Lo que los padres deben saber sobre COVID-19 y los niños - Papa Ninja

Lo que los padres deben saber sobre COVID-19 y los niños

Queremos que los padres tengan la información más fiable sobre COVID-19, así que actualizaremos este artículo con nueva información a medida que esté disponible.

Cada día parece traer otro titular angustioso sobre el coronavirus, por lo que podría ser perdonado por sentirse como si estuviera en una película de ciencia ficción de miedo. Con tanta información sobre esta nueva enfermedad que circula por Internet, puede ser difícil separar los hechos de la ficción, lo que hace que sea un gran desafío encontrar la mejor manera de mantener a tu familia sana. Por lo tanto, considere esto como una guía de coronavirus comprobada, «hasta donde sabemos».

¿Qué es el coronavirus?

Coronavirus es en realidad el nombre de toda una familia de virus relacionados. La mayoría de ellos sólo causan resfriados leves (piense en los resfriados y estornudos). Pero este nuevo brote es causado por un coronavirus totalmente desconocido, que nunca se vio antes de 2019. El nombre oficial de esta inesperada adición al mundo de los patógenos es COVID-19 (de la enfermedad coronavirus2019).

¿Cómo se propaga COVID-19?

Al igual que los resfriados, COVID-19 se propaga generalmente de una de dos maneras: 1) al tocar algo que una persona infectada ha tocado, y luego al poner los dedos en la cara (entra por los ojos, la nariz o la boca) o 2) por las diminutas gotas que salen de la boca de una persona enferma cuando tose o estornuda (especialmente si está a menos de 1.5 metros).

Un estudio del NIH informó que COVID-19 desaparece de las superficies de cartón en 24 horas. En superficies duras (como pomos de puertas y mesas) el 50% desaparece en 6 horas, y no hay rastros en 2 o 3 días. En el aire, bajo condiciones de laboratorio muy específicas (gotitas muy diminutas en un recipiente cerrado que gira constantemente al 65% de humedad), la mitad del virus estuvo inactivo en 1 hora y en 2 horas el 75% había desaparecido.

¿Qué significa todo eso en el mundo real?

Deberías limpiar cualquier superficie dura que otros hayan tocado y lavarte las manos después de abrir las cajas de cartón o dejarlas a un lado durante un día más o menos para dejar morir cualquier virus (las superficies porosas secan la humedad, haciendo que el «cuerpo» del virus se rompa).

¿Pero qué pasa con el aire? Al igual que con los resfriados o la gripe, las pequeñas gotas de la tos y los estornudos pueden transmitir la enfermedad, pero el estudio del NIH puede exagerar el tiempo que dura en el aire. El virus rociado en un tambor cerrado y giratorio de aire húmedo es muy diferente a caminar por una tienda. En el mundo real, los estornudos envían las gotitas más húmedas -tose bastante menos- y la mayoría de las gotitas son arrastradas al suelo por la gravedad y se disipan y secan por el flujo de aire mucho antes.

Por lo tanto, el riesgo sigue siendo mayor si se está en contacto cercano con alguien que está enfermo y se expone a la exposición de las manos. «Lavarse las manos lo supera todo», dijo el Dr. Anthony Fauci, director del Instituto Nacional de Alergia y Enfermedades Infecciosas.

Use pañuelos de papel para cubrirse la boca y la nariz al toser o estornudar, tire el pañuelo y luego lávese las manos para eliminar los gérmenes.

Además, por favor manténgase al menos a 6 pies de distancia de las personas y evite los lugares públicos congestionados tanto como sea posible. Y, si está tosiendo o estornudando, por favor use una máscara… y, si no tiene una, tosa/estornude en su camisa o bufanda o en su codo.

¿Qué tan malo es el coronavirus para los niños?

Esto es muy interesante: Algunos virus, como la gripe, son más difíciles en ambos extremos de nuestras familias, en los bebés y en los ancianos. Otros, como el RSV (el virus de la bronquiolitis) son mucho peores para los niños pequeños. Los bebés suelen tardar meses en recuperarse del VRS, pero para los adultos es poco más que un resfriado. Asimismo, Zika puede dar fiebre a los adultos, pero causar daño cerebral a un feto en desarrollo. Por otro lado, otros virus son mucho peores para los adultos. La mononucleosis (causada por el virus de Epstein-Barr) a menudo no causa ningún síntoma en los niños infectados, pero puede llevar a meses de fatiga crónica en los adultos.

Entonces, ¿dónde encaja el coronavirus?

Parece que el COVID-19 es bastante menor para los menores. Los niños pueden no tener ningún síntoma, mientras que para los adultos mayores puede ser una amenaza para su vida. Esto significa que es más probable que los ancianos necesiten ser protegidos de los niños que viceversa. ¡Así que definitivamente deberías posponer esa visita con la abuela!

He leído que COVID-19 es más peligroso para los niños de lo que pensamos en un principio, ¿es eso cierto?

Los científicos aún están aprendiendo sobre COVID-19, pero la investigación inicial ha encontrado que tiende a ser menos severa en los niños que en los adultos. Sin embargo, eso no significa que los niños sean inmunes a la enfermedad: la AAP informó recientemente que los bebés tienen más probabilidades que los niños mayores de enfermarse gravemente.

En un estudio realizado en China, de 31.000 casos de COVID-19, sólo se encontraron 9 bebés (entre 1 mes y 1 año de edad) que fueron diagnosticados y hospitalizados. Cada uno de ellos tenía un familiar cercano con el virus. Un estudio de 745 lactantes que tuvieron contacto cercano con un miembro de la familia con coronavirus informó que sólo 10 dieron positivo.

Un estudio chino publicado el mes pasado en la revista médica británica Lanceton9 mujeres embarazadas con neumonía COVID-19 no encontró ninguna infección en los bebés. Los bebés fueron mantenidos en aislamiento de las madres, excepto para amamantarlos (para proteger a los bebés, las madres tenían que lavarse las manos y ponerse máscaras mientras amamantaban).

¿Están en riesgo los niños con asma?

La Organización Mundial de la Salud dice que el asma es una de las condiciones preexistentes que nos hace más vulnerables al virus. Esto tiene sentido porque otros virus con síntomas parecidos a los del resfriado y la gripe también causan un doble problema para los niños con asma.

Si su hijo tiene asma, continúe el tratamiento que su médico le recomienda y evite los desencadenantes del asma, como el humo de cigarrillo, los productos lácteos y el aire viciado del interior. Asegúrese de tener un suministro de 30 a 60 días de sus medicamentos, en caso de que le resulte difícil salir de casa o su farmacia tenga que cerrar por un tiempo. Si aún no lo ha hecho, pregunte a su proveedor sobre la posibilidad de obtener un suministro de emergencia de su inhalador u otros medicamentos de venta con receta.

¿Es seguro llevar a mi bebé al pediatra para las vacunas y las visitas de control?

En general, es conveniente evitar los lugares públicos… pero también es importante que su bebé reciba las vacunas. Pregunte a su médico si hay un momento del día en el que puede estar expuesto a menos personas. Una vez que esté allí, averigüe si puede esperar en su coche hasta que le llamen para entrar. Por supuesto, si su ciudad requiere «refugio en casa», entonces usted estará retrasando las vacunas de su bebé, lo cual está bien porque su bebé no estará expuesto a gente enferma… ¡así que su pequeño está esencialmente protegido de todas formas!

¿Las vacunas normales harán a los niños más vulnerables a COVID-19?

Como una buena fuerza policial, nuestros cuerpos están construidos para luchar contra múltiples ataques al mismo tiempo. Resistimos a las bacterias y virus en nuestra nariz, boca, ojos, estómago y colon. Nuestro sistema inmunológico está constantemente librando nuestra sangre, cuerpo y cerebro de alérgenos, infecciones e incluso células cancerosas. Por eso no hay problema en darle a un bebé varias vacunas al mismo tiempo. Por lo tanto, creo que es muy poco probable que recibir una vacuna pueda debilitar la capacidad de su hijo para luchar contra COVID-19.

¿Qué deben saber las mujeres embarazadas sobre el coronavirus?

Lea sobre el embarazo y COVID-19 aquí.

El autoaislamiento y COVID-19

¿Necesito mantener a mi familia en casa… y por cuánto tiempo?

Esta es una pregunta muy importante, pero desafortunadamente, aún no sabemos la respuesta. Todo depende de que los individuos y las familias se queden en casa ahora, para reducir la propagación del virus. En realidad, si todo el mundo pudiera quedarse en casa durante las próximas 3 semanas, la propagación en los EE.UU. se acabaría. Sin embargo, es muy posible que este período altamente contagioso dure al menos de 3 a 6 meses.

¿Y si la guardería sigue abierta?

Desafortunadamente, no es una buena idea. A pesar de que los niños pequeños no suelen tener síntomas fuertes de COVID-19, pueden contraerlo y eliminar el virus durante una o dos semanas. Y, mantener la distancia es completamente imposible en una guardería. Así que, puedes imaginarte lo fácil que es que esta enfermedad se propague en una comunidad de niños que llevan el virus a sus familias.

¿Está bien si mi niñera sigue viniendo?

No hace falta decir que es imposible practicar el aislamiento social al 100%. Sin embargo, cuanta más gente esté expuesta, mayor será el riesgo. Y querrás asegurarte de que estás cumpliendo con cualquier orden que haya en tu ciudad y estado. Hand in Hand y la Alianza de Trabajadores Domésticos han aconsejado que las niñeras deben quedarse en casa a menos que estén cuidando a los hijos de trabajadores esenciales. Si todavía depende de una niñera, averigüe hasta qué punto se han adherido a las recomendaciones de distanciamiento social y deje claro que deben quedarse en casa si han experimentado algún síntoma de coronavirus o si han estado en contacto con alguien que lo haya hecho. Y, además de reducir el riesgo de exposición para su familia, debe hacer todo lo posible para reducir el riesgo de exposición de su cuidador. Tenga en cuenta que su casa es su lugar de trabajo. Asegúrese de cumplir con las recomendaciones de los CDC para los empleadores.

¿Cuánto tiempo necesito mantener a mis hijos en casa? ¿Y eso significa que no podemos salir a la calle?

Depende de si su comunidad tiene prohibiciones estrictas de estar afuera o no. En la mayoría de los lugares, definitivamente puede llevar a los niños afuera y tomar aire fresco y jugar, pero no querrá visitar los lugares donde tocarán superficies que otros niños tocaron recientemente. Además, querrás limitar el contacto con otros niños. Cuando planeen venir, asegúrese de que estén sanos, lávese las manos y la cara (las caras se infectan con gérmenes al tocarlas)… y tenga una pila de camisetas nuevas que puedan ponerse, para que no lleven el virus a su casa en sus camisetas. Desafortunadamente, esto va a ser un largo período de varios meses.

¿Cuándo podremos ver a los abuelos?

Lo que da miedo es que los adultos mayores de 60 años, especialmente los que tienen problemas médicos preexistentes, corren un riesgo especialmente alto de contraer el COVID-19. Mientras que el efecto del virus en los niños parece ser relativamente leve, para los ancianos puede ser mortal. Por el momento, está claro que es mejor ponerse al día con la abuela y el abuelo a través de FaceTime… ¡lo cual puede ser muy divertido!

Espero que, hasta que tengamos una buena vacuna, haya bolsas persistentes de virus que aparezcan en comunidades grandes y pequeñas en todo el país. Así que, incluso después de que se levanten las órdenes de «Más seguro en casa», tendremos que ser muy cautelosos al visitar a la abuela o al abuelo… al menos hasta que tengamos una vacuna o un tratamiento efectivo.

¿Cómo afecta COVID-19 a los bebés?

Hay un rayo de sol en toda esta crisis de coronavirus: Los estudios indican que COVID-19 es menos grave en los niños que en los adultos. Sin embargo, eso no significa que los niños sean inmunes al virus. Definitivamente pueden contraerlo, pero la mayoría tiene síntomas leves… o ninguno. Todavía tenemos mucho que aprender sobre la COVID-19, pero sabemos que a los recién nacidos les lleva de 4 a 5 meses desarrollar un sistema inmunológico fuerte. Esta es probablemente la razón por la que la AAP informó recientemente que los bebés son más propensos que los niños mayores a enfermarse gravemente.

En resumen: Agradece que los niños pequeños parecen tener menos riesgo, pero no bajes la guardia. Los niños han sido hospitalizados con graves dificultades respiratorias e incluso ha habido muertes. Tome todas las precauciones que pueda para reducir su exposición.

Aquí hay algunos consejos prácticos para ayudar a proteger a los bebés de COVID-19:

    • Lávese las manos con mucho fregado y frotado antes de sostener o tocar a su bebé (y haga que todos los demás que entren en contacto con su bebé hagan lo mismo).
    • Evite las multitudes.
    • Diga no a las visitas (especialmente a las visitas de niños).
    • Si tiene un niño pequeño o en edad preescolar en casa, asegúrese de lavarle las manos y la cara justo cuando llegue a casa para mantener los gérmenes bajo control.
    • Haz que los visitantes se pongan una camisa limpia antes de sostener al bebé. Aunque COVID-19 no parece vivir tanto tiempo en superficies blandas, los virus pueden vivir en la ropa.
  • Amamante si puede. La leche materna está llena de anticuerpos que pueden ayudar a estimular el sistema inmunológico del bebé.

¿Cuáles son los síntomas del coronavirus en los niños?

Los informes de China sugieren que cuando los niños se enferman, el COVID-19 no causa ningún síntoma o simplemente imita un resfriado común. Sin embargo, algunos niños corren el riesgo de presentar mayores síntomas, entre ellos:

    • Fiebre
    • Tos
    • Nariz que gotea
    • La falta de aliento
  • Dolor en el pecho

¿Cuándo debo ver al doctor por el coronavirus?

Si su hijo tiene antecedentes de asma u otros problemas de pecho, la tos y las sibilancias pueden ser particularmente problemáticas. Por lo tanto, es una buena idea llamar a su médico ahora para preguntarle si su hijo debe comenzar a tomar medicamentos para la respiración si aparecen signos de COVID-19.

¿Es el ibuprofeno seguro para las personas con síntomas de COVID-19?

Los informes iniciales de Francia dijeron que el ibuprofeno no era seguro para los síntomas de COVID-19, pero ahora la OMS dice que está bien, así que, por el momento, no tenemos ninguna razón para evitarlo. Una razón por la que prefiero el ibuprofeno al acetaminofeno es porque dura más tiempo (6 horas frente a sólo 3), lo que puede ser una bendición cuando hay que dar medicamentos a niños quisquillosos.

Pero, sea cual sea la que uses, debes dar la dosis correcta: 10-15mg/kg o 4-7mg/libra cada 4-6 horas para el acetaminofén y 5-10mg/kg o 2.5-4.5mg/libra cada 6-8 horas para el ibuprofeno. Siempre consulte con su médico, pero muchos niños parecen necesitar la dosis más alta cuando la fiebre es alta.

¿Estamos cerca de un tratamiento o una vacuna contra el COVID-19?

Parece que las noticias de hoy son un flujo constante de noticias aterradoras, pero hay algunos puntos brillantes en el horizonte. Cientos de científicos están luchando por descubrir nuevos medicamentos para combatir la infección, y hay varios que pueden ser prometedores.

Además, en un emocionante avance, los científicos en Israel han desarrollado una vacuna COVID-19! Los próximos pasos requerirán de 6 a 12 meses de pruebas exhaustivas para asegurarse de que es segura y efectiva para niños y adultos de todas las edades.

Escuché que un medicamento acaba de ser aprobado por la FDA para el tratamiento de COVID-19. ¿Es eso cierto?

¡Sí, ciencia! Todos tenemos que levantarnos y saludar a todos los científicos increíblemente dedicados que han estado buscando diligentemente un tratamiento para esta terrible infección. Y, parece que su duro trabajo ha producido un avance muy sólido. Las pruebas preliminares muestran que la hidroxicloroquina puede ser muy útil para luchar contra el virus en las personas antes de que tengan síntomas y en aquellos que están muy enfermos!

La hidroxicloroquina es una droga muy conocida y segura, utilizada durante décadas para combatir la malaria. Tiene efectos secundarios mínimos. Se han hecho varios estudios tempranos que muestran sus beneficios, tanto matando el virus en el laboratorio como ayudando a las personas enfermas y hospitalizadas.

El beneficio de la hidroxicloroquina fue notado por primera vez por los médicos chinos. En un estudio de 100 pacientes, una droga relacionada, la cloroquina, fue efectiva en el tratamiento de COVID-19. Poco después, los Institutos Nacionales de Salud recomendaron la tableta de cloroquina, 500mg dos veces al día durante 10 días para pacientes con cualquier nivel de enfermedad.

Los médicos franceses informaron de un estudio en el que se utilizó hidroxicloroquina para tratar COVID-19. En el estudio participaron 39 pacientes (23 fueron tratados y 16 no). Seis de esos pacientes eran asintomáticos, 22 tenían síntomas de infección de las vías respiratorias superiores y ocho tenían síntomas de infección de las vías respiratorias inferiores. Se trató a los pacientes con hidroxicloroquina (y a 6 también se les administró azitromicina, un antibiótico muy conocido). Después de seis días, el 70 por ciento de los pacientes tratados se consideraron curados (no se detectó ningún virus) en comparación con el 12,5 por ciento de los que no recibieron la droga! Se están realizando investigaciones sobre otros tratamientos con medicamentos que pueden ofrecer algunos resultados útiles.

Sin embargo, más recientemente, otro pequeño estudio chino encontró que la droga no era más efectiva para combatir el coronavirus que los cuidados convencionales.

En resumen: Hay noticias prometedoras sobre esta droga. Sin embargo, ya que el estudio no es un estudio publicado, lo que significa que los hallazgos aún no han sido examinados por revisores independientes, necesitamos mantenernos concentrados e inteligentes. Además, si todos recibieran el medicamento, podría conducir a la rápida aparición de resistencia viral. Por lo tanto, tenemos que duplicar los estudios y sólo usar esta medicina para aquellos que realmente la necesitan.

Consejos para prevenir el coronavirus:

Para reducir el riesgo de contraer o propagar el coronavirus, siga estos consejos:

    • Enseñe a los niños a lavarse las manos de la manera correcta. Eso significa fregar con agua y jabón durante al menos 20 segundos. (¡Eso es más o menos lo que se tarda en cantar el «Feliz Cumpleaños»… dos veces!)
    • ¿No hay agua y jabón alrededor? Use un desinfectante de manos a base de alcohol que contenga al menos un 60% de alcohol. O, como mínimo, límpiese las manos vigorosamente con un pañuelo de papel o una toalla de papel, y luego tírelo.
    • Siéntese a más de 6 pies de distancia de la gente.
    • Evite a las personas que estén estornudando o tosiendo.
    • Manténgase al día con otras vacunas, incluyendo la de la gripe.
    • Si tiene asma, asegúrese de tomar su medicamento.
    • Trate de no tocarse la nariz, la boca y los ojos.
    • Lávese las manos, mucho. (¡Sé que ya lo he dicho, pero es súper importante!)
    • Si estás enfermo, usa una máscara para proteger a los demás.
    • Limpia/desinfecta los objetos que se tocan con frecuencia, como los pomos de las puertas y los juguetes.
    • Tose en un pañuelo de papel o en el codo de tu brazo en vez de en tu mano (¡es un gran hábito para transmitirlo a tu hijo pequeño!)
    • Quédese en casa si está enfermo y mantenga a sus hijos en casa cuando estén enfermos.
  • Duerma mucho para mantener su sistema inmunológico fuerte.

Si le preocupa el coronavirus… ¡no está solo! Pero espero que pueda respirar un poco más tranquilo sabiendo que al reducir la exposición de sus pequeños al virus y enseñarle a sus pequeños algunos hábitos básicos de higiene, está haciendo todo lo posible para mantener a su familia sana… y para ayudar a otras familias a mantenerse sanas también. (Nota: ¿Quieres más información? Visita el sitio web de la Organización Mundial de la Salud).

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