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Cómo elegir un pediatra

Usted desea un M.D. que proporcione gran cuidado, pero usted también necesita a alguien con quien usted haga clic. ¡Estamos jugando a ser casamenteros! Siga nuestros consejos para elegir un buen pediatra, hacer las preguntas correctas y aprovechar al máximo cada visita.

Lo Básico del Cuidado del Bebé: Elección del médico adecuado

Admito que empecé tarde a buscar al médico de mi bebé. De hecho, esperé hasta el día después del nacimiento de mi hija Mirabel. Vivíamos en Seattle sólo temporalmente, así que encontrar un pediatra allí no parecía tan importante. Pero incluso durante ese corto tiempo, fuimos a tres visitas de bebé sano. Estoy agradecida de que mi ginecólogo obstetra de Seattle me haya recomendado a un pediatra local que respondió todas mis preguntas y se sentó pacientemente mientras pensaba aún más sobre la vida con un recién nacido.

Tuve suerte, pero hubiera sido más inteligente ver la escena del M.D. mientras estaba embarazada. «Es importante tener un médico que ya conozca y con el que se sienta cómoda, porque ya tiene suficiente después de que nace el bebé», dice la Dra. Evaline Alessandrini, M.D., pediatra del Centro Médico del Cincinnati Children’s Hospital.

No sólo se ahorrará una molestia, sino que también protegerá la salud de su hijo. Los bebés que consultan al mismo médico durante los primeros seis meses tienen el doble de probabilidades de recibir pruebas clave antes de los dos años, según un estudio del Dr. Alessandrini cowrote. El momento ideal para comenzar la búsqueda de un pediatra es entre las semanas 28 y 34 de embarazo. El proceso puede parecer abrumador, pero tenga en cuenta que usted no está tratando de encontrar al mejor pediatra del mundo; usted está buscando al mejor para usted y su hijo.

Primero, compruébalos en papel

La selección de una madre es a veces la cacerola de otra, que es por lo que debe reunir de tres a seis nombres de amigos y compañeros de trabajo. (O visite la lista de la Academia Americana de Pediatría en HealthyChildren.org.) Llame a su compañía de seguros para informarse sobre cualquier médico que le interese pero que no aparezca en la lista de proveedores, ya que las listas cambian con frecuencia.

Algunos padres prefieren hacer uso de un consultorio familiar en lugar de un grupo pediátrico para que todos en el hogar puedan ir al mismo consultorio, señala la doctora Jennifer Shu, pediatra de Atlanta. «Sólo asegúrese de que el consultorio familiar vea muchos niños y bebés y no principalmente adolescentes», dice el Dr. Shu. «Las cosas cambian mucho en pediatría, y querrás un doctor que esté al día en el cuidado de niños.»

Algunos padres prefieren frecuentar un consultorio familiar en lugar de un grupo pediátrico para que todos en el hogar puedan ir al mismo consultorio, señala la doctora Jennifer Shu, pediatra de Atlanta. «Sólo asegúrese de que el consultorio familiar vea muchos niños y bebés y no principalmente adolescentes», dice el Dr. Shu. «Las cosas cambian mucho en pediatría, y querrás un doctor que esté al día en el cuidado de niños.»

Otros padres optan por doctores en medicina osteopática (D.O.’s), que practican un enfoque de atención «integral». Al igual que los M.D., los D.O. asisten a una universidad de medicina de cuatro años y tienen una variedad de especialidades. Las enfermeras practicantes (N.P.’s), son otra opción disponible. Los N.P. se han graduado de la escuela de enfermería y han obtenido la certificación de la junta en una especialidad. (También se les conoce como enfermeras de práctica avanzada, o A.P.N.’s.) En muchos estados, las N.P. pueden incluso actuar como proveedores de atención primaria. «El trabajo de N.P. bajo la guía de un médico», dice el Dr. Alessandrini. Es posible que le resulte más fácil conseguir una cita con un N.P. que con un pediatra. (Si está considerando un D.O. o N.P., asegúrese de que haya hecho una residencia o que esté certificada por la junta en pediatría.

También es importante tener en cuenta la ubicación del consultorio del médico. Dada la frecuencia con la que te vas a quedar allí, querrás un viaje fácil. Y averigüe a qué hospitales están afiliados sus candidatos; una vez más, es mejor acudir a una institución que sea conveniente y de buena reputación.

Cuándo preocuparse: Tos y resfriados

Luego, revíselos en persona

Reduzca su lista y programe reuniones cara a cara con tres o más de los doctores. Pregunte si el médico cobra por tal reunión; algunos lo hacen, y el seguro probablemente no cubrirá el costo. Un número de pediatras llevan a cabo reuniones y saludos mensuales en grupo. Otros tienen sesiones en los hospitales junto con clases de parto o lactancia materna.

Por ahora usted puede estar comenzando a formar opiniones sobre, por ejemplo, la lactancia materna y el entrenamiento del sueño, y estos temas pueden ser grandes iniciadores de conversación. También puede preguntar qué sucede en la primera visita del bebé sano y cómo funciona la oficina día a día.

Tenga en cuenta que muchos médicos trabajan sólo ciertos días, así que charle con unos pocos en la práctica, porque uno de ellos podría ser su»suplente» regular.

Lo más importante: ¿Usted y este doctor se llevan bien? «Usted quiere un médico bien entrenado», dice el Dr. Shu,»pero lo que realmente importa para la mayoría de los padres es el trato con los pacientes».

Por último, vea al doctor en acción

Al programar la visita prenatal, usted puede evaluar cómo funciona el consultorio, incluyendo el importante sistema telefónico. Está bien si los asistentes ocasionalmente tienen que ponerlo en espera por mucho tiempo; después de todo, las emergencias ocurren. Sin embargo, dos retrasos seguidos que entumecen la mente son una mala señal.

Una vez que usted piensa que ha encontrado a su médico, la verdadera prueba es cómo se desempeña en situaciones reales. Samantha Smeraglia, que vive en San Diego, descubrió que su médico hizo más de lo que debía cuando a su hija de 6 meses se le diagnosticó una afección genética potencialmente grave. «Estábamos agradecidos cuando nuestro pediatra apareció en nuestra primera cita con el especialista para ver cómo estábamos», dice Smeraglia.

En la sala de espera, charle con otros padres y pregúnteles qué les gusta y qué les disgusta de la práctica. Además, mira a tu alrededor. ¿Hay muchos libros o juguetes para distraer a los niños? Puede que tenga que esperar en días muy ocupados; ¿quiere sentarse allí?

Una vez que usted piensa que ha encontrado a su médico, la verdadera prueba es cómo se desempeña en situaciones reales. Samantha Smeraglia, que vive en San Diego, apreció que su médico hizo todo lo posible cuando a su hija de 6 meses se le diagnosticó una afección genética potencialmente grave. «Estuvimos agradecidos cuando nuestro pediatra apareció en nuestra primera cita con el especialista para registrarse», dice Smeraglia.

Por supuesto, las cosas no siempre salen tan bien. Cuando Kristina Leyva, también de San Diego, notó que su M.D. ignoró su compromiso con la lactancia materna una vez que nació su bebé, supo que el médico no era una buena opción.

Sin embargo, a menos que el médico cometa un error flagrante, hágale algunas visitas antes de que usted se cambie. ¿Decidir que es un»no ir»? Simplemente llame a la oficina y pídales que transfieran sus registros cuando encuentre un nuevo pediatra.

«Si su crítica es algo que el médico podría mejorar, como»Su sala de espera se llenó demasiado», entonces es útil decírselo», dice el Dr. Shu. «Pero si no te sentías cómodo, sigue adelante. Ningún médico es perfecto para todos».

Hazle un chequeo a esa oficina

Aprenda lo que importa y lo que no importa en la consulta de su pediatra.

  • Correo electrónico y número de móvil del doctor: No son tan importantes como se podría pensar: podrías terminar jugando a las etiquetas del teléfono. Además, recibir asesoramiento detallado por correo electrónico puede comprometer la confidencialidad.
  • Presencia en la web: Muchos documentos le permiten hacer citas, hacer preguntas no urgentes y acceder a los registros en línea. No es necesario, pero seguro que puede ser útil.
  • Horario extendido: Este beneficio podría ayudarlo a no ir a la sala de emergencias un domingo por la mañana. Busque prácticas que permanezcan abiertas hasta tarde y ofrezcan horarios de fin de semana.
  • Salas de espera para enfermos y enfermos: Bueno, en teoría, pero los pacientes pueden incumplir las reglas. Busca un médico que lleve a los bebés a un consultorio. Para más información, visite americanbaby.com/docsecrets.

Qué Preguntarle a Cualquier Pediatra Potencial

Después de tener referencias y buscar en línea, es hora de ir a ver. Obtenga respuestas del médico a estas preguntas.

  • ¿Cómo se mantiene al día sobre las prácticas médicas? Esto es más revelador que dónde obtuvo su título, según Laura Jana, M.D., autor de Heading Home With Your Newborn. Vea si el doctor lee regularmente revistas médicas, se mantiene al tanto de las nuevas políticas de la AAP y asiste a conferencias de salud. Otras señales tranquilizadoras: Trabaja en un hospital universitario y a menudo da conferencias o asiste a rondas.
  • ¿A qué hospitales está afiliado? Una vez que lo sepa, averigüe si el médico está bien ubicado allí y si la institución tiene una sala de emergencias pediátrica.
  • ¿Podré verte en todas nuestras citas? Si no puede estar seguro de que verá a su médico cada vez, es inteligente asegurarse de que los otros médicos en la práctica tengan enfoques similares y que se comuniquen entre sí sobre el cuidado del paciente.
  • ¿Cómo manejan las visitas por enfermedad? Lo ideal es que su médico tenga plazas reservadas a diario para los más pequeños bajo el clima.
  • ¿Qué consejo le das a las mamás que amamantan? Si usted planea amamantar, es útil tener un pediatra que esté a bordo y que pueda derivarla a un especialista en lactancia calificado si lo necesita.
  • ¿Cuál es su enfoque con respecto a los antibióticos? Una buena respuesta es:»Los prescribo sólo cuando es necesario». Usted está investigando para asegurarse de que el médico no se apresure a repartir las dosis, lo cual puede llevar a que se presente resistencia a los antibióticos.

Aproveche al máximo las visitas al pediatra

Un examen útil para prepararte para el nuevo doctor en tu vida. Sugerencia: Algunos Q’s tienen más de una respuesta correcta!

1. El mejor momento para tener una cita es:
A. A primera hora de la mañana.
B. El último espacio del día.
C. Justo después de que el personal de la oficina regrese del almuerzo.

A y C. «Las franjas horarias para la mañana temprano y después del almuerzo son las que menos probabilidades tienen de tener una larga espera», dice Laura Jana, M.D., pediatra y coautora de Heading Home With Your Newborn. Cuanto más tarde llegue a su cita por la mañana o por la tarde, más probable es que el médico se haya retrasado, especialmente con el apuro de los niños mayores (y todos sus gérmenes) después de la escuela. Usted también querrá evitar programar durante la hora de la siesta siempre que sea posible. ¡Alerta Crankypants!

2. En las visitas de control del bebé sano durante el primer año, usted debe esperar que su médico lo haga:
A. Lleve un registro de los marcadores de crecimiento y desarrollo de su hijo, hágale un examen físico completo y adminístrele las vacunas.
B. Hable sobre la siesta de su hijo y su horario de sueño nocturno, así como sus hábitos alimenticios.
C. Dé tiempo para hablar sobre cualquier problema de comportamiento que haya notado o sobre el que tenga preguntas.

A, B y C. «Me gusta comenzar cada visita preguntando a los padres si tienen preguntas», dice la doctora Alanna Levine, vocera de la Academia Americana de Pediatría. «También repaso los cambios que los padres pueden necesitar hacer. Por ejemplo, si su bebé se da la vuelta, les recuerdo que es hora de bajar el colchón de la cuna».

3. Para prepararse antes de la cita, debe hacerlo:
A. Llame a la oficina para ver si el doctor está llegando tarde.
B. Cargue su bolso de pañales con una botella y un alijo de juguetes pequeños.
C. Informe al administrador de la oficina de cualquier cambio a su seguro o información de contacto.

A, B, y C. «Es una buena idea llamar para ver si el doctor está corriendo a tiempo,» dice el Dr. Levine. Pueden surgir emergencias, por lo que es posible que termines esperando, y querrás mantener a tu hijo ocupado con tu propia bolsa de trucos. Actualice al personal sobre la información clave de antemano para que sea una cosa menos de la que ocuparse.

4. Nunca visite el consultorio de su médico sin asegurarse de que lo ha hecho:
A. Los registros de vacunación de su hijo.
B. Una lista de sus preguntas.
C. Una lista de síntomas (secreción nasal? sarpullido raro?) que su hijo puede tener

A, B y C. «Soy un gran creyente en que los padres escriban sus preguntas y los síntomas de sus hijos antes de que lleguen, porque es muy fácil olvidarlos durante la cita», dice la Dra. Jana. Anotado! También es importante que usted lleve un registro del historial de salud de su hijo y que documente cualquier reacción a las vacunas o medicamentos. A lo largo de la infancia de su pequeño, muchos médicos le pedirán estos registros detallados.

5. Si usted odia ver que su pequeño reciba una inyección, hágalo más fácil para ambos:
A. Dándole algo para chupar.
B. Retroceder para que el doctor tenga espacio para codearse.
C. Dosificar al bebé con un calmante para el dolor de los niños con anticipación.

A. Es difícil sortear la incomodidad de las inyecciones, pero los estudios sugieren que los bebés lloran menos y muestran menos signos de dolor cuando chupan un chupete, especialmente uno mojado en agua azucarada, por el gran pellizco. Si el médico está de acuerdo, sostenga y consuele a su bebé durante la inyección también. La mayoría de los médicos no recomiendan el uso de soluciones anestésicas tópicas o medicamentos preventivos para el dolor. «Usted sólo debe darle acetaminofén si se presenta fiebre después de la inyección,» dice la Dra. Jana.

6. Si un médico desestima sus preocupaciones, usted debe hacerlo:
A. Cambie de médico inmediatamente.
B. Pídale que discuta el asunto con usted más a fondo.
C. Investigue el tema en línea y siga los consejos que encuentre.

B. Al igual que en la crianza de los hijos, no siempre hay una respuesta correcta cuando se trata de la medicina. Así que si un médico te recomienda algo que te hace sentir incómodo, pídele amablemente que te explique su razonamiento. Si usted tiene un artículo de una revista o un sitio web confiable que sea relevante al tema, tráigalo para discutirlo. Sin embargo, si su pediatra se niega consistentemente a considerarlo un compañero en el cuidado de la salud de su hijo, puede ser el momento de empezar a ver a un médico cuyo estilo usted prefiera o que pueda explicar mejor la razón detrás de sus sugerencias.

7. La manera más rápida de obtener una reputación como Mamá Molesta en la oficina es:
A. Haga toneladas de preguntas durante todas sus citas.
B. Llame al médico después del horario de atención para hablar de los temas que podría haber planteado en una etapa anterior del día.
C. Lleve a su bebé a la práctica al menor estornudo.

B. «No me molesta cuando los padres traen a sus hijos con frecuencia», dice el Dr. Levine. Si la situación es urgente, a la mayoría de los médicos no les importará que los moleste (incluso a las 3 A.M.). Pero si le preocupa, digamos, una tos que ha persistido durante días, en lugar de llamar al médico, espere hasta las horas de oficina. No dude en llamar después de horas si tiene una necesidad realmente urgente, por ejemplo, si su bebé está absolutamente inconsolable o tiene fiebre que no cesa.

Publicado originalmente en la revista American Baby en 2011. Actualizado en 2014.

Todo el contenido de este sitio web, incluyendo la opinión médica y cualquier otra información relacionada con la salud, es sólo para fines informativos y no debe ser considerado como un diagnóstico específico o plan de tratamiento para cualquier situación individual. El uso de este sitio y la información contenida en el mismo no crea una relación médico-paciente. Siempre busque el consejo directo de su propio médico en relación con cualquier pregunta o problema que pueda tener con respecto a su propia salud o la salud de los demás.

Cuidado de niños en el que puede confiar

Ya sea que esté haciendo una guardería, guardería familiar o contratando a una niñera, ¡la ayuda estelar está en camino!

Marina Raith/Getty Images Hace unos meses, mi esposo y yo llevamos a nuestro hijo de 22 meses a una guardería. Llegamos sin anunciarnos a un lugar por el que todos mis amigos de la mamá trabajadora se entusiasmaban y eran bienvenidos (¡bien!), nos pidieron una identificación con foto (¡alegre!) y nos dieron un recorrido completo (nada que ocultar). Aprendimos sobre la alimentación, la hora de la siesta y los juegos al aire libre, y cuando nuestro guía preguntó si teníamos preguntas, nos miramos, nos encogimos de hombros y dijimos: «No». Nunca se me ocurrió llevarme una lista de preguntas, ni habría sabido qué preguntar. «Pasamos mucho tiempo investigando qué auto comprar, dónde comprar una casa o dónde vacacionar», dice la doctora Iris Chin Ponte, directora del Henry Frost Children’s Program en Belmont, Massachusetts. «Pero cuando se trata de buscar cuidado infantil, muchos padres no saben por dónde empezar.» Después de leer esta guía, usted lo hará!

Todas las comodidades del hogar

Cuidado Infantil Familiar

La guardería en la casa de alguien atrae a los padres que quieren que su Miss Giggles o Mr. Stinkypants florezcan en un ambiente personal. «A muchos padres les gusta este ambiente para bebés porque se siente tan acogedor», dice Linda Smith, directora ejecutiva de la National Association of Child Care Resource and Referral Agencies (NACCRRA). «Además, el horario puede ser más flexible que en una guardería.»
Asegúrate:

Tiene una licencia comercial y un informe de inspección que puede ver. Demuestran que el estado ha inspeccionado el hogar y ha verificado los antecedentes del proveedor, y que la proporción proveedor-niño está dentro de los límites estatales (usted puede revisar las pautas en ChildCareAware.org y buscar proveedores acreditados en NAFCC.org; 3 a 1 es lo ideal).

El proveedor ha sido certificado. Aunque la experiencia como madre es una buena cualidad en una guardería familiar, no es suficiente. Verifique que esté capacitada en reanimación cardiopulmonar y primeros auxilios para bebés, y que tome cursos de actualización anualmente. Pregunte cuántos niños acepta, como máximo (incluyendo a los que llegan sin cita). Si usted espera que el lugar sirva como preescolar más tarde, pregunte sobre la educación y experiencia del proveedor.

Está bien si vienes a dar una vuelta. Haga esto sin anunciarse y verifique cómo está instalado el espacio de cuidado infantil, cómo está limpia la cocina y cómo interactúan los niños con el proveedor. Aparece a la hora de la comida o de la siesta. «Es entonces cuando los niños se cansan y se ponen de mal humor, y la manera en que el proveedor maneja la situación dirá mucho», dice Smith.

La casa es a prueba de bebés. Inspeccione la casa de un proveedor en busca de cualquier peligro para la seguridad. Pregunte cuántos detectores de humo hay en la casa (como en su propia casa, debe haber por lo menos uno por piso) y sobre un plan de evacuación de emergencia. Verifique que las áreas de juego al aire libre estén cercadas y cercadas de manera segura. «Si un proveedor resiente las preguntas difíciles, entonces váyase», dice Smith.

Usted sabe quién más tendrá acceso a su hijo. Averigüe acerca de otros adultos que viven en la casa. Además, pregunte si el proveedor de cuidado infantil alguna vez deja sus cargos con otra persona mientras ella hace un recado, y con qué frecuencia podría ocurrir esto. Necesitarás estar tan cómodo con el respaldo del proveedor como lo estás con ella.

Las referencias son gratuitas. Pregunte por lo menos a dos padres qué es lo que les gusta del proveedor de cuidado y qué es lo que desean que sea diferente.

Es una zona libre de pantallas. Según la Academia Estadounidense de Pediatría (American Academy of Pediatrics), los niños menores de dos años no deben ver televisión. «Hay investigaciones sobre el aumento de las características del TDAH en los niños pequeños que ven mucha televisión», señala la doctora Jill Stamm, autora de Bright From the Start.

Ajuste confiable del grupo

Centros de Día

Si buscas mucha socialización y estructura, esta opción es para ti. Muchos centros ofrecen horas extendidas para dejar y recoger a los niños (aunque las horas extras probablemente le costarán un poco más). También es reconfortante saber que no será sorprendido con la guardia baja por un proveedor soltero que llama diciendo que está enfermo. Asegúrate:

La instalación está completamente licenciada y acreditada. Las regulaciones de las guarderías varían de un estado a otro, pero un programa con licencia debe, como mínimo, cumplir con los estándares estatales de salud y seguridad y tener proporciones estrictas entre cuidadores y niños (estas proporciones se aplican tanto a las guarderías administradas por familias como a las guarderías franquiciadas).
Para encontrar programas acreditados en su área que excedan voluntariamente los requisitos mínimos estatales, visite NAEYC.org y NECPA.net.

Hay un horario diario. Los bebés pequeños prosperan con la rutina y la estructura. Pero también debería haber juego libre para los bebés mayores, dice Barbara Rigney-Hill, profesora asociada de ciencias de la familia y del consumidor en la Universidad Estatal de California en Northridge. «Los niños también necesitan tiempo para descubrir.»

El plan de estudios es muy variado. Si usted está planeando mantener a su hijo allí a largo plazo, es bueno saber ahora si el centro hace hincapié en los primeros años académicos. Una señal para inducir confianza: Hay un calendario de actividades para la semana, que indica previsión.

Los niños también son variados. La diversidad es una prioridad para las familias que quieren que sus hijos sientan que encajan a medida que crecen y empiezan a notar a sus compañeros de clase, así como para las familias que quieren que sus hijos crezcan entendiendo que no todos tienen los mismos antecedentes, creencias o color de piel.

Recibirás actualizaciones diarias. Desde las comidas hasta las cacas y las siestas, usted quiere mantenerse al tanto. Algunos centros dan»boletines de calificaciones» diariamente, pero no tienen miedo; ¡no reparten las calificaciones!

One-On-One

Una niñera de tiempo completo

Una niñera que viene a su casa puede ser una excelente opción para los padres que tienen más de un hijo (las tarifas no se duplicarán con dos niños); que tienen horarios de trabajo impredecibles o un niño con necesidades especiales; o que desean que un proveedor de cuidado también haga tareas domésticas ligeras relacionadas con el niño, como lavar la ropa y cocinar. Asegúrate de que lo haya hecho:

Una buena historia Si usted pasa por una agencia, ellos harán exámenes educativos y de antecedentes de los candidatos. Si encuentra una niñera de boca en boca, pregunte cuánta educación y capacitación para el cuidado de niños tiene (incluyendo RCP infantil) y si puede compartir una revisión de antecedentes reciente. Si no, ejecute uno; Nanny.org tiene una lista de compañías que hacen chequeos. Pida referencias de empleadores anteriores también.

Algunos pasatiempos Preguntar sobre los intereses de una niñera potencial no es una cháchara ociosa; usted obtendrá pistas sobre qué actividades de ocio puede planear para su bebé, dice Susan Tokayer, copresidenta de la Asociación Internacional de Niñeras. Si le gusta andar en bicicleta, por ejemplo, probablemente querrá llevar a su hijo afuera.

Una vida hogareña feliz Como Tokayer señala, «No quieres a alguien que va a tener un drama diario.»

Pida un ejemplo de cómo respondió en una emergencia. «Necesitas una persona que haya demostrado que puede actuar rápidamente, mantener la calma y tomar la decisión correcta», dice Tokayer. Si ella no sabe llamar al 911 primero y tú segundo, ¡sigue buscando!

¿Usando a la abuela como tu niñera?

Establezca algunas pautas generales. No hay necesidad de tratar a la abuela como una empleada (ahórrese el manual del personal), pero sea franco sobre cosas como las horas esperadas y la rutina diaria.

Ponla en la nómina. Puede que se niegue a pagar, pero le debes a ella preguntar. Si dice que no, reconozca regularmente su trabajo y compénsela de otras maneras, por ejemplo, con un certificado de regalo de viaje o de restaurante.

Discuta las preocupaciones de seguridad. Informe a la abuela sobre las medidas de seguridad actuales como poner al bebé a dormir boca arriba y siempre abrochar el cambiador y los cinturones de seguridad del cochecito. Si está en su propio terreno, a prueba de niños.

Asegúrate de que esté a la altura de la tarea. Cargar, alimentar y cambiar a un bebé es posible, pero pronto tu bebé estará más activo, ¡mucho más activo! Acepta reagruparte en seis meses más o menos para ver cómo van las cosas.

¿Contrató a una gran niñera? Cómo mantenerla

Llega a casa a la hora esperada, y asegúrate de llamar en las raras ocasiones en que llegues tarde. Sí, tu niñera tiene una vida más allá de tu bebé.

¡Olvídate de Mary Poppins! Piénsalo: Es un reto para usted cuidar a su hijo, cargar con la ropa sucia y mantener su cuarto limpio; lo mismo sucede con su niñera. Puede que sea una profesional, pero es humana.

Págale la tarifa actual. Quieres que se sienta como un millón, no una ganga.

Hazla sentir cómoda en tu casa. Invítela a comer del refrigerador y haga las llamadas necesarias. Después de todo, ella es tu nuevo miembro de la familia a tiempo parcial, y además es muy valiosa.

Confía en ella, y deja claro que lo haces. Está bien pedir notas diarias, pero pedirle que mantenga un registro demasiado detallado es una manera segura de enviarle gritos desde la casa.

No se olvide de preguntar

No importa qué tipo de proveedor esté entrevistando, averigüe lo siguiente para asegurarse de que sus estilos de cuidado infantil estén sincronizados.

¿Cuál es su enfoque de las rutinas de comer y dormir? Si su bebé se come a su antojo y su proveedor se empeña en alimentarlo cada tres horas sin importar lo que suceda, es posible que usted tenga que cambiar sus hábitos de fin de semana (o encontrar un proveedor diferente).

¿Sostiene a los bebés mientras los alimenta? Tal vez no quiera que su pequeño esté sentado en un asiento hinchable durante la hora de comer.

¿Con qué frecuencia lees libros? Incluso los bebés más pequeños se benefician de la hora de los cuentos.

¿Cómo manejas a los bebés cuando están inconsolables? La paciencia es una de las cualidades más importantes.

¿Cómo describiría su personalidad? Busque pistas de que un candidato será lo suficientemente flexible para seguir sus instrucciones.

¿Se relaciona a menudo con los padres? Si recibir actualizaciones por teléfono, texto o correo electrónico es importante para usted, asegúrese de que un proveedor esté dispuesto a hacerlo. Sólo tenga en cuenta que el tiempo que pasa comunicándose con usted es tiempo que no está completamente enfocado en su hijo.

Deshágase del drama de la guardería

El enloquecimiento: ¿Qué pasa si mi bebé ama más a la persona que lo cuida? «Me sentí tan triste cuando regresé de la licencia de maternidad, porque nuestra niñera era la que pasaba todo el tiempo con mi hijo.»
Elise Bender-Segall, Livingston, Nueva Jersey

No temas! «No importa qué tan cerca esté el bebé de su proveedor de cuidados, su vínculo madre-hijo es irremplazable», dice la Dra. Lisa Noll, psicóloga del Texas Children’s Hospital, en Houston, quien ha ayudado a calmar a muchas madres primerizas. También es tranquilizador saber que los bebés de madres que trabajan a tiempo completo no se desarrollan más lentamente (como se sospechaba anteriormente) que sus pares, según un estudio del Colegio de Maestros de la Facultad de Trabajo Social de la Universidad de Columbia, en la ciudad de Nueva York.

El monstruo: ¡El bebé me necesita! «Me preocupaba que el personal de la guardería que cuidaba a mi bebé no supiera de las cosas particulares que le gustaban. Si empezara a llorar, ¿recuerdan que mirar por la ventana a los árboles normalmente le ayuda a calmarse?»
Hannah Ross, Reston, Virginia

No temas! Cree un pequeño «libro» sobre su hijo -¡Presentando a Calvin! y haga una lista de los juguetes, canciones y otras cosas que le gustan y no le gustan, sugiere el Dr. Noll. Dígale a los cuidadores acerca de las técnicas que calman a su amada; ellos estarán felices de conocerlas.

El monstruo: Estaré fuera de contacto con la vida de mi hijo. «Realmente no quería volver a trabajar y que alguien más cuidara de mi bebé. La conocía y adoraba cada movimiento.»
Sara Brosious, Wilmington, Delaware

No temas! Cree nuevos rituales para mamá y para mí, como leer a la hora de dormir. Pídale a su proveedor de cuidado que capture cualquier momento importante en su teléfono y se lo envíe. También puedes usar Facetime o Skype en tus descansos!

La locura: Echaré tanto de menos a mi bebé que no podré concentrarme en mi trabajo. «Puse a mi hijo en la guardería cuando tenía 12 semanas. Para mantenerme concentrado, colgué mis fotos favoritas de él en la pared fuera de mi cubículo, así que era un tema de conversación y no el tema de una fiesta de lástima».
Alisa Bonsignore, Pleasanton, California

No temas! Además de las fotos, el Dr. Noll sugiere un diario del bebé: En el almuerzo, o durante los momentos en que te encuentras pensando en algo adorable que hizo tu munchkin, escribe tus pensamientos y sentimientos y luego regresa a tu día. Y planee un tiempo especial después del trabajo (¡una fiesta de baile en la sala de estar!) para que tenga algo que esperar.

La locura: Tengo miedo de no extrañar a mi bebé, y debería, ¿no? «Estaba emocionada de estar en casa con mi recién nacido, pero después de ocho semanas, estaba lista para conversaciones adultas de nuevo. Cuando volví a trabajar, me sentí culpable de no sentirme culpable».
Donna Williams, Ciudad de Nueva York

No temas! Disfrutar de su trabajo (y de los beneficios que lo acompañan) no lo convierte en una mala madre. De hecho, su objetivo final es estar tan seguro de que su bebé está en buenas manos que usted no se preocupe en absoluto. «Un niño que está bien cuidado y emocionalmente bien adaptado prosperará», dice el Dr. Noll. Obtenga respuestas más inteligentes a sus preguntas sobre el cuidado de niños en americanbaby.com/sittersolution.

Regreso al trabajo en cuenta regresiva

El mes antes de que regreses
Si usted ha tomado la ruta de la niñera, cree un acuerdo. Debe describir lo que cada uno de ustedes espera del acuerdo.

Un par de semanas antes
Haga una prueba de funcionamiento. Facilitará la transición… ¡y tu mente! Invite a la niñera por una hora más o menos mientras usted corre al supermercado, o deje a su niño en la guardería por una hora o dos para que se sienta familiar.

Aproximadamente una semana antes
Junten todo el equipo. Reúna los artículos de la lista de verificación de la guardería, colóquelos en una mochila o bolso y póngalos junto a la puerta. Si usted está usando una niñera en casa, asegúrese de que sus suministros estén completamente abastecidos. Salir a buscar pañales y toallitas húmedas o fórmula la noche anterior a su primer día de trabajo: no es divertido.

Unos días antes de que
Empieza a practicar tu nueva rutina matutina. Considere quién debe ducharse primero y quién debe alimentar y vestir al bebé, y recuerde crear diez minutos adicionales para las sorpresas de último momento (piense en caca).

El primer día de trabajo
Despídete rápido de tu bomboncito y vete. Permanecer en el tiempo hará que la separación sea más difícil para ambos. Si tienes que llamar cinco veces, está bien… tú también te estás adaptando.

Publicado originalmente en la revista American Baby en octubre de 2011. Actualizado en mayo de 2014.

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Emergencias para bebés

Usted es la primera persona que atiende a su bebé, así que aquí tiene una guía para el caso que esperamos que nunca necesite.

Protección para bebés en su hogar: Cocina

Giro

Recuerdo mi primer susto de paternidad OMG. El día después del Día de Acción de Gracias, estábamos navegando incómodamente por un aeropuerto abarrotado. Mi marido estaba empujando un cochecito lleno de bolsas. Yo llevaba puesto a nuestro hijo de 6 meses en un portaaviones delantero, sosteniendo la mano de mi pequeño Julian. Atraída por un quiosco de aperitivos, Jules me tiró del brazo en otra dirección. Me agarré, tratando de evitar que nos lanzara a la mafia, cuando de repente empezó a gritar que le dolía el brazo. Lo calmamos, pero Jules no movía el brazo. Tímidamente, subimos al avión.

Llamamos al pediatra cuando aterrizamos y nos dirigieron a Urgencias. El médico miró el brazo de Jules, cojeando a su lado, e hizo un diagnóstico: un codo parcialmente dislocado. Es una lesión tan común, dijo, que tiene un apodo: «codo de niñera». Ella le devolvió el codo con un giro rápido, y él estaba bien.

«Los bebés y los niños pequeños son propensos a todo tipo de problemas», dice Mark Melrose, D.O., médico de emergencia certificado y cofundador de Urgent Care Manhattan. «Todo es parte de explorar el mundo que los rodea al alcanzar, escalar, sentir y probar.» Use esta guía para manejar seis accidentes comunes y de miedo.

Su bebé sale rodando del cambiador

Le sucedió a Maria Brown cuando su hijo, Hudson, tenía 3 meses y medio de edad. «Pañal fresco, todo lo que necesitaba era un nuevo traje», recuerda Brown. «Puse mi mano izquierda sobre su vientre y metí la mano derecha en el armario. El traje estaba fuera de mi alcance, así que me incliné un poco más hacia la derecha y levanté la mano por un segundo. En ese momento, Hudson decidió intentar darse la vuelta. Cuando golpeó la alfombra, la expresión de su cara era de shock total. Luego empezó a llorar como nunca antes lo había oído llorar: Era un chillido agudo que era más miedo que dolor». Después de unos minutos, Hudson dejó de llorar, pero Brown no. «Lloré la mayor parte de la mañana», dice la mamá de Richmond, Vermont.

Si le sucede, levántelo, cálmelo y revise si tiene lesiones obvias. Si está inconsciente, llame al 911; de lo contrario, llame a su médico. «Incluso si todo parece estar bien, un bebé que se cae de una mesa o cama debe ser visto por un pediatra», explica Ron San Juan, M.D., director de atención pediátrica de urgencia del Mercy Medical Center en Baltimore. En el peor de los casos, el impacto podría causar una fractura de cráneo, una conmoción cerebral o sangrado en el cerebro. Signos de que podría ser grave: disminución de la lucidez mental, pérdida del conocimiento o vómitos significativos. Afortunadamente, sin embargo, la mayoría de los bebés que se caen de un cambiador o de la cama sufren poco más que un moretón, dice el Dr. San Juan.

Cómo prevenir las caídas

  • Guarde todo lo que necesita para cambiar pañales – pañales, toallitas húmedas, crema, una muda de ropa – justo a su lado. ¿Olvidaste algo? Levanta a tu bebé para ir a buscarlo.
  • Siempre abroche el cinturón de seguridad de la almohadilla de cambio, pero no dependa de él para mantener a su bebé seguro. Manténgase a su alcance incluso cuando esté atado.
  • No coloque al Bebé en un asiento de auto, un asiento inflable o un Bumbo sobre una mesa.

Una bebida o plato caliente quema a su bebé

Entre los 3 y 5 meses, los bebés comienzan a agarrar cosas, incluso alimentos calientes. «Cinco minutos después de sacar una cacerola del horno, mi esposo, sosteniendo a nuestra hija de 6 meses, Isabella, se acercó a buscar su plato», recuerda Erica Saldivar, madre de dos niños en Albion, Michigan. «Tan pronto como recogió el plato, Isabella se acercó y agarró su comida. Hacía calor, por supuesto, y ella empezó a gritar.»

Si te pasa a ti, mete el área quemada bajo agua fría y corriente, inmediatamente. «Usted quiere eliminar la sustancia de inmediato, porque mientras más tiempo permanezca en la piel, más daño puede causar», dice el Dr. San Juan. No ponga hielo en el área: Puede dañar aún más la piel que ha sido lesionada por el calor. Mantenga la extremidad quemada bajo agua fría durante diez o quince minutos para aliviar el dolor o, si su bebé no lo tolera, aplique una compresa fría. Luego coloque un vendaje de gasa sobre el área y dele acetaminofeno para aliviar el dolor, según las indicaciones de su médico. Al igual que en el caso de Isabella, una quemadura causada por alimentos o bebidas calientes por lo general no es grave, dice el Dr. San Juan. «Pero tiende a ser doloroso.» Si la quemadura tiene ampollas, es más grande que una moneda de diez centavos o está en la cara, las manos, los pies o el área genital, el médico necesitará evaluarla.

Cómo prevenir las quemaduras

  • Sí, estás privado de sueño. Sí, el café puede ser una bendición. Pero nunca intente llevar una taza caliente de café con su hijo al mismo tiempo.
  • Mantenga las bebidas calientes alejadas de las mesas bajas a las que el Bebé pueda llegar, así como de las mesas con un paño que pueda ponerse.
  • Tenga cuidado con los peligros de calor en los restaurantes. Coloca a tu bebé lejos del camino de los servidores que llevan platos; mantén a tu bebé alejado de las estaciones de café y de los buffets también.

Su hijo se cayó y se golpeó la boca

«Cuando mi hija de 16 meses, Brooklyn, tropezó y cayó en una mesa auxiliar, su boca estaba sangrando a borbotones«, dice Autumn Pastore, madre de dos niños en New Castle, Pensilvania. «Estaba nerviosa porque le habían roto los dientes y había tanta sangre que era difícil de ver. Pensé que podría necesitar puntos». Pero las lesiones en la boca a menudo son aterradoras para los padres porque sangran como locos, dice Cheryl Wu, M.D., una pediatra en la ciudad de Nueva York. Es porque la boca está llena de vasos sanguíneos. Eso es algo bueno, sin embargo, cuando se trata de curar. «El alto flujo de sangre al área trae nutrientes, oxígeno y otros factores saludables que reparan el tejido rápidamente», dice el Dr. Wu.

Si le sucede a usted, enjuague la boca de su hijo lo mejor que pueda. Detenga el sangrado aplicando presión con un paño limpio o gasa. O pruebe un poco de hielo envuelto en un paño de cocina. «El frío ayudará a reducir la hinchazón y el sangrado ya que hace que los vasos sanguíneos se contraigan», dice el Dr. San Juan. Diríjase a la sala de emergencias si el sangrado no se detiene después de 10 a 20 minutos, si hay un corte profundo en la piel o si los dientes se sienten flojos.

Cómo prevenir las lesiones en la boca

  • Instale protectores de espuma en las esquinas de los muebles de bordes afilados, o cierre las puertas de las habitaciones con muebles inseguros.
  • Para minimizar los resbalones, coloque alfombras antideslizantes debajo de las alfombras, recoja los juguetes, limpie los derrames inmediatamente y no permita que el bebé intente pararse en la bañera.

Tu chico»sabe» algo peligroso.

«Cuando mi hijo tenía 15 meses de edad, salió del tocador con una botella de limpiador del inodoro en la boca», recuerda Melana Mears, madre de dos niños en Conneaut Lake, Pensilvania. «Llamé al Centro de Envenenamiento y leí los ingredientes de la etiqueta. Tuvimos suerte, ninguno de ellos era dañino, pero me dijeron que podría tener la barriga maltrecha».

Si le sucede a usted Marque el número nacional de Ayuda contra Envenenamientos (800-222-1222) inmediatamente si usted ve, o incluso sospecha, que su hijo ha ingerido algo que no es comida. Tenga a mano la etiqueta de la sustancia cuando llame. No le dé a su hijo nada de beber o comer hasta que hable con un experto en venenos. Hacerlo podría hacer que su bebé absorba más del veneno. Y definitivamente no induzca el vómito, dice el Dr. Melrose: «Lo que causa problemas al bajar puede causar problemas al subir».

Cómo prevenir envenenamientos

  • Mantenga todos los productos de limpieza, medicamentos, vitaminas y otras sustancias potencialmente dañinas en gabinetes cerrados con llave que estén fuera del alcance de su hijo.
  • Esté muy atento a las exploraciones de su bebé en las casas de otras personas.
  • Tenga cuidado con los bolsos que puedan contener peligros como medicamentos, maquillaje u otros productos tóxicos.

Una mascota muerde a su bebé

«Cuando nuestro hijo, Gus, estaba aprendiendo a caminar a los 11 meses, se cayó sobre nuestro perro, que estaba durmiendo», dice Louise Musial, madre de dos hijos en Tyler, Texas. «En un instante, nuestro dulce laboratorio, que nunca había herido nada, estaba encima de él gruñendo. Todo sucedió tan rápido que Gus terminó con una muesca en el ojo derecho».

Si esto le sucede, lave bien la herida con agua y jabón y luego llame a su pediatra. «Si es una mordedura profunda o en las manos o los pies, que son difíciles de limpiar a fondo, su hijo podría necesitar tomar antibióticos», dice el Dr. San Juan. «Las mordeduras de animales tienen un alto riesgo de infección porque la boca tiene muchas bacterias». Si es posible, también debe ponerse en contacto con el veterinario para comprobar los registros de vacunación del perro.

Si un gato pica a su hijo, siga este mismo consejo. Incluso si la lesión no se ve mal al principio, las mordeduras de gato tienden a ser más profundas ya que sus dientes son finos y afilados. Además, los gatos pueden ser portadores de un parásito que causa toxoplasmosis, una enfermedad que puede ser peligrosa para los bebés y las mujeres embarazadas. «Es inusual contraer toxoplasmosis por la mordedura de un gato», dice el Dr. San Juan. Pero no te arriesgues y avisa al pediatra: «La boca de los gatos también contiene otras bacterias que pueden infectar a tu bebé.»

Cómo prevenir las mordeduras de animales

  • Nunca deje a su hijo solo con ningún animal, ni siquiera con el suyo. «Es común que un niño curioso agarre una mascota, el animal se irrita y luego el niño es mordido», dice el Dr. San Juan. O un bebé inestable asusta a una mascota.
  • Enséñele a su hijo a tener especial cuidado si una mascota está comiendo o durmiendo.

Su pequeño se atraganta con un trozo de comida

«Mi hija de un año, Lila, estaba comiendo un cereal en forma de animal», recuerda Katie Webster, madre de dos niños en Richmond, Vermont. «De repente, Lila empezó a hacer ruidos de asfixia y a agitar los brazos en la silla alta. Recuerdo que oí que se suponía que dieras vuelta a un bebé que se ahogaba y lo golpearas en la espalda, así que eso fue lo que hice. No pasó nada, así que la abofeteé de nuevo. Esta vez, los cereales salieron en un gran lío de vómito. Llamé a la Cruz Roja Americana esa misma tarde y me apunté a la próxima clase de RCP infantil».

Si le sucede a usted, pídale a alguien que llame al 911 para pedir ayuda mientras usted comienza a recibir primeros auxilios. Si está solo, siga estos pasos durante un minuto, deténgase y llame al 911 usted mismo, luego reanude los primeros auxilios. Esto es lo que hay que hacer: Sostenga a su bebé boca abajo en su antebrazo o en su regazo si no puede manejar la posición del antebrazo porque está demasiado nervioso o porque el bebé es demasiado grande. Sostenga su mandíbula con una mano para sostener la cabeza, la cual debe estar posicionada más abajo que su pecho. Luego dé cinco golpes firmes en la espalda entre los omóplatos con el talón de la otra mano. Si todavía no puede respirar, voltéela y coloque sus dedos índice y medio en el centro de su pecho justo debajo de los pezones, y dé cinco empujones rápidos al pecho, comprimiendo el esternón alrededor de 1 1/2 pulgadas cada vez. Alterne entre cinco golpes en la espalda y cinco empujones en el pecho hasta que el objeto sea forzado a salir, su bebé puede toser, llorar o respirar, o hasta que llegue la ayuda. (No intente extraer un objeto que no pueda ver, ya que podría empujarlo más hacia abajo.) Si su bebé pierde el conocimiento, deberá realizarle RCP. Llame al 911 para que le aconsejen cómo hacerlo mientras espera a los paramédicos. Cada vez que abra la vía respiratoria, busque un objeto extraño. Quítalo sólo si puedes verlo.

Cómo prevenir la asfixia

  • Tome una clase de resucitación cardiopulmonar para bebés y niños a través de la Asociación Americana del Corazón (Heart.org) o la Cruz Roja Americana (RedCross.org). Descarga la aplicación de primeros auxilios y reanimación cardiopulmonar de la Asociación Americana del Corazón ($2).
  • Nunca le dé alimentos redondos y firmes (como perritos calientes, palomitas de zanahoria crudas, nueces, palomitas de maíz o uvas) a niños menores de tres años. Corte otros alimentos en trozos de no más de media pulgada.
  • No permita que coma mientras corre o juega, o mientras viaja en automóvil.
  • Siempre permanezca cerca de su bebé cuando esté en una silla alta con comida.

Nombres y números de contacto

Mantenga esta información importante a la mano para usted y sus cuidadores.

  • El número de teléfono de su casa y su dirección (si necesita llamar al 911)
  • Cualquier medicamento que su hijo esté tomando
  • Cualquier alergia que su hijo tenga
  • El número de su pediatra
  • Línea de ayuda para casos de envenenamiento: 800-222-1222
  • Su número de móvil

«Nuestro bebé se tragó una pila de botón»

El sábado de su primera fiesta de cumpleaños, Emmett Rauch, de Phoenix, Arizona, tenía fiebre y actuaba de manera inusual. Sus padres lo llevaron a atención pediátrica urgente, donde el médico de guardia dijo que sólo era un resfriado o una gripe, recuerda su madre, Karla. Pero las cosas empeoraron: El domingo Emmett no quería comer. El martes por la mañana temprano, estaba tosiendo sangre. Después de hablar con su pediatra, los Rauches llevaron a Emmett a la sala de emergencias donde una radiografía de tórax reveló una pila de botón en su esófago. Una ambulancia lo llevó rápidamente al Phoenix Children’s Hospital y los cirujanos le quitaron la batería, pero ya se había hecho mucho daño.

Cuando una pila de botón de litio se atasca en la garganta, la saliva desencadena una reacción química que puede quemar gravemente el esófago en tan sólo dos horas. La batería que Emmett se tragó no fue detectada por más de dos días. (Fue del mando a distancia a un reproductor de DVD que Karla encontró una semana más tarde, escondido a mitad de camino debajo del sofá, con la caja abierta. Como resultado, a Emmett le tuvieron que extirpar varias pulgadas de su esófago, y eventualmente su esófago entero tuvo que ser reemplazado con una porción de su intestino. En el último recuento, había tenido más de 40 procedimientos médicos. Cuatro años más tarde, Emmett está aprendiendo lentamente a comer por la boca, pero todavía depende de una sonda de alimentación para la mayor parte de su nutrición. También necesita un tubo de traqueostomía para respirar.

De 1997 a 2010, más de 40,000 niños fueron tratados por lesiones relacionadas con las baterías, la mayoría con baterías de botón; 12 niños murieron después de ingerir baterías de botón. La frecuencia de las ingestas ha aumentado significativamente, informan los CDC. La gravedad del daño también está aumentando, dice Toby Litovitz, M.D., director ejecutivo y médico del National Capital Poison Center. Esto está directamente relacionado con el aumento en el uso de baterías de botón de botón de moneda de litio de 20 milímetros, destaca. «Tienen un voltaje más alto en comparación con las baterías de botón tradicionales y un diámetro más grande», dice el Dr. Litovitz. «Esa combinación de factores significa que estas baterías se atascan en la garganta de los niños con más frecuencia, y causan daño mucho más rápido.» Diríjase inmediatamente a la sala de emergencias si sospecha que su hijo se ha tragado una pila de botón y dígale al personal que eso es lo que usted cree que pudo haber sucedido. También puede llamar a la línea directa de ingestión de baterías de 24 horas del National Capital Poison Center: 202-625-3333. Los síntomas incluyen fiebre, tos y babeo. «Si podemos sacarlo rápidamente, no habrá daño permanente», dice Mark Melrose, D.O., cofundador de Urgent Care Manhattan.

No permita que el niño coma o beba hasta que el médico le tome una radiografía. Si una pila está alojada en el esófago, debe ser removida dentro de dos horas usando un endoscopio, insertado directamente en el esófago, y se requiere anestesia. La sedación es más segura con el estómago vacío. Si la radiografía revela que la batería ya se ha movido dentro del intestino delgado, normalmente se le permite pasar. Sí, son buenas noticias, pero tendrá que examinar cuidadosamente los pañales durante unos días.

Donde se esconden las pilas de botón

Estos elementos comunes pueden contener pilas de botón. Manténgalos alejados de los niños, asegúrese de que el compartimento de las pilas esté bien cerrado y utilice cinta adhesiva fuerte para asegurar un compartimento que pueda abrirse fácilmente.

  • Mandos a distancia pequeños
  • Llaveros para coche
  • Abridores de puertas de garaje
  • Velas sin llama
  • Calculadoras
  • Báscula de baño
  • Juguetes
  • Luces de lectura
  • Relojes
  • Termómetros
  • Audífonos
  • Joyas parpadeantes
  • Decoración navideña
  • Videojuegos portátiles
  • Podómetros
  • Libros y tarjetas para hablar y cantar

Publicado originalmente en la revista American Baby en septiembre de 2014.

¿Vas a tener un niño o una niña?

Todas las formas de aprender el género del bebé tan pronto como sea posible pueden influir en los próximos meses, más allá de pintar la guardería y planificar una fiesta de revelación de género.

Contraventana

Ya sea que esté lista para saber el sexo de su bebé por nacer (¡ahora!) o que esté esperando para averiguarlo en la sala de partos, lo más probable es que tenga sus sospechas, corazonadas alimentadas, tal vez, por amigos y familiares bien intencionados. Tomemos, por ejemplo, la madre primeriza Arlene Bordinhao de Las Vegas, que estaba convencida de que iba a tener una niña. La gente le informó que debido a que cargaba muy alto y su vientre se parecía a una sandía, no a una pelota de baloncesto, tenía que ser una niña. El calendario lunar chino también predijo una chica.

Además, la madre de Bordinhao no vio ninguna ojera en su cuello. «En Filipinas, donde nací, sin anillos significa una niña», explica. Aunque su marido quería esperar para saber el sexo del bebé, Bordinhao tenía que saberlo con seguridad.

«No poder prepararme para el mayor evento de mi vida me volvió loca», admite, por lo que se enteró a las 16 semanas durante una ecografía de rutina. Sorpresa! «Ahí estaba nuestro hombrecito, en toda su gloria», recuerda Bordinhao. «Estuvimos en shock durante 24 horas, pero ahora estamos emocionados. Descubrirlo nos ayudó a prepararnos mentalmente y a almacenar el vivero. ¡No puedo esperar a conocerlo!»

«¿Qué estás tomando?»

Esa suele ser la primera pregunta que se hace a los futuros padres y madres. Los futuros padres pueden, y casi siempre lo hacen, responder antes que nunca, gracias a la última tecnología de imágenes. De hecho, 9 de cada 10 nuevas mamás encuestadas en nuestra encuesta MomTrak conocían el sexo de su bebé antes del día del parto.

«Para su quinto mes, alrededor de la semana 18 o 19 de su embarazo, un sonograma puede mostrarle el sexo de su bebé nonato con una precisión de alrededor del 95 por ciento», explica Daniel A. Potter, M.D., endocrinólogo reproductivo del Grupo Médico del Centro Reproductivo Huntington en California. «Desde un punto de vista médico, hacemos un ultrasonido para verificar la edad, posición y salud del feto, pero la mayoría de los padres también quieren saber el sexo. Eso es cierto si es el primer bebé o el cuarto».

Los futuros padres son particularmente entrometidos: Si Google «predice el sexo del bebé», encontrará más de 1 millón de resultados, incluyendo kits de predicción de género que puede comprar en su Target local. Sin embargo, si todos estamos de acuerdo en que tener un bebé sano y feliz es primordial, ¿por qué nos importa tanto si ese bebé es un niño o una niña?

«Es la naturaleza humana», dice el Dr. Potter. Comenzó en la Edad de Piedra, continúa: «Una familia sin hijos, cuyo trabajo era cazar y mantener a todos alimentados, podría no haber sobrevivido. Así que se hicieron ofrendas a los dioses, y se consultó a los adivinos. La gente pasó a la siguiente generación los métodos que consideraban más efectivos para garantizar a un niño, y esto inspiró cuentos de viejas».

¿Qué es el Pronosticador de Género de la China Antigua?

A lo largo de la historia, el género ha seguido siendo una prioridad. «Durante cientos de años, el sexo determinó no sólo las opciones de tu vida, sino también las opciones de tus padres», dice la historiadora social Stephanie Coontz, Ph.D., autora de A Strange Stirring, que habla de la lucha por la igualdad de género en la década de 1960. «Influyó en la forma en que tus padres te trataban, en lo que esperaban de ti, aunque te dieran la bienvenida.»

En muchas sociedades, no tener un hijo era una tragedia; para la élite gobernante, era una amenaza a su poder: «Las mujeres morían o se suicidaban si no daban a luz a un niño», dice.

Las encuestas de hoy revelan que los estadounidenses todavía tienen una ligera preferencia por los varones. Pero en este país, el género de un bebé ya no es un asunto de importancia de vida o muerte. «Cada vez más queremos las mismas cosas para nuestros hijos, niños o niñas», dice el Dr. Coontz. Aún así, muchos no pueden resistir el llamado de sirena de saber el sexo del bebé.

Averiguar

Alexandra Grablewski

Hoy en día, la curiosidad, la practicidad y la tranquilidad a menudo superan a la sorpresa. «Sentimos que aprender el sexo del bebé fue un momento delicioso, no importa cuándo nos enteremos», dice Robin Rosen de Atlanta, madre de una niña y un niño.

Algunos padres primerizos eligen saber el sexo de su bebé pero prolongan el suspenso la segunda vez. «Como madre primeriza, muchas cosas son completamente desconocidas», dice la madre de dos Kat Eden en San Francisco. Descubrir el sexo del bebé y concentrarse en elegir un nombre, ropa y decoración ayudó a que Eden se sintiera castigada durante su primer embarazo. «Con mi segundo, sabía qué esperar», dice. «Era emocionante preguntarme sobre la personita creciendo en mi barriga.»

A veces los hermanos influyen en la decisión. «Mi hijo mayor es un niño que necesita conocer», dice Caren Rodríguez de Greensboro, Carolina del Norte, madre de dos niños. «Poder contarle a su clase sobre el bebé fue motivo de orgullo para él.»

Aquellos que eligen esperar saborean la anticipación. Como dice Rachel Levin, de la ciudad de Nueva York:»Tener la sorpresa que esperaba me ayudó a superar las últimas y largas semanas de mi embarazo».

¿Y si quieres averiguarlo y tu chico no? Algunos padres adoptan la política de «no preguntes, no digas». Un escenario: El médico escribe el sexo en una ficha y lo sella en un sobre. La pareja está de acuerdo en que si alguno de ellos se está esforzando por saberlo, él o ella puede mirar a hurtadillas.

También podrías esperar y ver a dónde van las cosas. «Llevábamos mucho tiempo intentando tener un bebé», dice Sophie Beauvais, de Cambridge, Massachusetts. «Estábamos tan estresados que dejamos de intentarlo y nos tomamos unas vacaciones. Poco después de que volvimos, descubrí que estaba embarazada». Permanecieron indecisos acerca de averiguarlo hasta el día de la ecografía de 18 semanas del bebé: «Para entonces, estábamos tan emocionados de que nuestro sueño se hiciera realidad que cuando la enfermera nos preguntó si queríamos saberlo, ambos dijimos:’¡Sí!’.

Lidiando con la decepción

¿Y si te has estado imaginando tutús y fiestas de té, sólo para descubrir que vas a tener un niño? ¿O tu marido tiene un profundo deseo de tener un niño, pero tú vas a tener una niña? Puede que estés desanimado, y eso está bien.

«Es normal sentirse decepcionado,» dice Sara Rosenquist, Ph.D., autora de After the Stork. Sentirse culpable por sus emociones negativas puede aumentar la ansiedad. Hable con su pareja, un familiar cercano o un amigo. «Fingir que no está molesto mantiene los sentimientos negativos a fuego lento y puede intensificar la tristeza», agrega el Dr. Rosenquist. Es mejor superar cualquier arrepentimiento ahora, antes de que la privación de sueño y otras realidades de tener un recién nacido agraven su tristeza.

Kerstin Armstrong de Atlanta, madre de tres niñas, siempre se imaginó a sí misma con niños y necesitaba tiempo para aceptar que nunca tendría un hijo. «¡Pero desear un niño no significa que ame menos a mis hijas!», dice.

El esposo de Armstrong, Scott, siente lo mismo. «Esperaba un niño con cada embarazo, y una parte de mí siempre deseará un hijo», admite. «Pero Kerstin me dijo una vez algo que aún resuena: Todo lo que nuestras hijas saben sobre los chicos vendrá de ti. Considero un privilegio ser su visión de lo que un hombre debe ser».

Chico contra chica

Comportamiento

  • Las niñas sienten la incomodidad más agudamente que los niños, por lo que son más propensas a quejarse cuando tienen frío o tienen un pañal mojado. Pero no te apresures a etiquetar a tu princesita como de alto mantenimiento; su agudo sentido del tacto también la hace más sensible a los abrazos y más fácil de calmar.
  • Las niñas tienden a producir más oxitocina, la hormona de unión humana, y serotonina, una hormona para sentirse bien. Esto ayuda a explicar por qué son más propensos a ser cuidadores de muñecas y hermanos menores. A los niños pequeños realmente les interesan más los autos de juguete, los camiones y otras cosas que se mueven.
  • «Los niños tienden a explorar su mundo más físicamente que las niñas, por ejemplo, golpeando sus juguetes, saltando y jugando duro. «Tienen una forma desenfrenada de expresar energía», dice Adie Goldberg, coautora de It’s a Baby Boy! y It’s a Baby Girl! El juego es más tranquilo entre las niñas, que tienden a estar más cerca de los adultos, a participar en fantasías y a pasar el rato en grupos pequeños, mientras que los niños se inclinan por grupos de compañeros de juego y juegos intensos y activos.

Salud

  • Las niñas son cinco veces más propensas que los niños a tener hemangiomas, marcas de nacimiento rojas elevadas causadas por la acumulación de vasos sanguíneos. Por lo general desaparecen a la edad de 9 años, pero pueden tratarse con esteroides o eliminarse con láser.
  • Los bebés varones tienen mayor riesgo de hernias. Esto se debe a que cuando están en el útero, sus testículos descienden del abdomen, lo cual puede dejar una cavidad en la ingle que requiere cirugía para repararse.
  • Las niñas son cuatro veces más susceptibles a la displasia de cadera, una dislocación del hueso del muslo de la cuenca de la cadera. Los aparatos ortopédicos generalmente pueden remediar la afección.
  • Los niños tienen asma con más frecuencia, pero son más propensos que las niñas a superarla en la adolescencia. Una posible explicación: Los niveles más altos de testosterona podrían relajar los músculos de las vías respiratorias.
  • Las niñas son más propensas a las infecciones de las vías urinarias. Su tracto urinario es más corto, por lo que es más fácil que las bacterias lleguen a la vejiga y causen una infección.

Habilidades motoras

  • Los niños a menudo tienen habilidades motoras más fuertes – piense en saltar y escalar. También pueden dominar tareas como apuntar un tiro y construir torres de bloques a una edad más temprana que sus compañeras, probablemente porque el área del cerebro de un niño que se dedica a la relación visual-espacial es más grande. Pero…
  • …las chicas pueden patear traseros cuando se trata de habilidades motoras finas: Recogen los alimentos con los dedos más temprano y, cuando son mayores, aprenden a escribir y a atarse los zapatos más pronto.
  • Por lo general, las niñas aprenden a ir al baño antes que los niños. Típicamente dominan el orinal alrededor de los 35 meses, mientras que los niños tienden a empezar a usar el orinal alrededor de los 39 meses. Hay un montón de teorías sobre por qué las chicas tienen ventaja. Una explicación popular: La»plomería» de mamá es la misma que la de su hija, y ella a menudo hace la mayor parte de la enseñanza.

Hitos

  • Los chicos son cultivadores tardíos: Usualmente no alcanzan el 50 por ciento de su estatura adulta hasta aproximadamente los 24 meses; las niñas pueden alcanzar esa marca a los 20 meses. Los niños también entran en la pubertad aproximadamente dos años más tarde que las niñas y tienden a seguir disparando durante tres años más.
  • Las niñas hablan antes que los niños, gracias a un uso más eficiente de los centros de idiomas en ambos hemisferios del cerebro. A los 18 meses aproximadamente, el vocabulario de una niña consta de unas 90 palabras, en comparación con las 40 palabras de la mayoría de los niños pequeños. Pero a la edad de 3 años, los niños suelen ser igual de hábiles en el don de la palabra.

Niño o niña: cómo la genética determina el género de su bebé

Lo que es tener todo en un solo tipo

«Cuando supimos que íbamos a tener a nuestro cuarto hijo, me eché a llorar. Mi esposo me dio una palmadita en el brazo y me dijo:’Está bien, cariño. No es culpa tuya». Ambos habíamos deseado mucho una niña, pero rápidamente nos acostumbramos a la idea de criar niños pequeños que operan con sólo dos velocidades -corriendo y durmiendo- y que tienen una mentalidad de manada. Una noche se reunieron y armaron un lanzacohetes. ¿Los cohetes? Mis tampones. Intenta explicarle a tu vecina por qué su Lexus está cubierto de productos de higiene femenina! Ha sido salvaje, loco y ruidoso, pero no lo haríamos de otra manera». Ariel Lawhon; Wichita Falls, Texas

«Tenemos dos niñas, de 5 y 3 años de edad, y me encanta compartir las cosas que eran importantes para mí cuando era niña, como Little House on the Prairie y los libros de Ramona. Sólo quiero que sepas esto: Siempre habrá brillo por toda la casa. Resistirse a las princesas es inútil». Kristin Mahoney; South Orange, Nueva Jersey

«Tener cuatro hijos es muy sencillo: con cada bebé ya teníamos la ropa, los juguetes y los libros sobre cómo criar a los niños. He investigado sobre equipos de fútbol y ligas de béisbol y tengo una cuadra de otros niños a la que acudir. Lo que es realmente maravilloso es que si no hubiera tenido tantos hijos, no habría sabido lo diferentes que podían ser entre sí». Annie Drexler, Atlanta

«Como madre de tres niñas, de 5, 3 y 1 años de edad, y como una niña totalmente femenina, realmente disfruto el vestuario, el maquillaje, el ballet y los juegos de fantasía de todas mis hijas. A mi marido le encanta ser el único hombre de la casa. Dicho esto, a menudo puede ser una montaña rusa emocional. Si detectan un insecto, tápese los oídos porque el sonido puede ser ensordecedor. Si se rascan una rodilla, pensarías que la pierna está rota, su reacción es tan dramática.» Andrea Miller; Sienna Plantation, Texas

¿Funcionan realmente los kits de predicción de género?

En lugar de esperar una ecografía, algunos padres embarazadas se están enterando en casa.

En los últimos años ha surgido una gran cantidad de kits de predicción de género en las farmacias, y algunos afirman que predicen con precisión el género de un bebé a partir de las cinco a siete semanas de embarazo. Orinar en una taza o pincharse el dedo y enviar una muestra de sangre a un laboratorio para una prueba de ADN es bastante fácil, pero estos no son métodos seguros.

Entre los kits, las pruebas de orina, que verifican la presencia de testosterona tan pronto como diez semanas, son las menos costosas y también las menos precisas. Los kits que utilizan una muestra de sangre para detectar el género también son imprecisos (¡su baño no es un laboratorio de calidad controlada!) y costosos (a menudo más de $300). Si usted tiene más dinero que paciencia, tal vez quiera probar uno, pero no pinte el cuarto del bebé hasta que le hagan una ecografía.

Publicado originalmente en la edición de octubre de 2011 de la revista American Baby. Actualizado en junio de 2018.

Una mirada al cáncer infantil

Ningún padre está preparado para escuchar esas palabras. Pero le pasa a docenas de familias todos los días: Habrá casi 16,000 nuevos casos de cáncer pediátrico este año. Lea esta inspiradora historia — y aprenda cómo puede ayudar a luchar por más investigación para encontrar una cura.

Andrea Verdone Gorsegner

Un mes antes de su tercer cumpleaños, un pequeño grupo de vasos sanguíneos rotos comenzaron a aparecer, como pinchazos, alrededor de los ojos de Natalie Gorsegner. Tenía fiebre baja y sólo quería que la abrazaran. Su padre, Dan, la llevó al médico y le dijeron que probablemente tenía un virus de verano.

Sin embargo, la noche siguiente la mamá de Natalie, Andrea Verdone Gorsegner, regresó a casa del trabajo para descubrir que su hija tenía un nuevo síntoma. «Tenía un vaso sanguíneo roto en la parte blanca del ojo», recuerda Andrea. A la mañana siguiente, Natalie se despertó con un pequeño moretón en la línea del pelo. Andrea decidió que trabajaría medio día y luego llevaría a Natalie al pediatra. Así que condujo desde su casa de Nueva Jersey a Manhattan, donde era editora de fotos. Cuando llegó al trabajo, su teléfono estaba sonando; era el pediatra, devolviéndole la llamada. Ella escuchó pacientemente la descripción de Andrea de los síntomas de su hija.

«Traiga a Natalie tan pronto como sea posible», dijo el doctor con calma. Preocupada, Andrea salió rápidamente de su oficina, sin saber que nunca más volvería a trabajar.

Cuando llegaron a la oficina del doctor, a Natalie le sacaron sangre. Pero media hora más tarde, el pediatra le dijo a Andrea que las máquinas en su consultorio no podían leer los resultados y que necesitaban ir a la sala de emergencias. «Nos miramos unos a otros durante varios momentos, en silencio», recuerda Andrea. «No quería decirme lo que creía que podía ser y asustarme.»

Pero Andrea estaba asustada. Para cuando llegó a la sala de urgencias, el ojo de Natalie estaba hinchado y mientras esperaban los resultados de la prueba, una lenta corriente de sangre salía de su ojo y nariz. «Estaba aterrorizada», dice Andrea.

Luego, un equipo de personas se reunió en torno a Andrea y su pequeño dormido. Cuando una fue presentada como trabajadora social, Andrea se preparó. El médico de urgencias que había examinado a Natalie tenía lágrimas en los ojos.

«¿Qué le pasa a mi bebé?» preguntó Andrea.

El diagnóstico fue leucemia linfoblástica aguda (LLA), un cáncer de la sangre y la médula ósea. Casi 2,500 niños contraen TODO cada año, lo que lo convierte en el tipo más común de cáncer infantil. Andrea llamó a Dan, quien estaba trabajando en un trabajo con su negocio independiente de pisos, para contarle las noticias devastadoras. «No dejaba de decir:’¿Están seguros?'», recuerda. Pasaría casi una hora antes de que Dan pudiera llegar allí para abrazar a su esposa e hija.

La experiencia de una familia con el cáncer infantil

La Sociedad Americana del Cáncer estima que 15,780 niños y adolescentes en los Estados Unidos serán diagnosticados con cáncer en 2014. Y entre los 12 tipos principales de cáncer infantil, las leucemias y los cánceres del cerebro y del sistema nervioso central representan más de la mitad de todos los casos nuevos.

Aunque la tasa general de supervivencia a cinco años ha mejorado al 80 por ciento (de alrededor del 60 por ciento a mediados de la década de 1970), el cáncer pediátrico sigue siendo la principal causa de muerte en los niños después de los accidentes. Aproximadamente 1,960 niños y adolescentes en los Estados Unidos morirán de cáncer este año. Y eso no incluye a aquellos que morirán de cánceres secundarios o complicaciones de su tratamiento.

Además de estos hechos inquietantes, Andrea estaba a punto de enterarse de que había otra verdad profundamente inquietante sobre el cáncer infantil. Al principio, sin embargo, se concentró en una cosa: salvar a su hija.

Adaptarse a una nueva vida

El cáncer de Natalie fue diagnosticado como de «muy alto riesgo» debido tanto a su elevado recuento de glóbulos blancos como a la forma en que su leucemia respondía a la terapia. Su trato era a menudo brutal. «La leucemia es diferente de otros tipos de cáncer porque es un cáncer de la sangre y de la médula ósea, y no se localiza en un órgano como otros tipos de cáncer», dice Cindy Steele, M.D., el principal oncólogo de Natalie en el Hospital Infantil Joseph M. Sanzari en Hackensack UMC, en Nueva Jersey. Durante el mes siguiente, Andrea y Dan sintieron como si Natalie tuviera algún tipo de droga bombeada en su cuerpo todos los días. Y como la quimioterapia compromete el sistema inmunológico, Natalie a menudo tuvo que renunciar a sus actividades normales. «No podíamos tener citas de juegos, o llevar a Natalie a fiestas familiares o a la tienda de comestibles, o a cualquier lugar donde pudiera entrar en contacto con un virus», dice Andrea. «Estuvimos básicamente en casa o en el hospital durante diez largos meses.»

A pesar de tomar esas precauciones, Natalie tuvo complicaciones graves, como las fiebres altas que indican infección, una consecuencia inevitable para los niños con cáncer. Hizo visitas frecuentes a la sala de urgencias. Un medicamento de quimioterapia requería una estancia de cinco días en el hospital por cada dosis, para asegurarse de que no estaba dañando los riñones de Natalie. Otra medicación la hizo tan estreñida que se pasó todo el día sentada en el orinal. «Estoy cansado de esperar. Nunca volveré a jugar», dijo Natalie, lloriqueando mientras Andrea se frotaba la espalda.

Debido a que Natalie sólo tenía 3 años, Andrea y Dan tuvieron dificultades para explicarle lo que estaba pasando. Andrea dice:»Era tan joven que nunca nos sentamos a decirle que tenía cáncer». Andrea y Dan tomaron la pelea día a día, explicando a Natalie que había «yuckies» dentro de ella. Mientras que los niños con cáncer a menudo son retratados como valientes, la realidad del tratamiento era que era doloroso y difícil. Andrea a menudo tenía que ayudar a sujetar a Natalie para un procedimiento. «Intenté explicarle que esta medicina iba a hacerla sentir mejor», dice Andrea. «Pero no podía entender cómo algo que le dolía la haría sentir mejor.»

En el momento del diagnóstico de Natalie, su hermana mayor, Hannah, era una niña de kindergarten, y el ritmo de su vida también se rompió. «Pasamos de tener un horario a no poder prometer quién iba a recogerla de la guardería», dice Andrea.

Después de seis meses, cuando Andrea se quedó sin vacaciones y sin tiempo de permiso personal de su trabajo, estaba claro que no volvería a trabajar, por lo que su familia perdió sus beneficios de salud que ayudaron a pagar las cuentas médicas de Natalie. Mientras Dan estaba en el proceso de actualizar la póliza de seguro de su pequeña compañía, siguieron con COBRA durante cuatro meses, a un costo de $1,152 por mes. A medida que sus cuentas aumentaban, vendieron su casa y se mudaron a una menos costosa. Amigos y familiares colaboraron en la recaudación de fondos y donaciones. Los padres de Andrea recaudaron $16,000 a través de las ventas de garaje. «Especialmente para los padres jóvenes, el cáncer puede acabar con los ahorros de la familia», dice el Dr. Steele.

Cómo convertirse en defensor del cáncer infantil

Andrea Verdone Gorsegner

Aunque estaba muy preocupado por Natalie, Dan seguía teniendo la rutina diaria del trabajo. Pero el mundo entero de Andrea había cambiado dramáticamente de la noche a la mañana. De repente, no tenía colegas, ni mañana Starbucks correr, ningún patrón predecible para su día. Su vida ahora era un cáncer. Trató su ansiedad aprendiendo todo lo que pudo de otras «mamás del cáncer» que conoció en Facebook y buscando en Internet avances en los tratamientos. Al principio, el enfoque láser de Andrea preocupaba a Dan. «Ella lo vivía todo el tiempo y yo quería acorralar el cáncer de Natalie, pero era demasiado difícil para mí enfrentarlo de frente», dice.

Una noche, tres meses después del tratamiento de Natalie, Andrea estaba en la cama con su iPad cuando se encontró con un cortometraje documental ganador de un premio llamado The Truth 365. De repente, lo que había sido intensamente personal se volvió político. Mientras veía historias de familias como la suya, Andrea se quedó atónita con el mensaje principal: La investigación de cánceres pediátricos no cuenta con fondos suficientes en los Estados Unidos. Un poco más del 4 por ciento del presupuesto anual del Instituto Nacional del Cáncer se destina a los cánceres infantiles. La Sociedad de Leucemia y Linfoma (Leukemia and Lymphoma Society) asigna el 8 por ciento de lo que se dona a la investigación para curar a los niños. En los últimos diez años, ha habido nueve aprobaciones de medicamentos específicamente indicados para el cáncer pediátrico, que es una fracción del número de medicamentos contra el cáncer para adultos aprobados cada año. Aunque los cánceres infantiles representan menos del uno por ciento de todos los cánceres anuales, siguen siendo la principal causa de muerte por enfermedad en los niños.

Hasta La Verdad 365, Andrea nunca había pensado en los cánceres infantiles como enfermedades que requerían investigación y tratamientos diferentes a los de los cánceres en adultos. «Estaba tan enojada que lloraba», dice. «¿Cómo puede el gobierno salirse con la suya asignando tan pocos fondos para nuestros hijos?»

Ciertamente, desarrollar medicamentos para el cáncer infantil no es fácil. Y debido a que hay un número menor de casos de cáncer pediátrico, es más complicado realizar los ensayos clínicos que se necesitan para la mayoría de las aprobaciones de la FDA. Los niños también metabolizan los medicamentos de quimioterapia de manera diferente que los adultos. «No son sólo adultos en miniatura», señala el Dr. Steele. Sin embargo, parte del problema tiene que ver con los beneficios. Casi el 60 por ciento de la investigación médica en los Estados Unidos es financiada por compañías farmacéuticas, no por el gobierno. Debido a que los cánceres infantiles afectan a muchos menos pacientes que los cánceres adultos, la industria farmacéutica no tiene un incentivo financiero para invertir dinero en el desarrollo de nuevos medicamentos de quimioterapia para los niños porque no hay una manera de obtener un retorno de la inversión, dice Peter Adamson, M.D., del Hospital Infantil de Filadelfia, un hospital líder para la investigación de cáncer pediátrico y presidente del Grupo de Oncología Infantil, la organización más grande del mundo dedicada a la investigación del cáncer infantil y adolescente.

Esa lógica económica es un frío consuelo para los padres cuyos hijos han perdido la vida a causa del cáncer. Pero la falta de investigación también enfurece a los padres de los niños que sobreviven, porque los niños a menudo sufren de efectos secundarios de por vida. «La mayoría de los tratamientos que utilizamos hoy en día dependen de medicamentos que fueron descubiertos hace más de 40 años», explica el Dr. Adamson. «Tenemos un largo camino por recorrer para encontrar terapias menos tóxicas que realmente devuelvan la salud a los niños.»

En los últimos años, el gobierno ha aprobado varias leyes para persuadir y, a veces, obligar a las compañías farmacéuticas a prestar más atención a los niños: La Ley de Mejores Productos Farmacéuticos para Niños (Best Pharmaceuticals for Children Act) ofrece incentivos a las compañías farmacéuticas para que realicen estudios pediátricos; la Ley de Equidad en la Investigación Pediátrica (Pediatric Research Equity Act) les exige que estudien productos (como los medicamentos contra el cáncer para adultos) que podrían utilizarse en niños; y la Ley de Creación de Esperanza (Creating Hope Act) de 2011 ofrece incentivos de mercado para desarrollar medicamentos para enfermedades pediátricas raras. «Para enfermedades como el cáncer infantil, necesitamos una colaboración real entre la academia, las compañías farmacéuticas, el gobierno y, lo que es muy importante, los grupos de defensa de los pacientes», señala William Chin, M.D., vicepresidente ejecutivo de ciencia y asuntos regulatorios de Pharmaceutical Researchers and Manufacturers of America. «Con el progreso en la ciencia que podemos hacer, ya no deberíamos tener que vivir con el hecho de que el 20 por ciento de los niños que tienen cáncer mueren. Queremos que el 100 por ciento de los niños sobrevivan al cáncer».

Andrea y Dan decidieron unirse a la campaña para obtener más fondos para la investigación del cáncer pediátrico. Crearon una página en Facebook llamada «Infinite Love for Natalie Grace» (Amor infinito por Natalie Grace) y un sitio web que anima a los visitantes a donar cualquier cantidad -incluso un dólar- para la investigación del cáncer pediátrico, todo lo cual va a la organización sin fines de lucro Arms Wide Open Childhood Cancer Foundation. En cinco meses recaudaron 110.000 dólares. «No puedo controlar lo que está sucediendo en el cuerpo de Natalie», dice Andrea. «Pero esto me hizo sentir que finalmente tenía un arma en esta pelea.»

Mirando hacia el futuro

Andrea Verdone Gorsegner

Natalie, de casi 5 años, está programada para terminar con el tratamiento este mes. Sin embargo, pasarán cinco años antes de que se considere curada del cáncer. Le encantan los rompecabezas y los animales, y jugar con Hannah. Todavía tiene desafíos relacionados con sus tratamientos, pero Andrea y Dan están de acuerdo en que la batalla de su familia ha fortalecido su vínculo. «Aprecio a mi familia y tengo una mejor perspectiva del estrés del día a día», dice Dan. «Cuántas personas ha impactado Andrea y lo que ha hecho… es increíble.»

Aunque a algunos les sorprende escuchar que Andrea y Dan se consideran afortunados, conocen familias que han sufrido mucho más. Julianna Edel, una amiga de Natalie de su clínica de tratamiento, murió el año pasado a la edad de 12 años a causa del sarcoma de Ewing, un cáncer de huesos que afecta principalmente a niños y adolescentes. «La gente pone la cabeza en la arena sobre el cáncer infantil porque es demasiado devastador para considerarlo», dice Tina, la mamá de Julianna.

Una percepción que frustra a padres como Tina y Andrea es la idea de que el cáncer pediátrico es raro. «Los ataques de tiburones son raros», dice Andrea. «Decenas de miles de niños en tratamiento cada año no es raro.» Pero los Institutos Nacionales de Salud consideran que cualquier enfermedad que afecte a menos de 200,000 personas es rara. Andrea dice:»Como resultado, no podemos conseguir los fondos que necesitamos.»

Es lo que impulsa a Andrea a seguir luchando:»Todo niño con cáncer debe sobrevivir».

Nuevas esperanzas para el cáncer infantil

Los avances de la ciencia, incluida la investigación genética, son más prometedores que hace cinco años. «La comunidad del cáncer pediátrico sabe que hacer una inversión tendrá un tremendo beneficio en términos de mejores terapias», dice el Dr. Peter Adamson, quien enfatiza que la investigación es esencial para encontrar mejores tratamientos, como un estudio reciente del Children’s Oncology Group que encontró que los niños con un tipo raro de linfoma podrían ser puestos en remisión usando un solo medicamento. Así es como usted puede hacer la diferencia:

Esté Informado

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Vayan Gold

Al usar una cinta dorada (en cualquier momento del año, incluso durante septiembre, que es el Mes de la Concientización sobre el Cáncer Infantil), usted muestra su solidaridad con los defensores que trabajan para aumentar la concientización y el dinero, e invita a otros a hacer preguntas. Usted puede explicar que la investigación para el cáncer infantil está severamente subfinanciada.

Consiga la ayuda de sus hijos

Hay un número de organizaciones (algunas iniciadas por niños) que animan a los niños a ayudar a recaudar fondos para la investigación y el tratamiento del cáncer. Tú puedes:

Vender galletas. Los niños pueden organizar una venta de pasteles o inscribirse para una carrera divertida.

Rally. Los niños pueden «unirse» para recaudar fondos de múltiples maneras, desde pedir donaciones en lugar de regalos de cumpleaños hasta participar en una colecta de cambio suelto.

Prepara un puesto de limonada. Empoderar a los niños para que «mezclen, sirvan, encuentren una cura!»

¡Aféitate la cabeza! Aprenda cómo puede organizar un evento para afeitarse la cabeza en su comunidad para recaudar fondos.

Ayude a combatir el cáncer con $1

Si desea contribuir a los esfuerzos de Andrea y Dan para recaudar fondos para el cáncer, puede donar en willyousendusadollar.com. Todas las ganancias irán directamente a la Fundación contra el Cáncer Infantil Arms Wide Open, para financiar terapias y tratamientos. O envíe un cheque a nombre de «Arms Wide Open/The Truth 365» a:

Amor infinito por Natalie Grace
Apartado postal 4064
Middletown, NJ 07748

Publicado originalmente en la edición de noviembre de 2014 de la revista Parents.

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8 Razones por las que los padres no se vacunan (y por qué deberían hacerlo)

Aquí, los expertos analizan los mitos comunes que rodean la práctica de la vacunación y por qué esos mitos son erróneos.

El invierno pasado, cuando 147 casos de sarampión se propagaron a siete estados, además de Canadá y México, los padres se pusieron nerviosos, en parte porque el brote comenzó en Disneylandia, en California. Pero podría haber sido mucho peor. Si no hubiera una vacuna contra el sarampión, tendríamos por lo menos 4 millones de casos en los Estados Unidos cada año. Antes de que la vacuna llegara en 1963, casi todo el mundo contrajo la enfermedad en la infancia, y un promedio de 440 niños murieron anualmente a causa de ella en la década anterior.

Afortunadamente, hoy en día entre el 80 y el 90 por ciento de los niños reciben la mayoría de las vacunas. Pero en algunas regiones de los Estados Unidos, un número creciente de padres está optando por no participar. Cuando eso sucede, aumentan el riesgo de brotes en su comunidad. ¿Cuál es la razón más común por la que los padres se saltan las vacunas? Preocupaciones de seguridad, a pesar de la abrumadora evidencia de que no son peligrosos. La prueba más reciente: un exhaustivo informe de 2013 del Instituto de Medicina que encontró que el programa de vacunación infantil de Estados Unidos es efectivo, con muy pocos riesgos. (Y llegaremos a esos.)

Tal vez el invento sanitario más importante de la historia, las vacunas son una víctima de su éxito. «Son tan eficaces que eliminan enfermedades como el sarampión. Pero luego olvidamos que esas enfermedades son peligrosas», dice Kathryn Edwards, M.D., directora del Programa de Investigación de Vacunas de la Universidad de Vanderbilt, en Nashville. La desinformación acerca de las vacunas también contribuye a la ansiedad, y separar la verdad de la ficción no siempre es fácil. La idea equivocada de que la vacuna contra el sarampión, las paperas y la rubéola (MMR, por sus siglas en inglés) podría causar autismo ha persistido en la mente de algunos padres durante más de una década a pesar de que más de una docena de estudios no muestran ninguna relación entre ambas.

Las vacunas tienen riesgos, pero nuestro cerebro tiene dificultades para poner el riesgo en perspectiva, dice Neal Halsey, M.D., pediatra y director del Instituto para la Seguridad de las Vacunas de la Universidad Johns Hopkins, en Baltimore. La gente puede temer volar más que conducir porque conducir es común y familiar, pero conducir es mucho más peligroso. Vacunar a los niños para protegerlos contra enfermedades potencialmente mortales puede causar efectos secundarios leves a corto plazo, como enrojecimiento e hinchazón en el sitio de la inyección, fiebre y erupción cutánea. Pero los riesgos más graves, como las reacciones alérgicas graves, son mucho más raros que las enfermedades contra las que las vacunas protegen. Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades estiman que el riesgo de una reacción alérgica grave por cualquier vacuna es de una en un millón de dosis.

Incluso con un riesgo minúsculo, algunos padres pueden estar preocupados, y eso tiene sentido. Esto es lo que rara vez escuchas de los expertos en vacunas: A menudo hay un elemento de verdad en las preocupaciones de los padres, aunque malinterpreten algunos de los hechos, dice el Dr. Halsey. Esto hace que sea aún más frustrante si su médico rechaza sus temores o insiste en vacunarse sin responder a todas sus preguntas. En algunos casos, los médicos se niegan a tratar a los niños cuyos padres no se vacunan, aunque la Academia Estadounidense de Pediatría (American Academy of Pediatrics, AAP) no lo recomienda. Así que te estamos dando un resumen de los miedos más comunes.

1. La Preocupación

«Tantosvacunastan pronto abrumará el sistema inmunológico de mi bebé».

La Verdad

Los padres nacidos en los años 70 y 80 fueron vacunados contra ocho enfermedades. Por otro lado, un niño de dos años completamente vacunado hoy en día puede vencer 14 enfermedades. Por lo tanto, aunque los niños ahora reciben más inyecciones, especialmente debido a que cada vacuna por lo general requiere múltiples dosis, también están protegidos contra casi el doble de enfermedades.

Pero no es el número de disparos lo que importa; es lo que hay en ellos. Los antígenos son los componentes virales o bacterianos de una vacuna que inducen al sistema inmunológico a acumular anticuerpos y combatir futuras infecciones. El total de antígenos que los niños reciben hoy en día en las vacunas es una fracción de lo que los niños solían recibir, incluso incluyendo las vacunas combinadas.

«Soy especialista en enfermedades infecciosas, pero no veo infecciones en los niños después de haber recibido todas las vacunas de rutina a los 2, 4 y 6 meses de edad, lo cual sucedería si su sistema inmunológico estuviera sobrecargado», dice Mark H. Sawyer, M.D., profesor de pediatría clínica en la Escuela de Medicina de la Universidad de California en San Diego y en el Rady Children’s Hospital.

2. La Preocupación

«El sistema inmunológico de mi hijo es inmaduro, así que es más seguro retrasar algunas vacunas o simplemente ponerse las más importantes.»

La Verdad

Este es el mayor malentendido entre los padres hoy en día, dice el Dr. Halsey, y conduce a períodos prolongados de susceptibilidad a enfermedades como el sarampión. En el caso de la SPR, retrasar la vacuna incluso tres meses aumenta ligeramente el riesgo de convulsiones febriles.

No hay pruebas de que espaciar las vacunas sea más seguro. Lo que se sabe es que el programa de vacunación recomendado está diseñado para proporcionar la mayor protección posible. De hecho, docenas de expertos en enfermedades infecciosas y epidemiólogos de los CDC, universidades y hospitales de todo Estados Unidos examinan detenidamente décadas de investigación antes de hacer sus recomendaciones.

3. La Preocupación

«Las vacunas contienen toxinas, como mercurio, aluminio, formaldehído y anticongelante».

La Verdad

Las vacunas son en su mayoría agua con antígenos, pero requieren ingredientes adicionales para estabilizar la solución o aumentar la eficacia de la vacuna. Los padres se preocupan por el mercurio porque algunas vacunas solían contener el conservante timerosal, que se descompone en etilmercurio. Los investigadores ahora saben que el etilmercurio no se acumula en el cuerpo, a diferencia del metilmercurio, la neurotoxina que se encuentra en algunos peces. Pero el timerosal ha sido eliminado de todas las vacunas infantiles desde 2001 «como precaución», dice el Dr. Halsey. (Las vacunas contra la gripe multidosis todavía contienen timerosal para mayor eficiencia, pero hay disponibles dosis únicas sin timerosal).

Las vacunas contienen sales de aluminio; éstas se usan para mejorar la respuesta inmunológica del cuerpo, estimulando una mayor producción de anticuerpos y haciendo que la vacuna sea más efectiva. Aunque el aluminio puede causar mayor enrojecimiento o hinchazón en el sitio de la inyección, la diminuta cantidad de aluminio en las vacunas -menos de lo que los niños reciben a través de la leche materna, la fórmula u otras fuentes- no tiene efecto a largo plazo y se ha utilizado en algunas vacunas desde la década de 1930. «Está en nuestra tierra, en nuestra agua, en el aire. Tendrías que abandonar el planeta para evitar la exposición», dice el pediatra y asesor de padres Ari Brown, M.D., de Austin, Texas.

Cantidades de trazas de formaldehído, usadas para inactivar la contaminación potencial, también pueden estar en algunas vacunas, pero cientos de veces menos que la cantidad de formaldehído que los humanos obtienen de otras fuentes, como la fruta y el material aislante. Nuestro cuerpo incluso produce de manera natural más formaldehído que el que contienen las vacunas, dice el Dr. Halsey.

Ciertos ingredientes, sin embargo, presentan algunos riesgos. Los antibióticos, como la neomicina, utilizada para prevenir el crecimiento bacteriano en algunas vacunas, y la gelatina, frecuentemente utilizada para evitar que los componentes de la vacuna se degraden con el tiempo, pueden causar reacciones anafilácticas extremadamente raras (aproximadamente una o dos veces por millón de dosis). Algunas vacunas pueden contener trazas de proteína de huevo, pero estudios recientes han demostrado que los niños con alergias a los huevos a menudo todavía pueden recibirlas.

En cuanto al anticongelante, simplemente no está en las vacunas. Los padres pueden estar confundiendo sus nombres químicos -tanto el etilenglicol como el propilenglicol- con los ingredientes utilizados en el proceso de fabricación de la vacuna (como el terc-octilfenil éter de polietilenglicol, que no es dañino).

4. La Preocupación

«Las vacunas no funcionan de todos modos, mira la vacuna contra la gripe del año pasado».

La Verdad

La gran mayoría son 85 a 95 por ciento eficaces. Sin embargo, la vacuna contra la gripe es particularmente delicada. Cada año, especialistas en enfermedades infecciosas de todo el mundo se reúnen para predecir qué cepas es probable que circulen durante la siguiente temporada de gripe. La eficacia de la vacuna depende de las cepas que detecten, y a veces se equivocan. La vacuna de la temporada pasada fue sólo 23 por ciento efectiva en la prevención de la gripe; la investigación muestra que la vacuna puede reducir el riesgo entre 50 y 60 por ciento cuando se selecciona la cepa correcta.

Así que, sí, la vacuna contra la gripe del invierno pasado fue pésima, pero incluso un 23 por ciento menos de casos significa que cientos de miles de personas se salvaron. La conclusión es que las vacunas han significado muchas menos muertes, hospitalizaciones y discapacidades que en cualquier otro momento de la historia.

5. La Preocupación

«No habría’tribunales de vacunas’ si las vacunas no fueran peligrosas.»

La Verdad

Por muy seguras que sean las vacunas, muy rara vez ocurren efectos secundarios imprevistos, dice el Dr. Halsey. «El Programa Nacional de Compensación por Lesiones Causadas por Vacunas (NVICP, por sus siglas en inglés) proporciona dinero a los padres para que puedan pagar los costos médicos y de otro tipo asociados con una lesión en la improbable situación en la que su hijo experimente una reacción severa a la vacuna. (También pagan a los adultos lesionados por las vacunas.)

Usted se preguntará, ¿por qué no demandar a las compañías farmacéuticas? Eso es exactamente lo que ocurrió en la década de 1980, cuando la docena de compañías que fabricaban vacunas se enfrentaron a demandas judiciales. Sin embargo, la mayoría de esos casos no tuvieron éxito; ganar requería que los padres demostraran que una vacuna causaba un problema de salud porque era defectuosa. Pero las vacunas no eran defectuosas; simplemente conllevaban un riesgo conocido. Aún así, las demandas se cobraron un peaje. Varias empresas simplemente dejaron de fabricar vacunas, lo que provocó escasez.

«Los niños se quedaron sin vacunas, así que el Congreso intervino», dice Dorit Reiss, profesora especializada en políticas de vacunación en la Facultad de Derecho Hastings de la Universidad de California. Primero extendió la protección a los fabricantes para que no puedan ser demandados ante los tribunales por lesiones causadas por vacunas a menos que el reclamante haya pasado primero por el NVICP, lo que les permitió continuar produciendo vacunas. El Congreso también hizo más fácil para los padres recibir compensación.

Los tribunales de vacunas funcionan con un «sistema sin culpa», sin que los padres tengan que probar que el fabricante ha hecho algo malo y sin que se les exija probar más allá de cualquier duda razonable que la vacuna causó el problema de salud. De hecho, algunas condiciones son compensadas a pesar de que la ciencia no ha demostrado que las vacunas definitivamente las causaron. Entre 2006 y 2014, se pagaron 1.876 reclamaciones. Eso equivale a un individuo compensado por cada millón de dosis de vacuna distribuidas, según la Administración de Recursos y Servicios de Salud.

6. La Preocupación

«Las vacunas parecen ser una forma de que las compañías farmacéuticas y los médicos ganen mucho dinero».

La Verdad

Las compañías farmacéuticas ciertamente ven un beneficio de las vacunas, pero no son medicamentos de éxito. También es razonable que las compañías farmacéuticas ganen dinero con sus productos, de la misma manera que los fabricantes de asientos para automóviles obtienen ganancias de los suyos. Contrariamente a la creencia popular, estas compañías rara vez reciben fondos del gobierno federal. Casi todo el dinero destinado a la investigación de vacunas por los Institutos Nacionales de Salud va a las universidades.

Los pediatras tampoco se están beneficiando. «La mayoría de los consultorios ni siquiera ganan dinero con las vacunas y, a menudo, pierden o llegan al punto de equilibrio», dice Nathan Boonstra, M.D., pediatra del Hospital Infantil Blank, en Des Moines. «De hecho, a algunos les resulta demasiado caro comprar, almacenar y administrar vacunas, y tienen que enviar pacientes al departamento de salud del condado.

7. La Preocupación

«Los efectos secundarios de algunas vacunas parecen peores que la enfermedad real.»

La Verdad

Se necesitan entre 10 y 15 años y muchos estudios para que las nuevas vacunas superen las cuatro fases de las pruebas de seguridad y eficacia antes de que puedan ser aprobadas. Cada nueva vacuna destinada a los niños se prueba primero en adultos y luego en niños, y todas las nuevas marcas y formulaciones deben pasar por el mismo proceso. Luego, la FDA examina los datos para asegurarse de que la vacuna haga lo que el fabricante dice que hace, y de manera segura. A partir de ahí, los CDC, la AAP y la Academia Estadounidense de Médicos de Familia deciden si lo recomiendan o no. Ninguna agencia o compañía invertirá ese dinero en una vacuna que cause peores problemas de salud de los que previene, señala el Dr. Halsey: «Todas las enfermedades están asociadas con complicaciones graves que pueden llevar a la hospitalización o incluso a la muerte».

Incluso la varicela, que muchos padres tenían cuando eran niños, mató a aproximadamente 100 niños un año antes de que se introdujera la vacuna contra la varicela. Y era una de las principales causas de fascitis necrosante, o infecciones bacterianas carnívoras. El Dr. Halsey ha escuchado a los padres decir que una buena nutrición ayudará a sus hijos a combatir estas infecciones, pero ese no es el caso. Los niños sanos corren el riesgo de sufrir complicaciones graves y de morir a causa de estas enfermedades. Por ejemplo, el 80 por ciento de las muertes por varicela ocurrieron en niños por lo demás sanos, dijo.

Es cierto que los efectos secundarios leves y moderados, como las convulsiones febriles y la fiebre alta, no son desconocidos, pero los efectos secundarios graves son mucho más raros. Por ejemplo, el efecto secundario confirmado más grave de la vacuna contra el rotavirus es la invaginación intestinal, una obstrucción intestinal que puede requerir cirugía y que ocurre una de cada 20.000 a 100.000 lactantes vacunados.

8. La Preocupación

«Forzarme a vacunar es una violación de mis derechos.»

La Verdad

Las leyes de vacunación de cada estado son diferentes; los requisitos para las vacunas entran en vigencia a la hora de asistir a la guardería, al preescolar o a la escuela pública. Y por una buena razón: Protegen al pequeño porcentaje de niños que pueden tener un sistema inmunológico comprometido o para quienes las vacunas pueden no funcionar. Cada estado permite exenciones si los niños tienen una razón médica para no vacunarse, como tener leucemia o un trastorno inmunológico poco común. Es más, todos los estados permiten exenciones religiosas y/o de creencias personales, con diferentes requisitos, excepto California (a partir de julio de 2016), Mississippi y Virginia Occidental. Mientras tanto, las tasas de exención -y las tasas de enfermedad- son más altas en aquellos estados donde es más fácil para los niños obtener una exención.

«Cada comunidad tiene derecho a mantener altos niveles de protección para los niños y niñas que no pueden ser vacunados», dice el Dr. Halsey. La importancia de esa protección comunitaria, también llamada inmunidad del rebaño, se hizo especialmente evidente durante el brote de Disneylandia. Debido a que el sarampión es tan contagioso, se propaga rápidamente a través de las comunidades con menor cobertura de inmunización. Disneylandia se encuentra en el corazón del sur de California, que tiene muchas de las tasas de vacunación más bajas del estado, y la mayoría de los casos se dieron entre los californianos de esas comunidades.

«La imagen abrumadora», resume el Dr. Halsey, «es que las vacunas son beneficiosas y mantienen a los niños sanos. Y eso es exactamente lo que todos nosotros queremos: padres, proveedores de atención de la salud y la gente que fabrica las vacunas».

Vacunas para bebés y niños mayores

6 Soluciones a problemas comunes

Sin dinero, sin sexo y sin tiempo. Así no es como te imaginabas la paternidad con el hombre que amas. He aquí cómo volver a encaminar su relación.

Alexandra Grablewski – Poco después de nacer mi hijo, me obsesioné con una pregunta que no tenía nada que ver con los bebés: ¿Por qué mi marido era tan molesto? Aquí estaba la persona que amaba, con la que acababa de realizar el milagro de crear una vida y… quería matarlo.

¿Cómo no me había dado cuenta de que él no sabía hacer una cama? ¿O que era tan Nervioso que tendría que forrar el piso con almohadas antes de acostarse en el sofá con el bebé? Lo que es peor, estaba molesto más allá de toda comprensión por mi parte! Mi hábito de comer mientras amamantaba (y dejaba caer migas sobre la cabeza del bebé) le daba asco. Y mi previamente alabada espontaneidad era ahora un defecto fatal llamado desorganización. La casa estaba hecha un desastre y nosotros también.

Dar el salto de acoplado a bebé hace tres es emocionante, estimulante y maravilloso. También es agotador, exasperante y preocupante, una combinación que puede ser tóxica para la relación romántica que los hizo padres en primer lugar.

Las malas noticias primero: Mantener un matrimonio post-bebé toma mucho tiempo y energía, exactamente lo que menos tienes en este momento.

Ahora las noticias alentadoras: Trabajar en tu relación vale la pena. Sin toda esa energía gastada (léase: desperdiciada) que se vuelven resentidos los unos de los otros, tendrán más para pasar disfrutando los unos de los otros. (¡Yupi!) Aquí hay consejos de expertos así como de parejas en las trincheras sobre por qué esta transición es tan difícil y lo que usted puede hacer para suavizar las cosas.

Ahora que hay tantas otras tareas domésticas en la agenda, usted y su cónyuge pueden sentir que el otro no está sacando su parte de la veta madre.

Tareas domésticas

Las tareas domésticas se duplican, al igual que las discusiones. Por supuesto, antes de que hubiera un bebé, todavía había lavandería. Y platos, y otras tareas domésticas repugnantes. Pero nunca hubo tantas cosas que se tuvieran que hacer tan rápido. No puedes postergar las tareas una vez que tienes un bebé. «La ropa tenía que lavarse o apestaba, y el bebé tenía que ser alimentado o lloraría como un loco», dice Brooke Patrick de Seattle, recordando el primer año con su hijo, ahora de 3. «Así que mi esposo y yo empezamos a llevar la cuenta: Bueno, yo hice eso, así que tú haces esto».

Mientras las cosas se estén haciendo, este sistema de»ojo por ojo» puede no ser tan malo, pero el constante zumbido de fondo de la regañina puede causar que el resentimiento se acumule con el tiempo. «Había una cantidad increíble de tensión», concuerda Patrick. Una estrategia para disminuir las luchas internas: Coloque una lista de las tareas diarias en el refrigerador y cambie las responsabilidades cada semana. Cada uno sabrá lo que necesita hacer. Se acabó la discusión.

Ken Fine, padre de Henry, de 18 meses de edad en San Francisco, aborda filosóficamente el dilema de las tareas domésticas. «De la forma en que lo veo, hay cerca del 180 por ciento de las cosas que hay que hacer. Así que si piensas que siempre estás haciendo el 90 por ciento de todo, probablemente lo estés haciendo. Sólo recuerda, también lo es tu esposa».

Sin embargo, si usted siente que está cargando con todo el peso, pida lo que necesita en vez de andar por la lavandería plegable, dice Carol Ummel Lindquist, PhD, autora de Happily Married with Kids. «Las mujeres tienden a pensar que si dicen lo que hay que cuidar, la otra persona se ofrecerá voluntariamente para hacerlo. Pero los hombres a menudo responden mejor a las peticiones directas». Además, agradece a tu chico después de que haya completado con éxito una tarea. Sé que puede parecer injusto porque puede que nunca te den las gracias, pero esto hará que tu marido sea más receptivo a futuras peticiones. Y las sutilezas crean una atmósfera menos combativa. Además, ¡podría ser contagioso!

Estilos de crianza

Tus estilos de paternidad se anulan mutuamente. Es agradable pensar que usted compartiría filosofías de crianza, pero a menudo es difícil predecir cómo se sentirá con respecto al sueño, la comida y la disciplina hasta que se encuentre en medio de su cuarta noche con el bebé. Este no es el momento ideal para descubrir que mientras usted está a favor de un método de entrenamiento para dormir que le permita a su hijo llorar, su cónyuge realmente no puede lidiar con las lágrimas por cualquier cantidad de tiempo.

Usted también puede encontrar que sus estilos de crianza chocan al alcanzar el chupón a la primera señal de angustia (suave), mientras que su pareja no dice nada serio cuando el bebé comienza a tocar el tambor con las cucharas en la bandeja de la silla alta (dura).

Mis amigos Tina y Tim Anson descubrieron que diferían en casi todo cuando se trataba del bebé. «Tim es mucho más relajado que yo», dice Tina.

«Se tira al suelo y juega dondequiera que esté nuestro hijo, aunque eso signifique volcar la cesta de la ropa sucia. Y deja que las siestas ocurran en cualquier lugar, en cualquier momento, también. venía a casa a ver a Jake durmiendo en medio de un círculo de juguetes en el suelo del salón a la hora de la cena».

Tina, mientras tanto, quería establecer estaciones de juego en lugar de tener juguetes esparcidos por toda la casa, así como asegurarse de que las cosas se pusieran donde pertenecían para que Jake tuviera el hábito correcto. Lo mismo para las siestas programadas. «Estábamos resentidas y peleando entre nosotras todo el tiempo», dice.

Lo que les funcionó fue dejar que el otro se ocupara de las consecuencias de su método. Cuando Tim tuvo que quedarse despierto con Jake hasta todas las horas de la noche, cuando el bebé tomó una siesta a las 5 p.m., admitió que mantener una siesta programada más temprano en la cuna podría no ser una mala idea. Del mismo modo, el día que Tina intentó sin éxito jugar con Jake en sus estaciones de juego mientras también hacía algunas tareas domésticas, se dio cuenta de que tener al bebé jugando en la lavandería puede ser un pequeño precio a pagar por realmente lavar la ropa.

En temas más serios, como dormir o alimentarse, también hay maneras de llegar a un acuerdo. Para ciertas cosas, como por ejemplo, cuándo comenzar con los sólidos, es necesario seguir unas pautas establecidas. Hable con su pediatra acerca de lo que se recomienda. Para temas como el sueño (es decir, dormir juntos vs. entrenar para dormir), busque libros y artículos sobre la crianza de los hijos que apoyen los diferentes aspectos. Luego discuta qué es lo mejor que puede hacer. Conozco a una madre, por ejemplo, que en realidad durmió en la casa de una amiga durante una semana mientras su esposo entrenaba a su hijo de 8 meses. Después de leer sobre el método Ferber, estuvo de acuerdo en que era una buena idea, pero aún así no quería escuchar a su hijo llorar.

Sexo

Tienes sexo la mitad de las veces, y es el doble de molestias. «Me gusta el sexo, de verdad», suspira Allison Nelson de Portland, Oregon. «Sólo me gusta más dormir.» Estás cansado, estás cubierto de babas y tu cónyuge se ha transformado de repente de Sexy Stud a Superparent.

Claro que estás enamorado, pero no estás de humor para desnudarte bajo las sábanas. El primer paso, dice Lindquist, es ponerse de humor. Y la mejor manera es planear el tiempo para tener sexo. Claro, la gente bromea sobre hacer citas para tener sexo, pero «recuerden, cuando estaban saliendo, planearon cuándo iban a tener sexo. Te preparaste para salir una noche y pensaste en ello de antemano».

Sólo porque estés casado no significa que no puedas tener una cita caliente. Consigue una niñera, afeitate las piernas, y coquetea un poco.

En cuanto al aumento de la frecuencia de las relaciones sexuales en las noches que no son de citas, los padres experimentados recomiendan asegurarse de que su habitación esté libre de bebés a la hora de acostarse. «No hay nada como rodar encima de una oruga de juguete que empieza a jugar a’Twinkle, Twinkle, Little Star’ para matar el ánimo», señala Nelson.

Tiempo de Pareja

Un par de veces es ahora un momento familiar. Siempre están juntos, pero ya no están solos. Ya sea que usted haya sido una pareja durante años o simplemente se haya conocido y quisiera tener un bebé rápidamente, saltar de un par a una familia es un desafío. «Cuando salimos y nos casamos por primera vez, todavía teníamos vidas bastante separadas», dice Andrea Frank de la ciudad de Nueva York. «Él salía con los chicos y yo tenía a mis amigas. Y ambos trabajamos mucho y fuimos al gimnasio por nuestra cuenta. Ahora estamos pegados el uno al otro y a Carly, pero tampoco nos sentimos como si nunca hubiéramos pasado tiempo juntos.»

La solución consta de dos partes. Primero, necesitan programar tiempo juntos, dice Lindquist. Pero además de las fechas, planifique breves «reuniones», en las que puede hablar sobre temas relacionados con el hogar y el cuidado del bebé, como una próxima cita con el médico o qué cochecito comprar. (Mi esposo y yo terminamos nuestras discusiones en casa con una fiesta de helados para evitar sentirnos demasiado agobiados por todo esto. De esta manera, tus citas no se verán superadas por la charla de bebés y podrás compartir las cosas que solías compartir: chismes ociosos del vecindario, quién es probable que gane las elecciones presidenciales o The Amazing Race, lo que sea.

La segunda parte de la solución es permitir el tiempo a solas para ustedes mismos. «No mire el tiempo lejos de su familia como algo malo,» dice Lindquist. «Míralo como un regalo para ellos porque estás volviendo fresco y feliz.» Esto va en ambos sentidos: Sí, deberías continuar con tus tres clubes de lectura si eso te hace feliz, pero también deberías complacer a tu marido cuando quiera entrenar para el maratón. «Es más fácil pedirle un favor a un esposo si acaba de regresar de una hora de correr, andar en bicicleta o hacer lo suyo, que si se ha estado volviendo loco en el patio de recreo perdiendo su carrera matutina», dice Julie Green de Montclair, Nueva Jersey.

Los Abuelos

Los abuelos están en la escena y quieren pasar tiempo con el bebé, muchos de ellos. «Ver a mi marido convertirse en papá ha sido genial», dice Sarah Meyer de Brooklyn, Nueva York. «Pero ver a mis suegros transformarse en los abuelos de mi hijo ha sido abrumador porque ahora piensan que deberían tener acceso a nuestra casa y a nuestras vidas las 24 horas del día.»

La solución aquí son los límites. Usted tiene derecho a decir que no, no importa cuán generosos hayan sido con los regalos o el tiempo de cuidar niños. Sé amable, pero firme: «Sophie es muy afortunada de tenerlos como abuelos, pero ahora estamos un poco cansados y necesitamos pasar más tiempo a solas.»

Más importante aún, usted tiene el derecho de pedirle a su esposo que hable con sus padres, dice Gayle Peterson, PhD, una terapeuta familiar en Berkeley, California, y autora de Making Healthy Families.

«Los abuelos pueden sentirse amenazados por una nuera y pueden responder mejor a su propio hijo», dice Peterson. «Cuando finalmente le dije a mi esposo que ya no podía más, él le dijo algo a su mamá. Lo hizo sonar como si pensáramos que estaban siendo demasiado generosos con su tiempo. Ahora, siempre y cuando nos pongamos en contacto con el bebé con bastante regularidad, ellos llaman primero antes de pasar», dice Meyer.

Otra estrategia de ahorro de la cordura es elegir momentos específicos durante la semana para cuando pueden venir que son preferibles para usted. Si tus padres sienten que estás haciendo tiempo para ellos, serán menos agresivos. Y puedes desviar una invitación, libre de culpa, diciendo:»Necesito revisar mi calendario».

Dinero

El dinero importa más de lo que pensabas. «Siempre había trabajado y ganado más dinero que mi marido», dice Lauren Newman. «Luego, después del bebé, me tomé un tiempo libre para quedarme en casa y terminar mi carrera. Estábamos pagando por el cuidado de los niños, y yo no traía nada. Me sentí culpable y pensé que debía asumir la mayor parte de las tareas domésticas -lo que significaba que no estaba escribiendo- y Jim se puso resentido».

Sin duda, el dinero es un gran factor estresante para los nuevos padres, dice Peterson. «La gente cree que no tiene suficiente dinero para criar a una familia y se vuelve loca», dice. Peterson agrega que los nuevos padres, que pueden ser nuevos propietarios o están considerando comprar una casa, a menudo se ven abrumados por las finanzas. «No vas a sacar tu ansiedad por el dinero de tu bebé, así que arremetes contra tu esposa.» Aconseja a las parejas que den un paso atrás y hablen francamente sobre lo que realmente quieren para la familia o para ellos mismos.

«A menudo hay un cónyuge que realmente quiere quedarse en casa por un año en lugar de trabajar, pero tiene miedo del costo. Pero hay muchas soluciones a los problemas financieros», dice. Una idea es tratar de vivir con un salario durante seis meses cuando ambos estén trabajando. Abra una cuenta separada para el cheque de pago que ahorrará. Después del período de prueba, sabrá cómo le gusta comer estofados en lugar de comida para llevar (puede que se sorprenda) y cómo vivir con un presupuesto ajustado. También tendrá un buen ahorro en caso de emergencia para cuando se quede en casa. Tenga en cuenta, también, dice Peterson, que incluso con dos ingresos, es muy poco probable que se sienta totalmente segura financieramente cuando acaba de tener un bebé.

Por supuesto, usted también tiene que considerar los hechos reales de sus finanzas y es posible que tenga que tomar algunas decisiones: la casa grande o el distrito escolar? ¿Un cochecito para correr o un fin de semana en Florida? Cualquiera que sea su elección, decidan juntos. Y tenga en cuenta que probablemente está gastando menos dinero en algunas áreas de lo que solía hacerlo, como en el cine, la comida fuera de casa, la ropa y las vacaciones.

Familia

Ahora sois padres, pero todavía sois vosotros también… lo que nos lleva de vuelta a donde empezamos. Ahora que mi primer bebé tiene 5 años y mi segundo tiene 2, mi esposo y yo hemos superado (en su mayor parte) la conmoción de la nueva paternidad. No somos perfectos, pero no creo que yo quiera que lo seamos. Las personas se convierten en padres cuando tienen hijos; no se convierten en personas diferentes. Esto, por supuesto, es tanto un punto de contención como una fuente de consuelo. Todas esas cosas que amáis el uno del otro, y vuestros defectos, siguen ahí, y ahora también hay un bebé. Eso se llama familia.

Todo el contenido aquí, incluyendo el consejo de médicos y otros profesionales de la salud, debe ser considerado sólo como opinión. Siempre busque el consejo directo de su propio médico en relación con cualquier pregunta o problema que pueda tener con respecto a su propia salud o la salud de los demás.

15 razones para adoptar una mascota

Si está pensando en comprar un perro o un gato nuevo, aquí está la razón por la que debe visitar primero su refugio local de animales.

Greg Kwolek encontró el regalo perfecto para el cumpleaños de su novia cuando se fijó en un adorable cachorro en una tienda de mascotas. Pasó su tarjeta de crédito, firmó el recibo por $700, y trajo a casa un regalo muy especial. Dos años después, la pareja, en Sayreville, Nueva Jersey, no podría estar más contenta con su perro, Madison.

Pero Kwolek se arrepiente de su compra impulsiva, y le gustaría haber investigado más y quizás haber explorado otras opciones, como un refugio para animales. Explica su decisión ese día en el centro comercial:»Es como si estuvieras de humor para una barrita de caramelo, hojeas el estante y eliges una. Pero podría haber salvado la vida de un perro adoptando uno de un refugio».

Gail Buchwald, vicepresidenta de la Sociedad Americana para la Prevención de la Crueldad hacia los Animales (ASPCA), ha conocido a muchos futuros dueños de mascotas como Kwolek. Ella dice que encontrar la mascota correcta requiere paciencia y la conexión correcta entre dueños y mascotas, y los refugios son el mejor lugar para encontrar esa mezcla. «Los refugios son un lugar maravilloso para los animales», dice. «La gente dice que están demasiado asustados para adoptar en un refugio. Pero los animales están siendo alimentados, amados y cuidados».

Buchwald dice que incluso si usted termina encontrando la mascota adecuada en un criadero, su primera visita debe seguir siendo un refugio. Aquí hay 15 razones por las que.

1. Opciones

Si entras en una tienda de mascotas, es probable que te bombardeen con cachorros con múltiples pliegues en la piel y gatitos con enormes ojos caídos. Estas vistas son más que suficientes para convencer a cualquiera de que apresure la jaula a la caja. Sin embargo, hay varios factores importantes a considerar primero.

Una mascota nueva no es como un auto nuevo o una computadora. El perro o el gato que usted compra puede estar con usted durante 15 o incluso 20 años, lo que lo convierte en una decisión que se puede tomar junto con otras decisiones del ciclo de vida, como elegir un compañero o comprar una casa, dice Buchwald.

El gatito o cachorro más preciado que se encuentra en una tienda de mascotas puede no ser el adecuado para alguien que no tiene tiempo para darle al animal joven la atención y el cuidado constantes que necesita. Las mascotas, especialmente los cachorros, necesitan entrenamiento en el hogar, entrenamiento de obediencia y atención médica regular. Un animal mayor encontrado en un refugio, por otro lado, puede ser mucho más tranquilo y puede no necesitar tanto entrenamiento o atención.

Además, es más probable que usted encuentre una variedad más amplia de animales grandes y pequeños, enérgicos y amigables con los niños, entre otras características, en un refugio que en cualquier otro lugar. En Petfinder.com, el sitio Web de adopción de mascotas operado por la ASPCA, usted puede buscar los atributos exactos que está buscando. Y con refugios de rescate en todo el país que acogen a tantos perros y gatos todos los días, tarde o temprano encontrará una mascota que le quedará bien a usted y a su familia.

2. La mascota adecuada

«La apariencia es lo que te atrae», dice Kwolek. «Pero yo no me llevaría a casa a una mascota por su apariencia.»

Más importante que el color, la raza o el tamaño, una mascota debe coincidir con su estilo de vida. «Algunas personas piensan que los laboratorios amarillos son adorables como cachorros y perros hermosos. Pero una persona que lleva un estilo de vida sedentario y no le gusta correr o hacer ejercicio no debería tener un laboratorio», dice Buchwald.

Una distinción importante entre refugios y tiendas de mascotas es que los refugios no proporcionan sus servicios con fines de lucro y, por lo tanto, están más preocupados por otros factores, como encontrar la pareja perfecta entre la mascota y el dueño. Debido a que han pasado tiempo rescatándolos y resucitándolos, la mayoría de los refugios conocen bien a sus perros y gatos. Usando varios métodos de detección, pueden ayudarle a encontrar un perro o un gato que se adapte a su familia y a su estilo de vida. Por ejemplo, saben si sus animales son buenos con los bebés y los niños pequeños, si son activos o más sedentarios, si son independientes o si simplemente necesitan mucho amor. Explica Buchwald, «Cada adoptante recibe una reseña de’sofá’ a’maratonista’.»Y puedo decirles cuál de mis gatos son gatos falderos o cuál tiene una gran capacidad de juego.»

3. Pruebe una mascota

Dado que la propiedad de mascotas puede ser desalentadora al principio, la ASPCA ofrece un programa de acogida para los futuros dueños de mascotas. Aquellos que nunca antes han tenido una mascota pueden llevarse a casa un animal y experimentar las situaciones y problemas cotidianos que surgen, como las caminatas nocturnas por el baño y las pruebas de allanamiento de morada. Después, la persona puede decidir si la adopción es adecuada para ella o no.

«Los adoptantes tienden a sentirse más seguros con el programa de adopción», dice Buchwald. «Y muy a menudo conduce a la adopción.»

4. Razas puras

Existe un mito común de que la única manera de conseguir animales de raza pura es a través de un criador. Esto no es cierto. La gente puede preferir un perro o un gato de pura raza por tradición familiar o preferencia personal. En ese caso, los refugios deberían ser la primera opción. En la Liga de Rescate de Animales en Des Moines, Iowa, más del 20 por ciento de los perros son rescatados de razas puras. Otros refugios en todo el país también cuentan con un número significativo de animales de raza pura.

Las organizaciones de rescate de razas son otra opción, y mejor que un criador, para los buscadores de razas puras. Estas organizaciones se enfocan en rescatar, y a veces rehonificar, una raza en particular, y encontrar hogares para los animales.

5. Único en su clase

Ciertos dueños de mascotas sienten que poseer una raza rara y exótica es único, o incluso un símbolo de estatus. Otros piensan lo contrario. «En lugar de una raza en particular, se pueden obtener los beneficios de muchas razas», dice Tom Colvin, director ejecutivo de la Liga de Rescate de Animales de Iowa. «He adoptado muchas mascotas maravillosas, en parte porque tienen genética de varias razas. Es un valor real.»

Y hoy en día, con más y más gente adoptando de los refugios, el estatus que una vez se asoció con la raza pura está cambiando a razas mixtas de los refugios, dice Colvin. «La gente generalmente siente que adoptar mascotas es un símbolo de estatus», dijo. «A la gente le gusta el hecho de haber rescatado un animal.»

6. Más allá de los gatos y los perros

Los gatos y los perros pueden conseguir todos los titulares, pero si usted está buscando un tipo diferente de mascota, un refugio puede ser el mejor lugar para ir también. Muchos refugios, como el ARL en Des Moines, rescatan todo tipo de animales, desde conejos y tortugas hasta iguanas y conejillos de indias.

7. Comportamiento

Para ciertas personas, los refugios de animales, y específicamente el término «perro callejero», evocan sentimientos de inquietud y preocupación por el comportamiento del animal. «Mucha gente piensa que hay algo inherentemente malo con las mascotas en los refugios de animales. Simplemente por la razón de que alguien no los quiere, algo debe estar mal con ellos», dice Colvin. Buchwald cree que el término «extraviado» es un término equivocado. «La palabra’perro callejero’ sólo significa que un animal se acaba de alejar de casa. El animal fue abandonado o se alejó y se perdió», dice.

De hecho, un refugio es un lugar excelente para adquirir una mascota segura y saludable porque el propósito principal del refugio es atender y revivir animales perdidos y enfermos. Los animales pueden entrar en un refugio con una enfermedad o un problema, pero son evaluados y aprobados antes de ser elegibles para la adopción. «Estamos proporcionando atención veterinaria de vanguardia con doctorados en comportamiento animal», dice Buchwald. «Porque nuestra misión es aliviar el sufrimiento y prevenir la crueldad, nos aseguramos de dar el mejor de los cuidados.»

8. Peligros de la tienda de mascotas

Los perros han sido criados por cientos de años, y hoy en día, el American Kennel Club reconoce más de 150 razas. Con tanta cría en marcha, los problemas genéticos causados por la endogamia son inevitables. «Hay todo tipo de problemas de consanguinidad», dice Colvin. «La gente casi está tratando de conseguir clones. Si alguien no sabe lo que está haciendo desde el punto de vista de la crianza, puede acentuar los rasgos negativos como la agresión, los problemas congénitos y los problemas físicos».

Los criadores de todo tipo se enfrentan a estos retos, pero los criadores responsables toman precauciones especiales para evitar que sus perros presenten defectos genéticos. Por ejemplo, muchos buenos criadores limitan el número de camadas que tienen sus animales a una o tal vez dos cada año.

Cuando usted compra una mascota en una tienda de mascotas, no tiene forma de saber si su animal estará sano o no, porque no conoce al criador. Además, para aumentar los beneficios, las tiendas de mascotas compran notoriamente sus animales de las llamadas «fábricas de cachorros» que se centran en el número total, no en la salud y el bienestar de sus animales.

Pero los perros de razas mixtas que usted encontrará en un refugio son menos propensos a llevar los problemas de la herencia, simplemente porque han venido de una reserva genética más grande y diversa. Según Buchwald, los estudios científicos han demostrado que los cruces de razas son más abundantes que las razas puras. «Con cada raza, hay algún desorden genético que está asociado con el acervo genético de esa raza», dice.

Si usted decide ir a un criador, haga mucha investigación para encontrar un criador que es de buena reputación y responsable, para que pueda asegurarse de que su nueva mascota es saludable y feliz.

9. Preocupaciones de salud

Ya sea que usted adopte una mascota de un refugio o compre una de un criador, la esterilización, las vacunas y otras pruebas médicas son esenciales antes de que el animal sea llevado a casa. Los refugios facilitan las cosas a los propietarios al cubrir una gran parte de los costos.

El paquete médico total de la ASPCA incluye esterilización/esterilización, vacunaciones, desparasitación, un examen médico gratuito dentro de las dos semanas siguientes a la adopción, 30 días de seguro médico gratuito en el refugio y un microchip insertado dentro del animal con fines de rastreo, entre otros beneficios. La organización calcula que el costo de estos servicios es de $2,000, pero cobran entre $75 y $125 (dependiendo de si el animal es un adulto, un gatito o un cachorro). Des Moines ARL ofrece un paquete similar por $95, y su Sociedad Humanitaria local probablemente ofrece una tarifa comparable.

10. ¿Pago o Gratis?

No es raro ver un precio alto de $700 o más en un perro en una tienda de mascotas. Los criadores pueden cobrar mucho más que eso. Y estos cargos no incluyen ninguno de los gastos médicos. Kwolek admite que pagar 700 dólares por un cachorro en el centro comercial no fue una buena decisión. «Planeamos tener más perros, pero nunca más de una tienda», dice.

11. Soporte de por vida

Criar a una mascota, en muchos sentidos, es similar a criar a un niño. Del mismo modo que usted haría preguntas sobre la paternidad y recibiría consejos de expertos, usted necesita el mismo apoyo para su mascota. ASPCA ofrece ese servicio proporcionando soporte de por vida para la mascota que usted adopte. Puedes hacer cualquier pregunta desde:»¿Qué hago cuando mi perro quiere estar en mi cama?» y»¿Qué pasa si mi perro persigue a mi gato?» hasta lo más básico,»¿Qué le doy de comer?».

«Surgirán cosas para las que no estabas preparado», dice Buchwald. «Cualquier pregunta es una buena pregunta.»

12. Una comunidad de amantes de las mascotas

Una vez que adopta una mascota, automáticamente se inscribe en una comunidad de amantes de los animales y entusiastas de las mascotas. Según Colvin, muchas personas que adoptan de la ARL de Des Moines más tarde se convierten en voluntarios. Es una relación maravillosa porque los refugios animan y dependen de tal ayuda, y los voluntarios prestan su tiempo para ayudar a los animales y compartir su cariño con otras personas que aman a las mascotas. «No sólo puedes adoptar a tu mejor amigo en un refugio, sino que también estarás haciendo un valioso servicio comunitario», dice Colvin.

Colvin recomienda establecer una relación con un veterinario local tan pronto como usted traiga su nueva mascota a casa. Para los dueños de perros, conocer a un adiestrador de buena reputación y tomar clases es otra gran manera de enriquecer la experiencia de unión humano-animal.

13. Cómo dar un buen ejemplo

Tomar un animal que necesita un hogar es un gran ejemplo para sus hijos, y les enseña lecciones morales importantes. «La adopción enseña a los niños a preocuparse por aquellos que otros pueden ver como desechos», dice Colvin.

Esto es especialmente cierto en el caso de los niños que no tienen hermanos o que están muy cerca de sus mascotas. «Es una gran manera para que los niños vean que pueden hacer una diferencia en el mundo», dice Buchwald.

14. Tiempo bien empleado

Una gran ventaja que tienen las tiendas de mascotas y los criadores con respecto a los refugios es que no requieren que el propietario potencial pase tiempo con su mascota antes de llevársela a casa. Pero la mayor desventaja es que es posible que no siempre consigas lo que esperabas. «En una tienda de mascotas, obtienes lo que obtienes. Y espero que te guste lo que consigues», dice Buchwald.

Los refugios invierten más tiempo en sus servicios. «He tenido gente que me ha dicho que hoy es el único día y que ahora es el momento perfecto para adoptar una mascota», dice Buchwald. «Pero la gente tiene que entender que se necesita paciencia y unas cuantas rondas para encontrar una mascota con una personalidad que coincida con su personalidad, su estilo de vida y su situación de vivienda. Pruebe en algunos refugios. Habla con la gente de allí. Deja que el proceso evolucione.»

Kwolek está en el mercado buscando otro perro para que sirva de compañía a Madison. Esta vez, planea seguir el consejo de Buchwald. «Siento que esta vez no hay límite de tiempo. Ocasionalmente, vamos a los refugios sólo para ver si tienen algo. Tal vez algún día encontremos la pareja adecuada», dice.

Al final, usted puede o no encontrar la mascota perfecta en un refugio. Pero lo importante es que lo intentaste. Y no hay nada malo en comprar una mascota directamente de un criador responsable. Después de todo, la mayoría de los criadores aman a sus animales tanto como el personal de los refugios de rescate de todo el país los ama a ellos.

15. Salve una vida

Aunque es un cliché común que hay demasiados animales y no suficientes hogares, también es muy real y peligroso. Los animales sin hogar corren graves riesgos en las calles. «Pueden ser atropellados por un coche, maltratados e incluso quemados», dice Buchwald.

Los refugios traen a estos animales e invierten mucho tiempo, dinero y energía para ayudarlos a recuperarse de las lesiones y el maltrato que recibieron en las calles. Y aunque más gente está adoptando mascotas, los números no son lo suficientemente altos. A nivel nacional, sólo el 20 por ciento de los dueños de mascotas han adoptado de refugios. «Piensen en lo que podemos hacer si lo elevamos al 50 por ciento o al 70 por ciento», dice Colvin.

12 Consejos de Primeros Auxilios para Lesiones Comunes de Niños

Tal vez usted es nuevo en el mundo de los accidentes de niños, o tal vez sólo necesita un repaso. Nuestra cartilla le ayudará a sentirse preparado y a mantener la calma la próxima vez que su hijo se lastime.

Molly Magnuson

Cuando eres padre o madre, también eres cocinero, chofer, consejero, tutor, manitas, entrenador y mucho más. Pero quizás el papel más aterrador que tendrás que desempeñar en algún momento es el de un paramédico. Ya sabes cómo es: Te das la vuelta por unos segundos y de repente tu hijo sangra, o sostiene una muñeca que se está hinchando ante tus ojos, o grita después de tocar la sartén caliente que creías que estaba totalmente fuera de tu alcance.

Es completamente posible que todas las emergencias de salud de su familia sean bastante menores. Pero estar preparado para los problemas más grandes, por si acaso, es importante. En realidad no necesitas tener entrenamiento médico, por supuesto. Lo que sí necesita saber es cómo reconocer las siguientes situaciones graves, los pasos que debe tomar de inmediato, y si debe llamar a su médico o al 911, o ir a la sala de emergencias.

1. Lesión en la cabeza

Los Signos: Después de un golpe en la cabeza, las señales de alerta de una conmoción cerebral pueden incluir desmayo (aunque sea breve), dolor de cabeza intenso, vómitos, confusión, somnolencia o dificultad para caminar.

Qué hacer inmediatamente: Revise a su hijo. Si parece haberse lastimado el cuello, lo cual es posible si se cayó de cabeza, o si tiene alguna debilidad u hormigueo en los brazos, manténgalo quieto y llame al 911. Si se golpeó la cabeza en un evento deportivo, debe dejar de jugar inmediatamente para evitar una segunda lesión. También llame al 911 si se desmaya después de una caída y tiene problemas para despertarse. Acuda a la sala de urgencias si tiene un dolor de cabeza intenso o si está confundido, mucho más somnoliento de lo habitual, tropezándose, vomitando persistentemente o haciendo cualquier otra cosa que sea preocupante. De lo contrario, debe llamar inmediatamente a su médico para que le aconseje.

No lo hagas: Déle ibuprofeno a un niño con un traumatismo craneal. El fármaco puede aumentar el sangrado, que puede ser peligroso cuando existe el riesgo potencial (incluso uno súper leve) de una lesión cerebral.

Do (si es menor de edad): Envuelva una bolsa de hielo o una bolsa de arvejas congeladas en una toalla delgada y sosténgala contra el área para reducir la hinchazón. También puede ofrecerle acetaminofeno para el dolor. Mientras su hijo parezca ser el mismo de siempre, vigílelo para ver si hay cambios en los síntomas o en el comportamiento. «En realidad, el descanso es parte del tratamiento para una conmoción cerebral, y la mayoría de los niños pequeños necesitarán algo después de una lesión menor en la cabeza», dice Ethan Wiener, M.D., jefe adjunto de medicina de emergencia pediátrica en NYU Langone Health, en la ciudad de Nueva York.

2. Reacción alérgica severa

Los Signos: Su hijo podría desarrollar urticaria. Su cara o sus labios podrían hincharse y podría toser o respirar con dificultad. También son posibles mareos, vómitos o diarrea.

Qué hacer inmediatamente: Si hay un inyector de epinefrina (como un EpiPen) disponible, úselo. Aunque parezca estar mejor después, llévela a la sala de urgencias de todos modos; los efectos de la medicación pueden desaparecer. Si tiene dificultad para hablar o respirar, o si se desmaya, no se moleste con la sala de emergencias: llame al 911 inmediatamente. ¿No hay inyector? Llama al 911. Ponla cómoda. Verifique si tiene Benadryl (difenhidramina) en la casa y déselo a su hijo mientras espera que llegue la ayuda.

Cómo y cuándo usar un EpiPen

3. Diente astillado o golpeado

Los Signos: Además del daño dental obvio, el área alrededor de su boca podría estar roja.

Qué hacer inmediatamente: Llame a su dentista de inmediato, especialmente si se trata de un diente permanente. Si no puede comunicarse con ella, diríjase a la sala de emergencias. Un diente astillado con un nervio expuesto requiere atención inmediata. Coloque un diente permanente en su lugar lo antes posible si su hijo puede mantenerlo en su lugar mordiendo una toalla de papel o un paño limpio. (Enjuague el diente suavemente si es necesario.) De lo contrario, mantenga el diente en un recipiente sellado con leche o un poco de saliva.

4. Hemorragia nasal

Los Signos: Una vez más, esta es una lesión que es difícil de pasar por alto. Pero la mayoría de las hemorragias nasales son peores de lo que son.

Qué hacer inmediatamente: Haga que su hijo incline ligeramente la cabeza hacia adelante y luego pellizque la nariz con fuerza justo debajo del hueso nasal con una toalla o un pañuelo de papel. Chorrear un poco de Afrin Original Nasal Spray en cada fosa nasal también puede ayudar. Mantenga esta posición de 10 a 15 minutos para tratar de detener el sangrado. Ten paciencia! «Usted necesita hacer esto por más tiempo de lo que piensa, así que fije un temporizador telefónico», sugiere Christopher Hogrefe, M.D., profesor clínico asistente de medicina de emergencia en Northwestern Medicine en Chicago. Una hora después de que se detenga el sangrado nasal y se forme un coágulo, puede aplicar vaselina en el interior de la fosa nasal para mantenerla húmeda.

No lo hagas: Permita que su hijo se recueste hacia atrás. Si lo hace, la sangre puede bajar por la garganta y llegar hasta el estómago, lo que puede hacer que vomite. Disuada a su hija de sonarse la nariz durante varias horas, ya que incluso un golpe corto y suave podría desencadenar el sangrado nuevamente. ¡Tampoco le metas pañuelos o algodón por la nariz!

Cuándo obtener ayuda: Si el sangrado no se detiene en 30 minutos o si sospecha que su nariz está rota como resultado de un traumatismo porque parece fuera de lugar, diríjase a urgencias.

Cómo detener una hemorragia nasal

5. Hueso roto

Los Signos: Si el hueso está torcido o sobresale, está roto. Pero a menudo es menos claro. Después de una lesión, si su hijo tiene mucho dolor, tiene hinchazón en el área lesionada, vomita o se siente mareado, es posible que se haya roto un hueso.

Qué hacer inmediatamente: Pónganlo cómodo. Mueva la extremidad afectada lo menos posible. Llame al número local de emergencias (como el 911 en los Estados Unidos) si el hueso sobresale o está torcido o si tiene dolor intenso. Si no es así, llame a su médico para que le aconseje o vaya a urgencias.

6. Lesión ocular

Los Signos: Su hijo probablemente sentirá mucho dolor y se frotará o presionará los ojos, que pueden estar enrojecidos o tener mucho lagrimeo.

Qué hacer inmediatamente: Llame al número local de emergencias (como el 911 en los Estados Unidos) si hay daño obvio en el ojo o si lo que hay en él también le ha quemado la cara, si tiene problemas para respirar o si se desmaya. No fuerce el ojo para abrirlo o exprimirlo si hubo un traumatismo por un golpe directo o por un objeto. De lo contrario, manténgala abierta lo mejor que pueda y vierta solución salina o agua del grifo en ella. Si parece estar bien, llame a su médico. Ve a urgencias si no lo hace.

7. Asfixia

Los Signos: Tiene problemas para respirar y puede tener las manos en la garganta o desmayarse. Puede suceder mientras está comiendo o jugando, si se pone un juguete en la boca.

Qué hacer inmediatamente: Sigue hablando. Si su hijo puede responderle con sonidos simples, sus vías respiratorias están despejadas, dice Mark Morocco, M.D., profesor clínico de medicina de emergencia en el Centro Médico Ronald Reagan UCLA. Si no puede responder, pídale a alguien que llame al 911 o marque usted mismo y ponga el teléfono en el altavoz. Entonces haz la maniobra de Heimlich: Coloque los brazos alrededor de la cintura de su hijo, cierre el puño y coloque el lado del pulgar del puño contra la parte superior del abdomen (justo debajo de la caja torácica). Ahora agarre el puño con la otra mano y realice empujes rápidos hacia arriba hasta que el objeto sea expulsado. (Con un bebé o un niño pequeño, levante a su niño, gírelo boca abajo, y use el talón de su mano para dar golpes firmes en la espalda entre los omóplatos).

No lo hagas: Responda agresivamente. «Si su hijo está tosiendo pero puede hablar, deje que tosa el artículo», dice el Dr. Carius. Resista la tentación de meterle los dedos en la boca o en la garganta.

Cuándo obtener ayuda: Si su respiración le parece extraña o no puede hablar normalmente después del episodio, llévelo a urgencias.

8. Herida sangrante

Los Signos: Una cortada es grave cuando el sangrado no se detiene después de haber aplicado presión durante unos minutos.

Qué hacer inmediatamente: Lave la herida con agua del grifo y jabón, aplique un ungüento antibiótico y póngase un vendaje. Si usted ve sangre a través del vendaje, aplique presión directa durante 15 minutos y eleve el área lesionada por encima del corazón para detener el sangrado, dice el Dr. Hogrefe.

No lo hagas: Limpie una cortada con alcohol, peróxido de hidrógeno o Betadine (un antiséptico). Las picaduras de alcohol como la locura (que hace que un niño infeliz), y el peróxido de hidrógeno y Betadine pueden dañar la piel, impidiendo la curación.

Cuándo obtener ayuda: Si una herida es grande, abierta o con mucha sangre, es posible que su hijo necesite puntos de sutura, así que acuda a su médico (siempre y cuando su hijo pueda ser visto de inmediato). Vaya a urgencias si ve tejidos, ligamentos o huesos profundos; si no puede detener el sangrado en 15 minutos; o si cree que puede haber un cuerpo extraño incrustado. No esperes demasiado: «Si el corte está abierto por más de 24 horas, generalmente no lo pegamos ni suturamos porque entonces hay un mayor riesgo de infección», dice el Dr. Wiener. En cambio, la mayoría de los médicos limpian, visten y vendan la herida; esta es una ruta segura para la curación que puede causar un poco más de cicatrización.

Lo Básico del Cuidado del Bebé: Primeros auxilios para bebés

9. Envenenamiento

Los Signos: Los síntomas dependen del tóxico. Comúnmente incluyen quemaduras en la boca, dificultad para respirar, somnolencia y vómitos. El envenenamiento puede ser la causa de que su hijo pequeño se enferme repentinamente o actúe de manera extraña.

Qué hacer inmediatamente: Si tiene problemas para respirar o para mantenerse despierta, llame al 911. De lo contrario, llame al Centro de Toxicología al 1-800-222-1222 para averiguar si necesita atención médica. Es útil si usted sabe lo que ingirió; si es posible, tenga el recipiente a mano y esté listo para decirle al personal lo que su hijo pesa y cuánto cree que consumió.

10. Quemaduras

Los Signos: La piel de su hijo podría estar muy roja y con ampollas. Una quemadura de tercer grado, la peor, puede parecer blanca o negra.

Qué hacer inmediatamente: Mantenga el área bajo un grifo frío durante diez a 15 minutos para refrescar la piel, aliviar el dolor y detener la laminación de la información, dice el Dr. Seth Podolsky, director médico de operaciones del hospital y médico de emergencias de la Clínica Cleveland. (Puede repetir este proceso según sea necesario, o sustituir el hielo envuelto en una toalla, durante las siguientes 24 a 48 horas). Luego, aplique un ungüento antibiótico como la bacitracina para aliviar la quemadura y ayudar a que las células de la piel se regeneren, dice el Dr. Carius. Usted también le puede dar a su hijo ibuprofeno o acetaminofeno si siente que todavía le duele. Pero si se forma una ampolla, que así sea: Esa burbuja es una barrera que ayuda a prevenir infecciones. Una vez que la ampolla se reviente por sí sola, aplique un ungüento antibiótico y un vendaje limpio.

No lo hagas: Use vitamina E o mantequilla; ambas pueden ser irritantes. Y nunca coloque hielo directamente sobre una quemadura; hacerlo puede causar daño al tejido.

Cuándo obtener ayuda: Si la piel de su hijo se ve muy enojada, manchada, húmeda o cerosa, o si no puede moverla, puede tener una quemadura grave que requiera atención médica inmediata. También debe dirigirse directamente a la sala de emergencias o al consultorio de su médico si tiene algún tipo de quemadura química (por ejemplo, si tiene blanqueador o limpiador de drenaje en la piel); si la quemadura es del tamaño de la palma de la mano o más grande; si está en la cara, las orejas, las manos, los genitales o los pies; o si se extiende alrededor de la muñeca o la circunferencia de otra extremidad, como el brazo o la pierna.

Cómo tratar una quemadura

11. Convulsión

Los Signos: Su niño podrÃa empezar a sacudirse o a endurecerse los brazos o las piernas repentinamente y no responderle a usted. Los síntomas también pueden ser más sutiles. Por ejemplo, puede mirar fijamente o parecer aturdido durante varios segundos, o sus ojos pueden ponerse en blanco.

Qué hacer inmediatamente: Colócalo de lado. Trate de anotar la hora; la mayoría de las convulsiones duran entre dos y cinco minutos. No le metas nada en la boca; no tienes que preocuparte de que se muerda la lengua. Si nunca ha tenido un ataque antes, llame al 911. Si tiene un trastorno convulsivo, llame al número local de emergencias (911 en los Estados Unidos) si tiene dificultad para respirar; si se torna azul; si la convulsión dura más de cinco minutos; o si, cuando la convulsión ha pasado, siente dolor, tiene mucho sueño, es incapaz de respirar bien o simplemente parece diferente. Si él tiene un trastorno convulsivo y parece estar bien (aunque tenga sueño) después, debe llamar a su médico inmediatamente para pedirle consejo.

12. Una torcedura de tobillo

Qué hacer inmediatamente: Haga que su hijo se siente y eleve su tobillo lesionado por encima del nivel del corazón con una bolsa de hielo o una bolsa de vegetales congelados sobre ella, dice el Dr. Carius. Durante las siguientes 48 horas, continúe aplicando hielo en el área durante 15 minutos cada hora. El ibuprofeno también puede ayudar a reducir el dolor y la inflamación.

No lo hagas: Aplique una almohadilla térmica o déjela remojar el pie en una tina caliente durante las primeras 48 horas. El calor puede aumentar la hinchazón y el dolor, ¡no es lo que usted quiere!

Cuándo obtener ayuda: Si su hijo no puede soportar peso sobre el tobillo lesionado o si se ve deformado, vaya a urgencias o a un centro de atención urgente. Éstos son signos de que puede estar rota o dislocada en lugar de sólo tener un esguince (cuando los ligamentos están severamente estirados).

El desarrollo de su bebé semana a semana

El primer año de vida es, en pocas palabras, asombroso. Utilice nuestra información semanal como guía para los cambios que debe buscar durante los primeros 12 meses, pero recuerde que cada bebé se desarrolla a su propio ritmo.

Semanas 1 a 26

¿Cómo crece su bebé? He aquí una mirada a 52 maravillosas semanas de aprendizaje.

No se preocupe si su bebé no está haciendo lo que se describe aquí exactamente a la hora indicada. Recuerde, cada bebé crece de una manera que es completamente única e individual. Si tiene inquietudes sobre el desarrollo de su hijo, asegúrese de comentarlas con su pediatra.

Semana 1
Sólo ha pasado una semana, pero tu recién nacido ya sabe que puede confiar en ti. A estas alturas, ya puede reconocer tu voz. Escuchar las voces familiares de sus padres le ayuda a adaptarse al extraño nuevo mundo fuera del útero y le hace saber que no está sola. Así que cuanto más hables con ella, mejor. Ella no puede entender tus palabras, pero tu amor llega alto y claro.

Semana 2
Esta semana, su bebé puede enfocarse en objetos a una distancia de 8 a 14 pulgadas (aproximadamente la distancia entre sus ojos y los suyos durante la alimentación). De hecho, los bebés de esta edad prefieren los rostros a otros objetos. Al mirarlo durante sus comidas, usted lo animará a practicar la concentración. Al alimentarlo, mueva la cabeza lentamente de un lado a otro y vea si sus ojos lo siguen. Esto ayuda a desarrollar los músculos del ojo y las habilidades de rastreo.

Semana 3
Aunque sus movimientos siguen siendo aleatorios y espasmódicos, su bebé puede controlar su cuerpo de una manera asombrosa esta semana. ¡Puede acurrucarse! Mientras la sostienes, mira cómo ajusta su postura hacia ti. Ella encuentra tus brazos e incluso tu aroma calmante y reconfortante. No podría haber una manera más perfecta y relajante para que ustedes dos se unan.

Semana 4
¿Ha notado que su bebé usa las cuerdas vocales de otra manera que no sea llorando? Puede arrullar y hacer sonidos de»ahh» esta semana, especialmente cuando ve a mamá o papá. Los bebés aprenden imitando, así que repitan sus sonidos. No sólo le encanta la atención, sino que también está descubriendo que su voz tiene poder: ¡él llama, tú apareces!

Semana 5
Esta semana, los movimientos de su bebé se están volviendo más suaves y con más propósito: esos movimientos aleatorios y espasmódicos están comenzando a desaparecer. No está lista para la clase de gimnasia, pero trate de darle tiempo todos los días para usar su cuerpo. Usted puede darle un mini-entrenamiento suave tirando lentamente de ella a una posición sentada, o dejándola «volar» descansando su estómago hacia abajo sobre su antebrazo. Siempre sostenga su cabeza.

Semana 6
¡No era gas! Aproximadamente a esta edad, su bebé mostrará una adorable sonrisa gomosa que es su primera sonrisa genuina. ¿Cómo puedes saberlo? Sus ojos se iluminarán y ensancharán a medida que mueva la boca hacia arriba. Al sonreírle y arrullarle, harás más que conseguir otra sonrisa. Le está enseñando que sus acciones causan una reacción, ¡con resultados agradables!

Semana 7
Su bebé está ocupado esta semana. Está empezando a entender sus sentidos, puede mirar un sonajero y conectarlo con el sonido que hace. También está desarrollando gustos más sofisticados en color, prefiriendo colores brillantes y objetos tridimensionales sobre los planos en blanco y negro. Un móvil musical en su cuna podría entretenerla durante varios minutos, ¡sólo mírala seguirla y sonreír!

Semana 8
Su cabeza sigue tambaleándose, pero los músculos del cuello se fortalecen día a día. Alrededor de esta edad, su bebé puede levantar la cabeza unos 45 grados. Póngalo boca abajo durante breves períodos de tiempo todos los días para que pueda practicar. Puede que incluso intente hacer mini flexiones de brazos! Anímelo a mirar hacia arriba colocando un espejo o colgando un juguete dentro de él.

Semana 9
El mundo de su bebé está vivo con el sonido de la música esta semana. Los sonidos la fascinan, especialmente los tonos altos y los tonos agudos. Ella también está interesada en escucharte hablar, y te mirará fijamente a la boca mientras le hablas. Ella puede incluso responder con arrullos o»goo». Aunque no está lista para los poemas épicos, empiece a leerle, ya está construyendo un banco de palabras de vocabulario.

Semana 10
¿Adivina qué? Su bebé puede escoger las caras de sus padres en grupo. Sus ojos se abren de par en par y brillan y se contonea de alegría cuando alguien familiar se acerca. Está listo y dispuesto a perfeccionar sus habilidades sociales, así que hágalo parte de las actividades familiares: tráigalo a la mesa durante la cena o póngalo en un portaaviones mientras usted trabaja. Él ama su compañía tanto como usted ama la suya.

Semana 11
A esta edad, su bebé duerme menos y está despierto por períodos más largos del día. Ella está ansiosa por aprender sobre su mundo y su familia, y puede que no siempre esté interesada en su elección de juego. Si voltea la cabeza y mira hacia otro lado, está declarando que está lista para pasar a otra cosa. Con sólo 11 semanas, ¡tiene sus propias ideas!

Semana 12
Alrededor de esta edad, su bebé ha descubierto una fuente inagotable de encantamiento: sus manos. Se ha dado cuenta de que esos dedos y pulgares son objetos separados. También puede juntar sus manos, mirarlas y ponérselas en la boca al gusto. Deje que experimente con estas maravillosas herramientas ofreciéndole diferentes texturas para que las sienta: una bufanda de terciopelo o un juguete de goma. ¡Sólo asegúrate de que esté limpio!

Semana 13
Todas esas noches de insomnio están empezando a dar sus frutos. Además de otorgarle dulces sonrisas y cucos, su bebé puede estar riéndose, riéndose y balbuceando en largas cadenas. Debido a que usted ha estado hablando con ella, ella está empezando a darse cuenta de que su mensaje está dividido en partes – sílabas. Pronto empezará a usar estas sílabas combinando sonidos vocálicos con consonantes.

Semana 14
Las sonajas y los juguetes colgantes en un asiento hinchable hacen más que entretener a su bebé a las 14 semanas. Estas doodads ayudan a que sus habilidades de la mano y del ojo se desarrollen juntas. Varíe su dieta de juguetes: está intrigada con juguetes de múltiples texturas, colores primarios brillantes y cosas que producen sonidos. Los bateará o los agarrará (¡también tratará de hablarles, su forma favorita de aprender!).

Semana 15
Despídete de un bebé relativamente inmóvil. Alrededor de este momento, su bebé puede comenzar a voltearse, ya sea de atrás hacia adelante o de adelante hacia atrás. Esto es todo un logro! En las próximas semanas, probablemente domine sus tiradas en una dirección. Asegúrese de que nunca lo dejen solo en una cama o en una superficie alta. Y elógielo mucho por cada voltereta, le gustará la atención y se sentirá inspirado a seguir haciéndolo.

Semana 16
Tu hijo de cuatro meses se está fortaleciendo día a día. Puede protestar cuando se la coloca boca abajo, pero necesita tiempo boca abajo todos los días para ejercitar los músculos del cuello, pecho, caja torácica y brazos. Estos grupos musculares son necesarios para voltearse, sentarse y gatear. Únete a ella en el suelo y habla fuera de su campo de visión. Estará distraída de preocuparse por unos minutos mientras está ocupada buscándote!

Semana 17
Su bebé probablemente entretiene a todo el mundo (incluso a sí mismo) haciendo ruidos de arrastre o soplando frambuesas. Se reirá cuando le hagas cosquillas en la barriga, imitará tus palabras haciendo sonidos similares. Estimule su ego y sus habilidades del habla charlando y haciendo contacto visual con él siempre que sea posible, durante el tiempo de juego, mientras cambia un pañal. Él es mucho más receptivo ahora, y no hay nada más emocionante para él que tu cara y tu voz.

Semana 18
Hay mucho silencio en esa cuna. Es posible que se haya sorprendido gratamente al descubrir que su bebé ha estado jugando solo en paz durante los últimos 10 a 15 minutos. Su vista es aguda ahora y su percepción de profundidad también está mejorando. Está muy ocupada usando sus ojos y sus manos en el juego para aprender sobre sí misma. Piense en girar sus juguetes de vez en cuando, no necesita más que unos cuantos a la vez.

Semana 19
El padre de tu bebé dice que oyó claramente «daa daa». Pero, a las 19 semanas, su bebé no quiere decir nada con esos sonidos – simplemente está poniendo las consonantes junto con las vocales. Usted puede ayudarle a conectar los sonidos con los significados etiquetando las cosas: señalando los dibujos en sus libros, tocando sus ojos, nariz y boca mientras los nombra. ¡Pronto los llamará a los dos por su nombre!

Semana 20
Qué largo camino ha recorrido su bebé desde que nació! A estas alturas, ella ya sabe exactamente quién eres, e incluso está empezando a conocerse a sí misma. Ella sonríe al ver su reflejo en un espejo y está empezando a mostrar algunos rasgos distintivos de personalidad – ¿es callada o no para de balbucear? Al mirar su cara, usted probablemente será capaz de detectar cómo ella expresa diferentes emociones, también.

Semana 21
Su bebé está en movimiento a esta edad. Le gusta moverse, puede arrastrarse por el suelo y girar en su dirección para obtener una nueva vista. De hecho, puede que esté demasiado ocupado para jugar contigo. Honrar su necesidad de espacio. Póngalo en el suelo o en un patio de recreo y déjelo entretenerse. No lo pierdas de vista, pero disfruta de unos minutos de tiempo libre.

Semana 22
¿Hay algún científico en ciernes entre ustedes? Esta semana, el modo favorito de tu bebé para realizar experimentos es poniéndose todo lo que pueda en la boca. También está llevando a cabo algunas pruebas nuevas: dejar caer sus juguetes al suelo y comparar los diferentes sonidos que hacen cuando aterrizan. Otras maneras de ayudar a agudizar sus habilidades auditivas: señale un avión que vuele sobre su cabeza o una ambulancia que vaya a toda velocidad por la calle.

Semana 23
Los bebés desarrollan coordinación y fuerza muscular desde la cabeza hacia abajo. A las 23 semanas, ha adquirido control y fuerza en la parte superior de su cuerpo, ¡un largo camino desde que nació! Pero ahora sus piernas y torso están listos para un desafío. Algunas maneras de ayudarla a progresar son: jálela suavemente hasta que se ponga de pie en su regazo y rebote, o jálela hasta que se siente en el suelo, al estilo de una rana.

Semana 24
Su bebé ya está almacenando recuerdos esta semana. Reconoce nombres, palabras básicas como «no» y «adiós», y sonidos familiares. Él mira cuando usted señala objetos y también puede señalar cosas cuando usted las nombra. Llamado lenguaje receptivo, esto precede su habilidad para hablar. Ya que él recuerda los rituales diarios, trate de saludarlo cada mañana con la misma frase. Lo estará esperando.

Semana 25
Algunos de los grandes logros de un bebé (sentarse, gatear, caminar) ocurren a un ritmo muy diferente en los próximos meses. Es posible que su bebé esté más firme y mejor sentado por sí solo, pero es posible que aún necesite ayuda. Ponle unas almohadas para amortiguar las caídas. Luego coloque objetos tentadores frente a ella y a un lado de ella.

Semana 26
Su bebé está a la mitad de este primer año increíble! Sigue siendo encantador, pero puede ser más selectivo a la hora de sonreír a extraños. Puede que incluso tenga miedo de estar lejos de ti. Para ayudar a calmar sus ansiedades y hacer que sus separaciones sean menos dolorosas, trate de irse poco después de comer. Apéguese a su horario y establezca una rutina de»adiós» para darle una sensación de seguridad.

Semanas 27 a 52

No se preocupe si su bebé no está haciendo lo que se describe aquí exactamente a la hora indicada. Recuerde, cada bebé crece de una manera que es completamente única e individual. Si tiene inquietudes sobre el desarrollo de su hijo, asegúrese de comentarlas con su pediatra.

Semana 27
Usted puede haber notado que su bebé está jugando un nuevo juego: «Tirar cosas al suelo». Puede parecerle un simple pasatiempo (y también una fuente de dolor de espalda), pero ella está logrando mucho con su lanzamiento. Está aprendiendo sobre causa y efecto. Cuando obtiene la respuesta que espera, refuerza su comprensión de cómo funciona el mundo.

Semana 28
¡Un aplauso, por favor! Para esta semana, su bebé está usando las manos de maneras más sofisticadas: puede empezar a aplaudir o a imitarlo cuando usted limpie su bandeja de comida. Es posible que él también esté listo para empezar a alimentarse por sí mismo, así que proporciónele alimentos suaves para comer con los dedos (asegúrese de que no sean un peligro de asfixia).

Semana 29
Aún no está lista para organizar cenas, pero su bebé está ansioso por encontrar formas más sofisticadas de socializar. Le gusta esconderse y encontrar un objeto que le has escondido. Su tiempo de juego juntos le enseña la diversión de compartir juegos, algo que podrá aprovechar en los próximos años cuando conozca a los niños en el patio de recreo.

Semana 30
Si aún no ha comenzado a gatear, su bebé está ocupado dominando la coordinación muscular y la fuerza necesarias para esta hazaña. Sus primeros intentos pueden ser «arrastrarse» (propulsarse sobre su vientre). Luego, puede empujar sobre sus manos y rodillas y balancearse. Déle mucho tiempo para practicar y mucho ánimo. ¡Pronto estará fuera de las puertas de salida!

Semana 31
Las manos de su bebé probablemente han evolucionado de pequeñas patas a pequeñas herramientas. En lugar de agarrar torpemente las cosas, está aprendiendo a manipular el pulgar y el índice para coger y sostener objetos. Este»agarre de pinza» se desarrollará más en las próximas semanas. Esté muy atento a mantener los peligros de asfixia fuera del piso y lejos de sus curiosos dedos.

Semana 32
Tanto que hacer, tan poco tiempo podría ser el lema de su bebé esta semana. ¿Su preocupación actual? De pie. Aunque todavía es joven para levantarse, puede apoyarse en los muebles con las manos libres. A pesar de tener muchas caídas, su bebé está decidido a conquistar la gravedad. Suavice sus caídas colocando alfombras o mantas debajo de los muebles que usa como gimnasio en la selva.

Semana 33
Esos días de ver a su bebé seguir felizmente sus órdenes pueden parecer muy lejanos en el pasado. Ahora tiene sus propias opiniones y se asegurará de hacerte saber lo que le gusta y lo que no. Aunque puede ser desconcertante, por decir lo menos, tenga en cuenta que está experimentando con sus emociones y aprendiendo a controlar su entorno.

Semana 34
Durante las últimas semanas, su bebé ha desarrollado más coordinación y fuerza en sus piernas y pies. Puede que finalmente haya descubierto cómo ponerse de pie. Anímela a ponerse de pie colocando uno de sus juguetes favoritos en el asiento de una silla resistente. Señale la silla, dígale que el juguete está ahí, y anímela para que se levante y lo agarre.

Semana 35
Deténgase y escuche atentamente esta semana. En ese arroyo gorgoteante de balbuceo de bebé, ¡puedes oír los ritmos del habla! Su bebé está enlazando sílabas y colocando diferentes consonantes con vocales. Además, su bebé entiende más de lo que usted dice. Puede comprender palabras comunes como»bola» y»botella». Satisfaga su sed de conocimiento leyendo muchos libros para bebés y etiquetando las cosas para ella. ¡Está tomando cada palabra!

Semana 36
Alrededor de los nueve meses, un bebé puede crear recuerdos de sus experiencias. Podría mirar una pelota, recordar cómo se mueve y luego empujarla. Incluso es capaz de fijarse metas para sí mismo, como hacer ruido desde una sartén arrastrándose hacia ella y golpeándola con una cuchara. Dele tazones de plástico, sartenes y otros utensilios y con gusto se pondrá a trabajar mientras usted prepara la cena.

Semana 37
Si aún no lo ha hecho, mire bien la casa y ponga los objetos peligrosos y valiosos fuera del alcance de su bebé. Su curiosidad es ilimitada y su movilidad la lleva más lejos y más rápido. Mantenga la puerta del baño cerrada y dígale que ciertas situaciones en las que se mete son peligrosas. Su consistencia y firmeza le enseñarán sus habilidades de autogestión.

Semana 38
A esta edad, su bebé deja un rastro por donde quiera que vaya. A medida que se mueve por la casa, puede sacar los libros de los estantes y despejar los gabinetes de su contenido. También volteará alegremente las papeleras. Aunque es agotador para ti limpiar constantemente después de él, él necesita ser un pequeño explorador. Esta curiosidad es una parte natural de su desarrollo.

Semana 39
Si a usted le parece que su bebé siempre le está metiendo algo en la boca, probablemente tenga razón. Los bebés entre las edades de ocho a doce meses pasan por lo menos el 20 por ciento de sus horas de vigilia engomando, volteando o golpeando objetos pequeños. Su pequeño está lleno de energía y de ganas de descubrir el mundo entero. Estén atentos a su seguridad, ¡pero dejen que siga su felicidad!

Semana 40
Todos los ojos están puestos en ti. A medida que usted pasa el día haciendo tareas aparentemente mundanas, su bebé la está observando intensamente. También está empezando a imitarte. Si se le da la oportunidad, podría tomar un cepillo de dientes y pasárselo por encima de los dientes, o tratar de peinarse el cabello. Imitar es una manera importante para que su bebé aprenda. Le encantarán los juguetes que representan objetos reales, como un teléfono de juguete.

Semana 41
Es posible que haya pasado las últimas tres noches releyendo Good Night Moon por insistencia de su bebé. Se enfoca en los objetos de cada página y se siente reconfortada al ver las mismas imágenes y escuchar las mismas palabras una y otra vez. No te opongas a sus peticiones… esto es construir su autoestima. Puedes intentar deslizarte en una nueva historia de vez en cuando.

Semana 42
Si usted tiene una membresía en un club de salud, podría estar pensando en cancelarla. Su bebé le está dando mucho ejercicio! Está constantemente en movimiento y descubriendo nuevas y más rápidas maneras de moverse. Es probable que esté paseando mientras sostiene los muebles e incluso que esté dando unos pasos tambaleándose sin ayuda. Mientras más tiempo tenga para practicar usando sus piernas, más fuerte y más coordinado será.

Semana 43
Fuera de la vista, pero no de la mente: su bebé ahora sabe que los objetos existen incluso cuando no puede verlos. Buscará debajo de las mantas su libro extraviado, o jugará dejando caer un juguete en un recipiente y luego dándole la vuelta. Usted puede reforzar este concepto de permanencia de objetos jugando un juego rudimentario de escondite. Esconde un juguete debajo de una taza y deja que lo encuentre.

Semana 44
Es imposible perder de vista a su bebé. Ha descubierto que hay más en su mundo de lo que se ve a simple vista. El encanto de las escaleras y los muebles es irresistible, así que asegúrese de haber instalado puertas de seguridad. Aunque podría levantarse, necesita ayuda para bajarse. Enséñele a descender parándose detrás de él y tirando suavemente de él hasta el escalón más cercano.

Semana 45
A estas alturas, su bebé le está diciendo, por así decirlo, que quiere hacer las cosas por su cuenta. Prefiere alimentarse por sí misma e incluso puede que te quite la cuchara a la hora de comer. Déjala. A pesar de la paleta de colores que gotea en la bandeja y el piso circundante, necesita practicar para dominar sus habilidades motoras finas. Su aclamación también está ayudando a su autoimagen y autoestima.

Semana 46
La personalidad de tu bebé está realmente floreciendo ahora. Está desarrollando sus opiniones y no es tímida a la hora de expresar sus preferencias por las personas y las formas de hacer las cosas. Si los cambios de pañales se están convirtiendo en partidos de lucha libre, tenga en cuenta que está flexionando su nueva independencia – un paso positivo en el desarrollo.

Semana 47
Para limitar los accidentes de su bebé cada vez más móvil, establezca las leyes de la tierra. Aunque es importante para él aprender por medio de la exploración, también necesita algunos límites y límites. Hágalo dándole instrucciones y demostraciones sencillas: Caminamos hasta la acera, luego paramos. Además, muéstrale: Esta es la acera. Y dale un gran abrazo y un beso cada vez que haga lo que ha dicho.

Semana 48
Su bebé puede o no estar caminando todavía, pero ciertamente está tratando de moverse. Se pasea por los muebles, le toma de las manos mientras da pasos y es posible que ni siquiera quiera sentarse. Este es un hito importante, aunque los bebés pueden dar el primer paso sin ayuda en cualquier momento entre los 8 y los 15 meses. Usted puede ayudarla a caminar dándole un juguete resistente para empujar y tirar, y colocando muebles en áreas estratégicas para animarla a navegar.

Semana 49
La recién descubierta independencia de su bebé tiene su otra cara. Inseguridad. Ella se da cuenta de que al hacer las cosas por su cuenta, es una entidad separada de ti. Su ansiedad por los extraños también puede haber regresado. Tranquilícela manteniéndose cerca de usted cuando lo necesite y prestándole atención cuando se dirija a usted para ello.

Semana 50
Usted puede estar lista para desmayarse al final del día, pero su bebé está demasiado emocionado por sus nuevos logros para dormir. Durante su última comida, sosténgala en sus brazos en una habitación oscura y mézclela suavemente mientras canta. Al establecer un ritual relajante a la hora de acostarse, pronto podrá esperar y apreciar el descanso de su intenso día.

Semana 51
Su bebé está aprendiendo lo mucho que puede manejar. Ha descubierto que puede aferrarse a un objeto en cada mano e incluso puede colocar uno debajo de su brazo para coger un tercero. Puedes estimular su razonamiento y sus habilidades motoras ofreciéndole diferentes objetos tentadores. ¡Mira cómo averigua cómo y dónde retenerlos a todos!

Semana 52
¡Feliz cumpleaños! Mientras usted se deleita en los logros y cambios que su bebé ha hecho desde que entró en sus vidas el año pasado, es posible que le dé un regalo propio: Llamando a sus padres mamá o papá. También está a punto de usar más palabras, así que fomente su interés en el lenguaje hablando despacio y con claridad. La estás preparando para toda una vida de aprendizaje.