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Los Cómo y los Porqués de las Vacunas para Bebés

Gracias a las vacunas, muchas enfermedades infantiles que antes eran comunes han sido prácticamente eliminadas. Pero como ya no vemos que los niños sufran o mueran de estas enfermedades, no les tememos como lo hicieron nuestros padres y abuelos. En cambio, las vacunas nos asustan. El setenta por ciento de los padres estadounidenses que no vacunan a sus hijos creen sinceramente que las vacunas son más peligrosas que las enfermedades que previenen, según la National Network for Immunization Information (NNII). Muchos se preguntan si contienen ingredientes dañinos que causarán que su hijo tenga una mala reacción, contraiga una enfermedad grave o se vuelva autista. Aquí están las respuestas a sus preguntas más urgentes sobre la vacuna.

¿Cómo funcionan las vacunas?

Los bebés nacen con algunos anticuerpos (sustancias que combaten las infecciones) en su torrente sanguíneo que les fueron transmitidos en el útero por su madre. Pero a medida que esos anticuerpos hereditarios disminuyen en el primer año de vida, el bebé debe desarrollar nuevos anticuerpos y otras sustancias que combatan la infección. Cuando se resfría o se enferma de gripe, por ejemplo, el bebé desarrolla anticuerpos contra la enfermedad que lo protegen de contraer el mismo virus con la misma facilidad.

Sin embargo, hay algunas enfermedades graves que a usted no le gustaría que su hijo se contagiara sólo para que se vuelva resistente a ellas. Ahí es donde entran en juego las vacunas.

Las vacunas enseñan al sistema inmunológico del bebé a reconocer y combatir infecciones específicas. La mayoría de las vacunas se fabrican a partir de una forma inactiva de un virus, aunque algunas (por ejemplo, la vacuna contra el sarampión) se fabrican a partir de una forma debilitada de un virus vivo. Estas vacunas no causan enfermedades, pero pueden estimular el cuerpo del bebé para que las reconozca.

¿Por qué vacunarse contra enfermedades que nadie contrae?

Sencillamente, si los niños dejan de vacunarse, estas enfermedades pueden reaparecer.

Hace más de 30 años, el 10 por ciento de todos los niños con Haemophilus influenzae tipo b (Hib) sufrieron daño cerebral, quedaron sordos o murieron. En 1985, se introdujo la vacuna contra el Hib, y los casos de Hib en los EE.UU. han bajado de 20,000 anuales a sólo un puñado al año.

Pero aunque los esfuerzos de vacunación a nivel nacional han eliminado en gran medida enfermedades como el Hib, la polio, la rubéola y la difteria en los Estados Unidos, estas enfermedades siguen siendo una amenaza porque todavía existen en otros lugares, dice Paul Offit, MD, director del Centro de Educación sobre Vacunas del Hospital Infantil de Filadelfia. Los niños siguen muriendo a causa de enfermedades transmisibles en zonas del mundo donde no se practica ni se dispone de vacunación. La única enfermedad que se considera completamente eliminada del mundo es la viruela, por lo que los bebés ya no están vacunados contra ella.

Entonces, ¿cómo es que la polio en tierras lejanas pone en peligro a los bebés estadounidenses? Viajes internacionales. «Estas enfermedades están a sólo un viaje en avión», dice Martin Myers, MD, director de la National Network for Immunization Information (NNII). Incluso si usted no viaja a áreas donde la polio es prevalente, como la India, África, el sudeste de Asia y el Medio Oriente, sus hijos pueden tropezar fácilmente con turistas extranjeros u otros viajeros estadounidenses que involuntariamente traen enfermedades a los Estados Unidos porque no se dan cuenta de que están infectados. Por ejemplo, el sarampión se puede traer a los Estados Unidos cuando un viajero no vacunado visita un área que contiene la enfermedad y regresa a casa. Si todavía está en el período de incubación, entonces no hay signos de infección y el virus es contagioso para los demás.

¿Cuándo debe vacunarse mi hijo?

En los Estados Unidos, vacunamos rutinariamente contra 14 enfermedades. Por lo general, los bebés son inmunizados a los 2, 4 y 6 meses; a los 9, 12, 15 y 18 meses; y a los 2 años de edad. En algunas áreas con un alto índice de hepatitis A, se recomiendan dos dosis de una vacuna a la edad de 2 ó 3 años. Los niños reciben vacunas de refuerzo contra el sarampión, las paperas, la rubéola (MMR), la difteria, el tétanos, la tos ferina (DTP) y las vacunas contra el poliovirus antes de comenzar la escuela.

Los bebés reciben tantas vacunas porque tienen un mayor riesgo de enfermarse y morir. «Su respuesta inmunológica no va a ser tan buena como si los tuvieran más tarde, y por eso necesitan múltiples dosis», explica Stephen Turner, MD, jefe de pediatría general del Long Island College Hospital, en Brooklyn, Nueva York. «Pero al menos tienen inmunidad para protegerse de enfermedades graves.»

¿Puede vacunarse mi hijo si está enfermo?

Los niños pueden vacunarse si tienen resfriados, incluso si tienen fiebre baja. Pero reprograme si su hijo está realmente indispuesto. Las vacunas no la empeorarán, pero tampoco serán tan efectivas porque su sistema inmunológico está demasiado ocupado luchando contra su infección actual para producir los anticuerpos deseados. Si su hijo tiene un sistema inmunológico comprometido debido a cáncer, VIH o medicamentos inmunosupresores, debe omitir las vacunas de virus vivos como la MMR o la varicela porque podrían enfermarlo. Los niños con alergias alimentarias también pueden necesitar evitar ciertas vacunas que contienen huevos (influenza), gelatina (MMR) o levadura (hepatitis B).

¿Tantas inyecciones le harán daño a mi bebé?

No, en absoluto. Cuando los bebés nacen, están pasando de un ambiente estéril (el útero) al mundo exterior, que está lleno de microbios. A las pocas horas de nacer, los bebés albergan bacterias en sus intestinos, que han contraído al respirar, chupar y tragar; a su vez, su cuerpo produce anticuerpos para evitar que las bacterias causen infecciones. Los recién nacidos y los lactantes tienen la capacidad de formar millones de anticuerpos protectores diferentes, pero las vacunas no agotan ese potencial.

He oído que hay un horario alternativo para las vacunas. ¿Es éste un camino más seguro?

Las alternativas al calendario de vacunación estándar recomendado por los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC, por sus siglas en inglés) (ver «Calendario de vacunas, 0-4 años») son atractivas para los padres que creen que algunas vacunas son innecesarias o que tantas vacunas a una edad tan temprana abrumarán el sistema inmunológico del bebé. Alterne los horarios, promovidos en línea y en libros de salud populares, sugiriendo retrasar el comienzo de las vacunas, evitar algunas vacunas por completo y distribuir otras durante los primeros años de vida para que el bebé no reciba más de dos vacunas a la vez.

Suena bien en teoría. Pero en realidad es jugar a la ruleta rusa con la salud de tu bebé. «Cuando se retrasan las vacunas, se aumenta el período de tiempo durante el cual los niños son susceptibles a las enfermedades que las vacunas pueden prevenir», dice el Dr. Offit. «Ciertas enfermedades, como el Hib, el neumococo y la tos ferina, levantan la cabeza en el primer año de vida, así que hay que vacunar a los niños lo antes posible».

¿Alguna vez es preferible que mi hijo contraiga la enfermedad natural?

No. Las enfermedades contra las que vacunamos a los niños pueden tener consecuencias graves. Muchos padres hoy en día han tenido varicela. Se recuperaron sin incidentes, tal vez con sólo unas pocas cicatrices de la viruela.

Pero algunos niños no se recuperan tan fácilmente. En algunos casos, la varicela puede hacer que los niños sean susceptibles a la infección y causar neumonía. Sin embargo, desde que se introdujo la vacuna contra la varicela en 1995, el número de hospitalizaciones ha disminuido en 70 por ciento y la tasa de mortalidad ha disminuido.

¿Las vacunas le harán daño a mi niño?

En realidad, algunas inyecciones, como la vacuna triple viral combinada, son más dolorosas que otras. Algunos pediatras sugieren darle al bebé una dosis de acetaminofén o ibuprofeno después de que se pesa al bebé al comienzo de la visita. Incluso si el analgésico no hace efecto a tiempo, puede ayudar con el dolor o la fiebre leve (hasta 101 grados F.) que algunos bebés experimentan después.

¿Tendrá mi hijo algún efecto secundario de las vacunas?

En la mayoría de los casos, las vacunas hacen su trabajo con sólo efectos secundarios menores: típicamente dolor, enrojecimiento o una protuberancia en el sitio de la inyección, algo de irritabilidad, fiebre baja o, con las vacunas contra el sarampión y la varicela, un sarpullido leve. Algunos bebés también estarán un poco más dormidos de lo normal al día siguiente. Si su bebé tiene fiebre de aproximadamente 101 grados F. o parece incómodo dentro de las primeras 24 horas, dele acetaminofeno o ibuprofeno. Puede parecer que las vacunas están enfermando a su bebé, pero estas reacciones son una buena señal de que el sistema inmunológico del bebé está funcionando; los síntomas generalmente desaparecen en 24 a 48 horas.

Sin embargo, si su hijo tiene una convulsión o una reacción alérgica como sibilancias, problemas respiratorios, urticaria, latidos cardíacos rápidos, debilidad o mareos entre unos minutos y unas horas después de recibir la vacuna, consulte a su médico de inmediato y comuníquese con el Sistema de Informes de Eventos Adversos a las Vacunas al 800-822-7967.

Si su hijo tiene antecedentes de alergias graves, particularmente a los huevos, la gelatina o ciertos antibióticos, como neomicina, estreptomicina o polimixina, informe al pediatra antes de vacunarlo. Puede haber cantidades mínimas de estos elementos en ciertas vacunas.

¿Por qué es necesario vacunar a todos los niños? Si la mayoría lo son, ¿no está protegido mi hijo?

En este país, las tasas de enfermedades mortales como la poliomielitis, la rubéola, la difteria y el Hib son muy bajas. Y otras enfermedades infantiles como el rotavirus y la varicela están disminuyendo precisamente porque las tasas de inmunización de los niños son altas. Según los CDC, el 77 por ciento de los niños menores de tres años están completamente inmunizados. Esto crea una «inmunidad comunitaria», lo que significa que un virus no se propagará dentro de una comunidad si un número suficiente de personas en el grupo han desarrollado una inmunidad contra él. Así que incluso si alguien regresa de, digamos, Italia, Suiza o Israel, donde ha habido brotes de sarampión, el grupo es inmune. Las familias que no vacunan crean resquicios en la inmunidad de la comunidad, donde las enfermedades pueden entrar a hurtadillas. «Enfermedades como el sarampión y las paperas burbujean justo debajo de la superficie», dice el Dr. Offit. «Cuando las tasas de inmunización bajan, esos virus regresan.»

Eso es exactamente lo que los expertos en salud creen que está alimentando los recientes brotes de tos ferina, así como el brote de sarampión más grande que este país ha experimentado en más de una década. En el primer semestre de 2008 se registraron 136 casos de sarampión. Puede que esto no suene particularmente alto si se tiene en cuenta que, en todo el mundo, el sarampión mata a más de 300.000 niños cada año. Pero los expertos en enfermedades creen que estos casos son una señal preocupante de que las tasas de inmunización están cayendo por debajo de los niveles necesarios para mantener a raya al sarampión. Aunque en promedio sólo alrededor del 2.5 por ciento de las familias optan por no recibir las vacunas en los estados que permiten exenciones por motivos de creencia personal, algunas comunidades tienen tasas de exclusión voluntaria de hasta el 19 por ciento. Estudios recientes muestran que los niños no vacunados tienen hasta 35 veces más probabilidades de contraer sarampión que los niños vacunados. Y, de hecho, casi la mitad de los niños y niñas atrapados en el brote de sarampión del año pasado no habían sido vacunados. «Si pudiéramos hacer que todos se vacunaran, la enfermedad sería erradicada y no tendríamos que vacunar más», dice el Dr. Turner. «Pero debido a los exentos, vamos a seguir vacunando a generaciones futuras.»

Los padres pueden creer que la decisión de no participar y dejar que los niños «se escondan en el rebaño» afecta sólo a su familia. Pero hacerlo debilita a la manada y pone a todos en riesgo, particularmente a los niños cuyas vacunas no se «llevan», a los bebés demasiado pequeños para ser vacunados y a los niños con cáncer y otras afecciones que no pueden ser inmunizados y que dependen de la inmunidad de la comunidad para su protección. «No es sólo proteger a su hijo,» dice la Dra. Turner. «Es proteger a los hijos de todos».

Hay tantas cosas aterradoras sobre las vacunas en Internet. ¿Cómo sé lo que es verdad?

Considera la fuente antes de creer algo. Organizaciones como la Academia Americana de Pediatría (aap.org) y los CDC (cdc.gov) ofrecen datos científicos confiables. Sea escéptico de la información de grupos de padres, salas de charla o publicaciones alternativas; y discuta cualquier información negativa que encuentre con su pediatra.

Aunque la vacunación es casi el procedimiento médico más seguro, los CDC y la FDA están constantemente monitoreando la efectividad y seguridad de las vacunas, y los fabricantes siempre están tratando de mejorarlas. Tampoco hay razón para obsesionarse con los «peligros» de las vacunas.

Por ejemplo, sólo uno de cada millón de niños que recibe la vacuna triple viral desarrolla complicaciones graves como encefalitis, una inflamación del cerebro. Por otra parte, si contrajeran el sarampión, aproximadamente uno de cada 1.000 niños desarrollaría encefalitis y uno de cada 3.000 moriría a causa de la enfermedad. Así que claramente es mejor vacunarse.

¿Las vacunas causan autismo?

Quizás la mayor preocupación de los padres acerca de las vacunas es si pueden causar autismo. Así que seamos claros. A pesar de lo que usted puede haber leído en línea o escuchado en programas de entrevistas de televisión, no hay evidencia creíble que los vincule. El estudio principal, dirigido por un médico británico llamado Andrew Wakefield, fue publicado en 1998 e incluyó sólo una pequeña muestra de 12 niños. Para marzo de 2004, la mayoría de los autores del estudio habían cambiado sus decisiones, y a principios de 2010 la misma revista británica, The Lancet, que originalmente publicó sus hallazgos, se retractó de su estudio. En enero de 2011, el British Medical Journal denunció públicamente la investigación del Dr. Wakefield como «fraudulenta», diciendo que había «falsificado datos» y manipulado los resultados de la investigación para dar mala publicidad a la vacuna triple viral. En el momento de su estudio, el Dr. Wakefield había estado involucrado en una demanda contra los fabricantes de la vacuna MMR y habría ganado dinero si hubiera ganado, haciendo de su investigación un obvio conflicto de intereses.

Mientras tanto, más de otros 20 estudios que involucran a miles de niños han demostrado consistentemente que ni las vacunas ni el conservante timerosal (un tipo de mercurio que ya no se usa, excepto en algunas vacunas contra la gripe) causan autismo.

Así que si ese es el caso, ¿por qué los Polings, de Atenas, Georgia, que afirmaron que una serie de cinco vacunas desencadenó el autismo de su hija Hannah, ganaron un pago del Programa de Compensación por Lesiones por Vacunas (VICP) del gobierno federal? ¿No prueba eso una conexión? No, y es por esto que: el VICP mantiene una lista de lesiones relacionadas con la vacuna que son automáticamente compensadas, sin hacer preguntas. En el caso de Poling, la rara deficiencia de la enzima de Hannah causó su disfunción cerebral. Y empeoró cuando desarrolló fiebre después de la vacuna contra el sarampión, por lo que su familia calificó para recibir una compensación.

Lea más sobre las vacunas y el autismo aquí:

Calendario de vacunas, 0-4 años

Hepatitis B

Dosis 1: Nacimiento

Dosis 2: 1-2 meses

Dosis 3: 6-18 meses

DTPa (difteria, tétanos, tos ferina acelular)

Dosis 1: 2 meses

Dosis 2: 4 meses

Dosis 3: 6 meses

Dosis 4: 15-18 meses

Dosis 5: 4-6 años

Hib

Dosis 1: 2 meses

Dosis 2: 4 meses

Dosis 3: 6 meses

Dosis 4: 12-15 meses

Varicela (varicela)

Dosis 1: 12-15 meses

Dosis 2: 4-6 años

Hepatitis A

Dosis 1: 12-23 meses

Dosis 2: 6 meses después de la primera dosis

Rotavirus

Dosis 1: 2 meses

Dosis 2: 4 meses

Dosis 3: 6 meses

Neumococo

Dosis 1: 2 meses

Dosis 2: 4 meses

Dosis 3: 6 meses

Dosis 4: 12-15 meses

IPV (polio)

Dosis 1: 2 meses

Dosis 2: 4 meses

Dosis 3: 6 meses

Dosis 4: 4-6 años

Gripe

Dosis 1: 6 meses

Dosis 2: 4 semanas después de la primera dosis

Una vez al año, de 1 a 5 años

MMR (sarampión, paperas, rubéola)

Dosis 1: 12-15 meses

Dosis 2: 4-6 años

Publicado originalmente en la revista American Baby. Revisado y actualizado en 2012.

Todo el contenido, incluyendo la opinión médica y cualquier otra información relacionada con la salud, es sólo para fines informativos y no debe ser considerado como un diagnóstico específico o plan de tratamiento para cualquier situación individual. El uso de este sitio y la información contenida en el mismo no crea una relación médico-paciente. Siempre busque el consejo directo de su propio médico en relación con cualquier pregunta o problema que pueda tener con respecto a su propia salud o la salud de los demás.

Los beneficios de no consumir gluten

Muchos padres de niños con autismo -y un número creciente de otros- dicen que prohibir el pan y la pasta cambió sus vidas. ¿Podría ayudar a tu familia?

Peter Ardito Hace pocos años, la mayoría de la gente ni siquiera había oído hablar del gluten. Ahora, la charla sobre la proteína que se encuentra en el trigo y otros granos parece estar en todas partes. Y no sólo en los canales de Twitter de las celebridades, sino también en los patios de recreo, en las citas de juego, en los tablones de mensajes sobre el autismo y en los blogs de mamás mientras los padres se suben al carro sin gluten. Algunos están eliminando el gluten para tratar la enfermedad celíaca, un trastorno autoinmune que está aumentando tanto en niños como en adultos. Pero otros dicen que cambiar a una dieta libre de gluten cambió el comportamiento y la calidad de vida de sus hijos para mejor, e incluso mejoró dramáticamente los síntomas del autismo. Le ayudaremos a decidir si también podría haber un beneficio para su hijo.

Precauciones de carbohidratos

El gluten le da a la corteza de la pizza su elasticidad y al pan una textura hinchada. Lo encontrará en alimentos como la pasta, los cereales, las galletas saladas, las galletas y los granos como el cuscús, el bulgur, el salvado y la espelta. (La mayoría de las marcas de avena no están exentas de gluten porque pueden contaminarse durante el procesamiento y el transporte. El gluten también se encuentra en muchos lugares menos obvios, como la salsa de soya, los dulces, la carne del almuerzo, las marinadas, las vitaminas y el bálsamo labial.

Hemos estado comiendo gluten durante siglos, así que ¿por qué de repente es un problema para un número cada vez mayor de personas? El grano que comieron nuestros abuelos era muy diferente al que comemos hoy en día, explica Alessio Fasano, M.D., director médico del Centro de Investigación Celíaca del Hospital Infantil MassGeneral de Boston. Los granos modernos tienen una concentración mucho más alta de gluten, gracias a la reproducción selectiva para obtener mayores rendimientos de los cultivos. Nuestro uso excesivo de antibióticos también podría estar cambiando las bacterias en nuestro intestino y haciéndonos más difícil manejar el gluten. Y el ambiente hiper-saneado (piense en todo lo antibacteriano) puede estar indicando al sistema inmunológico de algunas personas que el gluten es un enemigo.

Domador de barriga

Ese tipo de fallo del sistema inmunológico es exactamente lo que le sucede a las personas con enfermedad celíaca: El gluten desencadena una reacción que daña las paredes de sus intestinos, causando síntomas como dolor de estómago y vómitos. Los intestinos lesionados no pueden digerir y absorber los nutrientes adecuadamente, lo que lleva a la pérdida de peso y a problemas graves como anemia y baja masa ósea.

Ruth Milligan llevó a su hijo Joseph al pediatra cuando tenía 4 años debido a vómitos inexplicables; el médico también notó su palidez, vientre distendido y crecimiento lento. Después de que a Joseph le diagnosticaron enfermedad celíaca y dejó de comer gluten, sus problemas gastrointestinales desaparecieron y ganó una muy necesaria libra al mes. «Finalmente se convirtió en un niño enérgico», dice la mamá de Columbus, Ohio.

Los médicos examinan a los celíacos con un examen de sangre para buscar anticuerpos contra el gluten y luego los diagnostican con una endoscopia y una biopsia intestinal para verificar si hay daño. Sin embargo, algunos niños que dan negativo pueden tener problemas con el gluten. Un diagnóstico bastante nuevo llamado sensibilidad al gluten se le da a alguien que tiene los síntomas físicos de celiaquía pero ninguna de las lesiones intestinales o anticuerpos contra el gluten. Se calcula que hasta el 6 por ciento de la población lo tiene (en comparación con el 1 por ciento de los celíacos).

Si se descartan afecciones digestivas como la colitis, un niño se siente mejor con una dieta sin gluten y los síntomas regresan después de reintroducir el gluten, se le considera sensible al gluten.

Cuando el hijo de Jennifer DeRouen, Mitchell, tenía 2 años, estaba irritable, frágil, se despertaba frecuentemente por la noche, luchaba con el desarrollo del lenguaje y tenía vómitos de proyectiles. Aunque su prueba de celiaquía resultó negativa, un médico pensó que Mitchell podría tener intolerancia al gluten. DeRouen, de The Woodlands, Texas, dice que ella eliminó el gluten (y los lácteos) de su dieta, y se convirtió en un niño diferente en cuestión de días. Los problemas físicos cesaron, y su estado de ánimo y habla mejoraron enormemente. Aunque se sintió aliviada de que encontraran la raíz del problema de Mitchell, es frustrante que entre los profesores y los padres su sensibilidad al gluten no se tome tan en serio como lo son las alergias alimentarias. «La gente cree que estamos tomando una decisión de salud absurda», dice.

Alergias alimentarias: Cómo ayudar a su hijo a sobrellevar la situación

Ayuda para el autismo

Fuente de la imagen Fotografía/Veer

Muchos padres de la comunidad autista han adoptado una dieta libre de gluten, y dicen que eliminar el gluten (junto con la caseína, la proteína de los lácteos) mejoró significativamente los síntomas de sus hijos, en algunos casos incluso»curándolos» del autismo. De hecho, la dieta libre de gluten y caseína (GFCF, por sus siglas en inglés) es el tratamiento alternativo número uno que los padres están probando para el autismo, con cerca de una de cada cinco familias siguiéndolo, según una encuesta realizada por Autism Speaks. «Esta no es una dieta que promovemos activamente, pero queremos apoyar a las familias sin darles falsas esperanzas», dice Daniel Coury, M.D., director médico de Autism Speaks Autism Treatment Network.

Hay razones para el escepticismo: Nunca se ha realizado un gran estudio controlado sobre la eficacia de la dieta de la FBCF. Sin embargo, ha habido algunos hallazgos recientes y esperanzadores. Investigadores de Penn State encontraron que la dieta de GFCF mejoraba síntomas como berrinches, mal contacto visual, alteración del habla y erupciones cutáneas en ciertos grupos de niños con autismo: los que seguían la dieta más de cerca, los que la seguían durante al menos 6 meses y los que también tenían alergias alimentarias o problemas digestivos como estreñimiento crónico y diarrea (casi la mitad de los niños con autismo tienen problemas gastrointestinales).

Cuando a Grant, el hijo de Denise Fulton, se le diagnosticó autismo a la edad de 2 años, tenía diarrea crónica y erupciones cutáneas que se infectaban con frecuencia, y se despertaba cada hora durante la noche. Después de eliminar el gluten, los lácteos y la soja, sus problemas gastrointestinales se detuvieron, comenzó a dormir profundamente y su piel se aclaró en unas pocas semanas. «Su habla mejoró y sus terapias conductuales se volvieron mucho más efectivas», dice Fulton, de Bellingham, Washington.

Sin embargo, cuando Alison Singer intentó una dieta GFCF después de que su hija Jodie, de 3 años de edad, fuera diagnosticada con autismo, dejó la dieta después de unos meses. «No vi ningún cambio, excepto que estaba cansada de comprar y cocinar nuevos alimentos y preocupada porque Jodie no comía lo suficiente», dice Singer, de Scarsdale, Nueva York. «Sentí que eso sólo aumentaba su diferencia porque no podía tener las mismas cosas que los otros niños.» Singer, que ahora es el presidente de la Fundación para la Ciencia del Autismo, aconseja a los padres que se concentren en las intervenciones que han demostrado ser de ayuda, como el análisis aplicado de la conducta y las terapias ocupacionales, físicas y del habla.

El por qué la dieta de la FBCF parece ayudar a ciertos niños, pero no a otros, no se entiende del todo. Una teoría es que algunos niños con autismo son incapaces de descomponer completamente el gluten y la caseína; pueden tener un «intestino con fugas» que permite que las proteínas parcialmente digeridas se filtren a través de las paredes intestinales y dentro del torrente sanguíneo, donde chocan con las células inmunitarias. Las células inmunitarias activadas entonces se deslizan dentro del cerebro y causan inflamación. «La inflamación cerebral produce una cascada de sustancias químicas que pueden aumentar la hipersensibilidad sensorial, los trastornos del sueño y los problemas para prestar atención», dice la Dra. Martha Herbert, profesora asistente de neurología de la Facultad de Medicina de Harvard y coautora de The Autism Revolution Whole-Body Strategies for Making Life All It Be. «También hay evidencia de que las proteínas cruzan al cerebro y actúan como drogas opiáceas.» Esto no sólo causaría cambios de comportamiento, sino que también explicaría por qué algunos niños con autismo consumen una «dieta beige» que consiste principalmente en alimentos que contienen gluten y caseína, como galletas saladas, sándwiches de queso a la parrilla y leche: Son literalmente adictos a ellos.

Avances en el TDA/H

Algunos padres también se están deshaciendo del gluten con la esperanza de mejorar el TDAH de sus hijos, y parece haber una conexión entre la intolerancia al gluten y la atención. Las personas con enfermedad celíaca a menudo reportan»confusión» cerebral y agitación cuando comen gluten. Un pequeño estudio italiano encontró que el 15 por ciento de los niños y adultos con TDAH dieron positivo para celíacos. Después de consumir una dieta libre de gluten durante seis meses, tuvieron una disminución en la distracción e impulsividad.

Aunque su hijo Oliver no es celíaco, la mamá de la ciudad de Nueva York, Katherine Pennington, dice que eliminar el gluten hace tres años marcó una diferencia en su TDAH y finalmente le permitió dejar de tomar medicamentos. «Se volvió más tranquilo, amable y fácil de conectar con él», recuerda. Cuando Oliver, que ahora tiene 12 años, derrocha ocasionalmente en un panecillo, inmediatamente se pone inquieto.

Los niños con sensibilidad celíaca o al gluten no diagnosticada pueden simplemente estar mostrando síntomas similares a los del TDAH. «Sin embargo, con el TDA/H primario, los cambios en la dieta no hacen una diferencia dramática», dice Jay Salpekar, M.D., director del Programa de Neurocomportamiento del Centro Médico Nacional Infantil en Washington, D.C. «Una dieta saludable mejorará el nivel de energía y la sensación de bienestar de un niño, pero probablemente no lo hará menos hiperactivo o más atento si realmente tiene TDA/H.».

Una Prueba para el Riesgo de Autismo: Retraso en la Cabeza

¿Deberías intentarlo?

Peter Ardito

La dieta es un gran compromiso. Debido a que el gluten no es inherentemente malsano en la forma en que lo es algo así como las grasas trans, usted no debería considerar eliminarlo sin una buena razón. «No hay ninguna investigación que demuestre que los niños que toleran bien el gluten deberían eliminarlo», dice Amy R. DeFelice, M.D., profesora asociada de pediatría clínica en el Centro Médico de la Universidad de Columbia. El pan y los cereales fortificados son una fuente importante de vitaminas y minerales para los niños, y los productos sin gluten no siempre se enriquecen con estos nutrientes. Los alimentos procesados sin gluten también suelen contener grasas y edulcorantes adicionales. Un incentivo aún mayor para pensárselo dos veces: los productos sin gluten suelen ser más caros que sus homólogos. Pero si cree que el gluten puede ser un problema para su hijo, ya sea que sospeche que es celíaco o que quiera ayudar a aliviar el autismo o los síntomas del TDAH, siga estos consejos de expertos.

Haga que le hagan la prueba a su hijo. Pídale a su médico que lo remita a un gastroenterólogo pediátrico para que le haga un análisis de sangre y, si es necesario, una biopsia intestinal (es un procedimiento de 20 minutos, pero requiere anestesia). Evite el error número uno: haga que su hijo pruebe la dieta antes de las pruebas, lo cual puede resultar en resultados falsos negativos. Si las pruebas son positivas, su hijo tiene enfermedad celíaca. Pero los niños que tienen sensibilidad al gluten, y posiblemente autismo o TDAH, pueden dar negativo, pero aún así mejorar sin gluten.

Busque ayuda profesional. Trabaje con un profesional experimentado, como un dietista registrado, que pueda ayudarle a planificar las comidas y los refrigerios. El gluten se encuentra en muchos alimentos, y muchos niños autistas ya son muy quisquillosos al comer, por lo que eliminarlo puede dejar agujeros enormes en la dieta de su hijo. Averigüe si necesita suplementos vitamínicos o minerales.

Planee con anticipación. Espere comer en casa la mayor parte del tiempo y pasar tiempo extra comprando comida y organizando comidas, especialmente cuando comience la dieta. «Cada domingo por la tarde hacemos un menú para la semana», dice Esther Snodgrass, de Baltimore, cuya hija de 7 años, Laura, es celíaca. «Esto me da una sensación de control que sentí que se perdió cuando ella recibió el diagnóstico.» Si su hijo es celíaco, deberá tener en cuenta la contaminación cruzada con gluten, ya que incluso unas pocas migajas de pan pueden causar daño al intestino. Esto significa que no puede compartir cucharas para servir, tablas para cortar ni siquiera tostadoras.

Haz algo de trabajo de detective. Si usted va a estar libre de gluten para el TDAH o el autismo, es útil señalar con precisión qué mejoras espera ver. «Tómese un día o dos para establecer el punto de partida de los síntomas de su hijo», dice el Dr. Coury. ¿Cuántas palabras está diciendo? ¿Cuántas rabietas tiene en una semana? ¿Cuánto tiempo puede concentrarse en sus tareas escolares? A continuación, puede volver a evaluar en el transcurso de semanas y meses en la dieta. Si usted no está viendo ningún cambio significativo, la dieta puede no valer la pena.

Sea paciente. Los niños que tienen sensibilidad al gluten se sentirán mejor a los pocos días con una dieta libre de gluten, dice el doctor. Fasano. Pero con la celiaquía, puede tomar por lo menos de 4 a 6 meses para que los intestinos sanen completamente. Los expertos dicen que usted necesitaría seguir con una dieta libre de gluten durante al menos 3 a 6 meses para un niño con autismo o ADHD para ver si habrá alguna mejoría.

Enfoque en la calidad. Aunque los expertos no están de acuerdo sobre si una dieta sin gluten es útil más allá de la enfermedad celíaca, todos creen que una dieta saludable llena de alimentos enteros frescos es la mejor manera de alimentar a los niños. Esa puede ser la lección clave de la dieta sin gluten, que tiende a eliminar muchos alimentos procesados. «Cuando los niños coman mejor, se sentirán mejor».

Favores sin gluten

La base de cualquier dieta, incluso una sin gluten, deben ser los alimentos integrales, como los productos agrícolas y las proteínas magras. Pero por conveniencia, es bueno tener un pequeño alijo de productos empacados. «Los productos finalmente saben muy bien y son fáciles de encontrar en las tiendas o en línea», dice Jen Cafferty, una mamá de Chicago que fundó los Gluten & Allergy-Free Expos. Preguntamos a las familias sin gluten por sus selecciones; los productos de abajo encabezaron su lista.

Cuándo preocuparse: Alergias alimentarias

  • Galletas de Snickerdoodle sin gluten de Udi’s
  • Pamela’s Baking & Pancake Mix
  • Mezcla para brownies sin gluten Harina Rey Arturo
  • Edward & Sons Let’s Do… Conos de azúcar sin gluten
  • Galletas de crema de sándwich KinniToos
  • Torceduras de pretzels sin gluten de Glutino
  • Annie’s Gluten Free Creamy Deluxe Rice Pasta Dinner

Publicado originalmente en la edición de abril de 2013 de la revista Parents.

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La Dieta Anti-Asma

Cinco estrategias a la hora de comer para ayudar a sus hijos a respirar mejor.

Por Colleen Pierre, R.D.

«La dieta es la clave»

Jenny Risher

Todos los días de la semana durante los últimos 10 años, el profesor Shane Broughton, Ph.D., se ha escabullido por su laboratorio en la Universidad de Wyoming en Laramie en busca de pistas para ayudar a combatir el asma infantil, una enfermedad que ha alcanzado proporciones epidémicas justo debajo de sus narices.

Por sus largas horas de trabajo, el Dr. Broughton ha acumulado cinco archivadores llenos de datos y ha recolectado cientos de cultivos celulares para su análisis. Su investigación ha beneficiado a su esposa, una asmática cuyos ataques han disminuido dramáticamente, y a su hija de 16 años, que ha permanecido libre de asma. Pero a diferencia de la mayoría de los investigadores que estudian el asma, el Dr. Broughton no se centra en los ácaros del polvo, el polen o la contaminación. «Mucha gente cree que los contaminantes son los culpables del drástico aumento en las tasas de asma, pero mis estudios sugieren que tiene mucho más que ver con lo que estamos alimentando a los niños», dice. «La dieta es la clave».

La idea de que las papas fritas pueden ser más problemáticas que la contaminación, postres más diabólicos que los ácaros del polvo, parece sospechosa hasta que uno se da cuenta de que el Dr. Broughton no es el único investigador que atribuye la escalada de los índices de asma al menos en parte a dietas desalentadoras. En el Reino Unido, Irlanda, Nueva Zelanda y Australia, países donde el asma afecta ahora al 30% de los niños y sigue aumentando, la relación entre la enfermedad y la dieta ha sido estudiada por científicos destacados durante más de una década. «Nuestra investigación sugiere que es una combinación de factores dietéticos, en lugar de un solo nutriente o alimento, lo que protege a los niños del asma o los pone en mayor riesgo», dice Anthony Seaton, M.D., profesor de medicina ambiental en la Escuela de Medicina de la Universidad de Aberdeen en Escocia.

Aunque la investigación es todavía preliminar, científicos de todo el mundo le dieron a Child cinco principios alimenticios saludables que pueden ayudar a reducir los síntomas del asma o evitar la enfermedad por completo. Tienen la intención de ser un complemento, no un sustituto, del consejo o tratamiento del pediatra de su hijo. Y hay una ventaja: las mismas sugerencias nutricionales también protegen a su hijo contra la obesidad, el colesterol alto y la diabetes tipo 2, que pueden aparecer en la adolescencia o incluso antes. Respira hondo y atrinchérate.

Pulmones Reparadores de Frutas y Verduras

Hace varios años, el Dr. Seaton viajó con sus colegas a Arabia Saudita para comparar las tasas de asma y alergia de los niños que viven en la ciudad, que tienden a consumir una dieta al estilo estadounidense pobre en productos, y los niños rurales de herencia similar que continúan siguiendo la dieta árabe tradicional, rica en frutas y verduras.

El resultado: Incluso después de controlar la contaminación y otros factores de riesgo importantes, el asma era tres veces más prevalente en los niños de la ciudad. «No se puede culpar a la dieta por todo el aumento, pero parece ser la causa de una parte sustancial», dice el Dr. Seaton, quien ahora está estudiando cómo los hábitos alimenticios durante el embarazo afectan la posibilidad de que un niño desarrolle asma.

De hecho, los niños de la ciudad o del campo que consumían menos verduras y leche eran dos o tres veces más propensos a desarrollar asma o alergias que los niños que comían más. Aunque la fruta no pareció jugar un papel importante en el análisis del Dr. Seaton, un puñado de estudios en adultos, incluyendo uno británico reciente que analizó el consumo de manzanas, mostró que también podría ayudar a reducir los síntomas del asma.

¿Por qué el producto es protector? Los investigadores creen que limpia después del sistema inmunológico de su hijo. Gracias a las vacunas y a una mejor atención médica, los niños contraen menos infecciones, lo que reduce la necesidad de que sus sistemas inmunológicos produzcan células Th1 helper que combaten las enfermedades. Con poco que hacer, el sistema inmunológico se mete en problemas, produciendo células Th2 en su lugar. Estas células inflaman y lesionan las vías respiratorias, aumentando el riesgo de asma. Las vitaminas en el producto, especialmente A, C y E, así como muchos compuestos vegetales llamados fitoquímicos, actúan como antioxidantes, ayudando a reducir el estrés de las vías respiratorias y el daño tisular. «Como resultado, los productos ricos en antioxidantes pueden ayudar a prevenir o controlar el asma», explica el Dr. Lawrence S. Greene, director del Programa de Biología de Poblaciones Humanas de la Universidad de Massachusetts en Boston.

En general, los niños comen suficiente fruta, aunque se quedan cortos con las verduras. Entre 1977 y 1996, el consumo de verduras entre los niños de 6 a 11 años de edad cayó un 26% a una mísera cantidad de cuatro onzas diarias, según el USDA.

Verduras todos los días

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Estrategia de ahorro de aliento: Aumente el consumo de verduras de su pequeño a tres porciones diarias. Para los niños de 1 a 6 años, una porción es una cucharada por cada año de edad. Para los niños mayores, calcule media taza de verduras cocidas o una taza de verduras crudas como la lechuga. Jack Bishop, autor de Vegetables Every Day y padre de dos niñas de 6 y 2 años, ofrece consejos para lograr lo que parece imposible:

Piensa:»Dos veces está bien». Bishop cocina al menos dos vegetales para la cena cada noche. Luego deja que los niños elijan el que quieren y lo pone en sus platos. A veces, le sorprenden y le piden ambas cosas! «Solía poner verduras en los platos de los niños y ellos protestaban», dice. «Cuando empecé a ofrecerles una opción, empezaron a comer más verduras.»

Saborea la simplicidad. Cuantas más salsas y aderezos añada, más probable es que sus hijos se topen con un ingrediente que no les gusta. Así que Bishop suele mezclar verduras con un poco de aceite de oliva. «De vez en cuando, los niños piden mojar las verduras en salsa de tomate, y a mí me parece bien, pero la mayoría de las veces, prefieren lisa», dice.

Muestra su lado dulce. Asar o asar verduras como zanahorias y espárragos resalta su dulzura natural, haciéndolas más atractivas para los niños, dice Bishop.

La leche aumenta el flujo de aire

Durante casi una década, los investigadores del International Study of Asthma and Allergies in Childhood (ISAAC), un grupo con sede en Auckland, Nueva Zelanda, han estado estudiando las dietas de más de 700.000 niños de 6, 7, 13 y 14 años de 53 países, incluyendo los EE.UU. Una de sus conclusiones, publicada en el European Respiratory Journal a principios de este año: Los niños que obtenían más calcio de los alimentos eran menos propensos a tener sibilancias. Y la leche rica en calcio redujo el asma en el estudio del Dr. Seaton.

Una investigación adicional de la Universidad de Nottingham en Inglaterra sugiere que el calcio podría explicar sólo parte de los beneficios antiasmáticos de la leche, ya que su alto contenido de magnesio podría jugar un papel. Los científicos estudiaron la dieta y midieron la función pulmonar de más de 2,600 adultos. Después de ajustar factores de riesgo como la edad y el tabaquismo, encontraron que los sujetos cuya ingesta de magnesio estaba 100 miligramos (mg) por encima de la media de 380 mg tenían pulmones significativamente más tranquilos y mejor flujo de aire. Aunque no han repetido el ensayo en niños, recomiendan que los niños coman muchos alimentos ricos en magnesio.

Estrategia de ahorro de aliento: Asegúrese de que su hijo satisfaga las necesidades diarias de calcio y magnesio de los alimentos. Los niños de 1 a 3 años de edad necesitan 500 mg de calcio y 80 mg de magnesio diariamente, mientras que los niños de 4 a 8 años de edad necesitan 800 mg de calcio y 130 mg de magnesio. Los niños mayores deben tomar 1,300 mg de calcio y 240 mg de magnesio todos los días.

La leche es una gran fuente porque aporta 300 mg de calcio y 34 mg de magnesio por taza. Por lo tanto, si su hijo de 6 años bebe dos tazas al día, recibirá el 75% del calcio y el 50% del magnesio que necesita. (Si su hijo es alérgico a la leche de vaca, sirva leche de soya fortificada).

Complete las necesidades de calcio de su hijo con una porción de yogur o queso; use variedades bajas en grasa para niños de 2 años en adelante. Y asegúrese de que su hijo pule sus necesidades de magnesio ofreciéndole regularmente cereales, verduras verdes, frijoles, pescado y, si tiene 4 años o más, nueces.

El pescado, el aceite de canola y las nueces combaten los alergenos

Los niños necesitan dos tipos de grasas poliinsaturadas, omega-6 y omega-3, para un mejor crecimiento y desarrollo. Los aceites de maíz, girasol y cártamo, usados en galletas comerciales, papas fritas, pasteles y aderezos para ensaladas, son ricos en omega-6. El pescado, el aceite de canola y las nueces son los más ricos en omega-3. Cuando están en equilibrio, estas dos grasas ayudan al sistema inmunológico de los niños a combatir las enfermedades. La mejor relación entre los omega-6 y los omega-3 es de 2.5 a 1, según la USDA.

Desafortunadamente, la investigación del USDA muestra que la dieta típica americana tiene alrededor de 10 cucharaditas de omega-6 por cada cucharadita de omega-3, que es más de cuatro veces el nivel óptimo. El resultado: Demasiada omega-6 provoca que el sistema inmunitario produzca en exceso sustancias químicas llamadas citoquinas que inflaman las vías respiratorias y hacen que el tejido pulmonar sea muy sensible a irritantes como el polvo, la caspa y la contaminación. «El aceite de pescado rico en omega-3 disminuye la producción de citocinas y calma las vías respiratorias», explica el Dr. Robert F. Grimble, profesor de nutrición de la Universidad de Southampton en Inglaterra.

Un estudio australiano de 574 niños encontró que los niños que comían pescado fresco, sobre todo los grasos ricos en omega-3, tenían 75% menos probabilidades de ser asmáticos. En el estudio de ISAAC, los niños de los países con mayor consumo de mariscos eran los menos propensos a padecer asma. Varios informes adicionales, incluyendo el del Dr. Broughton, sugieren que los suplementos de aceite de pescado mejoran los síntomas del asma en al menos la mitad de los pacientes.

Aunque los omega-3 parecen prevenir el asma, una nueva investigación sugiere que los altos niveles de omega-6 aumentan su probabilidad. Un estudio australiano examinó los factores de riesgo para el asma en 974 niños de 3 a 5 años de edad y encontró que aquellos que comían una gran cantidad de ácidos grasos omega-6 de la margarina y el aceite vegetal eran dos veces más propensos a desarrollar asma que los niños cuyas grasas generalmente provenían del aceite de canola, aceite de oliva o incluso mantequilla. «La alta ingesta de estas grasas poliinsaturadas podría representar el 17% de los casos de asma en el estudio», dice la doctora Michelle Haby, investigadora del Royal Children’s Hospital de Melbourne.

Estrategia de ahorro de aliento: Sirva más alimentos ricos en omega-3 y menos cargados con omega-6. Aquí, cuatro maneras de lograr un mejor equilibrio:

Engánchalos a los peces. Dos veces a la semana, reemplace una porción de carne con pescado para niños mayores de 1 año. Los pescados como el salmón, el arenque y las anchoas son los que más omega-3 contienen. Pero el atún blanco en el agua tiene una gran cantidad – de hecho, cualquier tipo de mariscos tiene más omega-3 que la carne.

Consejos para agregar Omega-3

Jason Donnelly

Para convencer a los comensales exigentes de que prueben los mariscos, comience con pescado blanco de sabor suave, marinándolo en un sabor que les guste, como la mostaza con miel o la salsa barbacoa. También puede hacer nuggets de pescado, cortar el filete en tiras, cubrirlo con pan rallado y hornearlo en el horno. Sirva con la salsa favorita de su hijo. Haga que los sándwiches de atún sean más divertidos usando cortadores de galletas para darles forma de flores, corazones o estrellas.

Consigue un cambio de aceite. La colza contiene una proporción ideal de omega-6 y omega-3, mientras que el aceite de oliva ofrece principalmente grasas monoinsaturadas, que también pueden ayudar a calmar las vías respiratorias, dice el Dr. Broughton. Use cualquiera de los dos aceites al saltear. Para añadir más sabor a un plato, péguelo con aceite de oliva. El aceite de canola funciona mejor para freír o hornear; cámbielo por aceite vegetal (sustituya una cantidad igual) o margarina (use un tercio menos de aceite de canola).

Wow con nueces. Son los únicos locos ricos en omega-3. Para niños de 4 años en adelante, espolvoree las nueces sobre el cereal, revuélvalas en yogur o hornee en pan de plátano.

No te pases con la margarina. La mayoría de las marcas son al menos un 65% de aceite vegetal. Si su hijo come margarina sólo de vez en cuando, no se preocupe. Pero si lo esparce regularmente en su pan y come alimentos que están hechos con margarina, pruebe coberturas alternativas como mantequillas de frutas y queso crema bajo en grasa. O compre una marca de margarina con una menor cantidad de aceite vegetal, como Smart Balance, que contiene sólo el 37%.

Los alimentos sin grasa calman las vías respiratorias

En los ingredientes de muchos alimentos procesados, verá «aceite parcialmente hidrogenado», lo que significa que el producto probablemente contiene grasas trans. Esta grasa comienza como un aceite poliinsaturado rico en omega-6 y luego se altera químicamente cuando el hidrógeno es forzado a entrar en él bajo presión. Las investigaciones sugieren que las grasas trans son más antagónicas al asma que la proporción desequilibrada de omega-6 a omega-3 descrita en la sección anterior. Digerir y metabolizar las grasas trans, según estudios, puede crear prostaglandinas y leucotrienos, que son químicos inflamatorios.

Reducir las grasas trans

El estudio de ISAAC encontró que los niños de 13 a 14 años que comían más grasas trans eran los más propensos a tener síntomas de asma. En un estudio finlandés que evaluó la dieta de 231 niños de 3 a 18 años de edad durante seis años, los niños que desarrollaron enfermedades atópicas como eccema y asma fueron comparados con los niños que permanecieron sanos. Resulta que los niños asmáticos comían más margarina (alta en grasas trans y omega-6) y menos mantequilla (baja en omega-6 y libre de grasas trans) que los niños sanos.

Estrategia de ahorro de aliento: No apile la mantequilla, ya que demasiada grasa saturada contribuye a la enfermedad cardíaca. Más bien, evite las grasas trans. Las fuentes principales son la comida rápida (papas fritas y nuggets de pollo), productos horneados y bocadillos fritos o grasosos como papas fritas, según el Centro para la Ciencia en el Interés Público (Center for Science in the Public Interest), un grupo de defensa con sede en Washington, DC. He aquí cómo recortar.

Reduzca la velocidad de la comida rápida. Vaya con menos frecuencia y pruebe opciones de comida para niños más saludables: Boston Market ofrece una porción de pavo, jamón o pollo del tamaño de un niño con un plato pequeño (como verduras o arroz), mientras que Subway’s Kids’ Pak ofrece un pequeño sándwich de fiambres (siete tipos son bajos en grasa), una pequeña bebida (probablemente podrá conseguir agua embotellada, leche o jugo, dependiendo del lugar) y una galleta. Cuando usted está en Wendy’s, McDonald’s o Burger King, las hamburguesas son una mejor opción que los nuggets de pollo. Opte por leche o agua en lugar de refrescos.

Compre mejores productos horneados. Busque artículos que no contengan aceite parcialmente hidrogenado (para las grasas trans) o margarina y aceite vegetal (para los omega-6). Excelentes galletas con aceite de canola: Barbara’s Bakery Old-Fashioned Oatmeal, Country Choice Organic Sandwich Cookies y Mi-Del Vanilla o Lemon Snaps.

Coma bocadillos más saludables. Las palomitas de maíz para microondas a menudo están cargadas de grasas trans, y muchas marcas de papas fritas empacan grasas trans o muchas omega-6. Si usted compra papas fritas y palomitas de maíz, pruebe las papas fritas de Terra o Michael Season (hechas con aceite de canola) o las palomitas de maíz Bearitos No Oil Added Microwave.

Los granos protegen contra las sibilancias

Los estadounidenses comen alrededor de un 50% más de carne y aves de corral de lo que comían en la década de 1930, según el USDA. Los investigadores creen que este cambio a una dieta centrada en la carne podría estar afectando los índices de asma. «En nuestro estudio, los niños que obtenían la mayor cantidad de calorías de los cereales y el arroz y la mayor cantidad de proteínas de los cereales, las nueces, el almidón y las verduras eran los más protegidos contra las sibilancias», explica Philippa Ellwood, directora de investigación de ISAAC.

Estrategia de ahorro de aliento: Reduzca el tamaño de las porciones de carne de su familia y luego asegúrese de que sus hijos mayores de 2 años reciban alrededor de seis porciones de granos al día; la mitad de ellos deben ser granos enteros como avena o pan integral. Para los niños de 2 a 3 años, una porción es 1/2 rebanada de pan, 2 ó 3 galletas saladas, 1/3 de taza de cereal seco o 1/4 de taza de granos cocidos como cereal, arroz o pasta. Entre los 4 y 6 años de edad, la porción de cereal seco aumenta a 1/2 taza y los granos cocidos a 1/3 taza. Los niños de 7 a 10 años saltan a una rebanada de pan, 1/2 taza de granos cocidos, 3/4 a 1 taza de cereal seco o 4 ó 5 galletas saladas.

Las 7 razones por las que su hijo necesita dormir

Hacer que su hijo se acueste temprano tiene más beneficios que unas pocas horas de silencio en la noche. Una nueva investigación explica cómo la vitamina ZZZ puede ayudar a los niños a combatir la obesidad, evitar los resfriados y tener éxito en la escuela.

Meiko Takechi Arquillos

Una vez que son las 7:45 p.m., todo está tranquilo en la casa Tanaka en Los Ángeles. Presley, de 6 años, James, de 4, y Jase, de 2, duermen profundamente. «Mi esposo y yo los entrenamos para dormir a una edad temprana y nuestra rutina no es negociable», dice Caroline, que trabaja desde su casa como publicista. «Se bañan, se cepillan los dientes, rezan y cuentan una historia. Luego se apagan las luces. Estoy convencido de que por eso tienen menos fusiones. Tampoco tienen tantos resfriados como otros niños de su clase».

Los Tanaka están a bordo de la cada vez más urgente misión de salud pública para ayudar a los niños estadounidenses (sin mencionar a sus madres y padres crónicamente exhaustos) a dormir más. Los padres siempre han sentido que el sueño afecta directamente el estado de ánimo del niño, y la mayoría estaría de acuerdo en que tiene un gran impacto en el aprendizaje y el comportamiento. Pero los últimos hallazgos de investigadores pediátricos sugieren que el sueño también es esencial para la buena salud. Cuando los niños duermen lo que necesitan, pueden tener un menor riesgo de tener sobrepeso y desarrollar diabetes, así como menos problemas de aprendizaje y problemas de atención. El sueño es tan importante como la nutrición y el ejercicio. Es cuando el cuerpo reempaqueta los neurotransmisores, químicos que permiten que las células cerebrales se comuniquen. Y los expertos han podido demostrar recientemente que el sueño permite que las células cerebrales «saquen la basura» cada noche, eliminando las toxinas que causan enfermedades.

Quizás la noticia más sorprendente de esta investigación es lo rápido que los niños caen en la zona de peligro. Las repercusiones de la privación de sueño son visibles después de sólo cuatro noches de una hora menos de sueño por noche, encontró un estudio de la Universidad de Dalhousie, en Nueva Escocia. (Esto puede suceder durante las vacaciones escolares, o cuando usted tiene compañía para un fin de semana festivo, o incluso simplemente dejando que los niños vean la Serie Mundial. «Esperaba que veríamos algunas diferencias cuando los niños duermen menos de lo habitual», dice la Dra. Penny Corkum, autora principal.

Usted puede darse cuenta de que a su hijo le vendría bien dormir más. «Sin embargo, puede ser muy difícil reconocer todas las formas en que las actividades después de la escuela y por la noche sabotean la hora de acostarse, y los efectos dañinos de permitir que los aparatos electrónicos entren en el dormitorio de su hijo», dice la consejera de padres Jodi Mindell, Ph.D., directora asociada del Centro del Sueño del Hospital Infantil de Filadelfia. Especialistas como el Dr. Mindell describen estas razones cruciales por las que todos los niños necesitan su dosis diaria de sueño profundo.

1. El sueño promueve el crecimiento.
Probablemente has tenido mañanas en las que has jurado que tu bebé creció de la noche a la mañana, y estarías en lo cierto. «La hormona del crecimiento se secreta principalmente durante el sueño profundo», dice Judith Owens, M.D., directora de medicina del sueño en Children’s National Medical Center, en Washington, D.C., y asesora de padres. La madre naturaleza parece haber protegido a los bebés asegurándose de que pasen alrededor del 50 por ciento de su tiempo en este sueño profundo, considerado esencial para un crecimiento adecuado. Investigadores italianos, que estudian a niños con niveles deficientes de la hormona del crecimiento, han encontrado que duermen menos profundamente que los niños promedio.

2. El sueño ayuda al corazón.
Los expertos están aprendiendo más sobre cómo el sueño protege a los niños del daño vascular debido a las hormonas del estrés circulante y la pared arterial, que dañan el colesterol. «Los niños con trastornos del sueño tienen una excesiva excitación cerebral durante el sueño, lo que puede desencadenar la respuesta de pelear o huir cientos de veces cada noche», dice Jeffrey Durmer, M.D., Ph.D., un especialista e investigador del sueño en Atlanta. «Su nivel de glucosa en sangre y cortisol permanecen elevados por la noche. Ambos están relacionados con niveles más altos de diabetes, obesidad e incluso enfermedades cardíacas».

3. El sueño afecta el peso.
Cada vez hay más evidencia de que dormir muy poco hace que los niños tengan sobrepeso, comenzando en la infancia. Un estudio del Hospital Infantil Estatal de Pennsylvania ha demostrado que cuando a los padres se les enseña la diferencia entre el hambre y otras señales de angustia y comienzan a calmar sin alimentarse, usando técnicas como envolverse en pañales y columpiarse, los bebés tienen más probabilidades de dormir profundamente y menos probabilidades de tener sobrepeso. ¿Mejor aún? Este entrenamiento puede comenzar cuando los bebés tienen 2 semanas de edad. El estudio dio seguimiento a los bebés durante un año completo, y encontró que cuando los padres usaban estas técnicas, valía la pena. «Nuestra intervención fue la primera en demostrar que los bebés podían ser más delgados en el primer año», dice Ian Paul, M.D., autor principal y profesor de pediatría en el Penn State College of Medicine.

Eso es clave, porque la conexión entre el sueño y el peso parece ser una bola de nieve. Cuando hemos comido lo suficiente como para estar satisfechos, nuestras células grasas crean la hormona leptina, que nos indica que dejemos de comer. La falta de sueño puede afectar esta hormona, así que los niños siguen comiendo. «Con el tiempo, los niños que no duermen lo suficiente son más propensos a ser obesos», dice Dorit Koren, M.D., endocrinóloga pediátrica e investigadora del sueño de la Universidad de Chicago.

Los niños desgastados también comen de manera diferente a los que están bien descansados. «Las investigaciones han demostrado que los niños, al igual que los adultos, anhelan alimentos más ricos en grasas o en carbohidratos cuando están cansados», dice el Dr. Koren. «Los niños cansados también tienden a ser más sedentarios, así que queman menos calorías.»

4. El sueño ayuda a combatir los gérmenes.
Durante el sueño, los niños (y los adultos) también producen proteínas conocidas como citoquinas, en las que el cuerpo confía para combatir infecciones, enfermedades y estrés. (Además de combatir las enfermedades, también nos dan sueño, lo que explica por qué tener gripe o un resfriado se siente tan agotador. Nos obliga a descansar, lo que ayuda aún más a la capacidad del cuerpo para sanar. La falta de sueño parece afectar el número de citoquinas en la mano. Y se ha descubierto que los adultos que duermen menos de siete horas por noche son casi tres veces más propensos a desarrollar un resfriado cuando se exponen a ese virus que los que duermen ocho o más horas. Aunque hay pocos datos sobre los niños pequeños, los estudios de adolescentes han encontrado que los brotes reportados de enfermedad disminuyeron con un sueño nocturno más prolongado.

Más beneficios del sueño

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5. El sueño reduce el riesgo de lesiones.
Los niños son más torpes e impulsivos cuando no duermen lo suficiente, preparándolos para los accidentes. Un estudio de niños chinos encontró que los que dormían poco (es decir, menos de nueve horas por noche para los niños en edad escolar) eran mucho más propensos a tener lesiones que exigían atención médica. Y el 91 por ciento de los niños que tenían dos o más lesiones en un período de 12 meses dormían menos de nueve horas por noche.

6. El sueño aumenta la capacidad de atención de los niños.
Los niños que duermen menos de diez horas por noche antes de los 3 años de edad son tres veces más propensos a tener problemas de hiperactividad e impulsividad a la edad de 6 años. «Pero los síntomas de la privación del sueño y el TDA/H, incluyendo la impulsividad y la distracción, se reflejan entre sí casi exactamente», explica la Dra. Owens. En otras palabras, los niños cansados pueden ser impulsivos y distraídos aunque no tengan TDAH. Nadie sabe cuántos niños son mal diagnosticados con la afección, pero descartar problemas de sueño es una parte importante del diagnóstico, dice. Para los niños en edad escolar, las investigaciones han demostrado que añadir tan sólo 27 minutos de sueño extra por noche les facilita el manejo de sus estados de ánimo e impulsos para que puedan concentrarse en las tareas escolares. Los niños con TDAH también parecen ser más vulnerables a los efectos de dormir muy poco. Los padres son casi tres veces más propensos a reportar que su hijo con TDA/H tiene dificultades para quedarse dormido o permanecer dormido que los padres cuyos hijos no tienen TDA/H, dice la Dra. Owens.

7. El sueño estimula el aprendizaje.
Un bebé puede parecer tranquilo cuando duerme, pero su cerebro está ocupado toda la noche. Investigadores del Centro Médico de la Universidad de Columbia han demostrado que los recién nacidos realmente aprenden mientras duermen: Los investigadores tocaron ciertos sonidos para los recién nacidos que dormían, seguidos de una suave bocanada de aire en sus párpados. En 20 minutos, los bebés dormidos, que tenían entre uno y dos días, ya habían aprendido a anticipar la bocanada de aire con los ojos entrecerrados. ¿Y en cuanto a esa sacudida que todos los bebés hacen mientras duermen? Parece ser cómo su sistema nervioso prueba la conexión entre el cerebro y los músculos.

El aprendizaje de las ayudas del sueño en cabritos de todas las edades, y los expertos de la educación están encontrando que las siestas tienen una magia particular. Neurocientíficos de la Universidad de Massachusetts Amherst enseñaron a un grupo de 40 niños preescolares un juego similar a la Memoria. Luego los niños tomaron una siesta (un promedio de 77 minutos) una semana y se mantuvieron despiertos la otra semana. Cuando se mantenían despiertos olvidaban el 15 por ciento de lo que habían aprendido, pero cuando dormían la siesta retenían todo. Los niños anotaron mejor en el juego no sólo después de haberse despertado, sino también al día siguiente.

Asegurarse de que las familias duerman lo suficiente no es fácil, especialmente con padres que trabajan más horas, actividades extraescolares más elaboradas, habitaciones llenas de aparatos electrónicos geniales y la presión de dormir más todos los días. «Hemos hecho un buen trabajo enseñando a los padres por qué los niños necesitan hacer ejercicio y comer alimentos saludables», dice el Dr. Corkum. «Sin embargo, el hecho es que los niños duermen menos que antes. Y a menos que hagamos un esfuerzo para recuperar ese tiempo de sueño, su salud sufrirá.»

Construya una mejor hora de acostarse

Las buenas noticias en todo esto: Desde el principio, hay mucho que usted puede hacer para ayudar a sus hijos a crecer amando a sus zzz.

  • Anime a la persona a calmarse a sí misma. Trate de no dejar que su bebé se duerma mientras come y acuéstelo cuando aún esté despierto. A los 3 meses, usted debe disminuir el tiempo de respuesta cuando se despierte llorando en la noche. A los 6 meses, cuando la mayoría de los bebés normalmente duermen toda la noche, considere dejar el monitor si su habitación no está muy lejos. O puede bajar el volumen. Usted se sentirá menos tentada a apresurarse hacia su bebé, y ella tendrá más probabilidades de volver a dormirse sola.
  • Cree una rutina sólida. Los niños deben tener un ritual consistente a la hora de acostarse a los 3 meses que no dure más de 30 a 40 minutos, baño incluido, dice el Dr. Mindell. Los niños que se acuestan después de las 9 p.m. tardan más en dormirse, se despiertan con más frecuencia por la noche y duermen menos en general», dice. El Dr. Durmer también sugiere atenerse a los sonidos usuales de la hora de acostarse, como las olas del mar grabadas o un ventilador, y objetos favoritos de la hora de dormir, como una manta o almohada especial.
  • Prepara el escenario para dormir. Trate de mantener la misma temperatura y nivel de luz en la habitación de su hijo, incluso cuando esté de vacaciones, dice el Dr. Durmer. Apague las pantallas también, porque la investigación está aumentando sobre la luz generada por las computadoras y las tabletas: Apenas dos horas de tiempo frente a una pantalla justo antes de acostarse es suficiente para reducir los niveles de melatonina, una sustancia química que se produce de forma natural por la noche y que indica que el cuerpo duerme, en 22 por ciento. Deshacerse de los dispositivos después de la cena.
  • Añada otro cuento para dormir. Usted ya sabe que leerles a los niños les ayuda a aprender, pero escuchar libros de cuentos es una gran manera para que los niños se vayan al país de los sueños. «De todas las actividades, leer libros impresos parece ser muy relajante», dice Michael Gradisar, psicólogo clínico de la Universidad Flinders, en Adelaida, Australia.
  • Haz una auditoría del sueño. Tiene sentido medir periódicamente la hora de sueño de su hijo, especialmente si usted está viendo señales de problemas. (Desgraciadamente, tendrá que hacerlo a la antigua usanza: Los rastreadores que se pueden usar pueden cometer errores con cualquier persona, pero son especialmente imprecisos en los niños, que se mueven más en todas las etapas del sueño. Un estudio encontró que uno de estos dispositivos subestimaba el sueño de los niños en un promedio de 109 minutos.

«Es posible que los padres no identifiquen el derretimiento diurno de un niño como un problema relacionado con el sueño», dice Ancy Lewis, entrenadora de sueño en White Plains, Nueva York. «Sin embargo, cuando rastrean el sueño de su hijo y hacen un esfuerzo constante por acostarlo una hora antes durante una semana, los problemas mejoran mucho.» Esto es especialmente útil para los niños preescolares, que se están alejando de las siestas. Para los niños mayores, cada año escolar trae nuevas actividades y demandas. Las banderas rojas incluyen dormitar frente al televisor o en el auto.

Necesidades especiales y sueño: A Conexión

Los niños que tienen necesidades especiales a menudo también tienen trastornos respiratorios del sueño sin diagnosticar, incluyendo apnea y ronquidos, así como múltiples trastornos relacionados con el sueño, dice el Dr. Jeffrey Durmer. Los niños que roncan tienen el doble de probabilidades de tener un trastorno del aprendizaje; casi dos tercios de los niños con síndrome de Down tienen apnea del sueño. Además, entre el 40 y el 80 por ciento de los niños que tienen un trastorno del espectro autista también tienen problemas para dormir, como mayor dificultad para conciliar el sueño y despertarse con más frecuencia durante la noche.

«Los niños que tienen necesidades especiales son más vulnerables a los arrebatos cuando tienen cambios en sus patrones de sueño», dice la entrenadora del sueño Ancy Lewis, que tiene un hijo con necesidades especiales. «La privación del sueño puede empeorar cualquier desafío que estos niños enfrenten.» Así que una rutina regular de sueño es aún más importante. De hecho, un estudio reciente concluyó que proporcionar a las familias de niños con autismo sólo una hora de entrenamiento individual o cuatro horas de entrenamiento de sueño en grupo ayuda a estos niños a dormir más consistentemente.

Números del sueño

Entre el 20 y el 30 por ciento de los niños han experimentado problemas de sueño, dice la Dra. Jodi Mindell. Hasta el 40 por ciento de los niños han caminado dormidos al menos una vez, por lo general entre los 2 y los 6 años de edad, según la National Sleep Foundation. Y hasta un 6 por ciento puede tener terrores nocturnos. Algunos temas, como los ronquidos, pueden parecer inofensivos pero pueden ser una preocupación, así que hable con su médico si su hijo ronca más de tres noches a la semana.

Derechos de autor © 2014 Meredith Corporation.

Publicado originalmente en la edición de octubre de 2014 de la revista Parents.

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Los 6 mitos de la educación de la primera infancia

Programas preescolares y otros programas de educación infantil — aquí, revisamos los conceptos erróneos más grandes acerca de ellos.

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Este artículo apareció originalmente en el blog de The Center for the Next Generation, que se ha asociado con la revista Parents en una campaña de concientización llamada «Too Small to Fail».

Los opositores a los esfuerzos del presidente Obama en favor de la educación de la primera infancia han estado en vigor durante las últimas dos semanas, y Americanos por la Prosperidad ha sufrido el último ataque. Grupos como el Instituto Cato y la Fundación Heritage han estado argumentando que la educación de la primera infancia es, entre otras cosas, cara e ineficaz, pero se equivocan en ambos aspectos.

Al igual que un mal juego de teléfono, los opositores a la educación de la primera infancia han estado circulando irreflexivamente los mismos puntos de discusión sin preocuparse de si alguno de ellos tiene sentido.

Por lo tanto, en aras de la transparencia, he aquí algunos de los mitos más importantes que se están difundiendo acerca de la educación de la primera infancia y la evidencia para desacreditar las afirmaciones, uno por uno.

MITO 1: La brecha de logros no es un problema

Si bien ningún opositor razonable a la educación de la primera infancia puede negar la existencia de una obvia brecha de rendimiento en la educación, al ignorar totalmente el hecho de que el campo de juego académico no está nivelado, están perpetuando un grave mito de omisión.

Si se ignora la brecha en el rendimiento escolar y sus causas, es mucho más fácil argumentar en contra del gasto en educación temprana. Pero en realidad, sabemos que a los niños que empiezan mal en la escuela les cuesta trabajo recuperar terreno, y aunque los maestros marcan una gran diferencia, no pueden controlar lo que sucede fuera del aula.

Considere algunos hechos:

Los nuevos avances en el desarrollo neural muestran que los cerebros de los niños crecen y desarrollan el 85 por ciento de su capacidad total para cuando tienen 5 años de edad. En esos primeros años de vida, la arquitectura misma del cerebro está determinada por el entorno del niño.

El estrés tóxico, como el abuso, la nutrición limitada, la vivienda inestable, los vecindarios peligrosos y la inestabilidad económica, ejerce una presión descendente sobre el crecimiento emocional y el desarrollo general del cerebro (en algunos casos, en realidad, reduce el tamaño de ciertas partes del cerebro, como la corteza prefrontal, que están implicadas en el control y la regulación de los impulsos; léase: la capacidad de prestar atención y aprender en un aula).

El crecimiento del vocabulario entre los niños expuestos a estos factores estresantes, a menudo de la clase trabajadora y de familias de bajos ingresos, es muy inferior al de sus pares de mayores ingresos. Por ejemplo, los niños de hogares de bajos ingresos tienen un vocabulario que es la mitad de desarrollado que los niños de altos ingresos, una tendencia que se hace evidente a los 36 meses de edad.

Estas disparidades tempranas se traducen en una brecha de rendimiento bien reconocida entre los estudiantes de este país. Los estudiantes negros e hispanos, que sufren desproporcionadamente en comunidades con estrés tóxico, consistentemente obtienen puntajes más bajos en los exámenes de lectura y matemáticas, y para el tercer grado — a medida que estas brechas en el éxito académico crecen — el círculo vicioso de pobre desempeño está en pleno apogeo.

No es de extrañar, entonces, que las tasas de deserción escolar sean un 3 por ciento más altas para los afroamericanos y un 10 por ciento más altas para los niños hispanos y latinos en comparación con sus compañeros de clase blancos. Los que se oponen a la reforma de la educación temprana descartan, o peor aún, ignoran deliberadamente esta evidencia cuando hablan de educación.

Cuando todo lo demás falla, comienzan una nueva línea de ataque con Myth 2, argumentando que la educación temprana es completamente ineficaz.

Mito #2: El aprendizaje temprano es ineficaz

Montañas de investigación en la última década señalan a la educación temprana como la mejor manera de contrarrestar el estrés tóxico que deja a muchos niños en tal desventaja, pero hay muchos oponentes en este punto también.

Lo que nos lleva al Mito #2: El aprendizaje temprano es ineficaz.

Este dudoso mito proviene de estudios que supuestamente muestran poco rendimiento general entre los estudiantes que han pasado por programas de aprendizaje temprano. En particular, los opositores a la educación temprana han estado insistiendo en un estudio reciente del gobierno sobre Head Start que encontró que los beneficios del programa desaparecen en gran medida después del tercer grado – el llamado fenómeno de «desvanecimiento».

Si el preescolar no tiene un efecto duradero no hay razón para financiarlo, algunos argumentarán. El problema es que los oponentes simplemente malinterpretan el estudio que están usando para atacar los esfuerzos de educación temprana.

Por ejemplo, «desvanecerse» no significa que programas como Head Start sean ineficaces. Mire cuidadosamente el estudio de Head Start: «En términos del bienestar de los niños, hay… evidencia clara de que el acceso a Head Start tuvo un impacto en el desarrollo del lenguaje y la alfabetización de los niños mientras estaban en Head Start«.

Independientemente de lo que sucedió fuera del programa, los participantes recibieron un impulso innegable de estar inscritos: estos niños llegaron a su primer año de escuela más avanzados que sus compañeros que no estaban en el programa.

Además de desarrollar habilidades de lenguaje y lectura mientras estaban en Head Start, los niños también eran más propensos a tener seguro médico y dental, y pasaban más tiempo con sus padres quienes, debido a la guía incorporada al programa, eran menos autoritarios en su enfoque de crianza.

Entonces, ¿por qué el desvanecimiento en tercer grado?

Como el estudio mismo reconoce, es porque los niños que califican para Head Start son más a menudo los mismos que terminan en escuelas públicas que se desmoronan.

El estudio de impacto señala con angustia que, «No es sorprendente que los niños del estudio asistieran a escuelas con niveles de pobreza mucho más altos que las escuelas de todo el país (como lo indican las proporciones de estudiantes elegibles para almuerzo gratis o a precio reducido — 66-67 por ciento) y estuvieran en escuelas con proporciones más altas de estudiantes de minorías (aproximadamente el 60 por ciento de los estudiantes)».

Head Start no les está fallando a estos niños — es la desinversión de nuestro país en las comunidades más pobres lo que continúa determinando el progreso educativo futuro de un niño.

Si bien los programas de educación de la primera infancia marcan una tremenda diferencia y son un primer paso necesario, deben ir seguidos de un sistema de educación desde el jardín de infantes hasta el 12º grado que se base en un progreso significativo, en lugar de restarle importancia.

Es por eso que el plan del Presidente promueve la educación de la primera infancia dirigida, de alta calidad e integrada.

Su plan no sólo financia la educación pre-kindergarten, sino que amplía el programa de visitas a domicilio de enfermeras para ayudar a los padres y a los bebés a crecer y convertirse en jóvenes sanos (al mismo tiempo que devuelve un retorno de la inversión de 3:1), apoya el cuidado infantil seguro para los niños antes de que ingresen a la educación preescolar y luego invierte $300 millones en el programa «Promise Neighborhoods», dirigido a los niños de las comunidades de alta pobreza, sólo por nombrar algunas propuestas.

Un mejor cuidado de los niños y más fondos para las escuelas locales pueden ayudar a contrarrestar el desvanecimiento y mejorar el rendimiento académico.

Los modelos de alta calidad de la educación de la niñez temprana emparejados con las escuelas bien financiadas, como el programa preescolar de Abbott en New Jersey, demuestran cómo los estados pueden aumentar perceptiblemente las cuentas de la matemáticas y de la lectura de un niño mientras que disminuyen la necesidad de la educación especial, mejorando la ocasión de un niño para el éxito posterior.

Lejos de ser ineficaces, los programas de educación de la primera infancia estimulan el rendimiento de los estudiantes y mejoran el aprendizaje más adelante en la vida. Si se implementa con cuidado, la educación de la primera infancia puede refutar rápidamente el Mito #3: Que de alguna manera la educación de la primera infancia es demasiado cara.

Mito #3: La Educación Infantil Temprana es Demasiado Costosa

Hasta ahora hemos cubierto la brecha de rendimiento en la educación y la eficacia de la educación pre-kindergarten, incluso de Head Start, pero a pesar de nuestros mejores esfuerzos, el desvío continúa.

Los opositores a la educación temprana denuncian el hecho de que incluso si los programas son efectivos — un gran si, en su opinión — son demasiado caros para que los estados y el gobierno federal los implementen.

Hemos tratado esta queja en el pasado, concediendo que la educación temprana costará dinero; pero el costo es sólo la mitad de la ecuación. Centrarse exclusivamente en ella es totalmente engañoso, particularmente cuando una amplia evidencia sobre la educación de la primera infancia demuestra que estos programas pueden proporcionar grandes ahorros.

Los estudios sobre intervenciones exitosas sitúan los ahorros entre 7 y 13 dólares por cada dólar invertido en la intervención educativa.

El economista Timothy Bartik demuestra este punto muy eficazmente en una reciente charla de TED que muestra cómo los estados individuales se benefician enormemente de una fuerza laboral más educada una vez que invierten en la educación de la primera infancia. Como demuestra, incluso un adulto que trabaja sin hijos se beneficia de los hijos educados de otros padres que pueden crecer y participar plenamente en la economía local.

El principio básico es muy simple: la eliminación de la brecha de rendimiento aumenta las tasas de finalización de la escuela secundaria, la preparación de los niños para la universidad o una vocación. Más niños se quedan fuera del sistema de justicia penal y terminan ganando más dinero durante toda la vida (en gran parte porque su educación los hace más valiosos en el mercado laboral).

Por otro lado, como vimos en el Mito #1, dejar a los niños en ambientes tóxicos que atrofian su crecimiento y los dejan atrás de sus compañeros de clase sólo los prepara para el fracaso. El costo de dejar a toda una generación sin preparación para el éxito es una preocupación nacional.

Este círculo vicioso puede comenzar temprano, ya que los niños que se involucran en algún nivel con el sistema de justicia penal tienen entre 11 y 26 por ciento más probabilidades de abandonar la escuela secundaria. A medida que más niños abandonan la escuela secundaria sin un diploma (incluso por razones no relacionadas con la justicia penal), son más propensos a cometer delitos.

Una vez involucrados en el sistema de justicia penal, y sin un diploma de escuela secundaria, estos niños se enfrentan a una vida de ingresos atrasados, estigma social, y una mayor tasa de reincidencia.

Esta mayor probabilidad de actividad criminal es destructiva para el individuo, y también le cuesta a la sociedad, según el Instituto Vera de Justicia, casi 39 mil millones de dólares cada año. En total, el plan del Presidente para la educación temprana exige una inversión de 78.000 millones de dólares en diez años.

Si bien muchas políticas implican complejas compensaciones, gastar cinco veces más en las prisiones que en el aprendizaje temprano en la próxima década parece ser una asignación de recursos increíblemente pobre.

El aprendizaje temprano puede remediar este ciclo. Más de 40 años de datos longitudinales sobre los resultados de los niños muestran que los niños con intervención en la educación temprana son más propensos a ser dueños de una casa, a ganar más dinero en sus trabajos y, a la espera de ello, a graduarse de la escuela secundaria.

Cuando los niños avanzan a través de un sistema educativo construido para la oportunidad, la sociedad recibe una doble bonificación: ahorro en el gasto carcelario y en la educación de recuperación, además de mayores ingresos fiscales porque estos niños están ganando más dinero. Como muestra un estudio de Pew, la consecuencia de no invertir $10,000 por estudiante en educación temprana es $250,000 en costos por estudiante más adelante en la vida debido a ingresos más bajos y mayor necesidad de asistencia pública.

No hay ciencia compleja aquí, sólo matemáticas.

Reconociendo que hay amplia evidencia de que los niños están en mayor riesgo en sus primeros años de vida, e incapaces de refutar la evidencia clara de un retorno significativo de la inversión en educación temprana, los opositores todavía recurren al Mito #4: Las intervenciones de aprendizaje temprano son valores atípicos de una era pasada.

Mito #4: Los programas exitosos de educación temprana son valores atípicos

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Hasta ahora hemos aclarado que no sólo la brecha en el rendimiento escolar es muy real, sino también que la educación de la primera infancia puede tener un impacto mensurable en los niños, al tiempo que se ahorra una enorme suma de dinero para la sociedad a través de la disminución del gasto en delincuencia, educación correctiva y bienestar social.

Sin embargo, los opositores nos dicen que los estudios que muestran impactos comprobados y medibles en los niños, aunque posiblemente exitosos en su forma limitada, son simplemente valores atípicos en los datos que deben ser tratados con extrema cautela, si no con una desconfianza abierta.

Sostienen que los estudios tratan con estudiantes específicos, a diferencia de la población en general, o se centran en programas que son, de alguna manera, demasiado intensivos para ser replicados a escala nacional. Si bien es válido criticar la escalabilidad de cualquier política nacional, este mito no es más que una pista falsa, que distrae de las montañas de evidencia ya disponibles para evaluar la educación de la primera infancia.

Investigaciones continuas, bien documentadas y revisadas por colegas sobre programas en todo el país han proporcionado mucha evidencia sobre la efectividad de la educación temprana.

La lista es impresionante.

Está el Programa Preescolar HighScope Perry de Michigan, el Proyecto Abecedario de Carolina del Norte, el Chicago Child-Parent Center de Illinois, el Programa Preescolar Abbott de Nueva Jersey y el Programa Cuadrienal de la Primera Infancia de Oklahoma; y esto es sólo el comienzo.

El Instituto Nacional de Educación Temprana (NIEER, por sus siglas en inglés) ha reunido un compendio nacional de información sobre los programas de aprendizaje temprano, en el que se enumeran varios estados que no sólo ofrecen acceso al aprendizaje temprano, sino que lo hacen con costos más bajos que el promedio y una calidad más alta que el promedio.

Georgia está cerca de la cima de la lista, cumpliendo con 8 de cada 10 puntos de referencia de calidad en el estudio de Rutgers (que incluye bajas proporciones de maestros-niños y educadores con títulos de licenciatura, entre otros ocho puntos) con la 6ª matriculación más alta y el 25º gasto más bajo entre todos los programas estatales del país.

El programa estatal de Oklahoma cumple con 9 de los 10 puntos de referencia de calidad e inscribe al 74 por ciento de los niños de 4 años en su programa, según el mismo estudio de NIEER. Y estudios independientes realizados por investigadores de Rutgers confirman el impacto a largo plazo del programa de aprendizaje temprano del estado.

Los estudiantes matriculados en el programa de educación preescolar de Oklahoma mostraron aumentos estadísticamente significativos en las habilidades de matemáticas, vocabulario y lectura. Cynthia Lamy, y otros investigadores de la Universidad de Rutgers que estudiaron el programa de Oklahoma, notan que, «Los efectos encontrados en este estudio son el primer eslabón en una cadena que produce el éxito escolar a largo plazo y los beneficios económicos documentados por los estudios preescolares que han seguido a los niños hasta la edad adulta».

Los defensores del aprendizaje temprano, después de examinar la pila de estudios que indican éxito, han sido capaces de sacar aspectos generalizables de cada uno de estos ejemplos exitosos. Piden programas inclusivos, evaluados regularmente y dirigidos por educadores formados con un título de al menos 4 años; los mismos tipos de estándares que deben incluirse en una propuesta nacional seria para la educación de la primera infancia.

Así que con poco más en que apoyarse, los escépticos recurren a la quinta distorsión en su bolsa de mitos: que el modelo de financiamiento propuesto por el presidente Obama es fatalmente defectuoso.

Mito #5: El Plan de Financiamiento del Presidente para la Educación Temprana No Funcionará

Investigaciones sólidas muestran que la educación de la primera infancia puede ser increíblemente efectiva si se implementa con cuidado, ahorrará cientos de millones -si no miles de millones- de dólares para la sociedad a lo largo de la vida de un niño, y estos programas bien probados pueden ayudar a eliminar una perniciosa brecha de logros entre algunos niños.

Suena genial, ¿verdad? ¿Pero qué hay de la implementación?

A fin de alcanzar los 78.000 millones de dólares de financiación necesarios para poner en marcha la educación pre-kindergarten universal en los próximos diez años, el Presidente propone aumentar el impuesto especial sobre las compras de cigarrillos de 1,01 a 1,95 dólares por cajetilla. Es una buena solución, pero, al igual que con todo lo anterior, hay muchos rivales en este punto.

Aunque hasta ahora nos hemos concentrado en algunos mitos extravagantes, una posición en contra de un impuesto al tabaco puede al menos ser racional. Puede ser difícil para el gobierno federal sacar provecho de una actividad a la que también se oponen públicamente, y como dicta la razón, si se grava algo se obtiene menos, poniendo en peligro la financiación a largo plazo.

Sin embargo, la experiencia de las últimas dos décadas no apoya el caso de los oponentes. En los últimos 20 años ha habido tres aumentos en el impuesto a los cigarrillos (1993, 2003 y 2009), y con cada aumento, los ingresos federales han aumentado. Cada estado que ha aumentado su participación en los impuestos a los cigarrillos ha visto un aumento en sus ingresos, recaudando más de 25.700 millones de dólares el año pasado, y 14 estados han destinado esos impuestos al tabaco a servicios relacionados con la educación.

Mientras que hay evidencia que sugiere que los ingresos por impuestos al tabaco se nivelan con el tiempo (a medida que menos personas toman el hábito), un informe de la Oficina de Presupuesto del Congreso sugiere que el financiamiento a largo plazo de un aumento de impuestos es increíblemente estable y, más allá de la ventana de 10 años en el presupuesto del Presidente, hace un trabajo considerable por sí solo para reducir realmente el déficit (en gran parte porque menos fumar significa un menor gasto en salud).

Y para colmo, según la Campaña para Niños Libres de Tabaco, este aumento también ahorraría un estimado de 626,000 muertes prematuras por el uso del tabaco, reduciría los costos futuros de salud en $42 mil millones de dólares, y evitaría que alrededor de 1.7 millones de niños alguna vez recojan un cigarrillo.

Aquí en California, 50 centavos por cada paquete de cigarrillos financian a First Five California, o la Comisión de Niños y Familias de California, que ha estado operando durante los últimos 12 años en los 58 condados del estado para cumplir con la promesa de la Proposición 10: usar todos los métodos disponibles para asegurar la equidad educativa y la preparación escolar para cada niño en el estado.

Los Primeros Cinco, a su vez, ha ayudado a mantener los fondos disponibles para el Programa de Seguro de Salud Infantil de California, y continúa invirtiendo y promoviendo oportunidades de aprendizaje temprano en todo el estado.

Agregue estos ejemplos a los ahorros generales que hemos mostrado en el Mito #3 y tendrá una cantidad significativa de fondos para hacer de la educación temprana una posibilidad real para todos los niños del país. Así que sin nada en que apoyarse, los oponentes recurren a su último mito: Cualquier plan para aumentar la educación de la primera infancia es una toma de poder del gobierno condenada al fracaso.

Mito # 6: Un esfuerzo nacional está condenado al fracaso

Si bien hay algo que decir sobre la celebración de un debate riguroso, cuando una política está tan bien estudiada, reduce la brecha de rendimiento, mejora el rendimiento académico general y está bien posicionada con un plan de financiación estable, deberíamos preguntarnos con qué rapidez podemos conseguir una educación temprana para cada niño en lugar de si deberíamos hacerlo.

Sin embargo, frente a montañas de pruebas, los opositores han pasado de la oposición de principios a la demagogia absoluta, apoyándose en el hombre del saco de una asunción nacional de la educación. Esta falacia reside en gran medida en la imaginación de los oponentes, haciendo que sea resbaladizo contrarrestarla y aún más difícil de imaginar.

Afortunadamente, el Presidente ni siquiera se ha acercado a proponer este tipo de gobierno hiperbólico y monolítico – opresión – vía preescolar que algunos temen.

De hecho, ha hecho una propuesta muy simple: dejar que los estados eduquen a sus niños a nivel local; sin mandato, sin orden, sólo financiamiento para expandir el preescolar a los millones de niños en este país que no tienen acceso o no pueden pagar un programa en su comunidad.

Georgia y Oklahoma ya están liderando el campo, financiando sus programas con dólares del estado a costos por debajo del promedio y ayudando a inscribir a un número significativo de niños de 4 años al mismo tiempo. Utilizando fondos suplementarios del gobierno federal, estos programas no sólo pueden ampliar el acceso, sino también aumentar la calidad al mismo tiempo.

La administración está tratando de tomar estas políticas y ayudar a replicarlas en todos los estados con el financiamiento y el apoyo que se merecen – el mismo tipo de financiamiento que ha ayudado a nuestros pares internacionales a crear el pre-kindergarten universal para cada niño en sus países.

Como con cualquier nueva propuesta nacional, hay un amplio espacio para el debate:

¿Cómo definimos la calidad?

¿Cómo ampliamos el acceso?

¿Hasta dónde podemos extender el apoyo a las familias que están por encima de la pobreza pero que todavía lo necesitan?

Sin embargo, no avanzaremos en la respuesta a estas preguntas si perdemos tiempo y energía imaginando problemas que no existen.

Como dice el Secretario Arne Duncan, llevar esta política a la realidad proporcionará «la mayor expansión de oportunidades educativas en el siglo XXI». Todo esto mientras se ahorran miles de millones de dólares y se desarrolla una fuerza laboral — y una sociedad — que puede competir en la economía global.

No está mal para un montón de mitos.

Reynaldo Fuentes es investigador asociado del Programa Niños y Familias de The Center for the Next Generation.

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Los 15 mayores errores de seguridad

En un instante

Protección de su hogar contra los bebés: Guardería

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Mónica Montalti, de North Bellmore, Nueva York, había considerado que su casa estaba bien a prueba de niños ya que sus hijos, ahora de 6 y 3 años, eran bebés. «Teníamos enchufes en todos los tomacorrientes y pestillos del centro de entretenimiento», dice. «Pero como mi hijo mayor nunca tocó nada, supongo que bajé la guardia con mi hijo menor.» El día del juicio final: Montalti marcando frenéticamente el número del Control de Envenenamiento después de encontrar a su hijo de 3 años, Kevin, amordazándose, con el Compromiso de Aceite de Naranja por toda su camisa. La botella casi vacía estaba junto a él. Afortunadamente, Kevin acababa de saturar un trapo de cocina con el esmalte para ayudar a «limpiar» y probablemente no consumía mucho del producto. Sin embargo, el incidente fue suficiente para que Montalti volviera a examinar su casa en busca de peligros potenciales.

Dejar la limpieza del hogar al alcance de la mano es sólo uno de los errores de seguridad que los padres cometen todos los días. Como regla general, pensamos que somos bastante conscientes de la seguridad: abrochamos a nuestros hijos en los asientos de seguridad e instalamos detectores de humo y monóxido de carbono. Pero podríamos hacerlo mejor. Las lesiones involuntarias siguen siendo la principal causa de muerte entre los niños. En el año 2000, más de 120.000 personas quedaron permanentemente discapacitadas a causa de lesiones y 5.600 murieron. Los niños menores de 5 años son responsables de casi la mitad de estas muertes.

«Los padres piensan que si sólo cuidamos a nuestros hijos, estarán bien», dice Gary Smith, MD, director del Center for Injury Research and Policy del Children’s Hospital en Columbus, Ohio. «Pero los accidentes, por definición, ocurren rápidamente y sin previo aviso. Todo lo que se necesita es un segundo cuando una taza de café caliente está al alcance o una puerta se deja abierta.»

Ya que los errores son a menudo nuestros mejores maestros, aquí hay algunos hábitos peligrosos de los que usted podría ser culpable, y lo que puede hacer para corregir las cosas.

Bañeras, alimentos y piscinas

Protección para bebés en su hogar: Baño

Dejar a su hijo solo en la bañera

Por supuesto, la mayoría de los padres no dejan a sus hijos solos en la bañera como es natural. Sin embargo, más de la mitad de todos los ahogamientos infantiles ocurren allí. «Es esa única vez que estás esperando un parto o una llamada telefónica», dice Angela Mickalide, PhD, directora del programa para la Campaña Nacional de Niños Seguros. «Sales corriendo, y en esos pocos momentos tu hijo puede sumergirse y ahogarse.» Un niño perderá el conocimiento en dos minutos bajo el agua, y el daño cerebral irreversible ocurre después de cuatro minutos.

Los asientos o anillos de baño a menudo están involucrados en los ahogamientos de las bañeras. Los padres piensan que los asientos sostendrán al niño mientras su atención es desviada, pero los asientos de baño no son dispositivos de seguridad. Las ventosas en la parte inferior pueden aflojarse, causando que el niño se vuelque o que el bebé se deslice a través de las aberturas de las piernas. Cada año, ocho bebés se ahogan en tales incidentes.

Qué hacer: Nunca deje a su hijo solo en o cerca de cualquier tipo de agua. No abra la puerta o el teléfono ni atienda a otros niños sin llevar a su bebé con usted o sin vaciar la bañera. Deje en claro a los hermanos mayores que estén ansiosos por ayudar que no pueden bañar al bebé o jugar a la «playa» a menos que usted esté presente. Obtenga cerrojos de seguridad para todos sus inodoros y vacíe cualquier recipiente que recoja agua.

Servir alimentos inseguros

Los alimentos representan la mayoría de las lesiones por asfixia de los niños, y los culpables más comunes son los alimentos pequeños, redondos, duros o gomosos que bloquean fácilmente las vías respiratorias. Estos incluyen nueces, uvas, caramelos duros y gomosos, zanahorias, palomitas de maíz, semillas de girasol y calabaza, perritos calientes, caramelos, malvaviscos y caramelos. Los niños menores de 3 años son los que corren mayor riesgo de ahogarse con los alimentos debido a que sus vías respiratorias son muy pequeñas y tienden a meterse todo en la boca. «Incluso cucharadas de mantequilla de maní pueden ser un peligro, porque los glóbulos se atascan fácilmente en el pequeño esófago de un niño», dice Mickalide. (La mantequilla de maní y los cacahuates también son peligrosos para los niños menores de 3 años porque son altamente alergénicos.

Qué hacer: Corte todos los alimentos en trozos pequeños y asegúrese de que los niños estén sentados mientras comen. Anime a los niños a morder y a masticar lenta y completamente. No coma todos los alimentos pequeños, redondos, suaves o pegajosos.

Olvidarse de la piscina de al lado

Lo admito: Mi atención vagaba cada vez que oía o leía sobre los peligros de la piscina. Después de todo, no tenemos piscina. Entonces un día encontré a mi hijo de 2 años en la terraza de nuestros vecinos, listo para saltar a su piscina. Habíamos estado jugando en el patio y me detuve a saludar a otro amigo del vecindario. Mi hija simplemente subió por encima de una pared baja de piedra al patio de nuestros vecinos y subió sus escalones y desbloqueó su puerta. Tuve suerte de haberme dado cuenta a tiempo para evitar que algo horrible sucediera. Pero este escenario no es infrecuente. La mayoría de los niños que se ahogan en las piscinas fueron vistos por última vez en la casa, habían estado fuera de la vista por menos de cinco minutos, y estaban bajo el cuidado de uno o ambos padres en ese momento.

Qué hacer: La cerca de cuatro paredes de su propiedad es ciertamente algo a considerar, pero mientras tanto, tome otras precauciones. Piense en todas las piscinas del vecindario, ya sean elevadas, enterradas o incluso para vadear, como un peligro potencial. Obtenga alarmas para las puertas que suenan cuando se abren para avisarle si su hijo logra salir de la casa. Pida a sus vecinos que cierren con llave la puerta de su piscina y ofrezcan comprar una alarma para la piscina, la cual suena cuando algo cae al agua. Alarmas para puertas y piscinas están disponibles donde se venden piscinas.

Ropa de cama, bomberos y café

Protección para bebés en su hogar: Cuna

Luis Molinero/Shutterstock.com

Uso de ropa de cama blanda

Para los niños menores de 1 año, la asfixia es la causa número uno de muerte relacionada con lesiones no intencionales. El sesenta por ciento de estos casos ocurren en el entorno de sueño del bebé: Un bebé puede meter su cara en almohadas suaves y esponjosas, edredones, cobijas, edredones y animales de peluche que cubren fácilmente su nariz y boca.

Qué hacer: «Haga que su hijo duerma en el ambiente más fresco posible», aconseja Mickalide. Use sólo una manta ligera sobre él, y meta la parte inferior debajo del extremo del colchón para crear un bolsillo. La manta sólo debe llegar hasta la mitad del pecho. De esta manera no puede ser tirado sobre su cabeza. En las noches frías, vista al bebé con una camita de dormir más caliente en lugar de amontonar más ropa de cama. Y usa ese adorable edredón de cuna como adorno para colgar en la pared.

Olvidarse de presentar a su hijo a un bombero

Imagina lo aterrador que debe ser un incendio para un niño. Está oscuro, y el humo no se parece a nada que haya visto u olido antes. A su miedo y confusión se suman las alarmas de humo y las sirenas de los vehículos de rescate. Entonces un extraño aparece como un alienígena espacial, usando un pesado equipo de búnker y un casco y llevando un hacha. Trágicamente, muchas muertes infantiles por incendios ocurren porque los niños corren y se esconden de los bomberos; se los encuentra muertos en los armarios y debajo de las camas, dice Mickalide.

Qué hacer: Busque un bombero para que su hijo lo conozca. La mayoría de las compañías de bomberos de la comunidad patrocinan una casa abierta por lo menos una vez al año donde los bomberos realizan demostraciones de seguridad y permiten que los niños exploren y se prueben su equipo. (Su departamento de bomberos local también puede programar demostraciones durante la Semana de Prevención de Incendios, generalmente la primera o segunda semana de octubre).

Permita que los niños le ayuden a probar los detectores de humo cada mes para que se acostumbren a escuchar cómo suenan. No se limite a planear y hablar de una ruta de escape; si sus hijos tienen la edad suficiente, practíquela, dice Mickalide. Ensaye arrastrándose a través del humo, gritando «Estoy aquí», y llegando a su lugar de reunión en el exterior.

Beber café mientras sostiene al bebé

Estás desesperado por una taza de café, pero no quieres sacrificar al bebé por si se despierta. Sin embargo, usted podría estar preparándose para un accidente. Las escaldaduras de los líquidos calientes son el tipo más común de quemaduras para los niños pequeños, cuya piel más delgada se quema más fácilmente que la de un adulto. «Incluso el café que no está demasiado caliente para beber puede escaldar a un niño», dice Mickalide.

Qué hacer: Deja al bebé mientras te tomas el café. Tenga el mismo cuidado en el camino, incluso con una tapa en la taza. «Si estuvieras cargando café para bebés y para llevar y te tropezaras, tu tendencia natural sería apretar esa taza de papel», dice Mickalide. En casa, mueva su cafetera muy atrás en el mostrador, enrolle el cordón umbilical y mantenga su taza fuera del alcance de la mano.

Calentador de Agua, Andador de Bebés y Cocinar Carnes

Protección para bebés en su hogar: Cocina

Ajuste del calentador de agua demasiado alto

El agua caliente del grifo representa aproximadamente una cuarta parte de todas las quemaduras por escaldadura, pero causa más muertes y hospitalizaciones que otros líquidos calientes, debido a que estas lesiones tienden a ser más graves y a cubrir una porción más grande del cuerpo. Manipular el grifo para conseguir agua a la temperatura adecuada para lavarse las manos, o para llenar la piscina de Barbie, es una habilidad que los niños pequeños simplemente no tienen todavía. Y no hay necesidad de que el agua del grifo esté tan caliente de todos modos. La mayoría de la gente se baña a 96-98 grados.

Qué hacer: Ajuste el calentador de agua de modo que la temperatura no sea superior a 120 grados. Si su calentador de agua no tiene números, colóquelo en algún lugar entre la configuración media y baja. También pídale a un plomero que lo revise. Si no puede controlar el ajuste, instale grifos antiquemaduras, que cortan el flujo cuando el agua se calienta demasiado.

Usando un andador

¿Realmente quiere que su hijo tenga la habilidad de deslizarse aquí y allá a voluntad, golpeando muebles y derribando plantas y aparatos electrónicos? En 2001, 6.400 bebés resultaron lo suficientemente heridos como para ir al hospital como resultado del uso de un andador, y cada año mueren dos niños. De los que sufrieron lesiones, tres cuartas partes se cayeron por las escaleras. Ochenta por ciento estaban supervisados en el momento del incidente, y más de la mitad tenían cuidadores en la misma habitación. «Los niños pueden correr cuatro pies por segundo en un andador», dice el Dr. Smith. «Incluso un padre triatleta no puede correr a través de una habitación para prevenir una caída que una vez una puerta de seguridad se deja abierta.»

Qué hacer: Cambie su andador por un centro de entretenimiento estacionario. A los bebés les gustan tanto como a ti, y ganarás unos pocos momentos con las manos libres. Es especialmente importante deshacerse de su andador si fue fabricado antes de julio de 1997. Los andadores fabricados desde entonces deben cumplir con normas de seguridad adicionales, incluyendo tener un diámetro de por lo menos 36 pulgadas (demasiado ancho para pasar por la mayoría, pero no todas, las puertas).

Descuido en el uso de un termómetro para carne

Cocinar los alimentos adecuadamente es clave para proteger a su familia de enfermedades transmitidas por los alimentos como la E. coli y la salmonela. Y aunque un caso de E. coli ciertamente puede enfermar a un adulto, puede abrumar el cuerpo de un niño y potencialmente resultar en insuficiencia renal. Desafortunadamente, ni siquiera la mitad de la población tiene un termómetro de carne. La próxima vez que piense que puede mirar a los ojos cuando esas hamburguesas estén listas, considere esto: una de cada cuatro se vuelve marrón antes de alcanzar una temperatura segura.

Qué hacer: Use un termómetro grande para asar en el horno y un termómetro digital de «lectura instantánea» para otras carnes, como hamburguesas y pechugas de pollo. Cocine hasta que la temperatura interna alcance por lo menos 160 grados para la carne de res y de cerdo, 145 grados para el cordero y la ternera y 180 grados para las aves.

Detectores de humo, globos y el bolso de la abuela

Protección para bebés en su hogar: La casa de la abuela

Olvidarse de cambiar las pilas del detector de humo

Mientras que la mayoría de los hogares en los Estados Unidos (94 por ciento) reportan tener al menos una alarma de humo, sólo el 75 por ciento tiene una que funciona. A menudo las baterías están agotadas o fueron removidas porque la alarma sonó mientras alguien estaba cocinando o tomando una ducha caliente. Cada año, casi 40.000 niños resultan heridos en incendios domésticos, y los niños menores de cinco años tienen el doble de probabilidades de morir, principalmente por inhalación de humo.

Qué hacer: Pruebe todos los detectores de humo cada mes y reemplace las baterías por lo menos una vez al año. Para ayudarle a recordar, hágalo cuando cambie sus relojes al principio y al final del horario de verano. Safe Kids recomienda instalar una alarma en cada nivel de su casa y en cada área para dormir. (Busque alarmas que también funcionen como detectores de monóxido de carbono.) Aleje los detectores de las cocinas y baños para evitar falsas alarmas.

Cómo obtener globos de látex

Los padres realmente reciben un mensaje confuso cuando se trata de globos, dice el Dr. Smith. «Puedes entrar en cualquier tienda y encontrar una bolsa de globos de látex impresos con el primer cumpleaños del bebé.» Pero esta es exactamente la edad en la que su hijo está en mayor riesgo de ahogarse con ellos». Cuando los globos estallan, los niños pequeños se las arreglan para encontrar piezas para llevarse a la boca. El látex se aloja fácilmente en su garganta, razón por la cual los globos representan el 44 por ciento de todas las muertes por asfixia relacionadas con juguetes infantiles.

Qué hacer: En su lugar, celebre el cumpleaños de su bebé con globos de Mylar. Llenos de helio, permanecen más tiempo en el aire. Y no estallan, rompiéndose en muchos pedazos; simplemente se desinflan. Tenga cuidado con cualquier globo de látex que su bebé pueda encontrarse en otras fiestas, como los animales con globos hechos por el payaso de la fiesta.

Olvidarse del bolso de la abuela a prueba de niños

El bolso de Nana puede ser un peligro real, posiblemente conteniendo medicamentos, cosméticos, cigarrillos, un kit de costura, monedas sueltas, chicles y caramelos duros. En casi uno de cada cuatro casos de niños de cuatro años o menos que ingieren medicamentos recetados, el medicamento pertenecía a alguien que no vivía con el niño, generalmente un abuelo. Muchas personas de la tercera edad optan por tapas que no son a prueba de niños y que se abren fácilmente en sus recetas, o llevan el valor de una semana de dosis en cajas plásticas plegables marcadas con los días. Incluso una vitamina adulta puede ser tóxica para un niño.

Qué hacer: No seas tímido. Cuando los abuelos vengan o los visites, pídeles que coloquen su bolso o bolsa encima del refrigerador o que lo encierren en un gabinete inmediatamente. Mi madre guarda el suyo bajo llave en el coche. Recuérdeles lo peligrosas que pueden ser hasta las vitaminas.

Asientos delanteros, asientos de seguridad y armas de fuego

Permitir que los niños viajen en el asiento delantero

El asiento trasero es el lugar más seguro para los niños porque está más lejos del impacto de una colisión frontal, el tipo más común de accidente automovilístico. Además, la bolsa de aire del lado del pasajero, aunque salva vidas para la mayoría de los adultos, puede desplegarse con tal fuerza que es mortal para los niños pequeños. Sólo desde octubre pasado, 137 niños han sido asesinados por bolsas de aire, incluyendo 22 bebés en asientos de seguridad orientados hacia atrás que fueron colocados en el asiento delantero.

Qué hacer: Los niños deben continuar viajando en el asiento trasero hasta por lo menos los 12 años de edad. Recuérdeles a los abuelos la regla del asiento trasero.

Voltear el asiento de seguridad demasiado pronto

Usted puede estar ansiosa por ver la cara de su bebé en el espejo retrovisor, pero su niño debe estar en un asiento mirando hacia atrás hasta que tenga por lo menos 20 libras y 1 año de edad, como mínimo. Algunos niños alcanzan 20 libras antes de 1 año de edad, pero eso no importa. «Menos de un año, la cabeza de un niño es desproporcionadamente grande en comparación con su cuerpo», dice Mickalide. «Si está mirando hacia adelante en un choque, su cabeza se caerá dramáticamente hacia adelante y causará serios daños a la médula espinal y al cuello. Si un niño cabalga hacia atrás, la fuerza del choque se distribuye sobre una superficie más grande del cuerpo: los hombros, la espalda y los glúteos».

Qué hacer: Sí, puede ser desconcertante mirar a tu bebé hacia atrás para que no puedas verla o tranquilizarla, pero es por su propio bien. No se tiente a comprar espejos que se venden en tiendas de bebés que se adhieren al asiento o a la ventana trasera, ya que pueden ser peligrosos en un choque, ya que el bebé puede chocar contra ellos o ser golpeado por ellos. Si a su hijo le queda pequeña la silla de bebé antes de su primer cumpleaños, cambie a una silla convertible, pero también instálela para que mire hacia la parte trasera del automóvil.

Cuándo cambiar un asiento de seguridad

Almacenamiento de su arma de fuego cargada

La tasa de mortalidad por lesiones no intencionales por armas de fuego entre los niños estadounidenses es nueve veces más alta que en otros 25 países industrializados juntos. Alrededor de un tercio de las familias con niños tienen un arma en el hogar, y se estima que 3.3 millones de niños estadounidenses viven en hogares con armas de fuego que siempre o a veces se mantienen abiertas y cargadas.

Qué hacer: Consiga una cerradura de gatillo para su arma de fuego y guárdela en un armario cerrado con llave. Guarde las municiones en un lugar separado. Si tiene que llevar su arma de ida y vuelta al trabajo, cárguela y descárguela en el trabajo, no en casa. Todos los niños sienten curiosidad por las armas de fuego, por muy acostumbrados que estén a verlas, y son muy buenos para encontrarlas e imitar sus acciones. Un niño de 3 años es lo suficientemente fuerte como para apretar el gatillo de una pistola.

Amy Zintl es escritora independiente en New City, Nueva York. Todo el contenido aquí, incluyendo el consejo de médicos y otros profesionales de la salud, debe ser considerado sólo como opinión. Siempre busque el consejo directo de su propio médico en relación con cualquier pregunta o problema que pueda tener con respecto a su propia salud o la salud de los demás.

Los padres comparten sus aventuras en la capacitación para ir al baño

Los padres comparten sus altibajos con respecto a este hito tan importante.

Una preocupación común

Aquí está mi patética admisión sobre el entrenamiento para ir al baño: Comenzó cuando me di cuenta de que mi hijo, que entonces tenía 3 años, había sido etiquetado de «cagón» por su escuela infantil, un sinvergüenza con el que se podía contar para que ensuciara ocasionalmente los pañales, para horror del personal docente. Ridículamente, traté de ocultar la verdad. En varias mañanas desesperadas, envié a mi chico en su vergonzoso Pull-Ups con un abrazo y un alegre recordatorio: «¡Ahora, no cagues!» Mi amiga Corrine me ayudó a ver el humor de la situación y finalmente lo superamos. Al final del año escolar, mi pequeño campeón se había graduado en ropa interior.

Un amigo franco es bueno tenerlo cerca cuando su hijo se embarca en el entrenamiento para ir al baño. Pero la verdad es que lo que funciona para uno de los padres puede no funcionar tan bien para los demás. Los padres se acercan a este hito — la primera gran oportunidad de un niño de proclamar, «¡Tú no eres mi jefe!» de diferentes maneras y con diferentes grados de éxito. La única cosa que tenemos en común, sin embargo, es que todos tenemos curiosidad por escuchar cómo otros padres han manejado el obstáculo. Con eso en mente, aquí hay 11 relatos sinceros de padres que se han aventurado en las tierras baldías entre cambiar la mesa y el inodoro:

La presión para tener éxito

Tuve a Bella cuando tenía 35 años. Quería llegar primero a un cierto nivel en mi carrera porque sabía que una vez que tuviéramos hijos me quedaría en casa. Pero es curioso lo competitivo que sigues siendo. Sientes la presión de otros niños siendo entrenados para ir al baño antes que los tuyos. Suena a locura, pero»¿Cómo está fulano de tal?» es un tema de conversación. Si otro niño tiene un contratiempo, casi sientes un poco de alivio. Piensas:»Debo estar bien». La gente no lo admite, pero todos sentimos presión para que nuestros hijos tengan éxito en esto.

Para nosotros el proceso tomó cuatro o cinco meses desde el día en que le mostré por primera vez a Bella, entonces de 20 meses de edad, una linda ropa interior de niña pequeña en Gymboree. Ese primer día, todo lo que hice fue presentarlos: «¿No son adorables? Algún día te pondrás algo como esto». Ella dijo, «Mmm-hmm.» Eso es todo. La siguiente vez que fuimos a la tienda, los tocó. Pasó otro mes antes de que me dijera:»Mami, quiero comprar esas bragas».

Después de lavarlas y secarlas en casa, le dije:»Si decides ponértelas, no debes mojarlas». Ella dijo: «Está bien, voy a ponerlos en el cajón». Todos los días, le preguntaba:»¿Quieres pañales o bragas?» Dijo pañales.

Entonces un día pidió bragas. Ella se los puso, y eso fue todo. Supongo que tuvo dos accidentes. Estaba completamente entrenada cuando tenía poco más de dos años. Pero todo fue su decisión… todo. En esa área, la dejé gobernar. Emocionalmente, me recordaba:»No es una carrera».

Cindy Iazzetta de Bethel, CT; madre de Isabella, de 6 años de edad, quien entrenó joven pero a su propio ritmo.

El tiempo lo es todo

Durante mucho tiempo, después del baño o antes del baño, Quin, luego 2, orinaba en el suelo. Le pareció gracioso. Así que nos sentamos en uno de esos pequeños orinales y dijimos:»Esto es lo que hacen los chicos grandes». Rápidamente decidió que no quería hacer eso. Usó un taburete pequeño y el baño grande. Él insistió. Nosotros no lo iniciamos… él quería ponerse de pie.

Habíamos oído que si empiezas demasiado pronto se resistirán. Y habíamos oído que con los chicos es mucho más difícil. Quin también tenía una nueva hermana en ese momento. La gente decía que este era el momento absolutamente equivocado para hacerlo también. No quería empezar demasiado pronto y que reaccionara negativamente. Sólo seguimos su ejemplo. Le dije al pediatra de Quin que estábamos haciendo esto pero no presionando. Ella le dijo: «Sí, no empujes. Deja que lo haga».

Quin corría al baño, pero sólo cuando no llevaba pañal. Le dimos mucho tiempo desnudo y lo dejamos correr. Tenemos dos gatos y un perro. Las nubes no son algo a lo que le temamos.

Vivimos en un apartamento. La gente debajo de nosotros tenía un niño de 3 años que se resistía. Como padre, siempre estás haciendo comparaciones. No puedes evitarlo. Es difícil recordar que los niños hacen las cosas a su propio ritmo.

Erin Brady de Lansdowne, PA; madre de Quinlan, ahora de 4 años, quien completó su entrenamiento en 9

Entrenamiento para maratón

Tuvimos cuatro hijos en 4 años y medio… sin gemelos. Siempre estás entrenando para ir al baño. Ellie estuvo genial. Cuando se dio cuenta de que otros niños llevaban bragas de Cenicienta, quería bragas de Cenicienta. Un día, a la edad de 3 años, decidió que quería hacerlo, y lo hizo.

Con Gale — la llamamos Gale con toda su fuerza — fue un desastre. Nada es fácil con Gale. Intentamos todos los trucos del libro y nada funcionó. Orinaba en el sofá y se sentaba en él. Finalmente conseguí que lo hiciera con sobornos, a la edad de 2 años y medio, antes de que naciera Teddy… No podía tener tres en pañales. Le daba un M&M cada vez que se sentaba en el orinal. (Mis hijos no tienen mucha azúcar.) El soborno funciona. Bromeamos diciendo que todos los días pongo unos cuantos dólares a un lado para terapia futura.

Con Trip, era algo completamente nuevo… una fontanería diferente. Creo que tienes que ver a qué responde cada niño. Está obsesionado con papá, por supuesto. Es muy consciente de que papá es un niño y él es un niño. Comenzó poniéndose de pie sobre el taburete, y supo poner el asiento en alto. Trip fue entrenado a la edad de 3 1/2 años.

Lo mío es dejar que lo hagan cuando ocurra. Tengo cuatro hijos corriendo por ahí. Lo último que necesito es obligarlos a hacer algo para lo que no están preparados.

Debbie Bennett de Nantucket, MA; madre de Ellie, de 7 años, quien entrenó porque era elegante; Gale, de 5 1/2 años, quien aguantó por un soborno; Trip, de 4 1/2 años, quien lo hizo porque es lo varonil que hay que hacer; y Teddy, de 2 1/2 años, quien actualmente está pensando en ello.

Dos reticencias

Hicimos todas las cosas que se supone que debes hacer. Nada funcionó. Compramos el orinal cuando Emily tenía 15 meses y estábamos entusiasmados. Se sentó en él por diversión. Era una novedad. No intentamos ir más allá de eso.

Cuando tenía unos 2 años y medio, pensamos que debíamos esforzarnos más, pero apareció su hermano Michael, así que nos lo saltamos. Seguimos hablando de ello y de vez en cuando ella mostraba interés. En un momento, compramos bragas: Bragas de Dora, bragas de princesa? ella tenía más ropa interior bonita que yo. Pero no parecía molestarle mojarlas.

La primera vez que quiso ponérselos fue al final de su tercer cumpleaños. Tuvo un accidente y tenía esa mirada de horror en su cara, como»¿Qué diablos pasó?» No tenía ni idea porque los pañales son muy absorbentes.

Medio año después, todavía estábamos llegando al punto en el que tal vez podríamos salir de la casa con bragas puestas. Su escuela le dijo: «Está bien. Nadie va a la guardería sin entrenamiento.» Todos dicen:»Si esperas, es más fácil». Así que eso es lo que hicimos.

Me sentí culpable, sin embargo. Soy una madre trabajadora y me daba mucha vergüenza que mi hija siguiera usando pañales. No me gustaba hablar de ello. Sentí que si yo estuviera más en casa, ella podría haber sido entrenada más rápido.

Susan Bornstein de Canton, MA; madre de Emily, de 5 años y medio de edad, quien finalmente fue entrenada cuando tenía casi 5 años, y Michael, de 3 años de edad, quien ahora está siendo entrenada por su hermana mayor.

Soy una madre que se queda en casa. Mi esposo y yo comenzamos a entrenar en el uso del baño cuando nuestra hija mostró interés a los 18 meses. Más de un año después, todavía estaba en pañales… ugh.

Hicimos lo que todos dijeron que debías hacer: Comprele a su hijo un orinal cuando empiece a mostrar interés. Probablemente lo usó una vez. Ella estaba en el baño cada vez que iba, fingiendo que iba. Yo decía:»No fuiste». Ella decía:»Sí, lo hice». No iba a meterme en esa pelea… todos los expertos dijeron que no lo presionara.

No me importaba cambiar pañales. Sólo quería que aprendiera. Supongo que me sentía modesto por ella. Pero tenía 3 años… no tenía modestia. Se pasaba el día con un pañal de caca. No la perturbó. No podría importarle menos.

Maggie Rogers de Oakland, CA; madre de Allison de 5 años de edad, quien dejó de fingir tres meses después de cumplir 3 años.

Grandes expectativas

¿Sabes cuál es la parte difícil? Suspender tus propias proyecciones. Si usted ha dejado una carrera, la capacitación en el uso del baño puede convertirse en un pequeño indicador de lo bien que le está yendo como padre o madre. Si sus hijos están teniendo problemas, parece ser un reflejo de usted.

Siendo un padre de hogar, me dieron un amplio espacio. Las expectativas de la gente no eran muy altas. Aún así, cavé profundamente para no enfadarme nunca. Había leído a Freud; lo último que quería eran niños con retención anal, incluso si limpian sus habitaciones.

Dos o tres años de edad es un momento delicado desde el punto de vista del desarrollo. Tus hijos quieren complacerte, pero hay una curva de aprendizaje físico. Me aseguré de que mis hijos llevaran mucha ropa interior. Con pañales, no creo que los niños se den cuenta de que van al baño. Siempre tenía una tonelada de ropa interior conmigo… en el coche, en todas partes.

Creo que mis hijos siempre sintieron que mi esposa y yo estábamos de su lado, que iban a hacerlo y que estábamos aquí para ayudar. Por supuesto, tenemos la belleza de la retrospectiva. Cuando uno se ve atrapado en el entrenamiento para ir al baño, lo consume todo. La presión viene de todas partes: del preescolar, de los vecinos. Tienes que recordar que tu ansiedad no le hace ningún bien a nadie. Tienes que suspender todo eso. Es tu hijo aprendiendo su cuerpo, aprendiendo un proceso.

Rick Menelly, de Long Island, NY; padre de Peter y Steven, de 12 y 10 años, que se formó como preescolares.

Lecciones desde el extranjero

Nos mudamos a Londres por un año cuando Margot tenía 2 años y medio, así que no empezamos entonces. Durante un tiempo, alquilamos un apartamento amueblado con alfombra y sofás de lino blanco. ¿Te imaginas el estrés de eso? Simplemente no me molesté.

Se entrenan muy temprano y estar en pañales a su edad era socialmente inaceptable. Cuando Margot visitaba la guardería en el gimnasio, el personal decía:»¿Tiene un pañal?». No le molestaba, así que intenté que no me molestara. Un mes antes de cumplir 3 años, le dije:»Bueno, es la hora». Le quité los pañales y la puse en ropa interior. Ella estaba lista. Tuvimos un accidente. Eso es todo.

Con Cameron, empecé a las dos y media. Al estar en Londres me di cuenta de que los niños son realmente capaces de hacerlo antes, y era verano. Pensé que esto sería genial. Pero me salió el tiro por la culata; entrenó pronto, pero no del todo.

Aprender a orinar fue fácil. Uno de mis amigos me dijo:»Que se levante y dispare a algo en el inodoro». Usamos Lucky Charms con malvaviscos, que guardamos en una pequeña taza en la parte de atrás del inodoro. No creo que Cameron se diera cuenta de que eran comida. Para él, eran blancos para orinar. Levantaba el asiento, sacaba unos cuantos, ponía los malvaviscos de colores en el orinal y apuntaba, y los conseguía. Incluso empezó a aprender sus colores. Yo le decía:»¿Dónde está el amarillo?» y él lo hundía.

Por otro lado, no tenía ningún interés en hacer una evacuación intestinal en ningún lugar excepto en su propio orinal. Alguien le dijo:»Llévate el orinal». Se lo quité y empezó a estreñirse. Créeme, no es divertido. El pediatra le dijo: «No te preocupes. Estará entrenado para cuando tenga 3 años y medio». Pero Cameron tampoco iría en Pull-Ups. ¿Qué haces cuando quieres salir?

Fue estresante durante todo un año. Siempre tenía Pull-Ups, por si acaso. Pero él no los usaría… eran sólo para mí. Teníamos orinales en ambos coches. Si yo estuviera en la casa de un amigo, podría correr y meter el orinal dentro cuando él necesitara usarlo. Si estábamos en un lugar público, teníamos que correr a casa. Las cosas que hacemos por nuestros hijos… es increíble. Entonces, a las tres y media, tuvimos un gran avance. Cameron tuvo una evacuación intestinal en el baño de la biblioteca. Cuando están listos, están listos.

No sé cómo lo hacen esos británicos.

Barbara Pomeroy de Yardley, PA; madre de Margot, de 9 años de edad, que entrenó en un instante a los 3 años, y Cameron, de 5 años de edad, que tardó un poco más.

La solución de los dinosaurios

Creo que, para Nick, la clave era la ropa interior de espinosaurio. Ese es su dinosaurio favorito: Espinosaurio… Parque Jurásico III. Cuando los vi en la tienda, pensé: «Dios debe haberlos enviado a ese estante por mí». Creo que si hubiéramos comprado Spider-Man, no habría funcionado.

Todavía usábamos Pull-Ups por la noche. De vez en cuando necesitaba uno. Para mí, estaba bien. Creo que fue pereza de mi parte… sólo para dormir un poco. Sólo tenía 4 años. Sabía que había niños mayores que aún los usaban. Pero seguía pidiendo su ropa interior. Para que te lo pidiera, sabías que estaba listo. Lo ayudamos al no darle jugo o agua después de las 6 p.m.

Christina Bythrow, de Braintree, Massachusetts; madre de Nicholas, de 6 años, que entrenó de día a los 3 años pero no permaneció seco toda la noche hasta los 4, y Joseph, de 3 años y medio, que entrenó de la misma manera pero fue motivado por la ropa interior de Scooby-Doo.

El problema con las trillizas

El entrenamiento para ir al baño no fue muy bien. Creo que mis hijos, de 2 años y medio de edad en ese momento, le tenían miedo al inodoro. Mi casa parecía una zona de guerra. Tuve que entrenar tres al mismo tiempo, así que me llevó más tiempo. No puedes prestarle atención a uno solo. Yo estaba en un grupo de chat de madres trillizas y muchas de las otras madres estaban empezando al mismo tiempo, pero no estaban yendo mucho más lejos que yo. Parecía que muchos múltiplos tenían alrededor de 4 años antes de ser entrenados.

Traté de ser paciente. Pasamos por lo menos 60 dólares a la semana en pañales. Pero sobre todo, creo que no vale la pena preocuparse. La mayoría de la gente entiende que con trillizos es diferente. Me dieron un poco de holgura. De vez en cuando preguntaban:»¿Cómo va todo?» Entonces lo dejarían caer.

Julie Staiger de Grand Rapids, OH; madre de trillizos de 4 años y medio de edad, quienes completaron su entrenamiento a diferentes edades — Abigail a los 2 años, Trevor y Dylan a los 4 años.

Un comienzo brillante

Cuando Josie tenía unos 18 meses de edad, leí que 18 meses es el momento de conseguir un orinal. Sólo me reí. No tenía ningún interés. Luego, unas semanas después, empezó a mostrar interés. Ella iba al baño y quería hablar sobre el baño.

Compré un orinal y lo metí en el baño. Yo no he dicho nada. Claro que sí, ella quería sentarse en él, casi siempre con la ropa puesta. La primera vez que orinó en el orinal, le dimos mucha importancia. Le dijimos: «¡Oh, mira! Orinaste en el orinal». Estaba tan emocionada que se sentó y quiso volver a intentarlo.

Catherine Holecko de Neenah, WI; madre de Josie, ahora de 4 años, quien comenzó gradualmente y fue entrenada a la edad de 3 años.

El punto de inflexión

Liz: Mi madre y mi suegra estaban convencidas de que sus hijos estaban entrenados para ir al baño a la edad de un año. El hecho de que Eli tenía 3 años y no fue entrenado fue horrible para ellos. No podían creerlo.

Eric: Esta es una de esas partes de la crianza de un niño que requiere mucha paciencia. Por un tiempo, cuando Eli se sentaba en el inodoro para defecar, teníamos que contarle historias. Si contáramos una historia corta, él diría:»No, una larga historia». En la cultura actual de no tener mucho tiempo para ti mismo, no querrás sentarte mucho tiempo en el suelo junto a tu hijo mientras está sentado en la olla.

Hacía esto en medio de la cena y tardaría una eternidad. ¿Cómo respondes a eso? Finalmente, nos dimos cuenta de que estábamos siendo manipulados. Nosotros establecimos la ley. Le dijimos:»Aquí hay un libro». Las actividades que hacía él solo, nos mudamos al baño. Un domingo por la mañana, le dimos los chistes. Tenemos una foto de él sentado en el baño leyendo el periódico.

Otra cosa frustrante fue cuando preguntábamos:»¿Tienes que ir a hacer pipí?». Decía:»No». Luego orinaba por todo el piso de la sala.

Eric: Mi ansiedad tenía que ver con la inminente llegada de los gemelos. No quería que estuviera en pañales o lidiando con el entrenamiento para ir al baño cuando llegaran. Creo que empujé el sobre con la ropa interior. Un día, él y yo estábamos haciendo un recado. Le dije a Liz y a su mamá:»Vamos a salir. Estamos en ropa interior. ¡Vamos a por ello!»

Puse el temporizador de mi reloj para que sonara cada media hora para no olvidarme de preguntarle si tenía que ir. Ese fue el punto de inflexión. Lo ha conseguido. Después de eso, fue emocionante para él estar en ropa interior.

No entiendo la psicología de los niños y su control. De repente deciden:»Quiero estar en ropa interior». Terminamos comprándole a Eli unos calzoncillos, y a él le gustó usar el mismo tipo de calzoncillos que yo tenía puesto… No había estado dispuesto a usar Bob el Constructor.

Ahora está entrenado. Sólo hubo un incidente desde que nacieron las niñas. Miró a Eric y orinó desafiante.

Eric y Liz Isaacs de San Francisco; padres de Eli, de 5 años y medio de edad, cuyo entrenamiento fue acelerado a los 3 años, en anticipación a la llegada de sus hermanas gemelas.

Derechos de autor 2006 Child.com

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Niños que se sienten demasiado

Los niños con trastorno de procesamiento sensorial (SPD, por sus siglas en inglés) algunas veces reaccionan de manera exagerada o insuficiente al tacto, los sonidos y las texturas de los alimentos. Los padres dicen que esta controvertida afección es real, pero los médicos debaten si se trata de un trastorno separado. Para los niños que tienen problemas sensoriales, la terapia ocupacional puede tratarlos. Aprenda a detectar los síntomas de la SPD para que su hijo sea evaluado adecuadamente.

Brian Cronin

Citas de juegos, fiestas, comidas en restaurantes acogedores para los niños son los tipos de actividades que uno esperaría que llenaran los días de un niño típico de 3 años de edad. Pero ese no es el caso de Charlie Phelps de Raleigh, Carolina del Norte.

«Por lo general evitamos los restaurantes», dice la madre de Charlie, Katie Phelps. «No hago citas de juegos porque él podría tener un ataque – no es inusual que se tire contra las paredes – o deambular solo. No quiero que algo salga mal y que la gente empiece a verlo de otra manera».

Ella está pensando específicamente en una fiesta de Navidad que terminó en lágrimas – tanto de Charlie como de ella. Su hijo, que entonces tenía dos años, no podía dejar de mirar el tren del Expreso Polar que se movía por una vía en miniatura. No tenía ningún interés en decorar galletas, jugar con otros niños, o hacer algo que implicara dejar el tren. Después de aproximadamente una hora, Phelps pensó que detener el tren podría animar a Charlie a unirse a la fiesta.

«Se desató el infierno», recuerda. Charlie gritaba con una intensidad que la mayoría de los niños guardan para inyecciones en el médico. Phelps trató de explicar que el tren estaba cansado y necesitaba una siesta. Trató de distraer a su hijo perturbado contándole sobre las otras actividades divertidas. Ella lo llevó afuera, esperando que el aire fresco ayudara. Cuando a Phelps se le acabaron las opciones y Charlie no pudo calmarse, decidió que era hora de irse. «Gritó y pateó como un toro en el camino a casa», recuerda Phelps. Él seguía llorando mientras ella lo llevaba a la casa, pero él se las arregló para mirarla y decirle: «Mami, bebé de rock», refiriéndose a un ritual calmante que ella había creado. Phelps llevó a su hijo al sillón reclinable, lo agarró fuerte y le susurró «Rock, baby» al oído repetidamente mientras se acomodaban en el movimiento reconfortante de la silla.

«Lo hicimos durante 45 minutos y luego me puso la mano en la cara y me dijo:’Lo siento mucho, mamá'», dice Phelps. «Lo metí en la cama, fui al porche y lloré a gritos.»

Por supuesto, cada mamá de un niño pequeño podría contar historias similares, pero para Phelps esta historia en particular no es un incidente aislado. Charlie tiene este tipo de arrebatos a menudo: cuando el volante que está mirando en el carrito del supermercado se detiene, cuando otro niño se acerca al juguete con el que está jugando, o cuando Phelps trata de cortarse las uñas o de cortarle el pelo.

Aunque frustrado por su comportamiento, Phelps no había querido hacer mucho al respecto. «Pensamos que era un niño de dos años difícil», dice. Los amigos y la familia parecían ignorar estos comportamientos también, con comentarios como:»Es un niño». Pero algunos de los parientes de Phelps cuestionaron silenciosamente si Charlie podría tener autismo, y cuando fue al preescolar, su maestra inmediatamente notó cuán fuertemente se opuso cuando se le pidió que hiciera la transición de una actividad a otra. Ella sugirió que Charlie fuera observado por los servicios de intervención de educación temprana del condado para que ella pudiera aprender maneras de ayudarlo. Esto condujo a una evaluación más formalizada para comprobar si había sospechas de retrasos en el lenguaje.

Resulta que a Charlie no se le diagnosticó autismo, aunque sí tuvo un retraso en el lenguaje. Un terapeuta ocupacional determinó que su incapacidad para ir de una actividad a otra y su inclinación a chocar contra las paredes era el resultado del trastorno de procesamiento sensorial (SPD, por sus siglas en inglés), una afección que es común en los niños que tienen autismo pero que también afecta a un sorprendente número de niños pequeños que no lo tienen. Aunque estudios recientes muestran que la afección afecta a entre el 5 y el 10 por ciento de los niños, la comunidad médica general aún no ha aprobado oficialmente el SPD como diagnóstico, lo que significa que el seguro no cubrirá la terapia para ello.

Comprender el autismo: Cuestiones sensoriales

Mensajes mixtos

La SPD afecta la manera en que un niño procesa los mensajes enviados a su cerebro desde cualquiera de los cinco sentidos principales: la vista, el oído, el gusto, el olfato y el tacto. Es posible que tenga intolerancias sensoriales leves o que le resulte extremadamente difícil manejar la estimulación sensorial (como cuando está en una tienda de comestibles o en un evento deportivo ruidoso). Normalmente, si a un niño se le da una palmadita en el hombro, su sistema nervioso le informa al cerebro que recibió un toque ligero. Para un niño con SPD, el mensaje puede ser malinterpretado y el niño puede sentir que fue golpeado duramente. O el mensaje puede perderse por completo, dejándolo inconsciente de que ha sido tocado, explica Lucy Jane Miller, Ph.D., fundadora del STAR Center, un centro de terapia e investigación del SPD en Greenwood Village, Colorado. La mayoría de los niños con SPD son una mezcla de hipersensibilidad y falta de sensibilidad, lo que explica por qué la conducta inconsistente es una característica distintiva del trastorno, agrega Lindsey Biel, terapeuta ocupacional de la ciudad de Nueva York y coautora de Raising a Sensory Smart Child.

Dos sentidos menos conocidos que pueden ser afectados por la SPD son los sistemas vestibular y propioceptivo. Detectan la información sensorial entrante, que luego se envía al cerebro. Vestibular se refiere a sensaciones de movimiento tales como balancearse o bajar por un tobogán. El sistema propioceptivo proporciona información a los músculos y las articulaciones, como decirle a las piernas que ejerzan más presión al subir escaleras que al caminar sobre un terreno plano, por ejemplo. Si los mensajes del sistema propioceptivo se confunden en el cerebro, un niño puede parecer excesivamente torpe o agresivo porque no es consciente de cuánta fuerza está aplicando.

Recibir continuamente mensajes confusos puede ser frustrante para un niño, y sus reacciones inexplicables a los acontecimientos cotidianos pueden confundir a sus padres. Su comportamiento puede volverse aún más impredecible cuando se le pide que haga la transición de una actividad a otra, como fue el caso de Charlie. Cuando el sistema nervioso de un niño funciona tan mal, le puede llevar mucho tiempo concentrarse y adaptarse a lo que está haciendo, explica Biel. Pedirle que preste atención a algo nuevo podría ser demasiado para él.

Todos los niños pueden tener problemas para cambiar de marcha algunas veces, pero es el número de sentidos afectados y la gravedad de los síntomas lo que determinará si se considera que un niño tiene SPD. Al igual que con el autismo, estos síntomas ocurren en un espectro. Si las necesidades sensoriales de un niño son intensas y persistentes, las actividades diarias que son necesarias para el crecimiento social, emocional y educativo podrían ser difíciles para él. Esto tiene repercusiones en el futuro. Por ejemplo, es posible que a su hijo no le guste la sensación de Play-Doh en sus manos. Esto puede no parecer importante, pero manipular objetos blandos es una de las maneras en que los niños desarrollan los músculos y la coordinación para lograr las habilidades que serán necesarias más adelante, dice el Dr. Miller. Un niño que evita usar las manos en estos años de desarrollo puede tener dificultades más tarde para sostener o maniobrar un lápiz.

Recableado del cerebro

Hace más de 40 años, el terapeuta ocupacional y neurocientífico A. Jean Ayres, Ph.D., desarrolló tratamientos terapéuticos para tratar lo que ella llamó «disfunción de integración sensorial». Aunque el término para el trastorno ha cambiado a SPD, los principios básicos de la terapia del Dr. Ayres todavía están siendo usados como la base para los métodos que muchos OTs usan para tratar SPD.

El tratamiento consiste en actividades multisensoriales cuidadosamente diseñadas que desafían uno o más sistemas sensoriales simultáneamente, como columpiarse mientras se lanzan bolsas de frijoles a un objetivo, lo cual presenta un desafío tanto vestibular como visual. El objetivo: ayudar a construir vías neurales que puedan conducir a respuestas apropiadas a la información que llega al cerebro de un niño a través de los sentidos. Esto lleva mucho tiempo y requiere repeticiones frecuentes, pero es necesario. «Los nervios que disparan juntos se unen», explica Biel. «Así que cada vez que practicas algo, fortaleces las conexiones neurales para que eventualmente se vuelva automático.»

Desde que Charlie comenzó a trabajar con un OT, Phelps y su marido han aprendido a reconocer cuando Charlie necesita la estimulación adicional, a menudo usando el mini trampolín que su terapeuta recomendó. «Le diremos:’Bueno, es hora de saltar’. Se agarra al mango y salta, y eso lo calma». Un tratamiento como el «cepillado» es otra técnica que se utiliza con niños que reaccionan con demasiada fuerza a los estímulos. Un terapeuta especialmente capacitado utiliza un cepillo quirúrgico de cerdas plásticas suaves para aplicar una presión profunda sobre la piel de un niño y hacer que se sienta más relajado. Es un método ampliamente utilizado, pero también controvertido: no hay evidencia científica que demuestre su efectividad.

La vida con TDAH y trastorno de procesamiento sensorial

Un Diagnóstico Disputado

En el último año, el SPD ha recibido algunos grandes éxitos de la comunidad médica. El pasado mes de junio, la Academia Estadounidense de Pediatría (American Academy of Pediatrics, AAP, por sus siglas en inglés) publicó una declaración de política actualizada sobre la SPD, en la que dice que, por lo general, no debería diagnosticarse, ya que los estudios aún no han demostrado que está completamente separada de otras discapacidades del desarrollo, como el autismo y el TDAH. «Podemos ver que los niños tienen problemas, pero ¿están relacionados con otro trastorno o son de su propio trastorno? pregunta el pediatra Larry Desch, M.D., autor principal de la declaración y miembro del subcomité de autismo del Consejo de Niños con Discapacidades de la AAP.

Igualmente problemático para la comunidad del SPD fue el hecho de que el trastorno fue excluido de la nueva edición del Manual Diagnóstico y Estadístico de Trastornos Mentales de la Asociación Psiquiátrica Estadounidense (American Psychiatric Association’s Diagnostic and Statistical Manual of Mental Disorders, DSM-5, que se publicará este mes), que es lo que los médicos y terapeutas usan para el diagnóstico y las pautas de tratamiento. El psicólogo clínico Matthew M. Cruger, Ph.D., se encuentra entre aquellos que creen que el SPD no es una condición separada. «Los padres describen los síntomas sensoriales, que son claramente angustiantes para el niño y los padres. No minimizo que lo que ven parezca una lucha sensorial. Pero los niños con los que trabajo a menudo terminan siendo descritos con autismo o TDAH», dice el Dr. Cruger, director principal del Centro de Aprendizaje y Desarrollo del Child Mind Institute, en la ciudad de Nueva York.

«No es un diagnóstico obvio», dice la Dra. Miller, quien agrega que el comportamiento de un niño con SPD se puede confundir con el de un niño que puede tener comportamientos superpuestos y un diagnóstico diferente, como el TDAH. Un niño que no tiene suficiente propiocepción buscará maneras de estimular sus músculos y articulaciones, moviéndose continuamente o masticando constantemente artículos no comestibles como pajitas y tapas de bolígrafos, dice. Además, aproximadamente el 40 por ciento de las veces que los niños tienen tanto SPD como TDAH, encontraron un estudio de la Dra. Miller y sus colegas.

La Asociación Americana de Psiquiatría no ha descartado tomar nota de la SPD en una posible versión en línea del DSM-5, donde, junto con otros trastornos propuestos, se mencionarán, dice el Dr. David Shaffer, ex presidente de la división de psiquiatría infantil de la Universidad de Columbia, en la ciudad de Nueva York. Esto puede estimular la investigación adicional sobre el trastorno, lo cual ayudará a determinar si se debe incluir el SPD en el futuro, dice el Dr. Shaffer, quien estaba en el comité que determinó lo que se incluyó en el manual. Los terapeutas ocupacionales dicen que el tratamiento con SPD debe complementar la terapia para otros problemas, potencialmente haciendo más fácil mejorar el comportamiento y el desarrollo general del niño. «Cuando un niño es más sensible al tacto, puede evitar el contacto cercano con otros niños durante el juego libre», explica Rachel Rudman, terapeuta ocupacional de Lawrence, Nueva York, con especialidad en pediatría. «Si se aborda ese tema y comienza a participar en juegos en grupo, también tendrá más oportunidades de practicar y mejorar sus habilidades lingüísticas.»

El pediatra y asesor de padres Ari Brown, M.D., ha visto que la terapia sensorial funciona en sus propios pacientes. «Hay un valor en ello para los niños que luchan socialmente y en la escuela», dice. Aunque cree que «un niño no necesita un diagnóstico para necesitar ayuda», también reconoce que esto representa un verdadero desafío para las familias que no pueden permitirse pagar de su bolsillo sesiones de terapia ocupacional que pueden costar 130 dólares la hora o más. Para ellos, ella tiene este consejo: «Su hijo podría calificar para recibir servicios bajo un código de diagnóstico diferente. Por ejemplo, los niños a menudo tienen problemas motores y la terapia ocupacional estará cubierta para eso», explica el Dr. Brown. Los niños también pueden ser tratados a través del sistema escolar; muchos niños reciben terapia porque califican para servicios de educación especial.

Ver es creer

A medida que el mundo médico lo resuelve, los padres como Lori Kennedy dicen que no necesitan un manual para saber si el SPD es real o si se puede tratar con terapia ocupacional. Sin OT, su hijo de 7 años de edad, Davis, todavía podría tener problemas con su coordinación, y una dieta que consiste en nada más que Cream of Wheat, Malt-O-Meal, y helado de vainilla.

Cuando Davis tenía 6 meses, Kennedy le ofreció una cucharada de comida para bebés. «Tuvo la reacción más violenta», recuerda. Recibió muchos consejos de médicos y terapeutas sobre»comer melindrosamente», pero no fue hasta que Kennedy la llevó a una clínica pediátrica especializada en terapia ocupacional, del habla y física que finalmente escuchó algo diferente: los problemas de alimentación de su hijo provenían del SPD. El diagnóstico tenía sentido para Kennedy. «Tampoco usaba zapatos cerrados, así que usaba sandalias en todas partes», dice Kennedy, de Austin, Texas. «Lo llevamos a la playa en Florida y tan pronto como lo pusimos en la arena lloró histéricamente.» Un terapeuta le explicó que para Davis, la sensación de caminar sobre la arena se parecía más a la de caminar sobre vidrios rotos.

Durante las sesiones semanales en la clínica y en casa, Davis masticaba una pajita de goma para ayudarle a fortalecer los músculos de la mandíbula y acostumbrarse a las sensaciones en la parte posterior de la boca. Davis tuvo un rápido éxito en la mayoría de las áreas; su coordinación mejoró inmensamente y dominó la pista de obstáculos en el patio de recreo con la que no había tenido éxito antes. Pero el progreso con la comida era lento. Finalmente, cuando Davis tenía 3 años, el terapeuta pudo darle avena y mantequilla de maní.

Recibió ayuda porque su SPD involucraba un problema de desarrollo (alimentación) que estaba cubierto por el seguro. Su maestro de segundo grado le ayudó a obtener servicios en la escuela, citando la Sección 504 de la Ley de Rehabilitación de 1973, que protege a los niños con discapacidades de ser discriminados en la escuela. Davis está excusado de asistir a la clase los viernes por la mañana para asistir a la terapia proporcionada por la escuela, su escritorio está cerca del escritorio del maestro, se le ha dado tiempo extra para completar las tareas, se le permite sentarse en una pelota de ejercicio en lugar de una silla dura, y el velcro está pegado a la parte inferior de su escritorio para que pueda acceder a él cuando sienta la necesidad de información sensorial. «Está obteniendo todo lo que necesita», dice Kennedy. Charlie, por otro lado, sólo recibe terapia nueve meses al año porque su sistema escolar suspende los servicios en el verano. El año pasado, los padres de Charlie pidieron prestado cerca de $4,000 para que su hijo pudiera continuar su terapia. «Ha estado trabajando muy duro», dice Phelps. «No quería que lo perdiera todo durante el verano y tuviera que empezar de nuevo cuando empezara el año escolar.» Charlie está bien encaminado para alcanzar las metas de aprendizaje temprano y cognitivas para su edad, pero esto es el resultado de mucho trabajo duro. «Si pudiera mecerse en el sillón de su papá y beber leche chocolatada de una pajita todo el día, lo haría», agrega Phelps. «Pero necesita hacer otras cosas, poco a poco. Así que estamos haciendo todo lo posible para prepararlo antes de que vaya a la guardería».

Vivir la vida con los problemas sensoriales

Detección de los síntomas

Un niño con SPD regularmente exhibe muchos de estos comportamientos:

  • Encuentra alguno de los siguientes intolerables: ruidos fuertes, suciedad en sus manos, tener el pelo, las uñas de las manos o de los pies cortadas, recibir un abrazo inesperado; caminar descalzo sobre la hierba o la arena.
  • No se da cuenta cuando lo toca; casi siempre prefiere las actividades sedentarias a las activas; parece no ser consciente de las sensaciones corporales como el calor, el frío o el hambre.
  • Usa demasiada o muy poca fuerza cuando, por ejemplo, sostiene un lápiz o golpea el brazo de alguien
  • Es pasivo, tranquilo, lento para responder a las instrucciones
  • Es excesivamente cauteloso y temeroso de probar cosas nuevas; se molesta por las transiciones o cambios inesperados; evita las actividades grupales
  • Quiere girar o columpiarse excesivamente; toma muchos riesgos durante el juego y se mueve constantemente
  • Es propenso a los accidentes y tiene dificultad con habilidades físicas como andar en bicicleta o agarrar una pelota.

Si usted está preocupado por su hijo, lo mejor es que un equipo multidisciplinario que incluya al pediatra de su hijo, así como un psicólogo y un terapeuta ocupacional que se especialice en temas sensoriales realice una evaluación completa. Para encontrar un terapeuta, vaya a spdfoundation.net, haga clic en «Find Services,» marque la casilla para terapeuta ocupacional, y añada su estado. Los que tienen el icono «SPDF» al lado de su listado tienen formación avanzada en SPD.

Publicado originalmente en la edición de mayo de 2013 de la revista Parents.

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Mantenga seguro a su bebé

El SMSL es aterrador en parte porque se siente tan al azar. Sin embargo, las muertes infantiles relacionadas con el sueño a menudo se pueden prevenir. Esto es lo que las familias afectadas por la tragedia quieren que sepan.

Fotografía de fantasía/ Veer

Hace casi dos décadas, la frase «Back to Sleep» se convirtió en parte de la jerga del cuidado del bebé para los nuevos padres. Fue una respuesta directa a una crisis: Hasta 6,000 bebés en los Estados Unidos morían cada año a causa del síndrome de muerte súbita del lactante (SIDS, por sus siglas en inglés). Luego, investigaciones en Europa y Australia demostraron que poner a los bebés a dormir boca arriba podría reducir el SMSL. Una de las razones de la disminución puede ser que los bebés retienen más calor corporal cuando se acuestan boca abajo, por lo que pueden dormir más profundamente y tener problemas para despertarse si su cara se presiona contra la ropa de cama. Dormir boca abajo y de lado también aumenta el riesgo de que el bebé vuelva a respirar el dióxido de carbono exhalado. Como resultado de los hallazgos, las agencias federales de salud infantil de los EE. UU. iniciaron la campaña Back to Sleep para educar a los padres y cuidadores. El mensaje llegó: En un plazo de diez años, las tasas de letargo aumentaron y las muertes por SMIS se redujeron en más de la mitad. «Fue uno de los mayores triunfos de la educación en salud pública de finales del siglo XX», dice el neonatólogo Michael Goodstein, M.D., miembro del Grupo de Trabajo sobre el Síndrome de Muerte Súbita del Lactante de la Academia Americana de Pediatría (AAP). «Se estima que 30.000 niños están vivos gracias a Back to Sleep.»

La causa del SIDS sigue siendo desconocida. Es el diagnóstico que se da cuando la muerte de un bebé no puede ser explicada por una autopsia completa, investigación y antecedentes médicos familiares. Y aunque el 70 por ciento de los bebés que mueren de SMSL resultan haber tenido algún tipo de anomalía en el tronco cerebral que afecta a cosas como la respiración, la frecuencia cardíaca y la capacidad de despertar, no se da por sentado que estos mismos bebés murieron a causa de esa anomalía.

Como los equipos forenses están examinando más de cerca las camas, los dormitorios y las superficies donde los bebés han muerto, ha surgido una tendencia devastadora: Muchas muertes que antes parecían SMSL están resultando ser accidentes que podrían haberse evitado. Los médicos consideran que el SIDS es sólo una parte de una categoría de muertes accidentales llamada Muerte Súbita e Inesperada del Niño (SUID). Las otras partes, según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades, son la asfixia accidental y la estrangulación en la cama, y las muertes «mal definidas e indeterminadas» relacionadas con el sueño. En 2010, el año más reciente del que se dispone de estadísticas, un total de 3.610 bebés estadounidenses menores de un año murieron a causa del SUID. «Es muy desalentador», dice la pediatra Rachel Moon, M.D., del Children’s National Medical Center, y miembro del AAP Task Force. «La mayoría de las veces, los padres piensan que están haciendo lo mejor para su bebé. Sin embargo, la mayoría de los que mueren a causa del SUID compartían la cama o tenían una manta o una almohada mientras dormían. No tenían que morir».

Por eso, cuando la AAP revisó todas las investigaciones recientes sobre el sueño seguro y actualizó sus recomendaciones hace dos años, revisó las pautas para abordar tanto el riesgo de SMSL como las muertes relacionadas con el sueño. El informe de la AAP recomienda alimentar a los bebés con leche materna y ofrecerles chupetes, los cuales han demostrado ayudar a reducir el riesgo de SMSL. Los padres no deben exponer a los bebés al humo de segunda mano, que se relaciona con tasas más altas de SMSL. También deben evitar los monitores u otros dispositivos comercializados para reducir el riesgo de SMSL.

Pero lo más importante es cómo duerme a su bebé, señala la AAP. No sólo se debe acostar a los bebés boca arriba, sino también colocarlos en una cuna sin almohadas, juguetes, mantas o parachoques. Además, nunca acueste a un bebé sobre una superficie blanda. Y debido a que un número significativo de muertes ocurren cuando los padres inadvertidamente se voltean sobre su bebé o accidentalmente bloquean la boca o las vías respiratorias del bebé, no se recomienda dormir juntos, ya sea en una cama o en un sofá. Un análisis reciente de estudios sobre compartir la cama, realizado por el Dr. Moon, entre otros, encontró que dormir con un bebé menor de 3 meses de edad triplica su riesgo de muerte por asfixia.

Las organizaciones de seguridad infantil y los médicos están ansiosos por difundir las recomendaciones ampliadas. El Instituto Nacional de Salud y Desarrollo Infantil Eunice Kennedy Shriver anunció una campaña llamada «Safe to Sleep» que incluye precauciones SUID. Pero muchos padres no consideran las prácticas de sueño seguro como una necesidad. De hecho, los estudios sugieren que sólo el 75 por ciento de los padres ponen a sus bebés boca arriba. Muchos se resisten porque piensan que su bebé es particularmente quisquilloso o gaseoso, o requiere adaptaciones especiales. Además, a pesar de la amplia evidencia sobre los peligros, muchos padres comparten su cama con un bebé pequeño. Algunos juran por la facilidad de la alimentación nocturna, y los efectos calmantes. El uso compartido de la cama está arraigado en países como Japón, Suecia y Filipinas, y se considera como una forma de desarrollar la cercanía familiar.

«Cada padre piensa que su hijo es la excepción a la regla», dice el Dr. Moon, añadiendo que los accidentes relacionados con el sueño siempre sorprenden a los padres. «Nunca piensan que les va a pasar a ellos.» Hablamos con varias mamás que han sufrido situaciones difíciles o pérdidas trágicas. Compartieron los hechos que desesperadamente desearían haber aprendido antes.

No importa que tengas el sueño ligero.

Michele Hoelzer, de Centereach, Nueva York, y su esposo tuvieron un hijo que nació prematuramente y murió una hora después de nacer. Cuando su hija, Josephine, nació a término hace cinco años, se sintieron bendecidas y también protectoras. «La quería cerca de mí en todo momento», dice Hoelzer sobre su decisión de llevar a su bebé a la cama por la noche. Después de todo, ella y su esposo no bebían alcohol ni tomaban drogas y ambos tenían el sueño ligero; seguramente lo escucharían si Josephine estuviera en apuros.

Pero una mañana cuando Josephine tenía 6 meses, Hoelzer se despertó y momentáneamente no pudo encontrar a su bebé en la cama. Se dio cuenta de que la parte superior del cuerpo de su esposo estaba cubriendo la cara de Josephine. Ella lo empujó fuera del bebé, quien se agitó y dio un tranquilizador grito al despertar. Hoy en día, ella es una niña de kindergarten vibrante que ama la música y el arte, pero Hoelzer señala que el resultado podría haber sido diferente si hubieran dormido incluso minutos más.

La AAP recomienda que los bebés duerman en una cuna que esté cerca pero separada de la cama de los padres. De hecho, hay evidencia de que compartir una habitación con su bebé disminuye el riesgo de SMSL hasta en un 50 por ciento. Hoelzer, miembro del grupo de Facebook Padres Contra Ambientes Inseguros de Sueño (PAUSE), continúa advirtiendo a otros padres sobre los peligros de compartir la cama. «Fue aterrador», dice. «Después de esa mañana, mantuvimos su cuna a menos de 2 pies de nuestra cama. No me importaba cuántas veces durante la noche tenía que levantarme».

No todo el mundo sabe lo que es «volver a dormir».

Hace tres años, Elizabeth Matlick, una maestra en Seattle, y su esposo, Justin, seleccionaron una guardería en el hogar bien recomendada para su hija de 10 semanas, Vivian. Elizabeth se sintió confiada en los proveedores, una pareja mayor, y también pensó que los insultaría al reiterar las pautas de Back to Sleep. «Parecía algo obvio», dice ella.

En el cuarto día de Vivian, los cuidadores la encontraron a la hora de la siesta, boca abajo en el patio de juegos, casi azul y sin respirar. Los paramédicos la pusieron un respirador y la llevaron al hospital. Milagrosamente, recuperó el conocimiento a la mañana siguiente, pero la falta de oxígeno hizo que su cerebro se hinchara y tuvo una docena de convulsiones durante tres días en la NICU. Felizmente, después de un año de fisioterapia preventiva para mantener sus reflejos, ha alcanzado todos sus hitos de desarrollo. Los proveedores de la guardería insisten en que habían puesto a Vivian boca arriba, pero sus padres todavía no están seguros de lo que pasó, ya que nunca la habían visto darse la vuelta. Es posible, dice Matlick, que a Vivian no la pusieran boca arriba, sino de lado, y se las arreglara para retorcerse sobre su vientre.

Después de dar a luz a una segunda hija, Anna, Matlick todavía está agitado por la prueba. Ahora es explícita con todo el mundo sobre poner a Anna de espaldas. «Tienes que tener la conversación, aunque te sientas ridículo», dice.

De hecho, los padres deben discutir los hábitos de sueño seguro con todos, comenzando con el personal del hospital. «Dígale a las niñeras, amigos y especialmente a los abuelos, que podrían haber hecho las cosas de manera diferente en su tiempo,» explica el Dr. Goodstein, quien ha ayudado a iniciar programas de educación para el sueño seguro para los proveedores de salud. Cuando se trata de la guardería, no espere: la mayoría de los accidentes de sueño ocurren dentro de la primera semana, ha encontrado el Dr. Moon.

La gente asume que los bebés con reflujo no deben dormir boca arriba, pero los estudios han demostrado que dormir boca abajo no es un antídoto efectivo. También es un mito que los bebés que duermen boca arriba se ahogan con su vómito. La AAP recomienda que los bebés tengan tiempo supervisado en la barriga. «Eso les ayuda a ganar los músculos del cuello que necesitan para mover la cabeza de una posición insegura», dice el Dr. Goodstein.

Una cuna no tiene que parecer cómoda

Hace tres años, Shannon y Chris Greub, que entonces vivían en Spearfish, Dakota del Sur, estaban deleitándose con su hija de 9 meses, Aspen. «Era una bebé muy feliz, nunca enferma, y estaba a la cabeza en todos sus hitos», dice Greub. Ella y su esposo habían preparado la cuna de Aspen con ropa de cama hermosa, incluyendo parachoques y manta a juego. «Compras todas estas cosas bonitas cuando vas a tener un bebé», dice. «No sabía que podían ser peligrosos.»

En las primeras horas de una mañana de octubre, anticipando el despertar periódico de Aspen durante la noche pero no oyendo ningún ruido, Greub corrió a la habitación de Aspen con la sensación de que algo no estaba bien. Encontró que su bebé había rodado sobre su estómago y de alguna manera había sacado la manta de la parte trasera de la cuna. Su cabeza y su cuerpo se habían enredado en ella, y no respiraba. «Grité», recuerda. «Mi marido llamó a una ambulancia. Trató de hacer resucitación cardiopulmonar hasta que llegó», dice. «Sentí como si mi mundo se estuviera derrumbando.» Los paramédicos continuaron con la reanimación cardiopulmonar y luego llevaron a Aspen al hospital. «Intentaron traerla de vuelta, pero no pudieron.»

Hoy en día, los padres son extremadamente cuidadosos con la ropa de cama de su hija de 21 meses, Rylee. Greub usa Facebook para hacer correr la voz de que las cunas no deben contener mantas, almohadas, parachoques o juguetes de peluche. Se ha quedado atónita al conocer a cientos de padres en línea que han perdido bebés de maneras similares: «No te das cuenta de lo común que es hasta que te pasa a ti.»

Seguridad durante el sueño del bebé: Reducir el riesgo de SMSL

Los bebés nunca deben dormir en el sofá

Liz Montgomery había regresado recientemente de su licencia de maternidad a su trabajo de maestra en 2003 cuando llevó a Mason, de 5 meses de edad, a la casa de una niñera de confianza. Montgomery le dijo que estaba bien poner a Mason a dormir boca arriba en el sofá, que era como a menudo dormía la siesta en casa, con una manta sobre él.

Hasta el día de hoy, no está claro qué le pasó a Mason durante su siesta. A los 15 minutos de acostarlo, la niñera lo revisó y lo encontró sin respirar. «No sé si se revolcó en los cojines del sofá o si se sobrecalentó», dice Montgomery, quien nunca ha podido preguntarse en qué posición se encontraba su hijo. Después de ser trasladado en avión a un hospital importante, Mason recibió soporte vital pero no mostró actividad cerebral. Después de 24 horas, su familia decidió quitarle el soporte vital. Aunque el informe del médico forense decía que Mason había muerto de SMIS, Montgomery comenzó a investigar los peligros a los que se enfrentan los bebés cuando duermen en una superficie blanda. No culpa a la niñera, que sigue siendo una amiga íntima, pero ahora le dirá a todo el mundo que el ambiente más seguro para un bebé es la cuna. Y en febrero de 2012 fundó la Fundación Inland Northwest SIDS en Idaho para proporcionar educación a los padres.

La AAP recomienda que los bebés siempre duerman en una cuna, un moisés o un patio de recreo con un colchón firme. Está bien si se quedan dormidos en un asiento de seguridad mientras viajan, pero el Dr. Goodstein recomienda que los saquen cada una o dos horas. Sin embargo, nunca se debe acostar a los bebés en un asiento de seguridad, ni siquiera para una siesta. «Si la cabeza de un bebé se inclina hacia adelante, especialmente a una edad temprana, podría bloquear parcialmente sus vías respiratorias y dificultarle la respiración», explica. Y los sofás, como las camas para adultos, son demasiado suaves para ser seguros.

Cuando tienes sueño, es arriesgado amamantar en la cama

La AAP señala que la lactancia materna hasta un año, incluso si se extrae la leche, puede proteger contra el SMSL. Pero eso no significa que las mamás deban amamantar en la cama cuando están cansadas, incluso si estar en la cama facilita la lactancia. Tammy Jones, de Columbus, Missouri, quiere que los padres sepan que compartir la cama nunca es seguro, incluso si un profesional de la salud lo sugiere.

Ya la madre de una hija de 3 años, Jones era estudiante de postgrado en la Universidad de Missouri cuando dio a luz unas semanas antes a dos niñas gemelas, Whitney y Megan. Una enfermera recomendó llevar a sus bebés de 7 semanas a la cama con ella para ayudarles a amamantar durante la noche. Jones había estado durmiendo con sus bebés a su lado cuando su hija mayor la despertó una mañana y se dio cuenta de que algo andaba mal. Junto a ella en la cama, Whitney estaba quieta, con la cara azul. Jones llamó al 911 y realizó RCP, tratando de mantener la calma. «Cuando llegó la ambulancia, ya se había ido», dice. «Mi corazón no estaba roto. Estaba destrozado.»

Una autopsia describió la muerte como SMSL, que se sabe que es más frecuente en bebés prematuros. Pero a medida que Tammy comenzó a hablar con los médicos y a leer estudios sobre cómo tienden a ocurrir las muertes relacionadas con el sueño, ella creía que compartir la cama jugaba un papel. En grupos de apoyo, charlas y otras actividades de promoción, está haciendo correr la voz sobre el sueño seguro para los bebés menores de un año. «No sabía entonces que compartir la cama era un peligro», dice Jones. Ella espera evitar a otros padres una pena similar: «Es la única manera de encontrarle sentido a una muerte tan absurda.»

Nunca querrás hacer nada que ponga en peligro a tu bebé. Los expertos recomiendan que los entornos seguros para dormir son tan esenciales como las sillas para automóvil. «No hay excepciones», dice el Dr. Moon. «Queremos que todos los bebés estén a salvo».

3 Productos de sueño que debe omitir

Todo lo que su bebé necesita es una cuna desnuda con un colchón firme.

1. Las cuñas de cuna, que se colocan debajo de la parte superior del colchón, ya no se recomiendan para ayudar a los bebés con reflujo. Según la AAP, los estudios no han demostrado que elevar la cabeza de un bebé sea beneficioso. Lo que es más, una cuña puede hacer que el bebé se deslice hasta el pie de la cuna y se coloque en una posición de respiración insegura. «He visto bebés deslizarse y rodar hasta el fondo de una incubadora cuando ha sido elevada», dice el Dr. Michael Goodstein.

2. Los parachoques, incluso los que rodean barras individuales y los que se anuncian como «transpirables», representan un riesgo si un bebé tiene la cara presionada contra ellos. Como resultado de las muertes infantiles, los parachoques han sido prohibidos en Chicago.

3. Los sillones reclinables para bebés, que son similares a las cuñas en el sentido de que están diseñados para colocar a los bebés relativamente erguidos mientras duermen, han sido retirados del mercado por causar muertes infantiles cuando los bebés se deslizan en una posición insegura. Nunca se deben colocar en cunas; se ha descubierto que los bebés se han inclinado sobre el costado del sillón y se han asfixiado contra un colchón. Tampoco deben colocarse nunca en camas donde los padres puedan rodar encima de ellos.

Nota del editor: En la versión impresa de esta historia, una frase decía: «El informe de la AAP recomienda alimentar a los bebés con leche materna y ofrecerles chupetes, los cuales han demostrado ayudar a prevenir el SMSL». Hemos cambiado esa frase para reflejar el hecho de que estos comportamientos sólo reducen el riesgo de SMSL – porque el SMSL no se puede prevenir – y lamentamos el error. También en la versión impresa, decimos que los parachoques han sido prohibidos en Maryland. Sin embargo, se excluyen de la prohibición los parachoques verticales que se enrollan firmemente alrededor de cada barandilla de la cuna o los revestimientos de malla de la cuna (aunque el Departamento de Salud e Higiene Mental de Maryland no recomienda el uso de estos novedosos productos).

Publicado originalmente en la edición de noviembre de 2013 de la revista Parents.

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¿Está su hijo listo para aprender?

Una sorprendente variedad de problemas de salud puede obstaculizar el éxito escolar. Lleve esta lista a su próximo chequeo.

Cultura Creative RF/ Alamy

Cuando la mayoría de nosotros pensamos en ayudar a los niños a tener éxito en la escuela, nos concentramos en cosas como leerles temprano y con frecuencia, y en asegurarnos de que las escuelas sean seguras y que tengan maestros talentosos.

La visión del pediatra Irwin Redlener, M.D., va más allá. Como profesor de la Escuela Mailman de Salud Pública de la Universidad de Columbia, el Dr. Redlener sabe que gozar de buena salud física y mental es esencial para obtener una buena educación. Así que hace 25 años se asoció con el músico Paul Simon para fundar Children’s Health Fund, una organización nacional dedicada a proporcionar atención médica de calidad a los niños que no tienen acceso a ella. «Los problemas médicos sin diagnosticar y sin tratar pueden afectar profundamente la capacidad de aprendizaje de un niño», dice el Dr. Redlener, asesor de padres. Si las frecuentes infecciones de oído de su hija le impiden oír a su maestra, va a tener problemas para entender la lección de adición. Si el compañero de clase de su hijo no puede concentrarse porque estuvo tosiendo toda la noche a causa del asma, no recordará las palabras deletreadas sin importar cuánto haya estudiado. «Mi objetivo es crear conciencia sobre la conexión entre la salud y la educación», dice el Dr. Redlener. La clave es prevenir o manejar adecuadamente los problemas físicos y psicológicos, y detectar tempranamente los retrasos en el desarrollo.

Creemos que cada padre puede tomar una página de su libro de jugadas, así que los padres se han asociado con el Children’s Health Fund para hacer correr la voz. (Vea «Déle a cada niño una oportunidad», en la página 3.) Asegurándose de que sabe qué esperar en el próximo chequeo, y cuáles son las señales de advertencia que debe agitar si el médico no atiende una de sus preocupaciones, usted le dará a su hijo una base firme para el éxito escolar. Hágase estas preguntas:

¿Qué tan bien puede ver mi hijo?

Los niños con problemas de visión pierden interés en aprender, explica la pediatra Lisa Gwynn, D.O., directora médica del Children’s Health Fund en el condado de Miami-Dade, Florida. «No pueden seguir lo que pasa en clase, así que se dispersan, se quedan atrás o se comportan mal. A menudo, son etiquetados como estudiantes problemáticos o mal diagnosticados con problemas de aprendizaje».

Entre el 5 y el 10 por ciento de los preescolares y el 25 por ciento de los niños en edad escolar tienen un problema de visión, dice la American Optometric Association. Sin embargo, menos de un tercio se hace examinar la vista antes de comenzar la escuela.

Los maestros son testigos de estos problemas todos los días. Aileen Umholtz, maestra de escuela primaria en Easton, Pensilvania, recuerda a un alumno de tercer grado que nunca prestó atención durante las clases y que estaba «totalmente perdido» cuando tuvo que completar las tareas por su cuenta. «Pensó que no era inteligente, y dejó de intentarlo.» Todo eso cambió cuando finalmente le ajustaron las gafas. «De repente, la escuela era emocionante. Comenzó a participar en clase, entregó los deberes a tiempo, en todos los sentidos, era un niño más feliz», dice.

Lo que su médico debe buscar A la edad de 3 ó 4 años, cuando su hijo puede leer una tabla optométrica, se le debe hacer una revisión anual para miopía, hipermetropía, astigmatismo (el globo ocular no es perfectamente redondo, lo que resulta en visión distorsionada), daltonismo y estrabismo (desalineación ocular). Si aún no puede leer, se le pueden mostrar formas o fotos de animales.

¿Cuándo debe hablar? ¿Su hijo sostiene libros y juguetes muy cerca de los ojos, gira o inclina la cabeza hacia un lado, o se cubre un ojo al leer? ¿Se sienta inusualmente cerca de la televisión o de la pantalla de la computadora? Entrecierra los ojos a pesar de que la luz no es brillante o se queja de dolores de cabeza? Solicite una derivación a un oftalmólogo o a un optometrista.

¿Podría tener un problema de audición?

La audición es vital para el desarrollo del habla y del lenguaje, pero los problemas a menudo no se detectan o se malinterpretan. Van desde una discapacidad leve hasta una pérdida profunda, y un niño puede sufrir independientemente de la gravedad del problema. «Si los niños sólo escuchan cada dos palabras, no captan las señales sociales y se pierden las interacciones sociales con sus padres, amigos y el mundo en general», dice Denise Roeder, una maestra de kindergarten en la ciudad de Nueva York.

Dos o tres de cada 1.000 niños padecen una pérdida auditiva severa, según la Academia Americana de Pediatría. Por lo general, los problemas congénitos se identifican antes de que el bebé salga del hospital, pero otros pueden desarrollarse a lo largo de la infancia como resultado de un traumatismo craneal, factores genéticos, enfermedades como el sarampión, antibióticos que se toman para infecciones graves, incluida la meningitis, e incluso la exposición a ruidos muy fuertes. La pérdida temporal de la audición, que puede durar tres o más meses, puede ocurrir cuando las infecciones repetidas del oído conducen a la acumulación de líquido.

Qué debe buscar su médico El pediatra examinará los oídos de su hijo para detectar infecciones, pero también debe hacerse un examen audiométrico anual a la edad de 3 años (4 a más tardar). Durante esta prueba, su hijo usará auriculares y se le pedirá que levante la mano para indicar en qué oído oye los tonos. Si no pasa el examen, solicite una derivación a un audiólogo pediátrico o a un otorrinolaringólogo pediátrico para una evaluación más completa.

Uno de los primeros signos de la pérdida de audición es el retraso del habla», dice el Dr. Gwynn. «La mayoría de los niños dirán palabras sencillas a los 15 meses y frases de dos palabras como’Mama bye-bye’ a los 2 años. A las 3, los extraños deberían poder entender lo que dice». Otras banderas rojas: ¿Parece que te ignora cuando la llamas por su nombre, o cuando le pones el volumen a la televisión? ¿Es difícil para ella entender a los demás? ¿Te dice que le duele la oreja o que oye ruidos en los oídos? Un especialista puede determinar el grado de pérdida auditiva y trabajar con usted y la escuela para desarrollar un plan de intervención.

Consejos sorprendentes para la preparación escolar

¿Está demasiado estresado?

Los niños pequeños no se estresan, ¿verdad? Equivocado. Se preocupan por si tendrán a alguien con quien jugar en el recreo. Les preocupa el hecho de que a sus padres les preocupe que el coche necesite una nueva transmisión. Se preocupan si esa gran discusión que sus padres tuvieron la otra noche significa que se van a divorciar. Incluso los acontecimientos felices, como el nacimiento de un nuevo bebé o la mudanza a una casa más grande, pueden tener una gran importancia.

«La mayoría de los niños tienen un poco de estrés», explica Rachel Busman, Psy.D., psicóloga clínica del Centro de Ansiedad y Trastornos del Estado de Ánimo del Child Mind Institute de la ciudad de Nueva York. «Pero demasiado desencadena la liberación de hormonas del estrés que inundan el cerebro, interfiriendo con la capacidad de un niño para concentrarse, retener información y actuar.»

Lo que su médico debería buscar Raro es el niño de 6 años que anunciará:»Hoy me siento muy estresado, mamá». Reconocer que algo anda mal y averiguar qué hacer con frecuencia significa conectar los puntos. Su médico le preguntará si su niño está durmiendo y comiendo bien y si está feliz y disfrutando de la escuela, las actividades y los amigos. También querrá saber si ha notado algún cambio en su comportamiento: ¿Es inusualmente pegajoso? ¿Dice que odia la escuela, cuando antes corría al autobús?

Cuándo hablar «Los pediatras tienen poco tiempo y tienen de 15 a 20 minutos en promedio para dedicarse a un chequeo de niños sanos», explica el Dr. Redlener. «Las preguntas más profundas que se necesitan para hablar de la salud mental de un niño a menudo no son tomadas en cuenta.» Así que reporte cualquier preocupación o cambio que haya notado en su hijo. «Los dolores de cabeza, dolores de estómago, morderse las uñas, mojar la cama y tirar del cabello pueden estar relacionados con el estrés», dice el Dr. Busman. Vale la pena mencionar si a su hijo le está yendo mal en la escuela, si su familia se ha mudado recientemente, si la abuela está enferma o si usted o su cónyuge han sido despedidos.

¿Qué come ella?

Cuando un niño tiene hambre, le puede doler la cabeza y su memoria puede estar borrosa. Su hambre probablemente se interpone en el camino del buen sueño, por lo que está demasiado cansada para seguir lo que la maestra está diciendo y demasiado irritable para preocuparse de cómo sus acciones podrían estar afectando a los otros niños.

Pero los niños que tienen sobrepeso o son obesos, al igual que un tercio de todos los niños de EE. UU., están igualmente en riesgo de tener un desempeño escolar deficiente. Los alimentos altos en calorías y bajos en nutrientes no sólo engordan a los niños, sino que no alimentan suficientemente su cerebro. Y, por supuesto, los niños que están cargando demasiado peso son más propensos a desarrollar problemas de salud graves, incluyendo diabetes tipo 2 e hipertensión, dice Isabel Pino, M.D., directora médica del Children’s Health Fund en West Virginia.

Un creciente cuerpo de investigación vincula la obesidad con un desempeño académico más deficiente desde el primer grado. El año pasado, un estudio realizado en la Universidad de Missouri, en Columbia, dio seguimiento a más de 6,250 niños de kindergarten a quinto grado. Los investigadores encontraron que los niños que comenzaron la escuela obesos y permanecieron obesos tuvieron peores resultados en las pruebas de matemáticas que los que nunca fueron obesos.

Espere que verifique la estatura y el peso y explique dónde cae su hijo en la tabla de crecimiento normal para su edad. También calculará el índice de masa corporal (BMI, por sus siglas en inglés), una fórmula matemática para determinar la grasa corporal y su riesgo de obesidad (o alternativamente, si ella se está deslizando hacia un posible trastorno alimentario). También le preguntará sobre su dieta, hábitos alimenticios y ejercicio.

Cuándo hablar más alto ¿Le preocupa que su hijo esté subiendo demasiado de peso? Pida consejo sobre cualquier aumento o pérdida de peso rápida o dramática. Si le preocupa que sea una comedora quisquillosa, discuta maneras de ayudarla a ganar de una manera saludable. También mencione si su hijo se salta el desayuno o nunca toma leche o vegetales; puede estar perdiendo nutrientes importantes. Note cualquier problema también. ¿Se siente enferma después de consumir leche o productos lácteos? ¿Está estreñida?

¿Cómo está durmiendo?

«Muchos padres no se dan cuenta de que una parte significativa del aprendizaje en realidad ocurre mientras el niño duerme», dice Judith Owens, M.D., M.P.H., directora de medicina del sueño en el Children’s National Medical Center, en Washington, D.C. «Es durante dos períodos críticos -lo que se llama sueño profundo y sueño con movimiento ocular rápido (REM, por sus siglas en inglés)- que el cerebro desarrolla nuevas conexiones y consolida los recuerdos del día».

Las investigaciones muestran que los niños que no duermen lo suficiente están letárgicos, tienen problemas para prestar atención y sus notas sufren. También tienen más problemas de comportamiento. Los niños cansados, fácilmente distraídos y a menudo argumentativos, con frecuencia son hiperactivos (para ayudarse a sí mismos a permanecer despiertos) y pueden ser mal diagnosticados con TDA/H. Los niños en edad escolar deben poder permanecer despiertos y alerta todo el día. «La mayoría de los niños de 5 a 11 años deben dormir de 10 a 11 horas», dice el Dr. Owens, asesor de padres. Pero la mayoría no lo hace.

Qué debe buscar su médico Puede hacer preguntas sobre los hábitos de sueño de su hijo: ¿Se ciñe a una rutina a la hora de acostarse todos los días? ¿Cuánto tiempo pasa jugando juegos de computadora o viendo televisión? ¿Su dormitorio se parece a una tienda de electrónica? Todo esto se ha relacionado con un sueño insuficiente y de mala calidad. «Si su hijo tiene un resfriado o es temporada de alergias, un poco de ronquido es común», dice el Dr. Owens, quien también es presidente de la American Sleep Apnea Association. Pero los ronquidos fuertes o frecuentes, las pausas respiratorias, la asfixia o los jadeos durante el sueño podrían ser un síntoma de apnea del sueño, que es una afección potencialmente grave que interrumpe la respiración y afecta entre el 2 y el 4 por ciento de los niños. Los niños con amígdalas y adenoides agrandadas, asma, enfermedad de reflujo gastrointestinal (GERD, por sus siglas en inglés) y obesidad tienen un riesgo particular de padecer apnea del sueño.

Asegúrese de mencionar cualquier problema de sueño (dificultad para conciliar el sueño o permanecer dormido, ronquidos, sueño inquieto con sudor o respiración bucal) que persista más de unas pocas semanas o que parezca estar empeorando.

¿Podría tener asma?

El asma es una enfermedad inflamatoria de las diminutas vías respiratorias de los pulmones; causa sibilancias y tos. Es la enfermedad crónica más común de la niñez y por lo general comienza a desarrollarse antes de los 5 años de edad. En el 85 por ciento de los niños, el asma es desencadenada por uno o más alérgenos. El otro 15 por ciento de los casos son típicamente agravados por un virus, humo de segunda mano, aire frío o seco, o ejercicio. En cualquier caso, los síntomas son los mismos, y realmente impactan el desempeño del niño. «Los niños que están despiertos toda la noche tosiendo pueden estar exhaustos cuando llegan a la escuela, o demasiado cansados para llegar hasta allí», dice Jacqueline Eghrari-Sabet, M.D., una alergóloga pediátrica de Gaithersburg, Maryland.

Lo que su médico debe buscar Una buena historia clínica ofrece varias pistas. Debido a que la tendencia a desarrollar asma es hereditaria, él debe preguntar si alguien más tiene la enfermedad o si su hijo tuvo eccema cuando era bebé (a menudo una señal de que el asma puede desarrollarse más tarde). También le preguntará sobre los posibles desencadenantes: ¿Tose o sibilancia durante el ejercicio o cuando se ríe, llora o tiene un resfriado? ¿Los sÃntomas usualmente empeoran alrededor de la misma época cada año? Si el médico sospecha asma, puede prescribir un medicamento antiinflamatorio y/o broncodilatador: un medicamento «controlador» a tomar diariamente para mantener a raya los ataques y otro medicamento «de rescate» a tomar en el momento en que comienza el ataque.

Cuándo hablar No todos los niños con asma tienen sibilancias. Algunos pueden tener sólo una tos nocturna crónica o desarrollar una mala tos cada vez que se resfrían o corren afuera en clima frío. Así que si su médico no toma un historial completo, este es el momento de reportar reacciones alérgicas pasadas, bronquitis recurrente, o las quejas de su hijo de que le duele el pecho o está demasiado cansado para jugar con otros niños. Si los medicamentos recetados previamente no le están ayudando, dígalo y solicite una remisión a un alergólogo.

Déle una oportunidad a cada niño

Las clínicas móviles de salud de Children’s Health Fund se extienden por más de 25 comunidades desatendidas en todo el país. Imagínese el consultorio de su médico sobre ruedas, con equipo de rayos X, y ofreciendo exámenes médicos, chequeos y atención de salud dental y mental, así como tratamiento para enfermedades agudas y crónicas a los jóvenes que de otra manera rara vez verían a un médico. Únase a Children’s Health Fund para ayudar a asegurar que todos los niños estén saludables y listos para aprender este año. Visite childrenshealthfund.org para agregar su voz a la campaña «Every Child a Chance» y descargue también una lista de verificación. Su apoyo le dará a Children’s Health Fund una voz más amplia para abogar por los niños y llevar atención médica a más niños que la necesitan.

Un chequeo, una vida de beneficios

Juan Robles tenía sólo 13 años cuando él y sus cinco hermanos se mudaron de Honduras al sur del Bronx en la ciudad de Nueva York. No conocía a nadie. No hablaba inglés. Pero tenía un entrenador de fútbol que se interesó por él y sugirió que su madre llevara a la familia a la clínica de salud cercana administrada por Children’s Health Fund. A través de los años, Robles y sus hermanos visitaron la clínica para chequeos médicos y dentales, exámenes de la vista, vacunas y todo lo demás que una familia necesita para mantenerse saludable. Allí conoció a Alan Shapiro, M.D., quien dirige tanto la clínica como el»gran autobús azul» que circula por la ciudad de Nueva York, sirviendo a las 11.000 familias que rara vez ven a un médico, por no hablar de recibir la mejor atención médica personal que proporciona Children’s Health Fund.

«El Dr. Shapiro me inspiró a estudiar mucho y a seguir mis sueños», dice Robles, quien llegó a ser médico y se graduó de la Facultad de Medicina Albert Einstein en el Bronx. El Dr. Robles está en su segundo año de residencia en atención médica comunitaria y, como es lógico, sabe que quiere trabajar para Children’s Health Fund. «Si puedo tocar la vida de un solo niño, eso significaría mucho para mí», dice.

Publicado originalmente en la edición de septiembre de 2013 de la revista Parents.

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