebro del niño autista, el proceso de poda es defectuoso. Esto puede explicar por qué los bebés con autismo tienen un crecimiento anormalmente rápido de la cabeza antes de un año de edad. Los niños con TEA parecen tener niveles más altos de hormonas (factores de crecimiento similares a los de la insulina), que pueden contribuir al mayor tamaño de la cabeza, peso e índice de masa corporal.11
  3. Desencadenante ambiental. ¿Existe alguna exposición ambiental que desencadene el desarrollo anormal del cerebro en un bebé genéticamente predispuesto? Tal vez. Y esa exposición puede ocurrir durante o poco después de la concepción, antes de que la madre sepa que está embarazada. Hay un período crítico de desarrollo del cerebro fetal que ocurre entre los 20 y 24 días después de la concepción, cuando el cerebro es más sensible a las lesiones. Estudios realizados por el Grupo de Trabajo Ambiental han encontrado cerca de 280 toxinas ambientales en la sangre del cordón umbilical – ¿podría ser una de ellas un desencadenante? También existe una creciente cantidad de evidencia de que los recién nacidos que posteriormente son diagnosticados con TEA ya tienen niveles anormales de ciertas proteínas en sus cerebros. Por lo tanto, tener un desencadenante ambiental en el útero durante un período crítico de desarrollo cerebral parece una explicación plausible para el autismo. Se ha hablado mucho de esta teoría, específicamente que las cantidades mínimas de mercurio usadas como conservante en muchas vacunas antes de 2001 causaron un aumento en el autismo. Discutimos este tema en profundidad en Baby 411, pero sólo para resumir: la evidencia científica no apoya esta teoría. La investigación durante los últimos diez años ha examinado detenidamente las vacunas y ha encontrado evidencia concluyente de que la exposición a las vacunas NO es el interruptor de encendido para el autismo.12 Y no, a pesar de lo que usted podría leer en línea de grupos marginales o abogados demandantes, no hay ninguna conspiración entre las compañías farmacéuticas para infligir autismo a niños confiados.Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades tienen estudios a largo plazo en curso para examinar las vacunas y el autismo. Los resultados más recientes, publicados en el New England Journal of Medicine, mostraron que el conservante de mercurio previamente presente en las vacunas no tuvo un efecto significativo ni en la inteligencia ni en los retrasos del desarrollo en niños de siete a diez años de edad. Los resultados del estudio de los CDC sobre el conservante de mercurio y el autismo específicamente se publicarán después de que se publique este folleto. Manténgase en sintonía en nuestro sitio web (baby411.com) para obtener actualizaciones.
  4. Nacimiento prematuro. Un estudio reciente en la revista Pediatrics encontró que los bebés prematuros que nacen entre las 25 y 26 semanas de gestación tienen un 25 por ciento de probabilidades de desarrollar un trastorno del espectro autista: Los investigadores no saben qué causa el autismo, aunque los factores anteriores proporcionan pistas. El objetivo es encontrar una manera de PREVENIR el autismo… pero aún no hemos llegado a eso.

Q. ¿Es posible que el autismo sea en realidad envenenamiento por mercurio?

No. La intoxicación por mercurio, también conocida como enfermedad de los sombrereros locos, es muy diferente del autismo. Los síntomas de la intoxicación por mercurio incluyen sudoración excesiva, temblores y problemas renales. Los que sufren también hablan y caminan como si hubieran tenido un derrame cerebral.

¿Cómo sabemos esto? La información conocida sobre el envenenamiento por mercurio proviene de comunidades desafortunadas que lo han experimentado. Hay una gran cantidad de datos de las Islas Feroe, cerca de Islandia. La gente allí comería grasa de ballena contaminada con niveles tóxicos de metilmercurio y bifenilos policlorados (PCB). Los niños, especialmente aquellos expuestos como fetos durante el embarazo de su madre, parecían tener puntuaciones más bajas en las pruebas de memoria, atención y lenguaje que sus compañeros no expuestos.

Aquí está el problema: a pesar de todos esos problemas, estos niños con envenenamiento por mercurio NO fueron diagnosticados con autismo.

Otro punto clave: el conservante de mercurio fue retirado de las vacunas requeridas hace SIETE años. Pero los índices de autismo siguen aumentando.

Q. ¿El mercurio de las vacunas causó autismo?

No. Aquí está la evidencia científica:

  • El Instituto de Medicina pasó cuatro años estudiando este tema. Su conclusión, publicada en 2004: los conservantes de mercurio en las vacunas NO causaron autismo, y el Instituto dijo que era hora de pasar a buscar otras posibles causas. Varias otras organizaciones médicas líderes (tanto a nivel nacional como internacional) están de acuerdo con esta conclusión.
  • El conservante de mercurio (timerosal) se eliminó de las vacunas en los EE. UU. en 2001, pero los índices de niños a los que se les diagnostica autismo siguen aumentando vertiginosamente. Un estudio de los índices de autismo en California en 2008 confirma que el mercurio está fuera y los índices de autismo siguen subiendo13. Si el timerosal fue la causa del autismo, y fue eliminado hace SIETE años, los índices de autismo ya deberían estar bajando. Esto se debe a que los trastornos del espectro autista generalmente se diagnostican a los tres años de edad.
  • Los conservantes de mercurio se eliminaron de las vacunas en Dinamarca en 1992. Canadá y la Unión Europea han seguido el ejemplo. Sus tasas de diagnóstico de autismo también siguen subiendo.
  • La enfermedad del Sombrerero Loco (envenenamiento por mercurio) y el autismo son trastornos muy diferentes, como se mencionó anteriormente.
  • Un estudio de 100,000 niños en Inglaterra comparó a los que recibieron vacunas que contenían mercurio con los que no lo hicieron. Los que recibieron las inyecciones libres de mercurio tuvieron índices ALTOS de autismo.
  • Un estudio realizado en 2007 mostró que los niños de entre siete y diez años de edad que recibieron esas vacunas que contienen mercurio (antes de 2001) no tuvieron diferencias significativas en las pruebas de atención y en la información de procesamiento.16 Aunque el estudio no analizó específicamente el autismo, mostró que los conservantes de mercurio no tuvieron un gran impacto en las funciones cerebrales en general.

Q. ¿Las vacunas todavía contienen mercurio? ¿Qué hay de la vacuna contra la gripe?

En 2001, la FDA exigió a los fabricantes que dejaran de usar conservantes de mercurio para TODAS las vacunas infantiles de rutina. Punto.

Muchas vacunas, como Sarampión, Paperas y Rubéola (MMR, por sus siglas en inglés), NUNCA han contenido conservantes de mercurio. Tampoco se utiliza mercurio en el proceso de producción de la RMM. Sin embargo, hay cuatro vacunas en el mercado que todavía usan conservantes de mercurio en el proceso de fabricación: el mercurio se elimina de la vacuna final.

Debido a que la vacuna contra la gripe se considera opcional, algunos fabricantes continúan fabricando viales de dosis múltiples de la vacuna contra la gripe con conservante de mercurio. Sin embargo, hay otras vacunas contra la gripe que no contienen conservantes de mercurio, y muchos pediatras las aplican a los niños.

Hagamos una comprobación de la realidad aquí: un sándwich de atún tiene cinco veces más mercurio que una dosis de vacuna contra la gripe.

Como médico, me preocupa mucho más la exposición al mercurio en el medio ambiente, especialmente en los alimentos (como ese sándwich de atún). Así que si usted está preocupada por la exposición al mercurio, considere esto: hay mercurio en la leche materna. Un bebé recibe 25 veces más mercurio al amamantar durante seis meses que en una sola dosis de la vacuna contra la gripe. La leche materna contiene entre 1.4 y 1.7 microgramos de metilmercurio por litro. Si usted asume que un bebé es amamantado exclusivamente hasta los seis meses de edad, ese bebé consumirá cerca de 360 microgramos de metilmercurio. Esa es el doble de la cantidad de mercurio que alguna vez estuvo contenida en las vacunas y 25 veces la cantidad de mercurio contenida en la vacuna contra la influenza.

Una lección rápida de química: ciertos compuestos tienen propiedades completamente diferentes aunque tengan nombres similares. Por ejemplo, hay DOS tipos de mercurio: metilmercurio y etilmercurio. El tipo de mercurio que ha planteado problemas de salud es el metilmercurio. El metilmercurio es una pequeña molécula que puede llegar al cerebro y tarda casi dos meses en descomponerse. Se pueden encontrar altas concentraciones de metilmercurio en el atún, pez espada y tiburón de aguas contaminadas.

Ahora, vamos a contrastar eso con el mercurio ETHYL, que es/era el tipo de mercurio utilizado en los conservantes de vacunas. El etilmercurio (el timerosal es un ejemplo) se elimina rápidamente del cuerpo en una semana. Comparado con el metilmercurio, el etilmercurio es una molécula mucho más grande que no puede entrar en el cerebro.

Idealmente, sería bueno eliminar TODOS los conservantes de mercurio de las vacunas contra la gripe, para que podamos poner fin a esta controversia. El problema: en este momento, la única manera de fabricar la enorme cantidad de vacuna contra la gripe que se necesita cada año requiere el uso de conservantes de mercurio. Esperamos que los fabricantes de vacunas encuentren una manera de eliminar el mercurio de todas las vacunas en el futuro, para que cualquier preocupación pueda finalmente ser resuelta.

¿Qué pasa con el uso de un programa de vacunación alternativo?

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) publican un cronograma de vacunación recomendado para todos los niños en los Estados Unidos, y este cronograma no fue creado de la nada. Médicos, científicos e investigadores trabajan juntos para decidir cuál es el mejor momento para aplicar las inyecciones. El objetivo: proteger a tantos bebés como sea posible de enfermedades mortales.

Ahora, uno de los mitos populares sobre el autismo es que de alguna manera los niños están recibiendo «demasiadas inyecciones, demasiado pronto». A pesar de la evidencia científica que muestra que las vacunas no causan autismo, algunos padres piensan que si espacian las vacunas de sus hijos en un «horario alternativo» esto es de alguna manera más seguro. A esta noción se suman los blogs, libros y sitios web que promueven programas alternativos de vacunación, retrasando las vacunas críticas meses o años después de que el niño pueda recibirlas con seguridad.

He aquí una pequeña y desagradable verdad sobre los programas alternativos de vacunación: todos son una fantasía. No hay absolutamente ninguna investigación que diga que demorar ciertas inyecciones sea más seguro. Los médicos que promueven estos horarios simplemente están adivinando cuándo dar qué inyecciones. Lo que sabemos con certeza es que retrasar las vacunas de su hijo es jugar a la ruleta rusa. La simple verdad es que usted está dejando a su hijo desprotegido. ¿Quién sabe qué enfermedad (que se puede prevenir con una simple vacuna) surgirá a continuación? Enfermedades mortales como el sarampión están a sólo un vuelo de avión.

Además, la difusión de las vacunas crea nuevos desafíos. Las vacunas vivas deben administrarse con al menos cuatro semanas de separación para montar una respuesta inmunológica activa. Vacúnese contra el sarampión, las paperas y la rubéola (MMR, por sus siglas en inglés); su hijo podría recibir una inyección combinada y ocuparse de las tres enfermedades mortales a la vez. Sin embargo, si usted recibe tres inyecciones separadas, esto tomaría por lo menos tres meses (debido a que cada una es una vacuna viva). Eso deja a los niños desprotegidos hasta que se complete la serie.

Cuando las familias exigen un calendario de vacunación espaciado, esto es lo que les digo como su médico: «Al final del día, sólo quiero vacunar a tu hijo. Si quieres poner dos inyecciones hoy y dos la semana que viene, está bien. Sólo regresa. Y prométeme que lo harás a tiempo». El objetivo: asegurarse de que el niño esté protegido.

Un punto importante a recordar: a pesar de toda la atención de los medios de comunicación sobre este tema, son muy pocos los padres que deciden retrasar u optar por no vacunarse.

Q. ¿Son realmente necesarias las vacunas?

Sí. Como médico, me preocupa mucho cuando los padres deciden retrasar o no vacunar a sus hijos. Esto se debe a que las enfermedades que se pueden prevenir con vacunas son reales. He visto morir a un niño a causa de una enfermedad que se puede prevenir con vacunas mientras yo permanecía impotente. He cuidado de varios bebés que jadean por respirar con tos ferina. Estas enfermedades matan a los niños. Respétalos. Sólo el año pasado, las vacunas evitaron 14 millones de infecciones y 33.000 muertes en los Estados Unidos.

Nuestros abuelos recuerdan enfermedades como la polio. Y cómo la gente hacía cola para vacunarse. Sin embargo, es probable que usted nunca haya oído hablar de alguien con polio hoy en día. La gran ironía del éxito de la vacuna es que hoy en día los padres no están familiarizados con las enfermedades que previenen.

En los últimos 10 años, he visto desaparecer básicamente dos formas de meningitis bacteriana, gracias a las vacunas. Antes de que se desarrollara la vacuna HIB (Haemophilus Influenzae B), había alrededor de 20,000 niños estadounidenses al año que sufrían o morían de esta infección. Ahora hay menos de 200 casos por año. Antes de la vacuna Prevnar, que protege contra la meningitis por estreptococo, 17,000 niños estadounidenses por año tenían infecciones invasivas por estreptococo. Y unos 200 niños murieron de esto cada año. Desde la vacunación, las infecciones graves se han reducido en un 90 por ciento. Eso es bastante asombroso.

Y no, no puede dejar que todos los demás vacunen a sus hijos y dejar que protejan a su hijo no vacunado. Basta con mirar el reciente brote de sarampión en 2008 en San Diego. Todo comenzó con un niño que no había sido vacunado por decisión de los padres. Regresó de un viaje a Suiza con sarampión. Luego infectó a otros 10 niños no vacunados: sus hermanos, amigos de la escuela y tres bebés que eran demasiado pequeños para vacunarse y que fueron expuestos a ese niño en la sala de espera de un médico. De los 11 casos, un bebé fue hospitalizado.

Y este brote puede ser una tendencia: este año se ha registrado el índice más alto de casos de sarampión en Estados Unidos desde 2001. Hasta ahora, se han reportado 64 casos en nueve estados. 63 de los 64 pacientes no fueron vacunados, 13 de los cuales eran bebés que eran demasiado jóvenes para ser vacunados. Los bebés, que son los más vulnerables a las infecciones graves, dependen de otros niños y niñas vacunados de la comunidad para que los protejan cuando no tienen la edad suficiente para vacunarse.

Por lo tanto, cuando la gente argumenta que los niños reciben demasiadas vacunas hoy en día, les pregunto si prefieren que sus hijos contraigan meningitis. ¿Y qué hay de las vacunas en preparación? Si ya tenemos demasiadas inyecciones, ¿decidiría omitir una futura vacuna para prevenir el VIH? Probablemente no. Esto se debe a que usted sabe que esa vacuna podría ser la que le salve la vida a su hijo.

Q. ¿No reconoció recientemente el gobierno que las vacunas causaban autismo?

Como habrán escuchado en las noticias, el gobierno decidió recientemente compensar a un niño cuyo autismo fue supuestamente desencadenado por una vacuna. Este es el trasfondo detrás del titular: El Programa de Compensación por Lesiones Causadas por Vacunas ha estado celebrando audiencias especiales denominadas Procedimientos Omnibus de Autismo. Este «Tribunal de Vacunas» está examinando las acusaciones de que 4.900 niños desarrollaron autismo a partir de las vacunas. El tribunal está examinando en primer lugar nueve casos para formarse una opinión sobre las pruebas.

A una niña, Hannah Poling, se le otorgó un acuerdo monetario. Hannah nació con un trastorno genético poco común (trastorno mitocondrial, que es una disfunción en el metabolismo celular básico). Esto equivale a nacer con un defecto cardíaco no detectado, una bomba de relojería que podría estallar en cualquier momento. Para niños raros como Hannah, cualquier estrés podría haberle causado autismo. De hecho, tener una enfermedad que se puede prevenir con una vacuna, como la gripe o la varicela, podría tener consecuencias mucho peores para la salud; una enfermedad como ésa podría haberla matado. Aunque no fue diagnosticada antes de ser vacunada, los expertos recomiendan que incluso los niños con trastornos mitocondriales conocidos se vacunen.

Así que aunque los titulares gritaron que (en este caso) una vacuna causó autismo, los hechos del caso muestran que esto no es cierto. La enfermedad subyacente de Hannah causó su deterioro y autismo. El caso fue resuelto y se determinó que no representaba un caso de prueba para los otros 4899 menores.

Los expertos en trastornos mitocondriales no creen que esta enfermedad sea el «arma humeante» que desencadena el autismo. Esto se debe a que muchas personas tienen células disfuncionales similares pero nunca se vuelven autistas. Y no hay una prueba simple para los trastornos mitocondriales. En su lugar, debe realizar una biopsia muscular difícil y dolorosa y una punción lumbar. Como resultado, las pruebas para detectar trastornos mitocondriales en todos los niños no son necesarias, ni éticas ni prácticas. E incluso si a su hijo le diagnostican un trastorno mitocondrial, la recomendación sigue siendo vacunarlo.

Q. ¿La vacuna triple viral causa autismo?

En 1998, un médico británico llamado Andrew Wakefield publicó un artículo de investigación en una revista médica británica, The Lancet, afirmando que el autismo en los niños estaba relacionado con la vacuna MMR. Sin embargo, la muestra de investigación fue muy pequeña (sólo se estudiaron 12 niños, ocho de los cuales fueron diagnosticados con autismo). Pero en marzo de 2004, después de que se plantearon preguntas sobre el estudio, 10 de los 13 investigadores involucrados retiraron su afirmación de haber encontrado una posible conexión entre la SPR y el autismo.

A principios de 2010, The Lancet se retractó de la investigación del Dr. Wakefield y en enero de 2011, el British Medical Journal denunció públicamente la investigación del Dr. Wakefield como «fraudulenta», diciendo que «falsificó datos» y manipuló los resultados de su investigación para dar mala publicidad a la vacuna triple viral. En el momento de su estudio, el Dr. Wakefield había estado involucrado en una demanda contra los fabricantes de la vacuna MMR y habría ganado dinero si hubiera ganado, haciendo de su investigación un obvio conflicto de intereses.

Pero quizás el argumento más convincente de que la vacuna triple vírica NO causa autismo es Japón, ya que en 1993 ese país dejó de usar la vacuna triple vírica combinada. En su lugar, los niños japoneses recibieron tres vacunas separadas para estas enfermedades. A pesar de este cambio, los índices de autismo en Japón continúan aumentando.

Además, la histeria que rodea a la vacuna SPR y el falso informe de 1998 tuvieron una grave consecuencia en Inglaterra: un fuerte aumento del sarampión, las paperas y la rubéola después de que los padres dejaron de vacunar a sus hijos. En 2004, sólo el 40 por ciento de los niños del Reino Unido estaban vacunados contra la SPR. Y mira el aumento en los casos de paperas:

1995: 1936 casos de paperas
2003: 4265 casos
2004: 15.503 casos

Aquí está el resultado final: Como médico que atiende a un gran número de niños, nunca he visto a un niño con un desarrollo perfectamente normal entrar en mi consultorio, recibir la vacuna SPR… y volver la semana que viene con autismo. Eso no sucede.

Q. ¿Estamos administrando demasiadas vacunas hoy, demasiado pronto?

En realidad, ¡más vacunas son algo bueno! Cada nueva vacuna protege a más niños de enfermarse, estancias costosas en el hospital y tal vez la muerte o lesiones permanentes. Gracias a las vacunas, se evita que más niños que nunca contraigan enfermedades devastadoras. ¿Qué tal si te inyectas varias veces a la vez? ¿Eso es peligroso? ¿Podría sobrecargar el sistema inmunológico de un niño con estos gérmenes de la vacuna?

Míralo de esta manera: Su hijo está expuesto a miles de gérmenes diariamente (incluso si no está en la guardería). Exponer a su hijo a cinco u ocho gérmenes diferentes en forma de vacunas es como escupir en el balde. Y los niños pequeños tienen una mejor respuesta inmunológica a las vacunas que los niños mayores y los adultos.

Antes de que una vacuna sea aprobada para su uso por el gobierno, su seguridad es ampliamente estudiada. Estos estudios analizan cómo responden los niños a la vacuna. Y las llamadas vacunas «combo» que incorporan varias inyecciones a la vez también consideran el efecto combinado. Incluso si su hijo recibiera 11 vacunas al mismo tiempo, necesitaría usar sólo alrededor del 0.1 por ciento de su sistema inmunológico para responder a las vacunas, con el objetivo de protegerlo lo más rápido posible de enfermedades que son muy peligrosas para los niños pequeños.

Y aunque el número de inyecciones ha aumentado, la carga real sobre el sistema inmunológico ha disminuido. Esto se debe a que las vacunas actuales son «más inteligentes» y están mejor diseñadas que las vacunas de hace unas décadas. Un ejemplo de ello es la tos ferina. Antes de 1991, la vacuna contra la tos ferina tenía 3,000 partículas germinales diferentes (antígenos). La vacuna antitusígenos de hoy tiene sólo de tres a cinco partículas, igual de efectiva, pero mucho mejor diseñada para ser fácil para su sistema inmunológico.

Antes de 1996, la vacuna antipoliomielítica era «viva», lo que conllevaba un pequeño riesgo de contraer la polio. La vacuna antipoliomielítica actual está muerta (inactivada) y no ofrece ninguna posibilidad de contraer la enfermedad.

Así que, he aquí la ironía: Sus padres corrieron un riesgo mucho mayor cuando se vacunaron en los años 50, 60 y 70. Hoy en día, aunque tenemos muchas más vacunas, el riesgo es mucho menor. Nuestros niños están recibiendo vacunas más inteligentes y seguras hoy en día y mejor protección que la que recibimos cuando éramos niños. En resumen: Las vacunas no debilitan el sistema inmunológico, sino que lo estimulan.

Q. ¿Hay otras toxinas en las vacunas que podrían causar autismo?

¿Hay aditivos en las vacunas? Sí. Y tú deberías saber de ellos. Las vacunas contienen los ingredientes activos que proporcionan inmunidad. Sin embargo, hay ingredientes inactivos que mejoran la potencia y previenen la contaminación. Aquí hay una lista de aditivos y por qué están ahí.

  1. Conservantes – prevenir la contaminación de la vacuna con gérmenes (bacterias, hongos): 2-fenoxietanol, fenol.
  2. Adyuvantes–mejora la potencia/respuesta inmune: sales de aluminio.
  3. Aditivos: previenen el deterioro de la vacuna y se adhieren al costado del vial: gelatina, albúmina, sacarosa, lactosa, glutamato monosódico, glicina.
  4. Residuos: restos del proceso de producción de la vacuna: formaldehído, antibióticos (neomicina), proteína de huevo, proteína de levadura.

Ahora, después de leer la lista de arriba, ¿podrías estar enloqueciendo… sales de aluminio? MSG? ¿Formaldehído? Debemos señalar que sólo se encuentran en las vacunas trazas de la mayoría de estos aditivos. Ninguno ha demostrado ser dañino en animales o humanos en estas cantidades.19

Q. ¿Deberían las vacunas ser más «verdes»?

Si las vacunas contienen ingredientes como aluminio o formaldehído, ¿no sería mejor que los fabricantes de vacunas se deshagan de estos aditivos? Estamos de acuerdo en que esto suena razonable, pero no significa que las vacunas actuales no sean seguras. He aquí el punto clave: los aditivos como el aluminio en las vacunas están en cantidades extremadamente pequeñas (a menudo, sólo un rastro). Todos estamos expuestos a niveles significativamente más altos de toxinas ambientales en nuestras actividades diarias.

Veamos el aluminio. Los bebés ingieren 50 microgramos de aluminio por litro de leche materna y 500 microgramos de aluminio por litro de fórmula. Por el contrario, la cantidad de aluminio en una vacuna es mucho menor. ¿Usa antitranspirante? También tiene aluminio. Y el aluminio se encuentra en la mayoría de los alimentos, el suelo y el agua. Por lo tanto, para evitar la exposición al aluminio, tendrías que dejar de usar antitranspirante y, básicamente, abandonar el planeta. Y el envenenamiento por aluminio tampoco causa síntomas de autismo.20 Las cantidades mínimas (mucho menos de lo que su bebé come todos los días) de aluminio mejoran la respuesta inmunológica del cuerpo a algunas vacunas. Por eso está ahí dentro.

¿Por qué hay formaldehído en las vacunas? Bueno, pequeñas cantidades esterilizan el líquido de la vacuna para que su hijo no se contagie con algo como la bacteria estreptocócica come-carne cuando recibe sus inyecciones. Si usted usa toallas de papel o rímel, o tiene alfombras en su casa, ha estado expuesto al formaldehído. Obviamente, la exposición a grandes cantidades de formaldehído no es algo bueno para la salud de nadie. Pero, una vez más, la cantidad de vacunas es extremadamente pequeña.22 El resultado final: los aditivos de las vacunas están ahí por una razón, para hacerlas más seguras y efectivas.

Hay tantas cosas anti-vacunas en línea. ¿Se puede confiar en los médicos?

La mayoría de los pediatras también son padres y los médicos dedican su vida a proteger a los niños. Si alguna vez pensara que las vacunas dañan a los niños, cambiaría lo que hago. Vacuné a mis propios hijos y lo haría de nuevo en un abrir y cerrar de ojos. Si tiene alguna duda sobre las vacunas, pregúntele a su pediatra si vacunó a sus hijos.

¿Qué hay de los padres que dicen que su hijo era normal y luego «pasó algo»?

Parece que casi todo el mundo ha escuchado una de estas historias desgarradoras, ya sea un niño con autismo que usted conoce personalmente o un niño de una celebridad del que ha oído hablar en la televisión. El padre informa que el niño se estaba desarrollando muy bien, hasta que un día las luces se apagaron. A menudo, esa frase va acompañada de»después de que se vacunó». Y comprensiblemente, es suficiente para hacer que cualquier otro padre se asuste y se lo piense dos veces cuando llegue el momento de vacunar a su propio hijo.

Alrededor del 50 por ciento de los padres con un hijo afectado por el trastorno del espectro autista creen que se desencadenó por la vacunación. Sin embargo, el otro 50 por ciento no cree que las vacunas tengan nada que ver con esto.

Esto es lo que pienso, basado en lo que veo en mi propia práctica. Los niños autistas nunca fueron»típicos» para empezar. Ninguno de mis pacientes que tiene ASD era perfectamente normal, se vacunó y regresó a la semana siguiente con autismo. De hecho, todos los padres en mi consultorio cuyos hijos tienen TEA me dicen que ellos a) no reconocieron las diferencias tempranas en el desarrollo de su hijo o que b) siempre supieron que algo era diferente acerca de su hijo. Las señales se hicieron más evidentes con el tiempo, los hitos se estancaron, o el niño parecía perder habilidades. Aproximadamente uno de cada cinco padres reportará una pérdida de hitos. Eso es lo que llama la atención de los padres.

Un hecho importante: arriba, hemos notado que uno de cada cinco padres reporta una pérdida de hitos. Esto significa que una gran mayoría (80 por ciento) de los niños diagnosticados con trastorno del espectro autista no tienen pérdida de hitos. Comienzan en un camino de desarrollo diferente y los síntomas se hacen más evidentes con el tiempo.

Una de las mamás de mi paciente con TEA, que es una profesional médica, me dijo que se dio cuenta de lo claramente diferente que era el desarrollo temprano de su hijo después de que observó a su segundo hijo, sin TEA, pasar por sus hitos de desarrollo. No tenía un marco de referencia con su primer hijo. Y ya que casi todos los padres tienen una videocámara hoy en día, las diferencias en el desarrollo en las primeras etapas de la vida de un niño son fácilmente descritas en una cinta de video para que los especialistas en desarrollo las revisen. Dicen lo mismo que yo. El niño nunca fue perfectamente normal y estas, a veces, sutiles diferencias se observan antes de un año de edad.

Heck, incluso la madre de autismo más vocal de todas, Jenny McCarthy, quien afirmó en Oprah que su hijo era normal hasta que recibió la vacuna combinada Sarampión-Paperas-Rubeola, admite en su libro que se le pasó por alto los primeros signos del autismo de su hijo. Específicamente, dijo que su hijo tardó hasta los cinco meses en sonreírle, cuando todos los bebés de su amiga sonreían a los dos meses.

Uno de los principales expertos en autismo del país me ha dicho que, de hecho, hay un número extremadamente pequeño de niños con autismo que tienen hitos completamente normales y luego retroceden, lo que se conoce como «autismo de aparición tardía».» Este tipo de autismo probablemente representa un subconjunto de niños que tienen una anormalidad genética distinta que se apaga espontáneamente sin ningún desencadenante. Y este grupo distinto merece pruebas genéticas y más investigación.

Lo sé, lo sé, ¿a quién le vas a creer? ¿No confío en los padres y en sus instintos? Absolutamente… conoces a tus hijos mejor que nadie. Pero tener un hijo diagnosticado con autismo es una experiencia altamente emocional. Y el diagnóstico por lo general se hace más o menos al mismo tiempo que el niño está pasando por la serie de vacunas. Es verdad, pero no tiene relación. Es cierto que las vacunas están ocurriendo, y es cierto que las diferencias en el desarrollo se hacen evidentes. Eso no significa que estén relacionados. Los niños pequeños también usan pañales, beben leche entera y se reúnen con los padres que usan teléfonos celulares. ¿Los pañales causan autismo? ¿Qué tal teléfonos celulares o leche? Obviamente, no.

Y déjeme ser claro, los padres no son los únicos que extrañan los primeros signos del autismo. Los pediatras también. Las evaluaciones completas del desarrollo son a menudo de tres a cuatro horas en un centro de referencia especializado. Dependemos en gran medida de los padres para señalar sus preocupaciones. Tanto los padres como los médicos pueden pasar por alto los primeros signos de trastornos del espectro autista en el primer año de vida. Esta es una de las razones principales por las que la Academia Estadounidense de Pediatría (American Academy of Pediatrics) creó un Juego de Herramientas para el Autismo en 2007 para que sus médicos aprendieran los signos, realizaran pruebas de detección específicas para el autismo en cada visita al niño sano y proporcionaran recursos y materiales educativos para los niños afectados.

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  • Alimentar los temores de los padres sobre las vacunas con falsos rumores sobre la seguridad es irresponsable y crea una situación de pérdida para la sociedad y las víctimas son los niños.
  • Las vacunas funcionan. Y están a salvo. En lugar de demonizar las vacunas, nosotros (los médicos, los padres, los investigadores y el gobierno) debemos dedicar nuestro tiempo, esfuerzo y dinero a investigar las causas del autismo y los mejores tratamientos posibles.

Fuentes

  1. cdc.gov/ncbbbddd/dd/mr3.htm
  2. Grinker R. Unstrange Minds. Basic Books; Nueva York: 2007.
  3. Grinker R. Unstrange Minds. Basic Books; Nueva York: 2007.
  4. La epidemia de autismo: ¿hecho o artefacto? JAA Child Adol Psychiatry;2007;46;721-30
  5. La epidemia de autismo: ¿hecho o artefacto? JAA Child Adol Psychiatry;2007;46;721-30
  6. dsm-iv, 2000.
  7. Nature Genetics 2003;34:27-29.
  8. Arking DE, etal. Una variante genética común en el miembro superfamiliar de la neurexina CNTNAP2 aumenta el riesgo familiar de autismo. American Journal of Human Genetics;Jan 2008.
  9. Johnson CP, etal. Identificación y evaluación de niños con trastornos del espectro autista. www.pediatrics.org/cgi/doi/10.1542/peds.2007-2361 .
  10. Reichenberg A, etal. Psiquiatría Arch Gen. 2006;63;1026-1032.
  11. Endocrinología Clínica doi:10.1111/j1365-2265.2007.02868.Instituto de Medicina, 2004. Web: iom.edu.
  12. Schechter R., Grether JK. Aumentos continuos en el autismo reportados al sistema de servicios de desarrollo de California: mercurio en retrógrado. Psiquiatría Arch Gen. 2008 Enero;65(1):19-24.
  13. Thompson WW, etal. Exposición temprana al timerosal y resultados neuropsicológicos a los 7 a 10 años. nejm 2007;357;1281-1292.
  14. Lancet, 2004;363:747-750,820-24.
  15. Uchiyama T, etal. Vacuna triple viral y regresión en los trastornos del espectro autista: resultados negativos presentados en Japón. ¶ Autism Dev Disorder. 37, 210-217, 2007. Y ningún efecto de la retirada MMR sobre la incidencia de autismo: un estudio de población total. Journal of Psychology and Psychiatry 2005 doi: 10.1111/j.1469-7610.2005.01425.x
  16. Dept of Health and Human Services, Agency for Toxic Substances and Disease Registry, ToxFAQ’s for Formaldehyde, June 19

Reimpreso con permiso de Baby 411: Respuestas claras y consejos inteligentes para el primer año de vida de su bebé (Copyright: Denise Fields & Dr. Ari Brown, 2008). Windsor Peak Press, Boulder, CO.

Revisado y actualizado en 2013.

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Presentación de los sólidos al bebé: cómo y cuándo

¿Está confundido sobre cuándo y cómo empezar a alimentar a su pequeño con comida para bebés? He aquí una guía completa para comenzar con los sólidos de un pediatra.

Oksana Kuzmina/Shutterstock ¿No sería bueno que los bebés vinieran con un manual de instrucciones? Uno de los capítulos más útiles sería el capítulo «Qué alimentarme». Primero, están las preguntas molestas, como: ¿Está comiendo lo suficiente? ¿Está tomando demasiado? Además, usted tiene muchas opciones, y eso trae el estrés adicional de tomar las decisiones correctas para la nutrición de su hijo. He aquí una guía fácil de entender y fácil de usar que le ayudará a usted y a su bebé a pasar un rato divertido.

Beba! (0 a 6 Meses)

Durante los primeros 4 a 6 meses de vida de su bebé, la única nutrición que necesita es leche materna o fórmula. Durante el primer mes más o menos, el bebé necesitará comer»a pedido». Esto significa que en lugar de tratar de forzar un horario de alimentación establecido, es mejor alimentarla cada vez que tenga hambre. Puede ser una hora después de que la última alimentación comenzó, o tres horas, pero durante estos primeros días y semanas su estómago no está en ningún horario establecido. Busque señales de hambre tales como empujar la lengua, golpear los labios, girar la cabeza y «arraigarse», y chuparse los dedos o los puños. La alimentación es mucho más suave si reconoces los signos del hambre antes de que comiencen los gritos de hambre.

Los bebés alimentados con fórmula necesitarán un promedio de 16 a 28 onzas de fórmula por día durante el primer mes. La lactancia materna es obviamente más difícil de cuantificar, pero en general, los bebés amamantan por lo menos de 15 a 20 minutos por alimentación, recibiendo de 6 a 8 onzas de leche materna. Para cuando su bebé esté celebrando su cumpleaños de 4 meses, estará tomando hasta 24 a 40 onzas al día. No es de extrañar que los bebés crezcan más rápido durante estos meses que en cualquier otro momento de su vida!

Abierto de par en par (4 a 6 meses)

Aunque la sección sobre lactancia materna de la Academia Estadounidense de Pediatría (American Academy of Pediatrics) apoya la lactancia materna exclusiva durante los primeros 6 meses, su comité de nutrición dice que los sólidos pueden introducirse entre los 4 y los 6 meses. Sin embargo, no introduzca sólidos antes de esta edad. Su médico le ayudará a determinar exactamente cuándo su niño está listo para comer. Debe ser capaz de controlar bien la cabeza y el cuello, mostrar signos cuando está lleno (por ejemplo, voltear la cabeza para alejarla de usted o de la botella) y mostrar interés en los alimentos para adultos. Cada bebé es diferente, así que no se preocupe si su bebé de 4 meses sólo quiere leche materna o fórmula. La mayoría de los bebés están listos para los sólidos entre los 5 y 6 meses.

Si usted está siguiendo el método tradicional de alimentación con cuchara (a diferencia del destete guiado por el bebé) comience con un puré de frutas o verduras de un solo ingrediente o cereal para bebés. Coloque a su bebé en una silla vertical o para comer o en una silla alta y aliméntelo dos veces al día con una cuchara para bebé. Aunque puede haber oído que los padres ponen el cereal en el biberón, queremos que los bebés coman su comida, no que la beban. Es un logro en el desarrollo que un bebé aprenda a controlar sus músculos motores orales para comer de una cuchara. No te preocupes si todo le baja por la barbilla las primeras 10 veces. Con el tiempo le cogerá el tranquillo, y mientras tanto le brindará grandes oportunidades para sacar fotos.

A menudo es útil alimentar al bebé con sólidos entre las sesiones de lactancia o con biberón, sólo para que pueda empezar y terminar con algo familiar. Amamante durante unos minutos o déle al bebé unas cuantas onzas de biberón. De esta manera no se muere de hambre pero todavía tiene apetito por los sólidos. Luego complete su comida amamantando o dando biberón de nuevo hasta que parezca estar lleno. Una vez que se acostumbre a comer con cuchara, probablemente no necesitará calentarse con ese familiar»aperitivo». En este punto, es mejor amamantar o alimentar con biberón después de los sólidos o cereales.

Vegetales, frutas, pescado y carne

No hay un orden específico para introducir alimentos. Sólo espere dos o tres días entre comidas nuevas. De esta manera, si su bebé desarrolla un sarpullido o un pequeño malestar estomacal, usted podrá identificar la causa. Estos síntomas pueden indicar una alergia o intolerancia temporal, que deberá discutir con su médico antes de volver a darle el alimento.

No se sorprenda si su bebé tiene preferencias o disgustos definidos inicialmente. Es muy normal, pero para crear un comensal saludable, continúe ofreciéndole incluso aquellos alimentos a los que al principio parece que sube la nariz. Usted encontrará que tiene que ofrecer algunos alimentos de 15 a 20 veces antes de que a su bebé comience a gustarle o incluso a probarlo. ¿El mensaje para llevar a casa? Ten paciencia!

Incluso después de que empiezan a tomar sólidos, los bebés de entre 4 y 6 meses necesitarán de 24 a 40 onzas de fórmula (esta cantidad incluye lo que usted está mezclando con el cereal del bebé) o de 5 a 6 porciones de leche materna por día (esto no incluye la leche materna extraída que se agrega al cereal).

Moverse hacia arriba (6 a 9 meses)

Entre los 6 y 9 meses, una vez que su pequeño haya dominado los alimentos en puré para bebés, puede pasar a alimentos para bebés más grumosos y con más textura, incluyendo las carnes en puré, una gran fuente de proteínas en la dieta y hierro. Comience con 2 a 4 cucharadas de carne por porción y aspire a 1 a 2 porciones por día. Las mismas reglas se aplican a medida que usted avanza a nuevos alimentos. Introdúzcalo lentamente y de uno en uno.

Alrededor de este momento, su bebé también estará listo para comenzar a probar algunos de los alimentos de los dedos, si es que aún no lo ha hecho. Comience con galletas para bebés, palitos de pan tostado o galletas saladas. Las frutas y verduras suaves y blandas como el aguacate y el plátano también son divertidas. Puede que tenga que enseñarle cómo llevarse cada uno a la boca antes de que aprenda qué hacer con él, pero con el tiempo llegará a amar su nueva habilidad de autoalimentarse. Aunque la mayoría de los alimentos para comer con los dedos están diseñados para disolverse fácilmente, siempre vigile de cerca a su hijo cuando le dé alimentos para asegurarse de que los pedazos no se rompan y lo pongan en riesgo de asfixia. Los dientes no son un requisito para los alimentos de dedo. Los bebés generan fuerza al»masticar» con sus encías y mandíbulas.

¿Todavía amamantando? Si lo estás, eso es genial. Usted debe amamantar de 3 a 5 veces al día. Si está amamantando con biberón, continúe dándole de 24 a 36 onzas de fórmula por día. ¿Quieres un consejo para hacer la vida un poco más fácil en el futuro? Deje que su bebé trate de beber de una taza para sorber. Comience con aproximadamente 2 a 3 onzas de agua. Si le permite explorar el uso de una taza para sorber ahora, tendrá seis meses para acostumbrarse a ella, porque debería estar fuera de la botella a los 12 meses.

¿Mesa para tres? (9 a 12 meses)

Para cuando su bebé cumpla 9 meses, los alimentos para bebés colados se han convertido en una parte tan importante de su vida que usted ganaría el primer lugar en uno de esos juegos de prueba de sabor de alimentos para bebés con los ojos vendados que son tan populares en las duchas para bebés. Su bebé se está acercando a su primer cumpleaños, y con eso viene la tarea de aprender a comer como un niño grande. Entre los 9 y 12 meses, los alimentos de mesa se convierten en una adición emocionante al régimen de alimentación. Así que si su suegra se ha estado muriendo por alimentar a su nieto con su famosa cazuela de batatas, ella puede tener su momento.

Comenzando a los 9 meses, siempre y cuando su bebé haya tolerado los alimentos más espesos y gruesos y haya aprendido a hacer puré con los dedos entre las encías, usted puede seguir adelante e introducir alimentos de mesa finamente picados, cortados en cubos o hechos puré. Pruebe los plátanos, los melocotones o las zanahorias cocidas picadas, que son algunos de los primeros platos favoritos. Son suaves y fáciles de engomar para el bebé. Hay algunos alimentos que no deben introducirse hasta más tarde, pero en su mayor parte usted puede divertirse ahora dejando que su hijo se una a la cena junto con usted. Pero no sazone la comida de los bebés. Aunque es cierto que la sal añadida no es buena para ninguno de nosotros, las grandes cantidades de condimentos pueden abrumar los riñones del bebé, incluso si usted ha estado comiendo alimentos picantes mientras amamanta. Deje que su niño decida si le gustan las zanahorias simples antes de alcanzar el salero.

Usted todavía puede alimentarlo con alimentos en tarro hasta que mejore en la alimentación de sí mismo los alimentos para adultos, pero muchos bebés comienzan a rechazar los alimentos colados una vez que se dan cuenta de que pueden comer la cosa real. Eso está bien siempre y cuando su objetivo sea la ingesta diaria recomendada: 2 porciones de fruta (3 a 4 cucharadas); 2 a 3 porciones de vegetales (3 a 4 cucharadas); 2 porciones de carne o proteína (3 a 4 cucharadas); 2 a 3 porciones de granos como cereal (3 a 4 cucharadas), galletas saladas o tostadas; y 3 a 4 porciones de 6 a 8 onzas de fórmula o leche materna.

Feliz Cumpleaños (12 a 15 Meses)

Usted la ha ayudado a apagar su vela, la ha visto empujar pastel en su cara, y ha recordado que el año pasado ha pasado tan rápidamente. Una vez que los bebés alcanzan un año, les digo a los padres que piensen en la alimentación de sus hijos de la misma manera que pensarían en la suya propia. Busque una estructura básica de desayuno, almuerzo y cena, con una merienda a media mañana y una merienda a media tarde. A estas alturas, ya deberían estar comiendo, no bebiendo, a lo largo del día. Los alimentos sólidos deben ser la mayor parte de lo que consumen, y las bebidas deben ser vistas de la misma manera en que los adultos las ven: como un calmante de la sed con una comida, no como una comida en sí misma.

A los 12 meses, recomendamos que los padres cambien a sus bebés de leche de fórmula a leche entera. Si todavía está amamantando, eso también es estupendo, pero le recomendamos que introduzca leche entera en su dieta a esta edad. Su nuevo niño pequeño necesita entre 16 y 20 onzas de leche al día. En este caso, más no es necesariamente mejor. He hecho que muchas mamás traigan a sus hijos para un chequeo de 18 meses, listas para arrancarles el cabello porque ya no pueden conseguir que coman nada más. La primera pregunta que hago es: ¿cuánta leche entera bebe el niño al día? Si está tomando más de la cantidad diaria recomendada, es probable que se esté llenando de leche y por lo tanto no tenga hambre de comida. Si tiene sed pero ya ha tomado suficiente leche para el día, ofrézcale agua. No hay necesidad de jugo en la dieta de un niño pequeño; sin embargo, si usted decide dárselo a su hijo, asegúrese de ofrecerle un 100 por ciento de jugo que esté diluido a la mitad. El consumo total diario de jugo no debe exceder las 4 onzas por día.

En general, ofrezca comidas balanceadas y refrigerios saludables y tome lo siguiente de los grupos de alimentos: 2 a 3 porciones de 1/4 de taza de fruta, 2 a 3 porciones de 1/4 de taza de vegetales, 2 porciones de 1 onza o 1/4 de taza de carne cocida u otra proteína, y 4 a 6 porciones de granos por día (1 porción equivale a 1/4 de taza de cereal, 1/4 de rebanada de pan, 1/4 de taza de pasta, 2 a 3 galletas saladas). Los niños menores de dos años no deben seguir una dieta baja en grasas porque necesitan las grasas adicionales, de fuentes saludables como la leche, el queso y los huevos, para el desarrollo cerebral.

Siga el ejemplo de su bebé

¿Se siente mejor equipada para seguir adelante con las aventuras alimentarias de su bebé? Ahora usted sabe cuánto debe alimentar a su hijo pequeño, pero recuerde que esas cifras son pautas poco precisas. Y no se preocupe por los horarios de alimentación; en última instancia, los bebés decidirán por sí mismos cuando terminen de comer, y esto va a variar de la alimentación a la alimentación. Por otro lado, si todavía tienen hambre, abrirán bien la boca. Por lo tanto, no se deje atrapar por el tamaño exacto de las porciones ni por las recomendaciones mínimas y máximas. Su bebé le dará señales claras de lo que debe hacer.

A medida que su bebé madura y se convierte en un niño pequeño, es importante dar buenos ejemplos de alimentación saludable. Si usted comúnmente come rosquillas y galletas, ¿qué cree que su hijo querrá? Enseñar la importancia de una dieta balanceada es tan importante como mostrar a los niños cómo leer o andar en bicicleta. Estas lecciones permanecerán con ellos para siempre, dando forma a sus preferencias gustativas y creando una apreciación por la comida para toda la vida.

Para tener en cuenta…

Peligros de asfixia

Los niños menores de 4 años se pueden ahogar con estos alimentos. (Algunos niños de 2 años pueden estar listos para ellos, pero pregúntele primero a su pediatra).

  • Vegetales crudos y frutas duras (a menos que estén cortados)
  • Uvas (salvo las cortadas)
  • Perros calientes (a menos que estén cortados en trozos sin piel)
  • Palomitas de maíz
  • Cacahuetes enteros, nueces de árbol y semillas
  • Cucharadas de mantequilla de maní

Descodificación de la nutrición infantil

Sin duda ha oído hablar de los dos nutrientes ácido docosahexaenoico (DHA) y ácido araquidónico (ARA). Son ácidos grasos omega-3 y -6 de cadena larga que apoyan el desarrollo del cerebro y de los ojos. Antiguamente sólo disponible en la leche materna, la mayoría de las fórmulas infantiles en el mercado hoy en día las contienen. ¿Pero harán que su hijo sea el próximo Einstein o le darán visión de rayos X? Al comparar la leche materna y la leche de fórmula, no hay duda de que la leche materna sigue siendo superior, un hecho que ni siquiera las compañías de fórmula discutirán. Aparte de ofrecer niveles más altos de DHA y ARA, lo que conduce a beneficios cognitivos y visuales, la lactancia materna proporciona una valiosa protección inmunológica, y ninguna cantidad de fórmula puede igualar eso. Cuando se comparan fórmulas, algunos estudios científicos muestran que probablemente hay algún beneficio modesto y a corto plazo, incluyendo una mejor agudeza visual y puntuaciones cognitivas ligeramente más altas en las pruebas de cociente intelectual, para alimentar a su bebé con fórmulas que contienen DHA y ARA en comparación con las fórmulas tradicionales. Por lo tanto, si utiliza fórmula, busque las versiones que contienen DHA y ARA.

¿Se pregunta sobre las alergias a los alimentos?

Aunque la recomendación tradicional ha sido retrasar ciertos alimentos más allá de un año de edad (por ejemplo, la mantequilla de maní, los huevos, los mariscos) debido a su potencial para causar alergias alimentarias, los conocimientos más recientes revelan que este enfoque es infundado. Ahora, la mayoría de los expertos creen que la introducción de alérgenos entre los 4 y 10 meses puede ayudar a prevenir las alergias alimentarias. Discuta este asunto con su médico. Ella puede ayudarle a clasificar las características únicas de su hijo, y juntos pueden determinar el mejor enfoque para introducir alimentos potencialmente alergénicos.

Todavía es necesario posponer la administración de leche entera a su hijo antes de un año. Antes de esta edad, la mayoría de los niños no la digieren bien y esto puede llevar a sangrado intestinal y anemia severa. (El yogur y el queso son fácilmente digeribles, y el bebé puede comenzar a comerlos a los 6 meses. Y usar un poco de leche para cocinar o hornear está bien.) Por último, evite darle miel a su hijo antes de un año de edad porque puede causar botulismo infantil.

Sara DuMond, MD, es pediatra en Mooresville, Carolina del Norte, y madre de dos hijos.

Todo el contenido aquí, incluyendo el consejo de médicos y otros profesionales de la salud, debe ser considerado sólo como opinión. Siempre busque el consejo directo de su propio médico en relación con cualquier pregunta o problema que pueda tener con respecto a su propia salud o la salud de los demás.

En busca de Super Niñera

No digas:»¡Estás contratado!» sin leer esto primero.

Jugando al detective

Cómo contratar a una niñera

La licencia de maternidad de Jocelyn Lucas Rosenberg estaba a punto de terminar, y era hora de contratar una niñera para Nina, su hija de 3 meses. Después de entrevistar a una docena de candidatos, la madre de Brooklyn le ofreció el puesto a una mujer aparentemente maravillosa. «Ella parecía ser una persona abierta y amable, y sus referencias tenían cosas maravillosas que decir sobre ella», dice Rosenberg.

No fue hasta que ella estuvo en el trabajo por unos meses que Rosenberg supo la horrible verdad de las otras niñeras en el vecindario. En vez de ir al parque durante el día, dejaba el vecindario, bebé a remolque, para pasar tiempo con su novio. Incluso resultó que las referencias que habían cantado sus alabanzas eran falsas. «Cuando me enteré, me sentí como si fuera el peor padre del mundo», dice Rosenberg. Por suerte, Nina estaba bien. Rosenberg despidió a la niñera inmediatamente y desde entonces ha encontrado a una a la que ama y en la que confía.

La moraleja de esta historia: Si usted está buscando instalaciones de cuidado de niños con licencia, lo más probable es que la ciudad o el estado haya verificado los antecedentes de los cuidadores por usted. Pero si está contratando a una niñera o niñera para que cuide a su hijo en su casa, tendrá que hacer de detective. Puede parecer extraño investigar a alguien que usted espera que llegue a ser casi tan cercano a usted como un miembro de su familia. Pero a pesar de que es costoso y lleva mucho tiempo, la seguridad que obtendrá al recibir respuestas a sus preguntas preparará el terreno para una relación de trabajo mucho mejor, y ayudará a garantizar la seguridad de su hijo.

Cómo encontrarla

1. Sepa lo que está buscando, si quiere esta posición de elección, tenga una disposición alegre….. ¿Te suenan familiares esas palabras? Son las primeras líneas del más famoso anuncio de búsqueda de ayuda jamás escrito, el que resultó en el empleo de la propia Mary Poppins. Así que, al igual que lo hicieron los pequeños Jane y Michael Banks (y realmente no puedes discutir con sus resultados), comienza tu búsqueda haciendo una lista de las cualidades, habilidades y deberes que más te importan. Luego escriba un anuncio detallado. Incluso si usted no está planeando colocarlo en ninguna parte, no hay nada como ser forzado a enfocarse realmente en si «Debe Conducir» o «Debe Amar a las Mascotas» es lo primero o a reflexionar si hay una persona que es a la vez «Madura y de Alta Energía». Si publicas un anuncio, estos parámetros eliminarán a las personas que no tienen las habilidades que buscas (facilitando tu trabajo) y, lo que es más importante, te ayudarán a mantenerte concentrado mientras entrevistas y verificas las referencias.

2. Referencias de entrevistas. Para tener una idea clara de la persona que está pensando contratar, hable con tantos ex empleadores como pueda. Siempre sea directo y específico. «Trate de hacer preguntas que obtendrán respuestas detalladas como: Describa tres cosas que la niñera hizo para divertirse con los niños,’ o `¿Puede contarme acerca de un momento en el que los niños necesitaban ser disciplinados y cómo lo manejó? Y recuerda, nadie es perfecto, así que haz que tu meta sea obtener al menos un negativo de todos con los que hables. Preguntas como: «¿Qué fue lo que más te molestó? o ¿Cuál fue su mejor y peor cualidad? puede ayudarte a profundizar un poco más en la búsqueda de información que las referencias no necesariamente ofrecerán por sí solas.

Sea igual de directo sobre posibles conductas delictivas, dice Mary Cagnetta, vicepresidenta ejecutiva de Mind Your Business, una firma de investigación de antecedentes en Warren, Nueva Jersey. Pregunte si hubo alguna señal de abuso de sustancias y si alguna vez hubo problemas con las llamadas de larga distancia o el ausentismo. Muchas familias se sienten protectoras de los antiguos cuidadores, las verrugas y todo eso, por lo que es posible que no ofrezcan este tipo de información sin que se les pregunte a quemarropa.

Por último, esté atento a referencias falsas, como que un amigo se haga pasar por un antiguo empleador. «Ese es el mayor problema al que nos enfrentamos cuando examinamos a las niñeras», dice Pat Cascio, presidente de Morningside Nannies, una agencia en Houston. Las falsificaciones a menudo se delatan a sí mismas confundiendo los detalles sobre las fechas de empleo y las edades de los niños. Asegúrese de que la información de la referencia y el cuidador coincidan.

3. Haz una comprobación de antecedentes. Esto puede parecer incómodo, pero es rutina en el lugar de trabajo, y es importante que piense en sí mismo como un empleador. Además, si una persona no tiene nada que ocultar, no le importará. Aunque es caro… ¡alrededor de 100 dólares! Es la única manera de descubrir muchas de las cosas que llenan a una madre de pavor. Si vas a hacerlo, asegúrate de que sea una investigación exhaustiva que incluya una búsqueda de antecedentes penales, una verificación del número de Seguro Social y una verificación de antecedentes penales. Pisa con cuidado cuando se trata de agencias de investigación en línea. Muchos sólo miran los registros disponibles en Internet, que comprenden sólo un pequeño porcentaje de los archivos penales reales. «Si dice’cheque criminal a nivel nacional’, eso es una verdadera bandera roja. No existe tal cosa», dice Lynn Peterson, fundadora de PFC Information Services, una agencia de verificación de antecedentes. Hay una base de datos del FBI, pero está incompleta, y no incluye delitos menores que los padres necesitan saber, como hurto en tiendas, hurto menor o asalto.

Por lo general, necesitará el consentimiento por escrito de su candidato y su número de Seguro Social; el cheque tardará tres o cuatro días en completarse. La buena noticia es que la mayoría de los informes regresan limpios — sólo alrededor del 7 por ciento de las verificaciones de antecedentes que realiza Peterson revelan problemas criminales — la mayoría de ellos delitos menores. Si usted está considerando contratar a alguien que no tiene permiso legal para trabajar en los Estados Unidos, no podrá hacer un cheque efectivo porque la mayoría de los trabajadores indocumentados no tienen un número de Seguro Social.
Aunque en realidad no hay una manera menos costosa o más fácil de obtener este tipo de información, usted podría farolear y decir que tiene la intención de hacer una verificación de antecedentes – esto podría asustar a los que tienen algo que ocultar.

Requisitos

4. Averigua el trato con el volante. ¿Tu niñera conducirá tu auto? Si es así, usted necesita estar seguro de que ella tiene una licencia y un registro de conducción perfecto o casi perfecto. Si usted contrata a una agencia o a un investigador para hacer una investigación de antecedentes, generalmente incluye una verificación de antecedentes de manejo. Si no es así, pídale a una candidata seria que ordene una copia de su historial de manejo y se lo muestre. Ella puede obtener una copia por una pequeña cuota a través del Departamento de Vehículos Motorizados de su estado y es posible que pueda pedirla en línea. (Ofrézcase a ayudar con el papeleo o proporcione acceso a la computadora para hacer las cosas más fáciles.

5. Revise sus credenciales. La mayoría de las cualidades que usted desea — amor, paciencia y confiabilidad — no pueden ser enseñadas en una clase. Pero algunas habilidades importantes sí. Todos los proveedores de cuidado infantil deben estar capacitados en reanimación cardiopulmonar y primeros auxilios para niños y bebés (¡y usted también!). Si a alguno de ustedes le falta esta importante credencial, es una solución fácil. Su Y local o centro comunitario probablemente tiene un curso de aproximadamente $60. Para encontrar uno cerca de usted, vaya a redcross.org.

6. Asegúrate de que ame a los niños. No hace falta decir que usted quiere una niñera que esté en el negocio porque ella adora a los niños. ¿Pero cómo lo sabes con seguridad? Escuche cómo habla de los niños que ha cuidado en el pasado. «A veces las niñeras traen álbumes de fotos que han hecho o describen cómo todavía reciben tarjetas de los niños», dice Cascio. Cuando esté cerca de tomar una decisión, invite al candidato a pasar un par de horas con sus hijos. Esta no siempre es una situación fácil – ambas partes pueden sentirse escudriñadas y cohibidas, así que tome en cuenta el factor de la incomodidad al verificar su interacción. Una forma de hacerlo menos forzado es darle un poco de estructura al encuentro. Si tiene un bebé, pídale a la niñera que le dé biberón o le dé de comer. Con un niño mayor, pídale que haga un recorrido por la casa o sugiérale que juegue a su juego favorito. Luego, sin estorbar (tal vez haciendo un poco de trabajo doméstico discreto), preste atención a la vibración general y trate de captar algunos de los detalles específicos: ¿Parece comprometida, interesada y segura de sí misma? ¿Pasar tiempo con sus hijos parece hacerla feliz? ¿Tus hijos parecen responder bien a ella?

7. Escucha tu instinto, más o menos. Cuando su intuición le dice que no contrate a alguien, vaya con él. «Si algo no le parece bien, entonces no se cuestione», dice Susan Tokayer, directora de Family Helpers, una agencia de colocación de cuidadores en Dobbs Ferry, Nueva York. Si usted tiene un mal presentimiento, entonces lo más probable es que la situación no se resuelva de todos modos, incluso si el cuidador está, objetivamente hablando, perfectamente calificado. Pero no te sientas tentado de contratar a alguien que realmente te guste sin hacer una revisión minuciosa, incluso si tu voz interior dice:»Ella es fabulosa».

8. Tienes las piezas, ahora júntalas. Después de todas las entrevistas, la comprobación de referencias y la investigación, ¿cómo se decide finalmente por «el único»? ¿Qué debe hacer si no tiene tantas referencias como le gustaría o si no puede realizar una verificación oficial de antecedentes? «Reúne todo lo que sabes, míralo cuidadosamente y luego toma una decisión informada», dice Cagnetta. Si su primera opción no tiene un número de Seguro Social y no puede verificar sus antecedentes, mire sus referencias con mucho cuidado. Averigüe si alguien que usted conoce bien ha trabajado con ella o la ha visto en el trabajo.

La conclusión es que incluso después de haber contratado a alguien, sin importar cuánto control hayas podido hacer, necesitas estar alerta y asegurarte de que esté cumpliendo su promesa. Pásate inesperadamente, pídele a tus amigos que te vigilen. Si todo va bien (y suele ir bien), pronto te preguntarás: «¿Cómo ha podido vivir mi familia sin esta maravillosa persona?»

Cómo perder una niñera en 10 días

Finalmente ha encontrado a la niñera de sus sueños, ¿no sería trágico si accidentalmente la llevara a la casa de una familia más amigable con las niñeras?

Su relación con la persona que cuida a sus hijos es la relación profesional más importante (y posiblemente la más complicada) que jamás haya tenido. En muchos sentidos, su niñera es un miembro de su familia. Pero usted sigue siendo su jefe, y quiere mantener contenta a su empleada para que pueda seguir cosechando los beneficios de su asiento de seguridad experto, el edificio Lego, la preparación del almuerzo y el berrinche calmante. La persona que no quieres ser: la madre que perdió a su niñera en 10 días. ¿Cómo lo harías?

Llegar tarde a casa regularmente. Peor aún, ni siquiera la llamas para decirle que no llegarás a tiempo.

Comprobación de la realidad: Las niñeras también tienen vidas, citas y familias. Trate de ser puntual siempre que pueda, y si no puede, al menos dele la cortesía de una llamada telefónica y páguele por el tiempo extra (dependiendo de cuán tarde necesite que se quede).

Esperar que ella sea la Supernanny (o, al menos, una mejor madre de lo que tú podrías ser). Claro, a veces es difícil para usted hacer que su hijo deje de llorar, duerma la siesta durante tres horas, coma todas sus verduras y no se ensucie en el patio de recreo, pero su niñera es una profesional pagada. ¿No debería ser capaz de manejarlo?

Comprobación de la realidad: Los niños serán niños, y las niñeras son humanas. No tengas expectativas ridículas que ni siquiera tú puedes cumplir. Por otro lado, usted le está pagando, así que mientras que usted podría tratar de hacer varias tareas al poner a su hijo frente al televisor por unos minutos mientras revisa su correo electrónico, su niñera siempre debe estar de servicio.

Pagándole menos que la tarifa actual. ¿A quién no le gusta una buena ganga?

Comprobación de la realidad: Obtienes lo que pagas. Tratar de contratar a alguien barato puede ser contraproducente — esta será la persona que está perpetuamente infeliz en el trabajo o que simplemente está esperando su tiempo hasta que reciba una oferta mejor. Usted no necesita derrochar, sólo consulte con otras mamás o llame a su agencia local de niñeras para averiguar lo que se considera un salario justo en su comunidad. Y esperar pagarle por vacaciones y días festivos también.

Crear una vibración que la haga sentir como una extraña en su casa. Pones tu nevera fuera de los límites y no la dejas hacer ninguna llamada personal, punto.

Comprobación de la realidad: Tu niñera es tu nuevo miembro de la familia a tiempo parcial. Una simple oferta como sugerirle que se sirva los helados Fudgsicles en el congelador podría ser todo lo que necesita para sentirse bienvenida.

Dejando claro que no confías en ella. Usted le pide que lleve un registro minuto a minuto de las actividades de su hijo, en caso de que usted no llame y se registre cada hora para asegurarse de que esté a tiempo.

Comprobación de la realidad: Si no puedes confiar en tu niñera, busca a alguien más. El hecho de que usted la esté dejando sola con sus hijos de manera regular significa que no puede controlarla al máximo. Si sospecha que está haciendo algo malo, háblele de ello inmediatamente. No seas un molesto jefe de helicóptero (¡no te quedes quieto!).

Yo di a luz a gemelos!

Esta madre dio a luz a gemelos, después de 14 horas de trabajo de parto. El autor de Twinspiration: Consejos de la Vida Real desde el Embarazo hasta el Primer Año comparte su historia de nacimiento.

Una historia de dos bebés

El trabajo de parto es donde el caucho se encuentra con el camino, y ciertamente el aspecto del embarazo gemelar sobre el cual tenía más curiosidad. Esta es mi historia.

Fecha de caducidad: 4 de septiembre de 2001. A las 36 semanas y 4 días, estábamos programados para nuestro check-in semanal con mi ginecólogo obstetra, el Dr. Rinehardt, y un ultrasonido con el perinatólogo (especialista en embarazos de alto riesgo), el Dr. Troyer.

un chequeo regular… así que pensamos

Ambos bebés (A y B) en este momento habían estado cabeza abajo por un par de semanas. Las estimaciones de peso por ultrasonido entre los dos siempre habían sido bastante cercanas, dentro de unas pocas onzas… hasta ese martes. En este fatídico día, todos los topógrafos expertos de las imágenes estaban adivinando una diferencia de aproximadamente una libra entre Baby A/Boy Child y Baby B/Girl Child. Mientras que yo pensaba: «¡Qué dulce! Él es un niño voluminoso y ella es una delicada flor de niña», dijo el Dr. Rinehardt, quien se divirtió menos.

Aunque no es demasiado grave, una discrepancia de peso cada vez mayor entre gemelos puede indicar una tendencia inicial hacia un gemelo que desvíe más nutrición de la que le corresponde. Cuarenta semanas se consideran a término para un solo parto, 37 semanas para los gemelos. Estábamos muy unidos. De hecho, se nos dijo que el trabajo de parto debía comenzar por sí solo después de 34 semanas; no se haría nada para detener o retrasar el proceso.

El Dr. Rinehardt dijo: «Es hora de que empecemos a pensar en inducir a estos bebés pronto», y salió brevemente de la sala de examen para tomar un tete-a-tete con el Dr. Troyer. Mi esposo Scott y yo, absortos con la realidad de los nacimientos pendientes, estábamos discutiendo qué fecha de nacimiento sonaba mejor, cuando el Dr. Rinehardt regresó. Aparentemente «pronto» es un término muy subjetivo; entró y cantó: «Estoy de servicio esta noche. ¡Vete a casa, coge tu bolso, y vamos a traer a esos bebés!»

¡Santo cielo! Debimos salir tambaleándonos del edificio médico y llegar a nuestro auto de alguna manera, pero apenas lo recuerdo. Lo que recuerdo vívidamente es llegar a casa, los dos sonriendo como idiotas, y haciendo llamadas clave a unos pocos familiares y amigos. Cuando salimos de la casa para volver al hospital, me di cuenta. La próxima vez que cruzáramos ese umbral, seríamos una familia de cuatro.

Qué sensación tan indescriptible.

Historias de Nacimiento: El parto de gemelos

Llegando para la Llegada

Llegamos a la recepción del hospital, llevando todas las verificaciones del seguro. Claro que parecía listo para estallar, pero estaba sonriendo. (Nota: ¡Todavía no estaba de parto!)

Un pequeño contratiempo

Ahora amábamos nuestro hospital, pero nuestra única experiencia negativa vino como resultado de la ineficiencia (o falta de cuidado) de la persona que tomó nuestra información de seguro. Mi esposo sospechó de inmediato sobre la precisión con la que nuestros datos fueron introducidos en el sistema informático del hospital. Sus sospechas estaban justificadas. Créeme, lo último que quieres a mitad del parto es que tu marido tenga que dejarte de lado para «aclarar» los detalles de admisión.

En pocas palabras, llévese al hospital todas las tarjetas, cartas y verificaciones que haya recibido de su compañía de seguros. Lo hicimos, y necesitábamos mostrarles repetidamente. Guárdelos en su»bolsa empacada» o en la guantera del auto que planea llevar al hospital. Mejor aún, haga copias y mantenga un juego en ambos lugares. Ya es bastante malo que si tu hombre tiene que salir de la habitación cuando estás de parto, ¡que el cielo no lo obligue a salir del edificio!

Hooked Up & Monitored

Volvamos a nuestra historia: A las 10 p.m., estaba naturalmente dilatado 2 centímetros, y casi completamente borrado. (Nota al margen: palabras como «dilatado» y «borrado» se usan con tanta frecuencia durante su embarazo que olvidará que sus amigos y familiares no embarazados pueden no tener idea de lo que significan. Ambos se refieren al estado de su cérvix, la membrana que sostiene a los bebés. Dilatada es lo «abierta» que está la membrana; borrada es lo «diluida» que se ha vuelto la membrana. Para los minusválidos métricos, un centímetro es aproximadamente el ancho de la punta del dedo.

El Dr. Rinehardt predijo que tendríamos nuestro A & B antes del mediodía del día siguiente. Nos colocaron en una sala de parto y alumbramiento, donde los monitores y las almohadillas de los sensores estaban montados en el vientre para rastrear a los bebés A, B y Mami, vigilando la presión arterial y los niveles de estrés de todos. Se me colocó una derivación intravenosa en el dorso de la mano para estar listo para la administración de cualquiera o todos los medicamentos. Excepto por la epidural (la inyección de anestesia que desensibiliza el abdomen, la pelvis y las partes de las glándulas), que se coloca en la parte baja de la espalda y mucho más tarde en el juego.

Después de un rato, te sientes como un pulpo. Parece que te salen tubos por todas partes. Un sensor fue incluso pegado a través de mi vagina a la parte superior de la cabeza del bebé A. (Hay un gran punto de pulso encima de las nalgas de los bebés. Incluso después de que sus bebés nacen, usted puede ver a menudo los latidos de su corazón a través de la parte superior de sus cabezas.

La grandiosa idea de tener un «trabajo de parto en movimiento», en el que se puede caminar e incluso ducharse para sentirse cómodo, parecía bastante imposible. Disparar, incluso moviendo ligeramente en la cama podría ser causa de reajustes de las almohadillas de los sensores en todas sus diversas y diversas ubicaciones alrededor de mi cuerpo. ¿La mejor parte? A las enfermeras no les importó en absoluto. Cambia como necesites. Usted querrá hacer todo lo que pueda para aliviar la molestia, y si rodar a su lado le ayuda, hágalo.

Contracciones

Después de que todos nuestros monitores y máquinas fueron conectados, el saco de agua del Bebé A fue roto, la droga inductora de trabajo, Pitocin, fue administrada a través de la derivación, y las contracciones comenzaron. Pitocin no es un tipo de droga de «construcción lenta». Las contracciones comienzan rápidamente y aumentan su fuerza rápidamente. Como mujer que da a luz por primera vez, la gran sorpresa para mí fue que mis contracciones se sentían como cólicos menstruales intensos.

Por supuesto, en ese momento, se hizo obvio que había estado experimentando algunas contracciones leves de vez en cuando y durante todo el fin de semana anterior. Los dolores ardientes, cortados a cuchillo que había imaginado, y que había visto retratados tan vigorosamente en la televisión, no existían. Sin embargo, se intensifican… y vienen con más frecuencia. Después de todas nuestras clases de preparación para el parto, sabía que no era aconsejable ponerse una epidural antes de una dilatación de aproximadamente 4 cm. Así que empecé a aguantar.

Tenga en cuenta, con un embarazo gemelar, casi todos los gineco-obstetras la animarán a tener una epidural. Incluso si ambos bebés tienen la cabeza hacia abajo cuando comienza el trabajo de parto, después de que nace el primer bebé, el segundo, que de repente tiene algo de espacio, puede ir de nalgas o transversal (de un lado a otro). Bebé B también puede entrar en peligro por cualquier razón, y una cesárea inmediata puede ser necesaria. ¿Mi opinión? Por su salud, su comodidad, y por la seguridad de los bebés, no sea un héroe. Ponle la epidural. Como Vicki Iovine ilumina sabiamente en The Girlfriend’s Guide to Pregnancy (La Guía de la Novia sobre el Embarazo), nadie está allí para dar premios cuando el proceso de nacimiento ha terminado. Usted puede estar lo más cómoda posible… y ella está hablando de partos únicos.

Medianoche

Así que por fin estaba allí, trabajando, observando la intensidad de cada contracción de su curva de campana individual en la impresión de la cinta de teletipo de la cabecera, sintiéndome bastante incómodo (por decirlo suavemente). Tuve que permanecer de un lado o del otro durante la mayor parte de mi trabajo de parto. Como descubrimos cuando casi me desmayo en nuestra prueba de no estrés, el peso de los bebés y el contenido del útero fueron lo suficientemente sustanciales como para cortar mi circulación si me tumbo boca arriba. Así que de mi lado lo fue.

El único alivio real que pude experimentar fue que mi esposo metió su puño con toda su fuerza en la parte baja de mi espalda durante las contracciones. Bendito sea, trató de recordar la ubicación exacta entre las contracciones, pero el punto de alivio se movía. Uno de mis recuerdos más claros del parto es de mí agarrándole el puño y moviéndolo, tal vez un poquito violentamente, para que coincida con el punto de presión. Los masajes románticos de manos y las miradas de ojo a ojo que había imaginado parecían ridículos a mitad del parto.

1 a.m.

Me siento bastante mal. La enfermera me ofrece Stadol. Ella me asegura que es una droga totalmente segura que «me calmará y sentiré como si hubiera tomado un par de cócteles». Me apunto, y a la derivación intravenosa de la mano va. ¿Un par de cócteles? Para mí, fue como una fiesta de mal barril. Literalmente, daba vueltas en la cama. El borde del parto estaba fuera temporalmente, pero me sentía miserable. (Sin embargo, no use mi experiencia con el Stadol como su única perspectiva. La mayoría de las mujeres que conozco estaban encantadas con el alivio que me proporcionó… simplemente no era bueno para mí.

Listo para la entrega

1:30 a.m.

Las curvas de la campana en la impresión se iban haciendo cada vez más altas, y cada vez más frecuentes. Decidido a no ser un debilucho de «Give Me Me The Drugs-Prior-to-4 cm Mommy,» miré el reloj, y estaba decidido a esperar a ser medido de nuevo hasta las 3:00 a.m. Mirar el reloj se convirtió en una fijación al reloj. La foto enmarcada del»punto focal» de Scott y yo en Las Vegas nunca salió de nuestro bolso. El reloj tenía toda mi atención. Nuestra enfermera había salido de nuestra habitación para un parto en progreso, y tenía a otras enfermeras vigilándome.

Sin duda usted ya lo ha escuchado, pero las enfermeras de la sala de parto son increíbles, increíbles mujeres (y hombres). Una de mis «enfermeras de facturación» llegó y me encontró llorando un poco alrededor de las 2:30 o así. Además, estaba experimentando escalofríos incontrolables, del tipo de cháchara de dientes… pero no tenía ni un poquito de frío (sin saberlo antes del parto, los nervios, la adrenalina, las drásticas fluctuaciones hormonales, todo puede causar escalofríos/chácharas pronunciadas). No te alarmes si vibras a mitad del parto como yo lo hice. Eres normal.) Ella regresó y le dijo a nuestra enfermera designada, quien en ese momento había envuelto el parto que estaba asistiendo, y estaba limpiando.

3 a.m.

Me midieron, y yo tenía 10 cm, ¡listo para dar a luz! El Dr. Rinehardt, en lugar de llevarnos a la sala de emergencias como nos habían dicho que era el protocolo con gemelos, dijo: «¡Vamos a hacer esto aquí!» Bendito sea. Llegaron las flotas dobles de personal de la NICU (Unidad de Cuidados Intensivos Neonatales), las isoletas (incubadoras/cajas de calentamiento para bebés) y los parafernalia de parto. Presionamos un par de veces para poder sentir los grupos musculares necesarios para hacer el trabajo.

El anestesiólogo fue despertado de su sueño sin duda a la hora más temida de la noche para realizar la epidural, lo que hizo con los ojos llorosos, pero maravillosamente. Sí, la aguja es desalentadora. Sí, usted tiene que estar inmóvil, a menudo durante una contracción, para recibirla. Con el dolor que probablemente sienta en el momento en que se administra la epidural, la aguja se verá como nada. Además, sabes que alivia.

Empujones aparentemente interminables

Entre empujones, tuve que rodar de mi lado para aliviar los problemas de circulación antes mencionados. Así que empujaba, de espaldas, a una cuenta lenta de 10, y me giraba sobre mi lado hasta que comenzaba la siguiente contracción. Esté prevenido. Cuando se empuja hacia abajo en las regiones bajas, todos los grupos musculares de ahí abajo son vecinos de al lado. Con mi primer empujón, oriné una corriente parabólica de la que mi marido todavía se ríe. Muchas, si no la mayoría, mujeres también hacen caca en la mesa. Ahora no es el momento de la modestia. Créame, su médico y el personal de partos probablemente han visto cosas mucho peores de lo que usted es capaz de hacer, así que no se preocupe.

Scott y yo estábamos empezando a marearnos un poco con la emoción, pensando que las llamadas de estado de las 8 a.m. que habíamos prometido a amigos y familiares podrían convertirse en anuncios de nacimiento. No hay tal suerte. Después de unos cuantos empujones, el Dr. Rinehardt volvió a entrar. Nota: El doctor no pasa todo el tiempo empujando con usted. Él o ella se registrará durante el empuje, y estará allí para la entrada en el mundo de su pareja.] Mirando mi cérvix, me dijo que parecía que se estaba cerrando un poco, y que no había ninguna razón para hacer que el Bebé A me diera un empujón todavía. Desaparecen las flotas de los de la UCIN. En la derivación va un poco más de Pitocin. La epidural subió un escalón, y el aliento siguió de todos a «tratar de dormir la siesta».» Descansamos un poco; Scott dice que en realidad durmió un poco. Disfruté viendo las curvas de las campanas de contracción ascender a alturas nunca antes vistas casi sin dolor.

Alrededor de las 9:30 a.m., empecé a sentirme un poco incómodo de nuevo. Nueva enfermera Ginny en medidas de servicio y controles y estamos listos para empujar de nuevo. El Dr. Rinehardt está de acuerdo.

Contando el reloj que hace tictac

10:00 a.m.

Estábamos empujando. Y empujando y empujando. Mi pierna derecha parecía haber acumulado más de lo que le correspondía del jugo epidural, y estaba tan entumecida que tuve que levantarla en el estribo cada vez que la empujaba después de que me rodó en la espalda. Era un espectáculo cómico.

Después de muchos de los empujones, me ofrecieron oxígeno. Creo que ayudó. Incluso si no ayudaba físicamente, psicológicamente, la regularidad del balanceo hacia atrás, respirar profundamente, empujar a 10, exhalar profundamente, rodar hacia un lado, chupar oxígeno parecía un ritmo agradable. El ritmo tendría que funcionar, ya que mi idea de quemar una vela perfumada de vainilla estaba fuera de discusión con tanques de oxígeno en la habitación. ¿Quién lo diría? Afortunadamente, mi marido trajo algo de nuestra música favorita para tocar.

11:00 a.m.

Volví a fijarme en ese reloj. Seguramente a las 11:30 a.m., nuestro chico estaría aquí. Seguramente a las 11:45. Seguramente para el mediodía. ¿No había dicho el Dr. Rinehardt al mediodía? Mi resistencia estaba disminuyendo. En lugar de empujar a 10 recuentos, empezamos a empujar en 2 series de 8 recuentos cada contracción. Seguramente a las 12:15. Estaba bastante cansado. Todas las enfermeras y el Dr. Rinehardt seguían animándome con lo buena que era cada sesión de empuje. Si es así, ¿por qué no estaba aquí todavía? Me incliné hacia Scott, y busqué una segunda opinión. ¿Era visible la cabeza de nuestro chico? Me aseguró que definitivamente lo era. Vio pelo, y no era mío.

El Dr. Rinehardt dijo que nuestro hijo estaba bastante bien encajado allí, y que si todo ese empuje no le estaba ayudando a salir, necesitaba»guiarlo» con fórceps. No, no fue aterrador. En ese momento, necesitaba saludar al mundo. Salen estas pinzas mucho más grandes de lo imaginado, pero bellamente diseñadas al estilo Williams-Sonoma. En nuestra clase de Parto Preparado, nos dijeron que un espejo está posicionado para permitir a la madre tener una visión del nacimiento. En nacimientos múltiples, no necesariamente. En ningún momento nos ofrecieron un espejo para observar los nacimientos, y estoy seguro de que eso fue algo bueno en nuestro caso. Tengo un recuerdo hiperactivo de un reflejo en la pantalla de televisión montada en la pared cuando se colocaron las pinzas en el canal de parto. Scott era un trouper. Saltando entre los puntos de vista del nacimiento y las garantías para mí. Rápidamente se hizo obvio por qué las pinzas se llaman «force-ps», no «guide-rs».

¡Bienvenidos, Bebés!

Nuestro Hijo

El Dr. Rinehardt usó fuerza hercúlea, y a las 12:34 p.m. nació nuestro hijo. Nuestro niño fue colocado brevemente sobre mi pecho, Scott cortó el cordón umbilical (el cual dijo que se sentía como apio), y nuestro niño A fue sacudido para ser limpiado y examinado por Apgar. (Apgar es una prueba que se administra a los bebés tanto un minuto como cinco minutos después de su nacimiento. El examen mide el color, la respiración, la frecuencia cardíaca, el tono muscular y los reflejos del bebé. La prueba de un minuto evalúa cómo le fue al bebé durante el proceso del parto; la prueba de cinco minutos determina cómo el bebé está lidiando con el mundo exterior.

Nuestra Hija

Empezamos a presionar por nuestra hija, también conocida como B-Child. Mi cérvix comenzó a cerrarse de nuevo! Entonces sucedió. Empecé a sentirme seco. (Usted no come ni bebe nada durante el trabajo de parto más que hielo) El Dr. Rinehardt dijo, «¡Ve con eso!» Aparentemente, mis músculos de empuje se habían agotado. El milagro de la creación proporcionó un segundo conjunto de músculos para conseguir a nuestra chica. La sequedad continuó, y a las 12:41 p.m. nació nuestra hija.

Eso es una envoltura

Ambos bebés estaban fuera, pero todavía teníamos placentas y todo tipo de mugre uterina para extraer de mis partes femeninas. Y por supuesto, mi siempre modesto cuello uterino comenzó a cerrarse cuando los dos bebés estaban fuera. Mi marido, que no era delicado durante todo el proceso, miró para ver al doctor. R casi hasta el codo extrayendo restos del proceso de parto. Los partos post-bebé son otras de las razones por las que apoyo de todo corazón la epidural.

Después de que la cavidad uterina de mamá fue despejada, los bebés pesaron y Apgar se hizo la prueba, papá y yo finalmente tuvimos un momento de niebla. Es abrumador darse cuenta de la magnitud y el milagro del proceso de nacimiento. Siempre se oye hablar de conversiones de fe en «lecho de muerte». No puedes decirme que un «lecho de nacimiento» no te inspira aún más.

Poco después, nos trajeron a los dos dulces, limpios, envueltos en pañales y con los ojos grasientos. Absolutamente precioso. Tenga su cámara lista.

Realidad del trabajo de parto y el parto

No»Baby Story»

La noche después de que nacieron nuestros gemelos, una querida amiga nuestra llevó a mi esposo a una comida de celebración, y para que la experiencia del parto fuera realmente delgada. Su consejo a ella, «¡Deja de ver la historia de un bebé! Es más como una toma de Gladiator.» Mientras que creo que su evaluación fue un poco más hermosa que la realidad, de ninguna manera es la experiencia tan prístina y limpia como los mini-documentales de televisión te hacen creer. (Nota de la escritora: Permítanme decirles ahora mismo que me gusta A Baby Story. Sin embargo, no piense ni por un segundo que usted terminará y estará en casa con sus bebés en 30 minutos.

Cada historia del trabajo de parto es diferente, nacimientos únicos o múltiples. Aspectos de mi experiencia laboral fueron perfectos. Otros, obviamente, no tanto. Su historia tendrá el mismo equilibrio de pros y contras. Su historia laboral será suya y sólo suya. Compártelo con aquellos que necesitan escuchar lo positivo. Compártelo con otros para que vean que has superado los negativos. El resultado final (y en su caso, los resultados) hace que todo valga la pena. Nunca en tu vida estarás más convencido y te sentirás parte activa en el ciclo milagroso de la vida.

Versión abreviada del «Breeder’s Digest» (Compendio del criador)

Así que usted ha leído la versión íntegra de un parto gemelo y quiere que su pareja tenga una visión preparatoria, pero ¿duda de que vaya a repasar esa larga descripción?

Comenzamos con una inducción inesperada, seguida de la eliminación de las circunstancias y el ambiente pronosticados, una revelación sorprendente de cómo se sentían realmente las contracciones, una mujer decidida a no ser débil en el trabajo de parto, lágrimas, drogas malas, drogas buenas, un esposo que siempre nos apoyaba, empujones de falsa alarma, cierre del cuello uterino, 14 horas de trabajo de parto (dos empujones ardientes), reloj con la mirada fija, una pierna entumecida, risa, oxígeno, fórceps, un hijo nacido, breve reunión, más empuje, sensación de sequedad, una hija nacida, breve reunión, el cuello del útero determinado a cerrar, la recuperación de la placenta duramente luchada, bordado ginecológico, limpiado / pruebas de apgar / bebés con los ojos grasos devueltos, abrazo completo de la familia y la foto, y, por último, más lágrimas. Papá le pasa dos nombres sugeridos en un pedazo de papel a mamá. Perfecto. Más risas. Las vidas cambiaron para siempre… en 14 cortas horas.

Cheryl Lage es una madre de tiempo completo, completamente satisfecha con los gemelos fraternales Darren y Sarah. Durante las horas de sueño sincronizado, ella es la anfitriona de www.twinfatuation.com, un sitio web de apoyo para los nuevos y futuros padres mellizos.

Publicado originalmente en AmericanBaby.com, mayo de 2006

Todo el contenido aquí, incluyendo el consejo de médicos y otros profesionales de la salud, debe ser considerado sólo como opinión. Siempre busque el consejo directo de su propio médico en relación con cualquier pregunta o problema que pueda tener con respecto a su propia salud o la salud de los demás.

Cómo mejorar la capacidad de atención

Si usted está diciendo,»Concéntrese» más de lo usual, siga leyendo para encontrar maneras creativas y constructivas de aumentar la atención de su hijo.

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Mi hijo de 5 años, Walker, presta atención sólo cuando quiere. Le estoy enseñando a hacer la letra»A» por lo que parece la millonésima vez. Le digo:»Empieza por arriba, baja y cruza una línea». Mientras hablo, está mirando todo menos lo que está haciendo. Se inquieta y juega con su lápiz. Sigo atrayendo su atención hacia lo que estamos haciendo y mi estribillo constante es «¡Presta atención! Me escucha cuando leo sus libros favoritos, y escucha a su profesora de natación cuando le dice que extienda los brazos para mejorar un derrame cerebral, pero esto es un ejercicio de frustración.

Los expertos en desarrollo infantil dicen que, en promedio, un niño de 4 o 5 años de edad debería ser capaz de mantenerse enfocado en una tarea de dos a cinco minutos por año. Por lo tanto, los niños pequeños deben ser capaces de concentrarse entre 4 y 20 minutos, posiblemente más, dependiendo de la tarea. Pero esta regla empírica, al igual que cualquier directriz para la crianza de los hijos, depende de la situación. «El período de atención tiene que ser contextualizado,» dice Neal Rojas, M.D., un pediatra del desarrollo conductual en la Universidad de California, San Francisco. «¿Estamos hablando de la primera cosa en la mañana, al mediodía, antes de la siesta, antes de acostarse? Les digo a los padres que verán una variación a lo largo del día. El período de atención es elástico».

Preste atención para obtener atención

Cuánta atención le dé un niño a una tarea también depende de si se está divirtiendo o no. Muchos niños luchan cuando se les pide que hagan algo que no quieren hacer. «La primera vez que usted presenta una actividad que es más importante para usted que para su hijo, está poniendo a prueba su creatividad y flexibilidad como padre y maestro», explica la Dra. Rojas. Aquí es donde está la lucha para muchos padres, porque los niños que ingresan a la escuela tienen que hacer tareas más estructuradas, repetitivas y académicas, como escribir sus nombres o sondear las letras. Walker y yo nos chocamos mucho en esto. Algunas tardes, puede que quiera que trabaje en aprender palabras de vista, pero querrá estrellar sus autos Matchbox juntos en el piso de la sala de estar. Aún así, esto no es necesariamente algo malo. «Jugar con autos es intrínsecamente motivador para los niños», dice la doctora Margret Nickels, psicóloga clínica y directora del Centro para Niños y Familias del Instituto Erikson de Chicago. «Hay niños de 5 años que pueden jugar con Legos durante 30 minutos pero que no pueden quedarse sentados para escribir sus nombres.»

Así que un poco de creatividad puede ayudar mucho a convertir algo aburrido en algo divertido. En lugar de insistir en que mi hijo escriba la letra «A» con un lápiz en su libro de trabajo, puedo pedirle que la escriba con tiza, la modele con Play-Doh, o incluso la trace con pintura en un caballete grande, dice Mary Doty, una maestra de kindergarten en la Waimea Country School en la Isla Grande de Hawaii. «Los libros de trabajo pueden ser abrumadores para los niños, así que haga su propio libro ABC», sugiere Doty. «Recorte fotos de periódicos o revistas[de cosas] que empiecen con’A’ o mire a través de revistas para ver cuántas `Como’ se pueden encontrar. Usa bloques para hacer la letra ‘A.’. Todo esto ayuda con la motricidad fina, y es más interesante». Incluso jugar I Spy y Red Light Green Light, juegos de mesa y juegos de memoria puede fortalecer los músculos de atención. Y los padres deben tomar el tiempo necesario para darse cuenta de los pequeños e interesantes detalles en su entorno, que muestran al niño cómo prestar atención. Durante una caminata, los padres pueden detenerse y señalar los colores de las flores que ven o hablar sobre la forma y el tacto de las piedras que recogen.

Para obtener la atención de un niño, los padres también deben prestar atención. «Es fácil para un padre quedarse atascado en una rutina. Nuestra atención a menudo está dispersa», dice la Dra. Rojas. «Pero si nuestra atención está dispersa y no podemos regresar al momento, no podemos esperar que un niño pueda hacerlo.» Estar cerca físicamente mientras se dan instrucciones claras y concisas ayuda a los niños a enfocarse mejor en lo que se está diciendo. «La mejor manera de lograr que presten atención es estar físicamente cerca del niño. No grite las peticiones de la cocina a la sala de estar,» dice el Dr. Nickels. «Vayan a la sala de estar, párense frente a su hijo, hagan contacto visual, estén a la altura de los ojos o tóquense el hombro y digan:’Necesito que hagan esto ahora'». «El Dr. Rojas dice:»Si me detengo a mirar a mi hijo y le digo:’Oye, Alex, mírame. «¿Qué tienes que hacer ahora mismo?» Dirá:’Leyendo’. Entonces le diré:»Muéstrame que sabes lo que tienes que hacer». «

Cómo disminuir las distracciones

Los padres también deben saber si algo se está interponiendo en el camino de un niño que presta atención. ¿Tiene hambre o está cansada? Para combatir el hambre o la fatiga, déle a su hijo un refrigerio antes de que empiece la tarea o cualquier tarea estructurada. Asegúrese de que el refrigerio sea saludable, en lugar de uno cargado con azúcar y grasa. Según la Clínica Mayo, algunas opciones inteligentes incluyen pretzels integrales, verduras crudas bañadas en aderezo sin grasa o hummus, yogur y mantequilla de maní untada en una banana o manzana. Una buena noche de sueño también es importante, así que asegúrese de que su hijo esté descansando lo suficiente. Y muchos niños necesitan un pequeño descanso cuando regresan a casa de la escuela. «Todo el mundo necesita tiempo de inactividad. Nos ayuda a volver y concentrarnos. Si los niños no tienen tiempo de inactividad y están sobrecargados de trabajo, podrían suplicar por tiempo de inactividad a través de su comportamiento», dice la Dra. Rojas. «Pueden ir en contra de la rutina o de las exigencias que les hacemos, lo que nos dice que necesitan un poco de espacio para que sus mentes deambulen y se relajen.»

Si los hermanos se distraen unos a otros, pídales que trabajen en cuartos separados. Betsy Hiatt, madre de seis hijos en Olympia, Washington, sabe la importancia de que los niños presten atención. Cuatro de sus hijos menores tienen dos pares de gemelos, de 6 y 8 años de edad. Sus gemelos de 6 años de edad tienen dificultades para prestar atención en la escuela y en casa, pero uno de sus hijos de 8 años de edad, que solía tener un período de atención corto, está mejorando a medida que madura. Su estrategia es establecer rutinas regimentadas pero separadas. Mientras un niño está practicando el piano en la sala de estar, otro niño está trabajando en la tarea en un cuarto al lado de la cocina, otro está comiendo un bocadillo en la cocina, y otro está leyendo en un rincón de la cocina. Aunque esta estrategia puede parecerse un poco a las sillas musicales, está funcionando para Hiatt porque es capaz de dar atención individual a cada niño. «He intentado tener a todos en la misma habitación, y puede funcionar, pero eso tiende a ser caótico y contraproducente», dice Hiatt. «Me imagino que los niños han estado en un salón de clases todo el día y todos quieren un uno a uno (tiempo) con mamá.»

Hiatt hace que sus gemelos mayores ayuden a los dos más pequeños a mantenerse concentrados. Ella no permite que ninguno de sus hijos vea televisión o juegue en la computadora hasta que todos hayan terminado sus tareas; esto los motiva a ayudarse unos a otros a mantener sus mentes en las tareas porque todos quieren tiempo libre con la televisión y los juegos de computadora. «Hay que seguir dirigiéndolos, pero también hay que dejar que los niños se las arreglen solos», dice. «Así que los padres no deben dejar de hablar con sus hijos sobre la importancia de prestar atención. Aunque parezca que no están escuchando, lo están haciendo».

Los niños pueden desentenderse y dejar de prestar atención cuando piensan que una tarea es demasiado difícil para ellos. Es posible que necesiten instrucciones divididas en pequeños pasos, dice el Dr. Nickels. Por ejemplo, en lugar de decirle a un niño que limpie su cuarto, sería mejor decirle: «Primero, por favor, recojan todos sus legos y luego volveré y les diré lo que tienen que hacer». A veces incluso ilustrar una rutina en papel y pegarla en la pared puede servir como un buen recordatorio visual en lugar de constantes recordatorios verbales perdidos, dice la Dra. Rojas. Tenga en cuenta que dar recordatorios cortos es más positivo y funciona mejor que las explicaciones largas, los gritos o los tropiezos de culpa. Y recuerde elogiar los esfuerzos de los niños. «Muchas veces en nuestra cultura, alabamos el resultado. Decimos:»Buen trabajo, mira lo que puedes hacer». No nos enfocamos en lo maravilloso que es que el niño se esfuerce en algo,» dice el Dr. Nickels. «En lugar de decir:’No escribiste bien tu nombre, o la letra’H’ dice así, deberíamos decir:’Te esfuerzas tanto por sostener tu pluma y mantenerte dentro de la línea'». «Eso es maravilloso.» «

Las investigaciones también han demostrado que el ejercicio puede ayudar a los niños a prestar atención. Un estudio de investigación de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) de 2010 reveló que los niños de la escuela primaria que se tomaban descansos del trabajo en clase para estar activos durante el día podían concentrarse mejor en el trabajo escolar. Otros estudios han reportado que los padres que hacen del ejercicio una prioridad en su vida familiar tendrán hijos más activos físicamente; los padres deben ayudar a sus hijos a encontrar un deporte que les guste, proporcionarles juguetes al aire libre tales como pelotas y cuerdas para saltar, y reservar tiempo todos los días para actividades tales como salir a caminar o andar en bicicleta juntos.

¿Es un problema de atención lo mismo que el TDAH?

Otra manera de animar a los niños a ser más activos es limitar el tiempo que pasan frente a la televisión, lo cual puede agotar la capacidad de atención de un niño pequeño. Un estudio de 2011 publicado en Pediatrics encontró que Bob Esponja SquarePants y otras caricaturas de ritmo rápido acortaron la capacidad de atención de los niños de 4 años. «La sobreestimulación y la exposición a la televisión, las computadoras y los videojuegos realmente pueden afectar la capacidad de atención», dice Doty. «No puedo decirte cuántas veces he tenido que pararme sobre mi cabeza para llamar la atención de algunos de mis estudiantes porque habían sido cuidados por la televisión.» La Academia Estadounidense de Pediatría (American Academy of Pediatrics) recomienda no más de una a dos horas diarias de tiempo total de pantalla de alta calidad, incluyendo televisión, videos, computadoras, teléfonos y videojuegos. (Y los niños menores de 2 años no deben estar expuestos a ningún tiempo frente a la pantalla ni a otros medios de entretenimiento.

En lugar de encender el televisor o entregar el smartphone a sus hijos, pídales que se concentren en otras actividades que ayuden a aumentar la capacidad de atención. Los niños pueden leer, trabajar en un rompecabezas, ayudar a preparar la cena, construir fuertes con bloques y sillas y ayudar con las tareas domésticas. El simple hecho de apagar el televisor y tener una conversación con un niño pequeño puede aumentar la atención; cuando los padres se concentran en su hijo y lo escuchan, son un modelo de cómo prestar atención. Recientemente, mi esposo me dijo que iba a tener conversaciones con Walker, un niño de en medio que puede perderse en la confusión porque está entre un hermano de 8 años muy hablador y un encantador hermano de 2 años.

Pero a veces, un niño puede tener problemas de atención que son difíciles de resolver con estrategias simples, y los padres pueden necesitar la ayuda de un maestro, un pediatra o incluso un psicólogo. Algunas señales de alerta incluyen que un niño de 4 o 5 años de edad tenga problemas constantes para relacionarse con cualquier cosa durante más de dos o tres minutos, necesite orientación constante para realizar una actividad que debe ser manejable, salte de una actividad a otra y sea incapaz de controlar los impulsos. Por ejemplo, es posible que un niño en edad preescolar no pueda permanecer sentado y atento durante la hora de lectura porque ve que el ayudante del aula prepara los bocadillos. En lugar de permanecer en el círculo, puede levantarse porque quiere comer un bocadillo. «Si él quiere lo que quiere cuando lo quiere todo el tiempo, eso podría ser una señal de un período de atención inmaduro o que no funciona completamente a los 4 ó 5 años», dice la Dra. Rojas.

Sin embargo, es importante que los padres tengan cuidado al asumir que su hijo tiene trastorno por déficit de atención e hiperactividad (TDAH), un síndrome que generalmente se diagnostica en la primera infancia y que se caracteriza por impulsividad, hiperactividad, falta de atención o una combinación de los tres. Es posible que el TDA/H no siempre sea la causa principal; puede haber otros factores que influyen. «Como adultos, cuando estamos preocupados por algo, es difícil para nosotros prestar atención. Muchos de los niños que vienen para una evaluación tienen ansiedades subyacentes acerca de no ser perfectos o no ser capaces de hacer algo», dijo el doctor. Nickels dice. Si a un niño se le diagnostica TDA/H, los padres deben trabajar con un profesional de salud mental para desarrollar un plan que ayude a aumentar el período de atención del niño.

Los problemas de salud mental, como la depresión, el enojo y la ansiedad, pueden dificultar que los niños se concentren, y los niños pequeños necesitan ayuda para aprender a lidiar con estos sentimientos. Los padres deben hablar con sus hijos sobre cómo se sienten y ayudarlos a poner sus sentimientos en palabras. Por ejemplo, un padre podría decir:»Te puede preocupar que papá se vaya de viaje de negocios». Una vez que se inicia una conversación, el siguiente paso es ayudar a la niña a hacer algo que la haga sentir mejor, como dibujar un dibujo para presentarlo como regalo para el regreso de su padre.

Ahora, con mi propio hijo, he implementado algunas estrategias sugeridas. Hemos hecho letras usando piedras, carros de juguete, y bloques de madera, y nuestro horario es más fijo después de la escuela: Juega un poco, come un bocadillo y luego aborda el trabajo académico. Hace sus deberes en una habitación separada con su padre, lo que le permite a mi marido prestarle toda su atención. Después de estar en la escuela por varios meses, Walker es capaz de concentrarse mejor y por más tiempo, y su maestra de kindergarten lo ha notado y elogiado por ello. Todavía no siempre es fácil para él prestar atención, pero es más fácil atraer su atención de nuevo a una tarea cuando comienza a vagar. Todavía no le gusta escribir, pero ha aprendido a escribir el alfabeto, algunas palabras y hasta algunas frases cortas. El tiempo hace maravillas.

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Cómo ayudar a su primogénito a adaptarse al bebé

¿Preocupado porque el nuevo bebé va a molestar a su hijo mayor? Use estos sencillos pasos ahora para ayudarlos a ser los mejores amigos.

Ya no es el bebé

Cuando estaba embarazada de mi segundo hijo, mi mayor preocupación no eran mis horribles náuseas matutinas o la decoración de la guardería. Así se sentiría mi hija de 2 años y medio acerca de nuestra nueva adición y si pudiera evitar la rivalidad entre hermanos antes de que mi hijo siquiera llegara. Y sé que no estoy solo.

Ya sea que esté a punto de añadir un hijo a su familia o que ya tenga dos (o más) hijos que se pelean, probablemente esté pensando en cómo se llevan. «Aunque la rivalidad entre hermanos es natural (e inevitable), ser proactivo en esos primeros días y años puede tener un gran impacto en la relación de sus hijos en el futuro», dice Laurie Kramer, PhD, profesora de estudios familiares aplicados y directora del Centro de Resistencia Familiar de la Universidad de Illinois, Urbana-Champaign.

En el corazón de la rivalidad entre hermanos está el hecho de que los hermanos y hermanas tienen que compartir el amor y la atención de sus padres, así como el espacio y las posesiones. También están averiguando su lugar en la familia y están preocupados por el trato justo y el control. ¿Las buenas noticias? «Eventualmente, sus hijos aprenden a adaptarse el uno al otro y a compartir a sus padres el uno con el otro,» dice T. Berry Brazelton, MD, autor de Understanding Sibling Rivalry: El Camino de Brazelton (Libros de Perseo). Aquí hay 15 maneras (algunas de ellas simples) de ayudar a que eso suceda.

Adaptación de Once Baby’s Home

  • Revisa las cosas de los hermanos. Antes de compartir esos libros y DVDs de «convertirse en hermana o hermano mayor» con su hijo, écheles un vistazo. «Mucha de la información que se supone que prepara a los niños para un nuevo bebé se centra en el conflicto o la insatisfacción que viene con tener un hermano», dice Kramer. En su investigación, muchas madres dijeron que sus hijos se sentían positivos al tener un hermano y que les preocupaba que estos libros y programas llenos de conflictos les estuvieran presentando a sus hijos temas en los que ni siquiera estaban pensando. «Pueden darles a los niños la idea de que no llevarse bien es una posibilidad», dice Kramer. Busque materiales que representen al hermano o hermana mayor como cariñoso y cálido (uno de nuestros favoritos es Soy una hermana mayor o Soy un hermano mayor por Joanna Coles). Guarde aquellos que resaltan emociones negativas (como el Hermano Menor de Za-Za de Lucy Cousins) hasta después de que su hijo haya experimentado estos sentimientos, para que esté seguro de que son normales.
  • No mantengas al bebé como un misterio. Incluso los niños de entre 18 meses y 2 años pueden sentir que las cosas están cambiando, así que no mencionar su nueva adición hasta que llegue es una mala idea. «Hablar sobre el bebé con anticipación ayuda a preparar a su hijo», dice el Dr. Brazelton. «Su discusión no es tanto un anuncio como una aceptación del bebé como un paso futuro para toda la familia.» Acentúe los aspectos positivos diciéndole a su hijo mayor que tendrá a alguien nuevo a quien amar. Explique que este bebé será su hermanito o hermanita, para que vea que tener un hermano es un privilegio o un regalo. Por otra parte, no exageres. «Demasiada discusión sobre la maravilla de todo esto la preparará para una rivalidad aún mayor con la’cosa’ en el estómago de mamá», dice el Dr. Brazelton.
  • Describa al bebé como una persona real con sus propias necesidades e intereses. Por ejemplo, explique que los bebés necesitan leche y pañales y que duermen mucho. «Las investigaciones muestran que los padres que hablan abiertamente con sus hijos antes de que nazca el nuevo bebé y que les explican que él o ella es una persona real tienden a tener hijos que se llevan mejor en el futuro», dice Kramer. «Hablamos mucho del bebé con mi hija de 5 años. Le dejamos que escogiera cosas para su habitación y le pedimos que le hiciera dibujos», dice Alyssa Sadoff, madre de dos niños de la ciudad de Nueva York. «Al hablar del bebé, sin desviar la atención de ella, no hubo celos, sólo emoción y entusiasmo cuando su hermano finalmente llegó.»
  • Fomente las amistades. Los estudios muestran que los niños que tienen al menos un amigo cercano antes de que nazca su hermano tienen mejores relaciones con su nuevo hermano o hermana. Kramer siguió a los niños desde que eran pequeños hasta que se graduaron de la escuela secundaria y descubrió que este impacto era a largo plazo.
  • No culpes a tu vientre. Mientras está embarazada, su sección media en crecimiento puede ser la razón por la que no puede tumbarse en el suelo para una fiesta de té con su hijo pequeño. Pero no le digas eso. Puede que piense que es culpa del bebé y que el resentimiento se acumula antes de que nazca su pequeño.
  • Déle a su hijo mayor alguien a quien amar. Cuando regrese a casa del hospital con su bulto de alegría, dele a su hijo mayor una muñeca o un animal nuevo para que lo cuide. «De esta manera él puede nutrirlo mientras usted nutre al bebé, lo que le da algo que hacer mientras usted está ocupada, y puede ayudarlo a identificarse un poco más con usted», dice el Dr. Brazelton. Esta estrategia funcionó para Sara Mason Ader, madre de dos hijos de Hingham, Massachusetts. «La única cosa que hizo que mi hija de 2 años se sentara quieta (y dejara de treparse sobre mí) cuando estaba amamantando a mi hijo fue que ella se sentó a mi lado, se levantó la camisa y también»cuidó» a su muñeca».
  • Aumenta su ego. Haga que su hijo se sienta orgulloso y conectado con el nuevo bebé diciendo cosas como: «Sólo sonríe así cuando usted está cerca» o «Le gusta cuando usted sostiene el biberón». También puede hacer que su hijo mayor se sienta bien haciendo que le muestre al pequeño cómo hace las cosas, como ponerse los calcetines o cepillarse los dientes.
  • Crea un pequeño ayudante. Durante el embarazo, deje que su hijo mayor elija algunas cosas para el bebé (como libros o juguetes). Cuando nazca, deje que ella le ayude a alimentarlo, bañarlo y vestirlo (con límites apropiados para su edad, por supuesto). Por ejemplo, un niño en edad preescolar puede traerle un pañal o escoger el traje que su hermano pequeño usará ese día. Asistirlo hará que se sienta incluido e importante. Sin embargo, si ella no quiere ayudar, no la fuerce, o puede ser contraproducente.
  • No minimices al bebé. «Algunos consejos convencionales sugieren no hacer hincapié en la importancia del nuevo bebé en comparación con su hijo mayor», dice Kramer. «Pero eso podría empezar una vida de competencia entre los hermanos o hacer que el mayor se sienta con derecho a un trato especial.» En su lugar, explíquele que los bebés recién nacidos requieren mucha atención y que recibió el mismo tratamiento cuando era bebé, pero que ya no necesita esa ayuda. «Es más probable que su hijo entienda si usted vincula su comportamiento con las necesidades del bebé», dice Kramer. Mi hija respondió bien cuando le expliqué que los bebés son tan pequeños y nuevos que no saben cómo alimentarse o vestirse por sí mismos, cosas en las que las niñas»grandes» como ella eran tan buenas. Cuando enfaticé esto, no sólo aceptó más a su hermanito, sino que estaba tan orgullosa de ser mayor que trató de ser aún más independiente.

A medida que envejecen

  • No te metas en esto. Cuando se trata de niños mayores, a menos que algo peligroso esté sucediendo, no se meta en medio de una discusión o se altere cuando pelean. «Cuando los padres se involucran, hace que las peleas sean más emocionantes para los niños, y pueden usarlas como una forma de llamar su atención», advierte el Dr. Brazelton. Además, tomar partido o saltar a la defensa de un niño puede llevar al resentimiento. Dejar que resuelvan problemas y se comprometan les enseña valiosas habilidades para la vida.
  • Alardear de su buen comportamiento. En lugar de prestar atención a sus hijos cuando se están revolcando con Mega Bloks, hágalo cuando sean buenos. «Elógielos cuando resuelvan un conflicto o estén compartiendo, y señale lo bueno que es que se las hayan arreglado por su cuenta», dice Kerry Caverly, una experta en infancia temprana del Centro Nacional de Padres como Maestros. A los niños les encanta el refuerzo positivo, así que pueden mantenerlo con la esperanza de obtener más.
  • No los separe. «Muchos padres están tan preocupados por minimizar los conflictos entre sus hijos que tienden a mantenerlos alejados de un bebé, a involucrarlos en diferentes actividades o a darles habitaciones separadas», dice Kramer. «Estas cosas pueden dar sutilmente a los niños el mensaje de que no es importante para ellos desarrollar una relación fuerte.» En cambio, asegúrese de decirles a sus hijos que su vínculo es especial y encuentre cosas que disfruten haciendo juntos.
  • Quítate las etiquetas. Usted probablemente sabe que no debe comparar o etiquetar a sus hijos, pero asegúrese de que otros (desde extraños hasta abuelos) tampoco lo hagan. Por ejemplo, usted llama a uno de sus hijos «artístico» o «atlético». «Esto puede inducir a la competencia, porque le da valor a ser artístico o atlético y hace que un niño piense que no es tan valioso como su hermano si no es así», explica Caverly.
  • Prepare tiempo para cada niño. Con familias y vidas muy ocupadas, es fácil para un niño pequeño seguir constantemente el rastro de las actividades de un mayor. Esto puede llevar al resentimiento si el pequeño piensa que el mundo gira alrededor de su hermano o hermana mayor. «Haga tiempo para hacer algo especial con cada niño», dice Caverly. Y cuando estés, por ejemplo, viendo a tu primogénito jugar al fútbol, haz que tu hijo más pequeño se sienta importante al designarlo como el fotógrafo del juego.
  • Recuerde que justo no siempre significa igual. «Como padre, usted no puede tratar a sus hijos por igual porque son personas diferentes», dice Caverly. Por ejemplo, un niño puede responder a ser disciplinado con un tiempo fuera, mientras que otro responde sólo por escucharle levantar la voz. Tienes que usar lo que funciona para cada uno. Esto también se aplica cuando se trata de sacar a un niño y no al otro. Por ejemplo, incluso si usted va a llevar a su hijo menor al médico, el mayor puede estar celoso de no tenerlo para sí mismo. Explique que hoy su hermana necesita ir al médico y que otro día lo hará. Si los niños sienten que hay una razón para ser tratados de manera diferente y que está justificado, usted despertará menos rivalidad.

Erin Patrice O’Brien – Estoy feliz de reportar que toda mi preocupación acerca de cómo se sentiría mi hija acerca de un nuevo bebé y lo bien que se llevarían resultó ser innecesaria. Sí, hay días en los que se enfrentará a mi hijo de 2 años por tocar sus marcadores, o él le lanzará una muñeca de Elmo. Pero mucho más a menudo, los encontraré riéndose juntos, jugando a las cartas y abrazándose en el sofá viendo a Dora. Al menos por ahora.

De primogénito a hermano

Cómo le puede ir a su primer hijo durante esos primeros meses con un nuevo bebé son territorios desconocidos, dice T. Berry Brazelton, MD, autor de Understanding Sibling Rivalry: El Camino de Brazelton (Libros de Perseo). Éstas son algunas de las cosas que puede esperar de su hijo primogénito:

  • Las rabietas pueden volverse más comunes, especialmente cuando el bebé está recibiendo atención.
  • Durante el período de irritabilidad nocturna del bebé, un niño pequeño también puede tener una crisis.
  • Para alejarlo de su nueva adición, su hijo mayor puede buscar una actividad prohibida a la que sepa que usted reaccionará.
  • El médico se puede deslizar hacia atrás en cualquier área nueva del desarrollo, como hablar, dormir toda la noche o usar el baño para ir al baño.
  • Algunos niños superan los primeros meses con facilidad y sin actuar, e incluso pueden ser útiles y obedientes. Pero esto probablemente no durará, así que espere algo de lo anterior en una fecha posterior.

Recompensas de tener hermanos

Aunque tener más hijos significa una carga de trabajo más pesada para mamá y papá, así como una mayor carga financiera, «nada puede ser más un regalo para un hijo que un hermano», dice T. Berry Brazelton, MD, autor de Understanding Sibling Rivalry: El Camino de Brazelton (Libros de Perseo). Aquí está el por qué:

  • Todo lo que discuten es enseñar a sus hijos a negociar, comprometerse, resolver problemas y reconocer las necesidades de otras personas.
  • Los hermanos aprenden a tolerar las emociones dolorosas, porque las peleas con un hermano o una hermana a menudo pueden ser más duras que las peleas con otros en su vida.
  • Los hermanos más pequeños tienen a alguien mayor de quien observar y de quien aprender constantemente, mientras que los hermanos mayores tienen experiencia en la crianza, la enseñanza y el liderazgo.
  • Los hermanos y hermanas aprenden a compartir y a disfrutar dando a los demás.
  • Los hermanos tienen compañía y un amigo cercano de por vida.

Los pequeños ayudantes de mamá

Adaptarse a una nidada más grande toma tiempo, pero sus hijos mayores pueden adoptar un papel cariñoso (¡incluso útil!):

«Si le estoy cambiando el pañal a Nora, Maeve dice:’Está bien, Nora, déjame cantarte una canción'». Nora sólo se sienta ahí y mira a su hermana mayor». Kate, Summit, Nueva Jersey, mamá a Maeve, 3, y Nora, 1.

«Llamo a Zachary el»tercer padre». Ahora mismo está»enseñando» a Andrew a usar el orinal!» Alisa, Boxford, Massachusetts, mamá a Zachary, 7, y Andrew, 3.

«¡Cassidy se divierte mucho fingiendo que Cale es su príncipe o su cachorro, lo que los hace felices a los dos!» Colleen, Missoula, Montana, mamá a Cassidy, 4, y Cale, 21 meses

«En una fiesta, uno de los chicos mayores le gritaba a Verónica. Anita dijo:’¡Deja de gritarle a mi hermana! «Vas a hacerla llorar». Me conmovió su protección». Sonia, East Greenwich, Rhode Island, mamá de Anita, de 4 años, y Verónica, de 19 meses.

«Mis hijos fueron muy dulces cuando nació nuestro tercer hijo. Matthew le dio a Chris juguetes con los que no podría jugar durante años, y Jack se molestó si pensó que yo no estaba respondiendo al llanto lo suficientemente rápido». Kate, Pelham, Nueva York, mamá a Jack, 10, Matthew, 7, y Chris, 5.

Michele Bender es madre de dos hijos y escritora independiente en la ciudad de Nueva York.

La información de este sitio web está diseñada únicamente con fines educativos. No tiene la intención de ser un sustituto del consejo o cuidado médico informado. Usted no debe usar esta información para diagnosticar o tratar ningún problema de salud o enfermedad sin consultar a su pediatra o médico de familia. Por favor consulte a un médico con cualquier pregunta o preocupación que pueda tener con respecto a su condición o la de su hijo.

Cómo ayudar a los niños con trastornos alimentarios

No estamos hablando de problemas alimentarios comunes y corrientes; se trata de niños de tan sólo 9 años que luchan contra la anorexia y la bulimia. Aprenda las señales de peligro para que pueda proteger a su hijo.

Robyn Lehr

Los alegres dibujos representaban zanahorias, brócoli y otras verduras, y el garabato infantil sobre ellas decía: «¡Buenas comidas!». Cuando Lily, de 9 años de edad, se los mostró a su madre, Maria Adams, una tarde de primavera, Adams hizo lo que cualquier madre preocupada por su salud podría hacer: Sonrió con orgullo. «Lily y su amiga habían fundado’The Healthy Eating Club’, y éste era su paquete de información», dice Adams, de Columbia, Carolina del Sur. «Me gustaban mucho las comidas naturales, las grasas inteligentes, ese tipo de cosas. Pensé:»Qué linda se parece a mí».

Aún más impresionante fue el seguimiento de Lily. Más tarde ese mismo día, Adams les sirvió a las niñas un bocadillo de helado. Mientras su compañera de juegos se lo tragaba, Lily primly apartó el tazón. «Es una mala comida, mamá», dijo. Durante las siguientes semanas, Lily comenzó a rechazar todas las golosinas, y a la hora de comer, movía más comida alrededor de su plato de la que se llevaba a la boca. «No tengo hambre» o «sólo quiero comer sano», decía, cuando sus padres la presionaban. Después de que pasaron unos meses y su curiosidad persistió, Adams habló con el pediatra de Lily, quien conectó a la familia con un psicólogo y un dietista. El dietista calculó que Lily estaba comiendo sólo 700 calorías al día, menos de un tercio de lo que necesitaba. Adams supervisaba más de cerca la hora de la comida, pero cuando lograba obligar a su hija a comer más que unos cuantos bocados de verduras o pan, Lily aumentaba su actividad, subía y bajaba su bicicleta por la calle, o se escabullía en vueltas extras después de la práctica de natación. «Fue como si Lily de repente tuviera una necesidad incontrolable de moverse», dice Adams, quien nos pidió que no usáramos el nombre real de ella o de su hija para esta historia.

En un año, Lily había crecido 3 pulgadas, pero no había ganado ni una libra. Ella bajó del percentil 80 al percentil 40 en el gráfico de crecimiento. Anteriormente una niña musculosa, ahora tenía una clavícula sobresaliente, costillas prominentes y una nueva capa de vello fino en los brazos, el lanugo, que el cuerpo crece como una forma de ayudar a regular su temperatura. Apenas salida de tercer grado, le diagnosticaron anorexia.

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Una tendencia alarmante

Robyn Lehr

La historia de Lily se está volviendo cada vez más familiar, a medida que más y más niños pequeños desarrollan anorexia, revelan las estadísticas del gobierno. Según los criterios de diagnóstico de la Academia Estadounidense de Pediatría (American Academy of Pediatrics), están limitando su ingesta de alimentos de manera tan drástica que caen a un peso que es 85 por ciento o menos de lo que debería ser para su estatura. O, a medida que envejecen y se vuelven más independientes, se vuelven bulímicos, vomitan o usan laxantes después de comer una cantidad inusualmente grande de alimentos de una sola vez. Si no se controla, la bulimia puede causar graves problemas digestivos y dentales, mientras que la anorexia puede provocar huesos frágiles, una frecuencia cardíaca anormalmente lenta y, en el 10 por ciento de los casos, la muerte. De hecho, la Asociación Nacional de Trastornos Alimenticios (NEDA, por sus siglas en inglés) dice que los trastornos alimenticios tienen la tasa de mortalidad más alta de todas las enfermedades mentales, incluyendo la depresión.

Se calcula que hasta 10 millones de estadounidenses padecen un trastorno alimentario, según la National Association of Anorexia Nervosa and Associated Disorders (Asociación Nacional de Anorexia Nerviosa y Trastornos Asociados), pero los datos fidedignos sobre la prevalencia de estas afecciones en los niños son escasos. El número de niños menores de 12 años que fueron hospitalizados por trastornos alimentarios se duplicó con creces entre 1999 y 2006, el mayor aumento para cualquier grupo de edad, según la Agency for Healthcare Research and Quality. «La aparición típica de la anorexia solía ser de 13 a 17 años, pero ahora se ha reducido a 9 a 13», dice la psicoterapeuta Abigail Natenshon, autora de When Your Child Has an Eating Disorder (Cuando su hijo tiene un trastorno alimentario) y directora de Eating Disorders Specialists of Illinois, una clínica en Highland Park. Y los pacientes más jóvenes son cada vez más jóvenes: «Estamos tratando a niños de 6 y 7 años con anorexia, y a niños de 11 y 12 años con bulimia, un problema que solía ser casi inexistente en los niños», dice Ovidio Bermúdez, M.D., director médico de servicios para niños y adolescentes en el Eating Recovery Center, en Denver. «Desconcierta la mente.» La presión también está aumentando para los niños, que constituyen entre el 5 y el 15 por ciento de los casos de anorexia y bulimia.

Desafortunadamente, estos casos pueden ser la punta del iceberg. El número de niños que hacen dieta o que se quejan de su cuerpo -considerados comportamientos de»puerta de entrada» a la anorexia y la bulimia- también está aumentando, dice Lynn Grefe, directora ejecutiva de NEDA. «Estamos escuchando acerca de niños de primer y segundo grado que preguntan:’Mamá, ¿me veo gorda con esto? «Cada vez más niños muestran una preocupación poco saludable por la comida y la imagen corporal. Y los padres están en una encrucijada: No quieren que sus hijos tengan trastornos alimentarios, pero tampoco quieren que tengan sobrepeso».

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Consecuencias culturales

Con las tasas de obesidad en aumento, los expertos en salud han estado presionando durante la última década para que se imparta más educación nutricional en las escuelas y se reduzcan las grasas y el azúcar en los alimentos de los niños. «El problema es que algunos niños interpretan el mensaje como’la comida engorda’ o’la comida es el enemigo'», dice Natenshon. «Dirán que no necesitan desayunar, o pensarán que no pueden comer una comida grande a menos que quemen esas calorías más tarde.» Ella describe a un paciente de 11 años cuyos amigos comen un almuerzo más pequeño los días que no tienen práctica de fútbol. «Estos niños están imitando lo que ven hacer a los adultos», dice Natenshon. «Pero las necesidades nutricionales de los niños son diferentes a las de los adultos. Necesitan suficientes calorías y grasas para alimentar su cuerpo, hacer crecer sus huesos, entrar en la pubertad y crear vías neuronales en su cerebro en desarrollo».

Es difícil saber cuán importante ha sido el papel del movimiento contra la obesidad en el aumento de los trastornos alimentarios en los niños más pequeños. «Las burlas que acompañan a la obesidad infantil temprana pueden convertirse en un desencadenante de la restricción alimentaria y de los trastornos alimentarios», explica Natenshon. «De hecho, el peso corporal real de un niño tiene poca o ninguna relación con el desarrollo de un trastorno alimentario. La autopercepción distorsionada del niño lleva a la sensación de sentirse gordo, aunque sea dolorosamente delgado». Pero es casi seguro que los esfuerzos de prevención de la obesidad están contribuyendo a retrasar los diagnósticos, dice Julie O’Toole, M.D., directora médica de Portland, Oregon’s Kartini Clinic for pediatric eating disorders. «Muchos pediatras están tan concentrados en frenar la obesidad que se perderán un trastorno alimentario que está justo enfrente de ellos. Si un niño está declinando rápidamente en la tabla de crecimiento, incluso si antes estaba en un percentil demasiado alto, eso es una señal de alarma». Los niños con sobrepeso tienen un riesgo especial, porque podrían, debido a la presión de los padres o a la preocupación por las burlas, seguir una dieta lo suficientemente severa como para hacer que su corazón caiga en un ritmo peligrosamente lento (una respuesta a la restricción calórica extrema, común en la anorexia) antes de que bajen de peso lo suficiente como para llamar la atención de los padres y los médicos, dice la Dra. O’Toole.

No ayuda que las celebridades no sólo sean más delgadas que nunca, sino también más jóvenes. «Cuando era niña, la mayoría de las grandes estrellas eran adolescentes o mayores, así que mis amigas y yo no nos comparábamos con ellas», dice Susan Deemer, de 37 años, maestra de una escuela primaria sólo para niñas en San Francisco y madre de una niña de 7 años. «Ahora, los niños tienen ídolos más cercanos a su edad. Esto hace que se preocupen por su cuerpo a una edad mucho más temprana».

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El Cerebro Desordenado por la Alimentación

Robyn Lehr

Aunque las fuerzas culturales pueden contribuir a los problemas alimentarios, los expertos ahora piensan que estos trastornos provienen de anormalidades en el cerebro y que los genes pueden ser los responsables. Un estudio de gemelos realizado en la Universidad Estatal de Michigan halló que los trastornos alimentarios son hereditarios entre 59 y 82 por ciento. Un niño que tiene un pariente cercano con anorexia tiene hasta diez veces más probabilidades de contraerla.

Se necesita más investigación para determinar qué genes ponen a un niño en alto riesgo. Hasta entonces, los padres pueden reconocer los rasgos de personalidad de sus hijos que tienden a ir de la mano con los trastornos alimentarios, con mayor frecuencia ansiedad, trastorno obsesivo-compulsivo y perfeccionismo, y luego estar atentos a los signos de conductas relacionadas con los trastornos alimentarios, como restringir ciertos grupos de alimentos o obsesionarse con el tamaño corporal. «Un niño que tiende a ejercer mucha presión sobre sí mismo podría descubrir que restringir lo que come le ayuda a tener una sensación de control sobre algo de una manera satisfactoria», dice el Dr. Bermúdez.

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Un Tratamiento Intenso

Hoy en día, Maria Adams le da crédito a mucha comida casera y a comidas familiares enfocadas por ayudar a su hija anoréxica a aprender a disfrutar de la comida de nuevo. De la psicóloga recomendada por el pediatra de Lily, ella aprendió sobre el Método Maudsley, un enfoque de tratamiento que los mejores especialistas y organizaciones de defensa (incluyendo NEDA) consideran especialmente exitoso para ayudar a los niños, particularmente a aquellos que tienen al menos un padre que puede estar con ellos todo el día. Requería que Adams, que también tiene un hijo menor, preparara y supervisara todas las comidas de Lily y le prohibiera a su hija que se levantara de la mesa a menos que consumiera un número de calorías determinado por su pediatra, quien pesaba a Lily semanalmente para seguir su progreso. La teoría detrás de Maudsley: La desnutrición desencadena el pensamiento ilógico, lo que lleva a más hambre y ejercicio frenético; es sólo cuando un niño vuelve a un peso normal que será capaz de responder a sus señales naturales de hambre y reflexionar sobre su búsqueda de la delgadez. Dice Adams: «Mi mantra se convirtió en:’La comida es tu medicina'».

Cuando la psicóloga de Lily ayudó a Adams a darse cuenta de que su propia determinación de comer sólo alimentos saludables podría haber sido contraproducente para la recuperación de su hija, comenzó a relajar sus reglas y a servir una mayor variedad de alimentos a toda la familia. Las primeras semanas fueron insoportables: Lily lloraba constantemente y a menudo gritaba,»¡Me estás engordando!» Su mamá tuvo que cerrar la puerta con llave durante las comidas para evitar que saliera corriendo de la casa. «Un día, le puse un tazón de helado delante para el postre», recuerda. Seis horas después, Lily bebió la última gota de sopa.

En tres meses, Lily subió 25 libras, volviendo al percentil 70 para su edad. «Tan pronto como llegó al punto en que se suponía que su cuerpo debía estar, fue como si todos esos comportamientos locos comenzaran a derretirse», dice Adams. Durante ese año escolar, Lily obtuvo permiso para comer todas sus comidas en casa, incluyendo el almuerzo, pero poco a poco necesitaba cada vez menos persuasión para comer.

Ahora, una niña saludable de octavo grado, Lily juega fútbol, nada competitivamente y habla abiertamente con su madre sobre los problemas de imagen corporal cuando surgen. Aunque Adams sabe que la anorexia es una enfermedad crónica, está agradecida de que ella — y Lily — ahora puedan lidiar con una posible recaída y combatirla. «¿Estoy triste de que mi hijo haya tenido que lidiar con un problema tan grande a una edad tan temprana? Sí», dice ella. «Pero me alegro de que lo atrapáramos cuando lo hicimos.»

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Seis Señales de Problemas

1. Constantemente se mira al espejo o pasa las manos por encima de su cuerpo. A veces llamado»chequeo corporal», es una forma en que los niños pueden monitorear su progreso en la pérdida de peso sin tener que subir a la báscula.

2. Con frecuencia está estreñido. La función intestinal se ralentiza con su metabolismo cuando su cuerpo muere de hambre, dice el Dr. Ovidio Bermúdez.

3. No para de moverse. Esto puede variar desde el ejercicio compulsivo hasta simplemente agitarse en una silla. El objetivo del niño es quemar calorías en todo momento.

4. De repente se vuelve vegetariana. Muchos niños anoréxicos usarán esto como una excusa para restringirse de ciertos grupos de alimentos.

5. No le viene la regla. Usted puede atribuir esto a que su hijo es un atleta. Pero si su hija ingresa a la adolescencia sin menstruación o tiene un ciclo irregular, asegúrese de controlar su crecimiento en la tabla de peso estrechamente con su pediatra. La mayoría de las niñas comienzan a menstruar entre los 10 y los 15 años de edad, siendo los 12 años la edad promedio.

6. Comprueba los sitios web «thinspiration» o «pro-ana». Los sitios siguen apareciendo, a pesar de los esfuerzos de los defensores para prohibirlos, y tienen consejos para la inanición, además de fotos de celebridades muy delgadas.

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Nutriendo a una Comedora Saludable

Aunque los padres no causan trastornos alimenticios, las mamás y los papás pueden empujar a un niño vulnerable a la zona de peligro, o fuera de ella, dice el Dr. Ovidio Bermúdez. Muchas de las estrategias para desalentar la anorexia y la bulimia son en realidad las mismas que las que frenan la sobrealimentación, agrega.

Moderación del modelo. Usted puede ayudar a prevenir las obsesiones acerca de los alimentos»buenos» y»malos» sirviendo comidas bien redondas (frutas, verduras, granos integrales, carnes magras) y golosinas. «No hay nada malo con los dulces con moderación», dice la experta en trastornos alimentarios Lynn Grefe. «No uses un’trato’ como recompensa o te lo lleves como castigo. Es sólo una comida para disfrutar».

Evite la palabra «D». Hablar de dietas puede causar problemas. «Cuando una madre dice algo tan aparentemente inocuo como:’Me salto el almuerzo hoy, mi ropa está muy ajustada’, puede tener un efecto poderoso en la propia imagen corporal de su hija», dice la doctora Andrea Vazzana, psicóloga clínica del Centro de Estudios Infantiles de la Universidad de Nueva York. Del mismo modo, hable acerca de cómo los alimentos adecuados le dan energía y lo mantienen saludable, dice el Dr. Vazzana.

Cocina para tus hijos y con tus hijos. Mantenga una variedad de alimentos saludables fácilmente disponibles en casa, sirva comidas nutritivas y bien balanceadas, y coma esas comidas juntas tan a menudo como sea posible, aconseja la autora Abigail Natenshon. Las investigaciones demuestran que los niños que cenan regularmente con su familia tienen menos probabilidades de desarrollar un trastorno alimentario. Involucrar a los niños en la preparación de las comidas (medir la harina, machacar la masa, cubrir una pizza) puede ayudarles a aprender a respetar y apreciar lo que están comiendo.

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Trastornos Alimenticios Tempranos

Hable con un médico si su niño pequeño está mostrando signos de los siguientes problemas alimentarios.

Problema: Trastorno alimentario de la infancia
Edad de inicio: Desde el nacimiento hasta los 12 meses
Qué es: Un bebé se niega a comer o es incapaz de comer, lo que lleva a un aumento de peso insuficiente o a una pérdida de peso significativa durante al menos un período de un mes. La causa suele ser un músculo del esfínter sin desarrollar entre el estómago y el esófago, o retrasos en el desarrollo, trastornos del procesamiento sensorial o enfermedad celíaca (un trastorno autoinmunitario que lleva a una intolerancia al gluten en el trigo y otros granos).
Obtenga ayuda: Programe visitas regulares al médico para controlar el crecimiento de su hijo. Un gastroenterólogo pediátrico puede diagnosticar el reflujo ácido y recetar medicamentos hasta que su bebé lo supere. Los terapeutas ocupacionales y del habla pueden trabajar con niños para quienes comer es desagradable o difícil.

Problema: Pica
Edad de inicio: 2 a 3 años
Qué es: Hasta un 30 por ciento de los niños en algún momento tienen pica, una tendencia compulsiva a comer artículos no comestibles (como suciedad, cáscaras de pintura o detergente para ropa) durante un mes o más, más allá de los años del bebé. La pica por lo general se transmite con la edad, pero puede persistir en los niños con retraso en el desarrollo, que también están en mayor riesgo de padecerla.
Obtenga ayuda: La pica puede causar envenenamiento por plomo, así que mantenga los artículos no alimenticios fuera del alcance con estantes altos y cerraduras a prueba de niños. Es posible que desee hablar con su pediatra o con un psicólogo infantil que se especialice en trastornos alimentarios.

Problema: Trastorno alimentario selectivo
Edad de inicio: 3 a 10 años
Qué es: Un comensal selectivo limitará progresivamente su dieta a unos pocos alimentos. Más común en los niños por razones que aún no están claras, la alimentación selectiva no conduce a problemas de crecimiento o de salud en la mayoría de los casos. No existe una investigación sólida que demuestre que las personas que comen de forma selectiva estén en riesgo de sufrir otros trastornos alimentarios más adelante.
Obtenga ayuda: Algunos expertos dicen que si su hijo está creciendo normalmente, es mejor no convertirlo en un problema, pero averigüe si debe tomar un suplemento multivitamínico y de calcio. Un psicólogo infantil puede enseñarle a probar cosas nuevas.

Publicado originalmente en la edición de enero de 2011 de la revista Parents.

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Cómo influyen los hermanos en quienes somos

Ya sea que usted sea primogénito, hijo mediano, último nacido o hijo único, el orden de nacimiento puede tener un gran efecto en su personalidad y comportamiento.

«Lo único en lo que se puede apostar es que el primogénito y el segundo en cualquier familia serán diferentes», dice el Dr. Kevin Leman, un psicólogo que ha estudiado el orden de nacimiento desde 1967 y autor de The Birth Order Book: Por qué eres como eres (Revell). Pero, ¿cómo es posible que un comediante gregario y un pensador solitario e introspectivo puedan ser tan diferentes y compartir los mismos genes? Psicólogos como Leman creen que el secreto de las diferencias en la personalidad de los hermanos radica en el orden de nacimiento, ya sea que se trate de un primer, segundo, último o único hijo, y en la forma en que los padres tratan a sus hijos a causa de ello.

Meri Wallace, terapeuta infantil y familiar desde hace más de 20 años y autora de Birth Order Blues (Owl Books), está de acuerdo. «Parte de esto tiene que ver con la manera en que el padre se relaciona con el niño en su lugar, y parte de esto sucede realmente debido al lugar mismo. Cada lugar tiene sus propios desafíos», explica.

Orden de Nacimiento + Crianza = Comportamiento

Simplemente por el hecho de ser el primer hijo de una pareja, un primogénito será naturalmente una especie de experimento para los nuevos padres, una mezcla de instinto y prueba y error. Tal vez esto haga que los padres se conviertan en cuidadores fieles, extremadamente atentos, estrictos con las reglas y demasiado neuróticos con las minucias. Esto a su vez puede hacer que el niño se convierta en un perfeccionista, siempre esforzándose por complacer a sus padres.

En contraste, si la pareja decide tener un segundo hijo, podrían criar a su segundo hijo con menos hierro primero debido a sus experiencias al criar a su primogénito. También podrían estar menos atentos al segundo hijo ya que hay otro niño compitiendo por la atención, y probablemente estarán menos inclinados a llamar impulsivamente al 911 cada vez que el niño sude. Esto puede hacer que el segundo hijo sea menos perfeccionista pero más agradable a la gente debido a la falta de atención que recibe en comparación con su hermano mayor.

En pocas palabras, no es necesariamente el hecho de que un niño saliera primero del vientre de su madre el que creciera para ser un líder que habla una raya azul. Más bien, es el hecho de que sus padres lo trataron como su hijo primogénito lo que moldeó su actitud y comportamiento.

Primogénito

Como líder de la manada, los primogénitos suelen serlo:

  • Fiable
  • Concienzudo
  • Estructurado
  • Cauteloso
  • Control
  • Logros

Los primogénitos disfrutan de la presencia de sus padres, lo que puede explicar por qué a veces actúan como mini-adultos. Los primogénitos son diligentes y quieren ser los mejores en todo lo que hacen. Sobresalen en ganarse el corazón de sus mayores.

Los primogénitos cuando eran niños

Lori Kiel McGowan, consultora de salud pública y madre de dos niños en Cambridge, Massachusetts, puede dar fe de ello. Describe a su primogénito de 6 años, Kiel, como un niño cauteloso que prefiere la compañía de adultos o niños más pequeños que la de sus compañeros. «Para su sexto cumpleaños, invitamos a seis amigos de su elección», recuerda McGowan. «Durante tal vez la primera media hora o 45 minutos, se arrastró hasta una esquina detrás de una cabina y lloró. Eran amigos íntimos de la escuela, de la escuela y del vecindario. Pero después de que[su cautela se desvaneció], salió y se divirtió mucho». Cuando se le presentó una nueva situación, la naturaleza cautelosa de Kiel se manifestó en una introversión temporal. Sin embargo, una vez que se aclimató a su nuevo entorno, su precaución disminuyó.

Además, en cuanto a su comportamiento en torno a su hermano menor Fionn, Kiel juega el papel de «hermano mayor controlador» hasta la saciedad: «Alternativamente intenta abrazarlo y empujarlo hacia abajo, o le consigue un juguete o un zumo, y luego se lleva algo para hacerle gritar», dice McGowan. «Definitivamente es una cosa de amor/odio entre hermanos.»

El primogénito adulto

A medida que los primogénitos envejecen, sus rasgos no necesariamente se pierden. La primogénita Tracy Rackauskas, de 35 años de edad, de Denver, se identifica plenamente como una triunfadora. «Quiero ser el mejor vestido, de una manera estrafalaria; quiero tener el mejor equipo de fútbol de fantasía; quiero ser el mejor editor; quiero ser el compañero más perspicaz y comprensivo; quiero ser el más sexy y el más inteligente y el más interesante», dice Rackauskas. «Y no es porque sea realmente competitiva o porque quiera ser mejor que los demás, sino porque quiero ser la mejor». Su ambición se trasladó a sus estudios en la Facultad de Derecho, donde estudió todo el tiempo y se preparó para los exámenes haciendo sus propios esquemas de acuerdo con su sistema de organización específico. Quizás en parte debido a su diligencia, Rackauskas se graduó summa cum laude y ahora trabaja como editora legal, asegurándose de que todo lo que pasa por sus manos cumpla con sus estándares.

Niño del Medio

«El niño del medio a menudo se siente excluido y con la sensación de:’Bueno, yo no soy el mayor. No soy el más joven. «¿Quién soy yo?», dice la terapeuta Meri Wallace. Este tipo de vacilación jerárquica lleva a los hijos medios a dejar su impronta entre sus compañeros, ya que la atención de los padres suele dedicarse al querido primogénito o bebé de la familia.

En general, los niños de mediana edad tienden a poseer las siguientes características:

  • Agradables a la gente
  • Algo rebelde
  • Se nutre de amistades
  • Tiene un gran círculo social
  • Marcapasos

Los niños de mediana edad cuando eran niños

Holly Schrock, de 31 años, madre de cinco hijos en Newtown, Pensilvania, describe a su segunda hija Maggie como una persona que atrae la atención con una vena levemente rebelde. «Le dirás:’Ve a recoger la ropa ahora mismo’ o’Ponte tu traje de baño para que podamos ir a la piscina’, y si está en medio de algo, te mirará con la cara calva y dirá:’¡No!'». Schrock dice.

Sin embargo, «los niños de en medio son los más difíciles de identificar porque juegan con su hermano mayor», dice el Dr. Leman. Por ejemplo, el sexo del niño es una gran variable. Si el primogénito es varón y el hijo mediano es niña, puede poseer características de primogénito porque aunque técnicamente es segundo, también es la hembra primogénita. Como segunda hija con un hermano mayor, Maggie, de 4 años de edad, también califica como la primogénita de la familia, lo que puede explicar por qué también posee las cualidades de líder de crianza de un primogénito. «A Maggie le gusta ser una mami, especialmente con las más jóvenes.» Schrock dice. «Ella recoge a su hermano de 2 años y trata de atender sus necesidades de una manera positiva. Es protectora con ellos».

El hijo mediano adulto

Schrock también es una niña de mediana edad. Entre una hermana mayor y una menor, Schrock exhibió la misma vena rebelde que su hija Maggie. «No era un mal chico, pero definitivamente estaba empujando el sobre un poco,» dice Schrock. De hecho, en un momento de su adolescencia, Schrock se vio envuelta en una discusión con sus padres que la llevó a huir durante tres días. Aunque Schrock admite que desde entonces se ha calmado un poco, sigue sin aceptar las bromas de nadie. «No me gusta que me digan qué hacer, punto.»

Último Nacido

Los niños más pequeños tienden a ser los de espíritu más libre debido a la actitud cada vez más laissez-faire de sus padres hacia la crianza de los hijos en el segundo (o en el tercero, o en el cuarto, o en el quinto…) momento. El bebé de la familia tiende a serlo:

  • Amante de la diversión
  • Sin complicaciones
  • Manipulativo
  • Saliente
  • Buscador de atención
  • egocéntrico

Los últimos nacidos cuando eran niños

Megan, una mamá que vive en su casa en San Diego, dice que a su hija Kacey, de 7 años de edad, le encanta ser el centro de atención y, si es necesario, se la arrebatará a otros. «A Kacey le encanta salir a nuestro patio trasero y hacer espectáculos», dice Megan. «Una vez ella estaba patinando con su hermana mayor, Jessica, pero cuando Jessica comenzó a patinar en estas piruetas que Kacey no podía hacer, Kacey se cayó deliberadamente para llamar nuestra atención.»

El último nacido adulto

La última niña Janice Lee, que ahora tiene 25 años y trabaja como arquitecta en la ciudad de Nueva York, definitivamente se identifica con la naturaleza simplista y sencilla de un niño recién nacido. «La mayoría de las niñas morirían si sus novios no les regalaran algo para su cumpleaños», dice. «Pero mi novio y yo no intercambiamos regalos en nuestros cumpleaños o aniversarios. Somos muy discretos. Saldremos a cenar, pero nada extravagante». Lee también tiene una visión del mundo»todo saldrá bien»: «No necesito tener tanta seguridad en mi vida. Me gusta ser espontáneo. El año pasado me mudé a Alemania desde Toronto por un trabajo y ni siquiera hablaba el idioma», dice.

Sólo niños

Ser el único hijo es una posición única en una familia. Sin hermanos con los que competir, el único hijo monopoliza la atención y los recursos de sus padres, no sólo por un corto período de tiempo como un primogénito, sino para siempre. En efecto, esto hace que un hijo único sea algo así como un «superprimer hijo»: sólo los niños tienen el privilegio (y la carga) de tener todo el apoyo y las expectativas de sus padres sobre sus hombros. Por lo tanto, sólo los niños tienden a serlo:

  • Maduros para su edad
  • Perfeccionistas
  • Concienzudo
  • Diligente
  • Líderes

Sólo los niños como niños

Sólo una reunión con Lilia, de 5 años, y ya verás. «Tiene un sofisticado sentido del humor y a menudo es una de las pocas chicas de su edad que recibe un comentario sarcástico o de doble sentido», dice la madre de Lilia, Razan Brooker, propietaria de un negocio de software en Boston. «Sus profesores están muy sorprendidos de su nivel de comprensión del humor adulto.» Incluso de pequeña, Lilia mostró una madurez y diligencia notables. Como la mayoría de los niños, Lilia se chupaba el dedo. Pero en lugar de hacer un berrinche cuando se le pidió que rompiera el hábito, «aceptó y tiró su’mantita’, alegando que eso es lo que la hace querer chuparse el dedo», dice Brooker. «Luego procedió a hacer un gráfico para sí misma que consistía en 30 cuadrados para el número de días que le dijeron que le tomaría romper el hábito.» Un mes después, Lilia estaba durmiendo con las manos a su lado.

El hijo único adulto

Incluso cuando sólo los niños llegan a la edad adulta, no necesariamente se despojan de su necesidad de ser seres humanos modelo, capaces de correr una milla en cinco minutos y cocinar una comida de siete platos sin consultar un libro de cocina. «Fui anfitrión de una fiesta de Navidad en mi apartamento y tenía que asegurarme de que el champán estuviera frío, que la música estuviera encendida, que los gatos estuvieran encerrados en la cocina», dice Margaret Lloyd, una asociada publicitaria neoyorquina de 27 años. «Incluso después de que llegaron los invitados, seguí molestando con las cosas, a pesar de que probablemente me quitó algo de mi disfrute esa noche.»

Excepciones a la estructura tradicional de la orden de nacimiento

Familias mezcladas: En el caso del divorcio, el nuevo matrimonio y la fusión de hijastros, el Dr. Leman dice,»las familias mezcladas no se mezclan; chocan». Los niños primogénitos que solían ser los líderes de la manada pueden ser arrojados bruscamente de la cima de la colina por un anciano que camina paso a paso, y los más pequeños de la familia pueden de repente tener que lidiar con toda la atención que se sigue hacia el nuevo bebé.

Pero a pesar de la nueva posición de un niño en una jerarquía familiar mixta, no adaptará su personalidad existente a su nueva posición a menos que todavía esté en la infancia. Muchos psicólogos están de acuerdo en que la personalidad se desarrolla tremendamente durante los primeros años de vida durante las etapas de vinculación. Aproximadamente a la edad de 5 años, se ha establecido gran parte de la personalidad de un niño (aunque eso no significa que sea fija). De esta manera, un primogénito de 10 años de edad probablemente tendrá más dificultades para abandonar su posición como el mayor que un primogénito de 4 años de edad.

Familias dentro de las familias: En casos como el de los gemelos, usted tiene una familia dentro de una familia, una unidad que funciona independientemente del orden de nacimiento. «Un gemelo nunca actuará como un hijo mediano; siempre actuará como un primogénito o un bebé», dice Leman. Debido a que los gemelos son percibidos como una sola unidad — probablemente incluso referidos como «los gemelos» — se separan de la familia tradicional y se deleitan en su posición especial.

Gap Children: Según Leman, si usted tiene una brecha de por lo menos cinco años entre nacimientos, otra familia comienza en la estructura del orden de nacimiento. Un niño de 2 años con un hermano recién nacido y una hermana mayor de 8 años no va a adoptar los rasgos de un niño de mediana edad, sino los de un primogénito.

Adopción: El mismo escenario ocurre con los niños adoptados. La edad a la que se adopta al niño es un factor clave en el cual es más probable que el niño exhiba rasgos. Cuanto más pequeño sea el niño en el momento de la adopción, más tiempo pasará bajo el cuidado de los padres adoptivos y adoptará su posición en el árbol genealógico existente. Por ejemplo, si un primogénito de 1 año de edad es adoptado por una familia con un niño de 4 años, el niño adoptado probablemente caerá en el papel del bebé, a pesar de ser biológicamente primogénito. Sin embargo, si un niño primogénito tiene 7 años de edad cuando es adoptado en una familia con un niño de 10 años, el niño adoptado seguirá actuando como un primogénito aunque tenga un hermano mayor. «Uno no renuncia a ser primogénito», dice Leman. «Llévate la orden de nacimiento contigo.»

Pares vs. Hermanos vs. Padres: ¿Quién influye?

Estudios recientes sugieren que los hermanos pueden ser los actores clave en la formación de la personalidad de un niño. Otros expertos insisten en que los compañeros tienen el toque mágico. Hasta la fecha, los investigadores son incapaces de precisar el moldeador definitivo de la personalidad de un niño, pero hay una cosa que permanece constante en todas las teorías en competencia: La mayoría de los niños tienen una figura paterna a la que aferrarse y de la que aprender.

Aunque los compañeros, los hermanos, los genes y las circunstancias influyen indudablemente en la forma en que se desarrolla el temperamento de un niño, «creo que los padres siguen siendo los principales factores de influencia porque, en realidad, el primer año de vida es el vínculo con el cuidador principal que repercute en la confianza en sí mismo, la confianza, la capacidad de interactuar con otra persona», dice el terapeuta Wallace. Ahora bien, el hecho de que este cuidador primario sea o no realmente el padre biológico es insignificante, teniendo en cuenta la definición cada vez más cambiante de la «familia» moderna. En cambio, son las experiencias compartidas por el niño y la figura paterna las que dejan una impresión duradera.

¿Es la Personalidad Fija?

No teman, niños pequeños supuestamente manipuladores y hambrientos de atención! Los psicólogos están de acuerdo en que la personalidad no se fija por orden de nacimiento. «Usted puede tomar conscientemente la decisión de cambiar», dice el terapeuta Wallace, quien describe tres pasos básicos para convertirse en un nuevo usted:

  • Haga una conexión con su comportamiento y su posición en la jerarquía familiar. ¿La gente siempre te llama un quisquilloso neurótico sólo porque siempre tienes que hacer las cosas bien? Puede que no sea tu culpa, primogénito perfeccionista.
  • Identifica cómo te sientes por ello. Su hijo de 4 años quiere ir a la escuela con un suéter morado, vaqueros y botas anaranjadas. Pero tratar de convencer a tu hijo de que no se vea como Rainbow Brite es una batalla inútil, y la lucha diaria por la mañana te deja exhausto.
  • Cambie deliberadamente su comportamiento. No importa cuánto quieras vestir a tu hija como una chica de portada (o al menos no como una mini Courtney Love), no critiques su ropa. Si lo piensas, no te matará dejar que tu hija ejerza alguna opción en su guardarropa, e incluso puede animarla a ser más independiente y creativa a largo plazo. Ahora, por otro lado, si es su marido quien planea salir de casa con calcetines negros y Tevas…..

Publicado originalmente en AmericanBaby.com

La información de este sitio web está diseñada únicamente con fines educativos. No tiene la intención de ser un sustituto del consejo o cuidado médico informado. Usted no debe usar esta información para diagnosticar o tratar ningún problema de salud o enfermedad sin consultar a su pediatra o médico de familia. Por favor consulte a un médico con cualquier pregunta o preocupación que pueda tener con respecto a su condición o la de su hijo.

Cómo los expertos disciplinan a sus hijos

Cuando quieras saber algo, consulta a un experto. Y cuando quieres saber cuál es la mejor manera de hacer algo, preguntas a los expertos qué hacen ellos mismos. Le preguntamos a tres expertos en el comportamiento y disciplina de los niños cómo lidian con las peleas diarias en sus propias familias. Sus respuestas pueden darle ideas para manejar los conflictos cotidianos que surgen en la suya.

La experta: Katarzyna Bisaga, M.D., Ph.D., psiquiatra de niños y adolescentes y profesora clínica asistente en la División de Psiquiatría Infantil de la Universidad de Columbia en la ciudad de Nueva York; casada con Adam, psiquiatra especializado en problemas de adicción; madre de tres hijos.

Su filosofía profesional: La disciplina debe ser adaptada a la personalidad de cada niño y al mal comportamiento específico. «No se puede tener una técnica para cada problema que surge», dice. Dicho esto, el Dr. Bisaga añade que «un método muy efectivo que utilizo con las familias con las que trabajo, y con mis propios hijos, es la modificación de la conducta a través del refuerzo positivo» – en otras palabras, recompensas aplicadas inmediatamente después de que ocurre el comportamiento deseado.

Sus propios dilemas de disciplina: «Cuando mi hijo, Marcin, tenía 7 años, teníamos problemas para prepararlo para la escuela por la mañana. Diríamos:»Aquí está la ropa que tienes que ponerte». «Tienes cinco minutos para prepararte». A veces sólo jugaba y hacía sus propias cosas. Terminaba diciendo:’Voy a contar hasta 10 y tienes que vestirte’. Estábamos teniendo luchas de poder, y no quieres entrar en una lucha de poder todos los días. Puede destruir su relación con su hijo,» dice el Dr. Bisaga.

«Mi hija mediana, Emily, es diferente», continúa. «Es muy independiente. Cuando tenía 3 años, los problemas de disciplina estaban más relacionados con rabietas ocasionales». Por ejemplo, Emily se enojaba y tiraba la comida al suelo o se ponía muy física con su hermanita Julia. A veces Emily tomaba juguetes de Julia o la empujaba si se estaba metiendo en sus cosas. «Cuando Julia llegó fue una gran transición para todos, y Emily tenía sólo 2 años de edad», dice el Dr. Bisaga. «Los niños de esa edad son bastante necesitados y exigentes, y Emily lo fue aún más después de la llegada del bebé. La agresión se convirtió en un problema cuando Julia empezó a moverse más y a interesarse por los juguetes con los que Emily jugaba».

Soluciones para el hogar: La Dra. Bisaga siguió las indicaciones de sus hijos. Para Marcin, en lugar de detenerse en los aspectos negativos de su arrastre de pies, enfatizó los aspectos positivos, dejó en claro sus expectativas y ofreció recompensas por su buena conducta. «Queríamos eliminar la lucha de poder de la situación, y hacer hincapié en el comportamiento positivo ayuda a construir la autoestima», dice. «El pensamiento es que una vez que un niño desarrolla un comportamiento positivo y recibe muchos elogios, entonces será más probable que coopere en otras situaciones también». Al principio, el Dr. Bisaga trató de recompensar a Marcin con tiempo de televisión o computadora por la mañana si se vestía y desayunaba rápidamente. «Pero nos dimos cuenta de que no era una buena idea porque creó otra lucha de poder cuando llegó el momento de apagar el televisor o la computadora», dice.

Una mejor solución era un cuadro de incentivos: «Habíamos usado un mapa estelar cuando Marcin tenía 2 años y trabajaba en el entrenamiento de orinal. No le interesaba tomarse el tiempo para sentarse, así que cada vez que lo hacía yo le daba una pegatina. Su entrenamiento para ir al baño acaba de empezar». Esta vez, el Dr. Bisaga decidió usar un sistema de puntos para motivarlo. «Por la mañana, Marcin obtuvo puntos por vestirse a cierta hora, cepillarse los dientes y desayunar», dice. «Cuando regresó a casa de la escuela, había puntos por haberse quitado el abrigo y los zapatos y por haberse lavado las manos. Por la noche había puntos para bañarse y cepillarse los dientes». Al final de la semana, los resultados fueron contados y él ganó 10 centavos por cada tres puntos. Marcin estaría deseando comprar cartas de Yu-Gi-Oh! y Bionicles con su botín.

Debido a que la personalidad y los problemas de Emily – impulsividad y agresividad – eran tan diferentes de los de Marcin, el Dr. Bisaga necesitaba otro enfoque. Tenía que encontrar la manera de calmar a su hija y ayudarla a pensar antes de reaccionar. Lo que le funcionó a Emily: los tiempos muertos. «Hubo situaciones específicas en las que utilizamos la técnica», explica el Dr. Bisaga. «Si era un asunto de seguridad — le dije que dejara de empujar al bebé o que no corriera al otro lado de la calle — y ella no escuchó, ella sabía que habría un tiempo muerto. O si se frustraba y era agresiva, entonces le dábamos una advertencia y le decíamos que tenía que dejar de hacer lo que estaba haciendo. Ayudó que Emily supiera que había un procedimiento en marcha».

También tuvieron que decirle qué hacer, no sólo qué no hacer, dice el Dr. Bisaga: «No puedes decir simplemente:’Quiero que te comportes'». Eso es demasiado vago. Puedes decir:’Quiero que se turnen y compartan sus juguetes con su hermana hasta la hora de la cena'». También en este caso es necesario dar un refuerzo positivo. «Si usted tiene un hijo con tendencia a comportarse mal, nunca tendrá éxito si le dice que mantenga las manos quietas durante una hora», dice el Dr. Bisaga. «Pero puedes empezar dándole una recompensa por jugar bien durante 15 minutos. Entonces, una vez que tenga éxito, puedes estirarlo a 20 o 30 minutos, y así sucesivamente.»

Su consejo de despedida: La clave para que cualquier filosofía de disciplina funcione, dice el Dr. Bisaga, es la consistencia. El sistema de recompensas funciona bien siempre y cuando se mantenga en él. Y una vez que un comportamiento específico ya no es un problema, usted puede apuntar a otro, siempre asegurándose de que sus metas sean realistas y apropiadas para su edad. Una buena cosa acerca de una tabla de recompensas es que indica claramente lo que se espera de su hijo. «Pero incluso los mapas estelares más sencillos requieren mucha energía, esfuerzo y tiempo», dice el Dr. Bisaga. «Tienes que estar encima de tus hijos y monitorear lo que están haciendo y cómo lo están haciendo.»

En resumen: «Como madre, vale la pena ver el vaso medio lleno», dice. «Usted debe construir una relación positiva con sus hijos y subrayar su buen comportamiento. De lo contrario, dejas que tu experiencia con tus hijos sea moldeada por sus acciones negativas».

Usando Refuerzo Positivo

Reuniones familiares: Negociando su camino a través de los conflictos

El experto: Scott Brown, miembro fundador de The Harvard Negotiation Project en Cambridge, MA; autor de How to Negotiate With Kids… Incluso cuando usted piensa que no debería; casado con Mary, que trabaja en las admisiones de la escuela de medicina; padre de cuatro hijos.

Su filosofía profesional: Brown aplica los mismos principios de negociación a los conflictos familiares que utilizó para ayudar a mediar en las conversaciones de paz en Sudáfrica y El Salvador. «Mi experiencia me ha enseñado que es más probable que la gente cumpla con un acuerdo si han participado en hacer ese acuerdo», dice. «Si dedicas tiempo a desarrollar una forma de resolver problemas con tus hijos, los problemas futuros serán mucho más fáciles.»

Su propio dilema disciplinario: «Nadie quería acostarse en mi familia», dice Brown. «A pesar de que habían fijado la hora de acostarse, los niños a menudo estaban en la computadora, jugando un juego o simplemente luchando entre sí, y no querían dejar de hacer lo que estaban haciendo para irse a la cama. Tres o cuatro veces por noche, mi esposa y yo acabábamos teniendo que decir:»Es hora de subir a cepillarte los dientes», antes de que lo hicieran».

Soluciones para el hogar: Brown y su esposa celebraron una reunión familiar para idear un plan en el que todos pudieran estar de acuerdo. Los padres explicaron su posición: Querían que los niños durmieran lo suficiente para estar sanos, así que la hora de acostarse durante la semana escolar no era negociable. Pero estaban dispuestos a ser más flexibles los fines de semana.

También pidieron a los niños su opinión: «Os está llevando más tiempo iros a la cama. ¿Qué podemos hacer para que te muevas más rápido?» Los niños tomaron esta discusión en serio y se les ocurrieron ideas, como que mamá y papá les advirtieran antes o que pasaran más tiempo leyendo libros con ellos después de haber terminado de cepillarse los dientes. Luego hablaron sobre qué ideas funcionarían mejor. También discutieron las consecuencias si los niños empezaban a perder el tiempo de nuevo (como irse a dormir 20 minutos antes la noche siguiente si llegaban 20 minutos tarde la noche anterior) y estuvieron de acuerdo en lo que parecía justo para ambas partes.

Su consejo de despedida: «Lo más pronto que se puede esperar que los niños participen en un proceso de negociación es cuando tienen 3 años», dice Brown. «Tienen que tener sus propios pensamientos e ideas y ser capaces de hablar.» Pero eso no significa que no puedas poner los cimientos a una edad temprana. «Un niño pequeño podría’negociar’ llorando o siendo exigente», dice Brown. «Usted puede sentarse con su niño, escuchar lo que él está tratando de decir, y encontrar una manera de unir sus necesidades con las de él. Incluso un niño de 2 años se calmará si sabe que usted entiende cómo se siente. Por ejemplo, podría decir:’Sé que es difícil dejar de jugar con tus juguetes’. Pero después de que te levantes de tu siesta, podemos jugar juntos».

Hay asuntos en cualquier familia que no son negociables, dice Brown, y en su clan, las reglas de salud y seguridad son sacrosantas: «Por ejemplo, si los niños quieren salir bajo cero con camisetas puestas, eso no es negociable. Pero mi investigación ha demostrado que los conflictos más comunes en las familias son acerca de limpiar y ayudar con las tareas domésticas, comer, disputas entre hermanos, escuchar a los padres, discusiones sobre la compra de cosas, y problemas de actitud general y a la hora de dormir». Negociar puede funcionar para cualquiera de estas cosas, dice: «Es un proceso constante porque los niños cambian muy rápido. Lo que funciona para ellos una vez puede no ser la respuesta correcta tres meses después». A medida que surgen nuevos conflictos o que los viejos necesitan ajustarse, las familias deben sentarse juntas y encontrar soluciones. «Si usted se toma el tiempo para hacer esto», dice Brown, «sus hijos tendrán menos probabilidades de pensar que usted está siendo injusto y más probabilidades de seguir las reglas».

Causa y efecto: Aprender de los errores

La experta: Julia C. Torquati, Ph.D., profesora asociada en el Departamento de Ciencias Familiares y del Consumidor de la Universidad de Nebraska, Lincoln; casada con David, un cerrajero; madre de cuatro hijos.

Su filosofía profesional: El Dr. Torquati cree en dejar que los niños aprendan de las consecuencias de sus acciones, siempre y cuando sean apropiados para su edad y se ajusten al mal comportamiento. Si las acciones de un niño afectan a otro niño, usted también necesita ayudarlo a ver la conexión emocional, dice el Dr. Torquati. «(«¿Cómo crees que se siente tu hermano cuando le pegas o usas cosas sin preguntar?»)

También es importante que los padres escojan sus batallas. El Dr. Torquati prefiere prevenir conflictos siempre que sea posible. Una manera es asegurar que el medio ambiente sea acogedor para los niños. Por ejemplo, es más fácil mantener los objetos frágiles fuera del alcance de su hijo que decirle constantemente que no los toque. También le gusta darles a los niños un sentido de control al ofrecerles opciones. (En lugar de decirle a su hijo que tiene que cepillarse el pelo, dígale: «¿Quieres una cola de caballo o dos?») Estas estrategias son excelentes para niños menores de 3 años porque todavía están aprendiendo a controlar sus impulsos y no tienen la capacidad cognitiva para entender por qué es necesario hacer algo.

Su propio dilema disciplinario: Como madre de cuatro hijos, de edades comprendidas entre los 20 y los 4 años, la Dra. Torquati ha tenido que lidiar con su parte de problemas disciplinarios típicos, como que los niños ignoren las reglas porque quieren verse bien. Además, «cuando Sonora era un niño pequeño había algunas pruebas de límites», dice el Dr. Torquati. «Una vez dijo que no quería ponerse los zapatos antes del preescolar. Otra vez tiró un juguete y golpeó a su hermano mayor Gabriel en la cabeza».

Soluciones para el hogar: Con la lucha por los zapatos, el Dr. Torquati le dio a su hija dos opciones: Sonora podía ponerse los zapatos o su madre la llevaría a la escuela sin ellos. «Para cuando llegamos allí, me dejó ponérmelos y olvidó que no los quería en primer lugar», dice el Dr. Torquati.

Sin embargo, cuando Sonora lastimó a su hermano, la Dra. Torquati utilizó una táctica diferente: «Dije:’Mira, Sonora, pusiste triste a Gabe’. Está herido. Por eso no le tiramos cosas a los demás». Sonora obviamente se sintió mal pero no sabía qué hacer. Así que la Dra. Torquati y su hija mayor, Francesca, modelaron el comportamiento preferido. Besaron a Gabe y le mostraron a Sonora que se sentían mal porque estaba herido. «Le pregunté si ella le daría un abrazo o un beso también», dice el Dr. Torquati. «Aún no estaba lista para hacerlo, pero lo rodeaba con la cabeza gacha. No tuve que forzarla a disculparse. Ella sabía que había hecho algo malo».

Este proceso funciona porque usted está transmitiendo las consecuencias de las acciones de su hijo, dice el Dr. Torquati: «Refuerza lo que hizo mal y le muestra cómo hacer lo correcto. Cuando usted llama la atención de su hijo sobre la tristeza o el dolor de otra persona, esto causa un impacto. Recordamos cosas que están apegadas a emociones fuertes».

«Con mis hijos mayores, hago la acción disciplinaria relacionada con la ofensa», dice el Dr. Torquati. «Por ejemplo, si veo que su tarea no se está haciendo porque están tratando de ver el final de un programa de televisión o de terminar un juego de computadora, quitaré el programa o juego. Y una vez, cuando mi hijo Michael estaba en octavo grado, fue en bicicleta a la escuela sin casco. Intentaba impresionar a una chica y no quería ensuciarse el pelo. Cuando me enteré, fui a su escuela y traje su bicicleta a casa. La escuela está a cuatro o cinco millas, y tuvo que caminar todo el camino a casa».

Su consejo de despedida: Explicar a los niños por qué necesitan hacer ciertas cosas ayuda porque les da las herramientas para regular su comportamiento. «Sé que Sonora está aprendiendo a hacer esto porque puedo oírla hablar sola», dice el Dr. Torquati. «Ella dice,’La calle es peligrosa; no salgas a la calle.'» Juega en el coche con sus peluches y les dice:»Tienes que sentarte en el asiento del coche.»

También está bien a veces dejar que los niños mayores sufran las consecuencias de sus acciones. No quieres que dependan de ti para saber qué hacer. La meta a largo plazo es ayudarles a pensar por sí mismos e internalizar las razones por las que deben comportarse de cierta manera, dice el Dr. Torquati. Usted hace esto dando explicaciones, haciendo saber a sus hijos lo que se espera de ellos y permitiéndoles aprender de sus errores.

Publicado originalmente en el número de agosto de 2005 de la revista Child.

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Cómo el orden de nacimiento da forma a la personalidad

¿El hijo mayor, medio, menor o único? El lugar en el que te encuentras puede dar forma a lo que eres.

Estereotipos de la Verdad en el Orden de Nacimiento

Contraventana

El único niño tiene problemas para compartir, el mayor es mandón, todos bebés el bebé, y el niño del medio es – bueno, atrapado en el medio. ¿Son estos estereotipos o hay algo de verdad en las diferencias en el orden de nacimiento? Aunque esta teoría sólo explica una pequeña parte de por qué somos como somos, esas diferencias definitivamente existen, afirma el experto en orden de nacimiento Frank Sulloway, PhD, autor de Born to Rebel (Pantheon).

La personalidad no depende del hecho biológico de que un niño nazca primero o séptimo. «Son los roles que adoptan los hermanos los que conducen a las diferencias en el comportamiento», dice Sulloway. Las estrategias que los niños usan para llamar la atención de los padres difieren dependiendo de su posición en la alineación familiar. Y los padres tienden a reforzar estos roles, se den cuenta o no. He aquí una explicación de por qué su hijo puede desarrollar los rasgos que tiene, dependiendo de dónde caiga en el árbol genealógico.

Niños mayores

Cuando Jack, de 4 años de edad, se negó a tocar su sándwich a menos que su mamá le cortara la corteza, Eric, de 6 años de edad, intervino. «Jack, cómete la corteza», dijo Eric, con ese aire de autoridad de hermano mayor. «Tengo que recordarle a Eric que él no es el padre», dice su madre, Amy Bouma, de Springfield, Virginia.

La reacción de Eric es típica, según Sulloway. Los primogénitos modelan el comportamiento de los padres, como lo hace Eric cuando»disciplina» a Jack.

Debido a que los primogénitos siguen el ejemplo de sus padres, les gusta hacerse cargo y tienen mucha confianza en sí mismos, dice Kevin Leman, PhD, autor de The Birth Order Book: Por qué eres como eres (Revell). No tienen hermanos mayores para burlarse de ellos cuando aprenden a atarse los zapatos o a andar en bicicleta. Los adultos los toman en serio, y eso aumenta su confianza. Cuando los padres se abalanzan sobre cada «primero» de los primogénitos, motivan a los niños mayores a alcanzar el éxito. Prueba de ello: Leman relata un seminario corporativo que dirigió para directores ejecutivos en el que 19 de los 20 asistentes eran primogénitos.

Es fácil que los primogénitos de alto rendimiento se conviertan en perfeccionistas; después de todo, ven a los adultos coloreando dentro de las líneas y vertiendo la leche sin derramarla. Tu primogénito quiere todo justo así, dice Leman, y quiere hacer las cosas bien la primera vez. Con este fin, puede resistirse a servirse su propia leche o a colorear por su cuenta porque no quiere cometer errores. Estas tendencias perfeccionistas también significan que los primogénitos pueden tener problemas para admitir que están equivocados.

No es difícil ver cómo los primogénitos pueden llegar a estar tan heridos: nuevos en sus papeles como mamá y papá, los padres primerizos pueden ser sobreprotectores y tímidos a la vez que estrictos y exigentes, dice Leman. Esto se puede traducir en niños que se exceden.

Primogénitos famosos: Barak Obama, Hillary Rodham Clinton, Oprah Winfrey, Penelope Cruz, Josh Hartnett y Kate Middleton.

De la boca de los primogénitos: «Nunca me salgo con la mía, no como mi hermanito.» «¿Por qué siempre soy responsable de mi hermana menor?»

Criando a tu primogénito:

  • Los padres tienden a sostener a los primogénitos como modelos a seguir para los hermanos menores, y eso puede ser mucha presión. «Esté atento a los efectos del estrés», advierte el pediatra T. Berry Brazelton, MD, coautor del libro Touchpoints 3 to 6: Your Child’s Emotional and Behavioral Development (Perseus Publishing). Tenga cuidado al usar «debería», como en «debería haberlo sabido».
  • Mientras usted reparte responsabilidades extras a su hijo mayor, conceda también algunos privilegios, como la hora de acostarse más tarde.
  • «Es fácil poner demasiada responsabilidad en el primogénito», dice el Dr. Brazelton. Su hijo mayor puede ofrecerse voluntario para llevarle un juguete al bebé cuando esté quisquilloso o para darle un pañal, pero no espere que lo ayude todo el tiempo.

Cómo el orden de nacimiento afecta la personalidad y el comportamiento de su hijo

Niños de mediana edad

Cathy Swan, de Lexington, Massachusetts, dice que su hija mediana, Hobie, de 4 años de edad, es lo opuesto a su hermana mayor, Cate, de 6 años. «Puedo contar con Cate para prepararse para el jardín de infantes… no Hobie. Siempre me pide que lo ayude con cosas que ya puede hacer, como ponerse su chaqueta o llevar su bolsa de preescolar al auto». Y aunque a Hobie le encanta jugar con sus hermanos gemelos de un año de edad, «no trata de cuidarlos, como hace su hermana», dice Swan.

Leman ve esto con frecuencia en los niños de mediana edad. «Una vez que el primogénito cumple un papel, el segundo busca un papel completamente opuesto», dice. Debido a esto, los hijos de mediana edad son los más difíciles de etiquetar, ya que sus personalidades surgen en respuesta a cómo perciben al siguiente hermano más viejo de la familia. Si el hermano mayor es un padre complaciente, el hijo del medio podría rebelarse para llamar la atención. El hijo del medio es el orden de nacimiento más difícil de categorizar, pero cualquiera que sea el rasgo que desarrolle, juega con el primogénito, dice Leman.

A los ojos del niño del medio, los hermanos mayores cosechan todos los privilegios y los bebés se salen con la suya, así que los niños del medio aprenden a negociar para conseguir lo que quieren. «Los nacidos en el medio son los más dispuestos a negociar», dice Sulloway. Son agradables, diplomáticas y comprometedoras, y manejan bien la decepción. Tienen expectativas realistas, son los menos propensos a ser malcriados y tienden a ser los más independientes. Debido a que a menudo se sienten excluidos, tienden a gravitar hacia amigos fuera de la familia.

Famosos centros: Donald Trump, Elijah Wood, Bill Gates, la princesa Diana y Martin Luther King, Jr.

De las bocas de los niños de en medio: «Nadie me entiende ni escucha lo que digo.» «Mi hermano mayor es el primero en hacer todas las cosas divertidas, y todos son bebés de mi hermana pequeña. Estoy excluido.»

Cómo criar a su hijo en el medio

  • Agradézcale cuando intervenga para mediar en una riña entre hermanos.
  • Respetar su necesidad de compañeros. Cree oportunidades para que conozca nuevos amigos en el parque o en citas de juego.
  • Al principio, los primogénitos tienen a sus padres para ellos solos, al igual que los últimos bebés una vez que sus otros hermanos crecen y se van de casa. Pero los niños del medio siempre tienen que compartir la atención de los padres. Dedique tiempo extra para que su hijo del medio se sienta especial, recomienda el Dr. Brazelton: «Hágalo para cada niño, individualmente, pero especialmente para el del medio».

Los niños más pequeños

Cassandra Reigel Whetstone, de Folsom, California, admite que era más concienzuda cuando su hija Clara, ahora de 7 años, estaba en preescolar. «Todos los días te preguntaba:’¿Qué te leyó tu profesor hoy?'» Pero me relajé cuando llegó Owen (ahora de 4 años). No puedo decirte ni un libro que haya leído en clase este mes». Los padres tienden a dejar pasar las cosas una vez que llega el último hijo, ya no son padres nerviosos y primerizos. Como resultado, los últimos nacidos generalmente se salen con la suya más de lo que lo hacen sus hermanos, dice Leman. Asumen menos responsabilidad, por lo que tienden a ser más despreocupados, despreocupados, amantes de la diversión, afectuosos y sociables, y les gusta hacer reír a la gente». Mira a ver si tu hija menor asume el papel de payaso de la clase algún día.

Pero ser el más joven no es todo rosas. Debido a que los últimos nacidos ven a sus hermanos mayores como más grandes, más rápidos y más inteligentes, pueden intentar diferenciarse por ser más rebeldes, dice Sulloway. Leman, él mismo el bebé de la familia, está de acuerdo con esta afirmación: «Los últimos nacidos tienen una actitud de’les mostraré'». Y si los hermanos mayores dan a luz al bebé, los últimos pueden ser malcriados y manipulados.

Últimos nacidos famosos: Rosie O’Donnell, Eddie Murphy, Halle Berry, Cameron Diaz, Paula Abdul y Lucy Liu.

De la boca de los últimos nacidos: «¿Dónde están las fotos de mi bebé?» «Nunca soy lo suficientemente grande o inteligente.» «Nada de lo que hago es importante.» «Otro de segunda mano… ¿no puedo tener algo nuevo?»

Cómo criar a su último hijo

  • Los últimos nacidos a menudo sienten que no se les toma en serio. Deje que tome algunas decisiones familiares, como dónde salir a cenar o qué video ver juntos.
  • Reconozca sus «primicias». Cuando aprenda a atarse los zapatos o a orinar en el orinal, llame a los parientes como hizo con el primogénito. Y asegúrate de dar mucha importancia a sus logros artísticos, exhibiendo sus dibujos en el refrigerador, como lo hiciste con sus hermanos mayores.
  • Déle al niño más pequeño algunas responsabilidades, incluso algo simple como poner servilletas en la mesa. Los últimos nacidos pueden terminar con pocas obligaciones familiares porque han aprendido a escabullirse del trabajo o porque otros miembros de la familia los han apodado demasiado «pequeños» para poder manejar las cosas, dice Leman.

Sólo niños

Jeanie Harris, de Auburn, California, dice que su hija, Erin, siempre ha sido super creativa. «Cuando tenía 4 años, oyéndome quejarme de que mi nariz siempre estaba fría, me hizo un’calentador de nariz’ con media cáscara de nuez, algodón y algo de cuerda!» Debido a que sólo los niños pasan mucho tiempo solos, son auto-entretenidos y a menudo tienden a ser los más creativos de todas las órdenes de nacimiento.

De hecho, Leman sólo llama a los niños «Súper Primogénitos». Al igual que los primogénitos, tienen confianza en sí mismos, hablan bien, prestan mucha atención a los detalles y tienden a desempeñarse bien en la escuela. Además, pasar tanto tiempo con adultos a menudo hace que los onlies actúen como»pequeños adultos». Sólo los niños nunca han tenido que competir por la atención de sus padres o compartir juguetes con sus hermanos, por lo que corren el riesgo de desarrollar una vena egocéntrica. También están acostumbrados a sentirse importantes y pueden tener dificultades cuando las cosas no necesariamente salen como quieren, dice Leman. Debido a que sus modelos a seguir son adultos competentes, los onlies son aún más susceptibles al perfeccionismo que los primogénitos.

Famosos hijos únicos: Natalie Portman, Maria Sharapova, Tiger Woods, Alicia Keys, Shane West y Jada Pinkett Smith.

De la boca de los hijos únicos: «Todo el mundo espera que actúe como un adulto.» «¿Puedo tener un hermanito?»

Cómo criar a su único hijo

  • Como no están acostumbrados a compartir con otros niños en casa, sólo los niños especialmente pueden beneficiarse de los grupos de juego.
  • Los onlys se inclinan hacia el perfeccionismo, así que modele la aceptación de sus propios errores. Recuérdele que usted tampoco podría cortar un círculo perfecto a su edad.
  • No aproveche cada oportunidad para enseñarle una mejor manera de hacer algo: si hace la cama con unas pocas arrugas, no la rehaga. No quieres enviar el mensaje de que ella no está a la altura.

Gemelos

«Por lo general, los gemelos no siguen los roles típicos del orden de nacimiento», dice la doctora Nancy Segal, experta en gemelos y autora de Indivisible by Two: Lives of Extraordinary Twins (Harvard University Press). «La mayoría de los padres tienden a ser muy justos y no enfatizan el orden de nacimiento, al menos en las naciones occidentales.»

Sin embargo, cuando los gemelos nacen por vía vaginal, el primogénito generalmente es más grande y el segundo tiene un mayor riesgo de problemas de salud. En estos casos, los padres pueden tratar inconscientemente al primer gemelo más como a un primogénito. Elizabeth Lyons, autora de Ready or Not… Allá vamos! La REAL Experts’ Guide to the Toddler Years with Twins (Finn-Phyllis Press, Inc.), ve este fenómeno con Jack y Henry, sus gemelos de 5 años. «Jack (28 minutos mayor) siempre ha cuidado de Henry, le ha conseguido todo lo que necesitaba, se ha comunicado con él y ha continuado con ese papel hasta el final».

Imágenes OJO/ Veer

Fuera de servicio

«Muchas cosas contribuyen al comportamiento humano», dice el experto en órdenes de nacimiento Frank Sulloway, PhD. «El orden de nacimiento sólo explica un pequeño pedazo.» He aquí algunos otros factores que alteran los roles tradicionales de orden de nacimiento:

Género. Nacer primero no garantiza necesariamente el estado de primogénito. En algunas culturas, un niño puede ser tratado como un primogénito incluso cuando tiene cuatro hermanas mayores, porque es el primogénito.

Diferencias de edad. Los efectos del orden de nacimiento son más fuertes cuando los hermanos están separados por dos a cuatro años. Con grandes brechas de edad, los hermanos podrían actuar más como si fueran sólo niños o primogénitos. Los hermanos separados por menos de dos años son casi como gemelos. «Cuando los hermanos están cerca de la edad, hay una igualdad física», dice Sulloway. Es difícil arrebatarle el camión a tu hermano menor cuando no es tan pequeño.

Hermano con necesidades especiales. Cuando un niño nace con necesidades especiales, los hermanos menores pueden asumir el papel de primogénitos.

Leman recomienda pasar tiempo uno a uno con cada niño. «Los hermanos compiten cuando están juntos», dice. Pase 15 minutos a la semana a solas con cada uno de sus hijos y descubrirá quiénes son realmente.

¿Su orden de nacimiento ha afectado su estilo de crianza?

«Por necesidad, me hice cargo de todo y de todos. Todavía me hago cargo, pero me aseguro de que mi primogénito pueda relajarse y ser un niño».
El primogénito Wendy, Jackson, Nueva Jersey.

«A veces estaba celosa de la atención que recibían mis hermanos, especialmente mi hermana menor. Por eso, trato de darle a mis hijos una atención especial, uno a uno, para que no se sientan celosos el uno del otro».
Karen de mediana edad, Hunt Valley, Maryland.

«Siempre ha sido importante para mí que mi hijo mayor se siente en los eventos deportivos de su hermana, así como ella se sienta en los suyos. Ella lo adora, y tenerlo allí significa mucho para ella».
— la última nacida Audrey, Ocean, New Jersey

«Siempre tuve amigos que vivían cerca, pero también me gustaba jugar solo. Le enseño a mi hijo que estar solo no tiene por qué significar que estás solo; estar solo puede ser una época pacífica y productiva».
Julie, West Hartford, Connecticut.

«Me aseguro de elogiar cualquier diferencia en los niños, lo cual, estoy seguro, proviene del hecho de que siempre estaba tratando de encontrar mi propia individualidad.»
Mellizo Sacha, Saskatchewan, Canadá

Natalie Lorenzi, madre de tres hijos, vive en Trieste, Italia.

Publicado originalmente en la revista American Baby.

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