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Qué hacer con los abuelos no involucrados

Si tu mamá y tu papá no están tan involucrados en la vida de tu hijo como a ti te gustaría, es hora de averiguar qué puede estar pasando y enfrentar lo que tú puedes (y no puedes) cambiar al respecto.

Thanasis Zovoilis/Getty Imágenes

Mis padres y yo siempre hemos tenido una gran relación. Así que cuando me enteré de que estaba embarazada, asumí que querrían ser una parte importante de la vida de mi hijo. Estaba imaginando escenas conmovedoras de lazos intergeneracionales: fiestas de pijamas en casa de los abuelos, viajes al zoológico, días de hornear galletas. Y no sólo mis padres se habían retirado recientemente, sino que vivían a una hora en coche de nosotros. Perfecto!

No exactamente. Después de tener el bebé, parecía que mis padres tenían un calendario completo todos los fines de semana, desde proyectos comunitarios hasta cenas. Cuidaron durante dos fines de semana cuando estábamos en un aprieto, y luego nunca más (ahora tiene 5 años). Aparte de la visita al azar, la ven principalmente en vacaciones.

Ha sido desconcertante y doloroso. Mi orgullo me ha impedido preguntar por qué no han estado más involucrados. Supongo que siempre había asumido que, al estar finalmente libres de sus propios hijos y de sus obligaciones laborales, querrían relajarse un poco. Es comprensible, tienen unos 70 años. Sin embargo, no puedo evitar enfadarme, y si leo una historia más sobre familias multigeneracionales que viven felices juntas («No quería perderme ver crecer a mi nieto»), voy a gritar.

Poco a poco, sin embargo, me doy cuenta de que no soy el único. Muchos de los nuevos padres que tenían todas las expectativas de que sus padres serían abuelos prácticos admiten estar desconcertados por su falta de interés. Una madre (que, como todos los hijos adultos con los que hablé, no quería ser identificada) dice que sus suegros nunca visitan a sus hijos más allá de los días festivos, a pesar de vivir a 2 millas de distancia. «Pasan por nuestro camino todos los días», dice. «Nunca me visitan. Nunca han visto a su nieta jugar al fútbol».

Otra madre dice que sus padres hablan a menudo con sus dos hijas por teléfono, pero el tiempo frente a frente es raro. «Cuando ven a mis hijos se divierten, pero la mayoría de mis padres parecen tener sus propios problemas», dice.

Un horario tan agitado como el suyo

Por supuesto, los abuelos tienen sus propias razones para retirarse. Pero en el caso de mis padres, su constante ocupación puede ser legítima, dice la psicóloga social Susan Newman, Ph.D., autora de Little Things Mean a Lot: Creando recuerdos felices con sus nietos. Ella dice que su generación de abuelos es tan activa que han cambiado completamente la cara de los abuelos. «Muchos de ellos han estado trabajando durante décadas, por lo que están programados para estar ocupados», dice. «Este también es un grupo obsesionado con la salud, así que hacen mucho ejercicio y son sociables: Son voluntarios, van de excursión, tienen clubes de lectura». Y muchos de ellos son incapaces – o no están dispuestos – a rendirse en ese momento: «Esta generación no está sentada en sus batas, preparando galletas para sus nietos.»

Y dado que la edad promedio de un abuelo primerizo en los Estados Unidos es de 47 años, muchos abuelos todavía están directamente en la fuerza laboral. «Entre el trabajo y los compromisos, a menudo es difícil encajar a tiempo para cuidar nietos», dice Lisa Carpenter, de Colorado Springs, abuela y escritora independiente. «No es cuestión de no quererlo, a menudo se trata de logística.» Después de una semana completa en el trabajo, la abuela simplemente puede estar demasiado cansada para correr detrás de un niño pequeño o permanecer despierta con un recién nacido. «Es difícil reunir la energía», dice. «Amamos a los pequeños, pero pueden desgastarnos. Sólo porque seamos más jóvenes, no significa que tengamos la energía de los veinteañeros».

Los abuelos mayores, mientras tanto, pueden tener problemas médicos. «Es posible que quieran evitar que los hijos adultos sepan que están luchando contra los efectos de los medicamentos o enfermedades», dice Carpenter. O temen llevar a un niño a la práctica de fútbol o que lo dejen solo con un bebé. (Sí, ellos mismos criaron bebés una vez, pero eso fue hace mucho tiempo.)

«Yo me sentí así como una abuela nueva», dice Donne Davis, una abuela de Menlo Park, California, y fundadora de GaGaSisterhood, una red social para abuelas. «Me preocupaba instintivamente por este frágil bebé en mis brazos, y’what ifs’ — como tropezar y dejar caer al bebé — empezó a brillar en mi mente. Además, una amiga me dijo que una vez dejó caer a su hijo pequeño mientras intentaba sacar las llaves de su bolso, y esa imagen debe haberse quedado conmigo».

No es parte del club de niñeras

Una de las razones por las que el tema del cuidado es tan tenso es que algunos abuelos nunca pensaron que sería parte de la ecuación. Una amiga mía le preguntó a su madre si podía dejar a su bebé durante el fin de semana para que ella y su esposo pudieran volver a conectarse, pero su madre se resistió. «Su generación parece asumir que el deber de los abuelos es cuidar a los niños mientras usted está fuera y ser otra figura paterna», le dijo. «Bueno, sólo quiero ser abuelo.» Cuando pienso en mis propios abuelos, también eran «sólo abuelos»: Los visitábamos como una familia, pero mis padres nunca soñaban con dejarme con ellos durante el fin de semana.

Otros abuelos pueden albergar sentimientos heridos si usted ha mantenido contacto esporádico a través de los años, pero luego esperan una unión instantánea una vez que llega el nieto. Carl Pickhardt, Ph.D., psicólogo de Austin y autor de Surviving Your Child’s Adolescence (Sobreviviendo la adolescencia de su hijo), dice que los jóvenes de veintitantos años»están solos, desarrollando vidas muy ocupadas, comprometidas, separadas y a menudo no tienen mucho tiempo para sus padres». Entonces, de repente, estás listo para reunirte alrededor de un nieto, y es un cambio bastante abrupto para ellos», dice. Quieren tener relevancia no sólo como grandes, dice, sino como tus padres.

Usando Sus Palabras

Resulta que hay muchas maneras de encontrar un poco de término medio. La mejor manera de comenzar es con una conversación, idealmente antes o poco después de que nazca un bebé, dice la Dra. Anne K. Fishel, directora del Programa de Terapia Familiar y de Parejas del Hospital General de Massachusetts, en Boston. La llegada de un bebé crea un cambio sísmico en las relaciones tanto con su cónyuge como con sus padres, dice, pero rara vez alguien piensa en sentarse de antemano para hablar sobre las expectativas. Por supuesto que no.

Un comienzo gentil, dice el Dr. Fishel, es preguntarle a sus padres sobre el papel que sus propios padres jugaron cuando tuvieron hijos. «Luego puedes hablar de lo que recuerdas haber hecho con tus padres cuando eran niños y que fue divertido o significativo. Y luego di:»Espero que le enseñes a Charlie a reconocer llamadas de pájaro y a ver musicales con él también». «(Vale la pena mencionar algunos hallazgos nuevos del Boston College: Usando datos de familias de tres y cuatro generaciones, los investigadores encontraron que aquellos abuelos que dan apoyo tangible a sus nietos — y lo reciben a cambio — experimentan la menor cantidad de síntomas de depresión con el tiempo.

Luego pregúnteles sobre el tipo de compromiso de tiempo que tienen en mente para su hijo. Puede sonar como una pregunta extrañamente profesional, pero cuanta más información tenga por adelantado, menos ansiedad tendrá más tarde. «La gente que tiene un hijo puede hacerlo con todas estas suposiciones: Ahora tengo un hijo, y eso significa que mis padres serán de cierta manera y harán lo que yo quiera», dice el Dr. Pickhardt. «Y todo lo que no se ha dicho, no se ha aclarado.» Si su hijo es mayor, todavía puede hacer preguntas específicas, tales como, «¿Cómo se sentiría si hiciéramos tres o cuatro visitas al año después de las vacaciones? (Y explique si por «visitas» se refiere a «entregas».)

Inicie una discusión durante un momento de calma, y no ataque ni acuse. El Dr. Pickhardt sugiere el siguiente guión: «No le estoy pidiendo que cuide activamente a su nieto, pero espero que pueda demostrar que le importa. Así como tú eres importante para mí, quiero que seas importante para mi hijo. Entonces, ¿cómo podemos hacer que ser abuelo sea más divertido para ti?»

Cuidado de niños: ¿Debería contratar a un familiar?

Extendiendo la mano

Fotografía Fantasía/Veer

Una vez que hayas escuchado lo que tus padres tienen que decir, deja de suspirar por el escenario ideal y trabaja con lo que tienes. Esa madre cuyos hijos casi no tienen tiempo para hablar con sus nietos sin compromiso los invita a eventos «sólo cuando es importante para los niños». Y lo hace con meses de antelación. «No me gusta acorralarlos», dice,»pero si no lo hago, se perderán el Día de los Abuelos en la escuela».

Si sus padres no inician planes, dice el Dr. Newman, trate de atraerlos con eventos divertidos. «Invítelos de vacaciones con usted o dígales:»Voy a llevar a mi hija a su primera película». «¿Quieres venir?» Puede que consigas un no, pero estás ofreciendo diferentes oportunidades.» Si su padre o madre tiene una pasión particular o un pasatiempo (jardinería, panadería), pídale que se lo enseñe a su hijo. «El Dr. Newman recomienda que»se concentren en sus intereses y fortalezas específicas».

Cuando no lo visiten en persona, haga llamadas telefónicas regulares y videoconferencias, o vea si están dispuestos a ser amigos por correo electrónico con un niño mayor. Haga que su hijo haga preguntas sobre los buenos tiempos. Para aquellos abuelos que no están involucrados en el día a día, contar historias es una manera valiosa de conectarse con sus nietos, y también puede abrir los ojos de los padres, dice el Dr. Fishel. Los estudios demuestran que cuanto más saben los niños sobre la historia de su familia, mayor es su autoestima y más sienten un sentido de control sobre su propia vida. «Es una situación en la que todos ganan», explica la Dra. Fishel, que no sabía mucho sobre la participación de su padre en la Segunda Guerra Mundial hasta que tuvo dos hijos curiosos. «Mi padre estaba mucho más interesado en contarles historias sobre sus aventuras militares que en contarme a mí», dice. «Así que toda esta otra parte de su vida se abrió.»

Manteniéndolo limpio

Incluso si la participación de tus padres es mínima, nunca les hables mal delante de tus hijos. «Los abuelos dan a los niños un fuerte sentido de seguridad, que hay personas más allá de sus padres a las que pueden acudir», dice el Dr. Newman. «Por más tenue que sea esta relación, no querrás hacer agujeros en ella y hacerla menos fuerte.»

Sepa que los sentimientos de sus padres pueden cambiar con el tiempo. «Algunos abuelos se sienten más cómodos cuando el niño es un poco mayor», señala Davis. «Es importante recordar que es una relación en evolución.» (Muchos padres con los que hablé dijeron que esto es particularmente cierto en el caso de los hombres).

Control de la Ira

Puede ser que no importa lo que hagas, las cosas no van a cambiar significativamente. Si este es el caso, es natural llorar. Cuando los niños cuyos abuelos viven a la vuelta de la esquina empezaron a preguntarle a su mamá por qué tenían tanto frío, la mamá les explicó:»Tus abuelos te adoran, pero a veces la gente no sabe cómo demostrarlo». «Ella ha llegado a aceptar que ellos se lo pierden. «Mis suegros se están perdiendo tanta alegría», dice. «Todavía me enojo, pero me he dado cuenta de que no van a cambiar, y necesitamos enfocarnos en nuestra familia feliz y no pensar en lo negativo con los abuelos».

Si los sentimientos de amargura persisten, la asesoría puede ayudar. El Dr. Newman también sugiere que en su lugar se busquen algunos abuelos sustitutos, mientras más, mejor. «Involucre a otras personas para que formen esa relación cercana con su hijo que usted no está recibiendo de los abuelos del niño», dice. «Tías, tíos, vecinos, amigos íntimos… piensa en todas las personas en tu vida que están locas por tu hijo.»

Ponerse creativo

Resulta que mis propios padres estaban interesados en mi hija, pero no al grado que yo deseaba. Así que finalmente decidí tragarme mi orgullo y tener una conversación largamente esperada con mi madre. Siguiendo los consejos de los expertos, le dije amablemente que me sentía como si ella nos estuviera dando evasivas al estar ocupada todo el tiempo. «Pero siempre hemos estado ocupados, cariño, desde que eras pequeña», dijo. «Nos gusta estar ocupados.» Es verdad: Como padres y abuelos, básicamente actuaron de la misma manera que siempre lo habían hecho, pero de alguna manera, mágicamente, esperaba que fueran diferentes, un error común. Alentada, le pregunté por qué no hacían de niñera y suspiró. «¿Realmente quieres saberlo?», dijo ella. «Es porque tu padre y yo aprendimos por las malas que no tenemos la fuerza para lidiar con un niño preescolar.» Me di cuenta de que estaba en completa negación sobre su avanzada edad (en mi cabeza, siempre rondaba alrededor de los 58 años). Fue difícil para mi otrora vigorosa madre admitirme que su fuerza estaba disminuyendo, pero fue aún más difícil admitirlo ante sí misma.

Así que llegué a algunos compromisos. En vez de pedirle a mis padres que me cuidaran o incluso que me visitaran en la ciudad de Nueva York (no querían confesarme que para ellos era un viaje angustioso), nos reunimos con ellos para almorzar en un restaurante entre nuestras dos casas. O los atraigo con eventos de bajo perfil que todos ganan, como un día en un jardín público. Y hacemos llamadas telefónicas y enviamos cartas de ida y vuelta (que a mi hijo le encanta recibir). ¿Es la escena de color de rosa que una vez imaginé en la que celebrábamos cada momento importante? No. ¿Mi hija se siente segura de que sus abuelos la quieren? Cada vez que la veo catapultarse en sus brazos con un grito, tengo mi respuesta.

Reproducción de favoritos

¿Qué puede hacer si un abuelo prefiere al primogénito (o al nieto que vive más cerca o al genio de la familia)? Por injusta que parezca esta situación, está más o menos fuera de tu control. Piénsalo: ¿Amamos a todos exactamente igual? No. ¿Hay razones sensatas y tangibles por las que favorecemos a alguien? No necesariamente. «Algunas relaciones van a ser más fuertes que otras; no hay manera de evitarlo», dice la Dra. Susan Newman. Así que trata de evitar una confrontación directa con tus padres («Es tan obvio que favoreces a Henry»), lo cual sólo creará incomodidad sin cambiar la realidad. En lugar de eso, mencione que el niño que usted siente está siendo engañado lo ama y lo echa de menos, y haga lo mejor que pueda para crear tantas oportunidades como pueda para tener contacto con su hijo. Cuando llega el día inevitable en que pregunta por qué la abuela pasa tanto tiempo con Henry y no con él, el Dr. Carl Pickhardt sugiere ser honesto pero amable y comprensivo. Tranquilice a su hijo: Esto no tiene nada que ver con él, y sus abuelos están sufriendo una gran pérdida por no pasar más tiempo con él – y ni siquiera lo saben.

11 Preguntas que los Niños Pueden Hacerle a un Abuelo

Si la conversación no fluye libremente entre sus hijos y sus nietos, considere estas maneras de ponerla en marcha.

  1. ¿Cómo era papá de niño? ¿Qué era lo que más os gustaba hacer juntos?
  2. ¿Cómo os conocisteis la abuela y tú?
  3. ¿Qué trabajos has tenido? ¿Qué fue lo peor? ¿El mejor?
  4. ¿A quién admirabas cuando eras niño?
  5. ¿Puedes contarme sobre el día en que nació mamá?
  6. ¿Con qué tipo de juguetes te gustaba jugar cuando eras pequeña y qué actividades hacías para divertirte?
  7. ¿Cuál era tu tarea más difícil cuando eras niño?
  8. ¿Tú o el abuelo tocabais algún instrumento musical o algún deporte? ¿Eras bueno en eso?
  9. ¿En qué nos parecemos más tú y yo?
  10. ¿Mi mamá te dio algún problema de niña? ¿Puedes contarme una historia al respecto?
  11. ¿Cómo celebraba su familia las fiestas cuando usted era niño?

Protección para bebés en su hogar: La casa de la abuela

Publicado originalmente en la edición de septiembre de 2014 de la revista Parents.

Qué hacer con respecto a las enfermedades recurrentes

Por qué su hijo es propenso a repetir resfriados, infecciones de oído, faringitis estreptocócica, neumonía u otras dolencias, y qué puede hacer para ayudar.

Un problema común

A los 7 meses, nuestra hija contrajo su primera infección de oído. Duró ocho meses. Eva gritaba y lloraba. Dormía erguida en un asiento de bebé para automóvil, metida en su cuna, y le dimos antibióticos de color rosa chicle. La infección era un bucle continuo, rebotando cada vez que una receta caducaba. Las drogas le dieron candidiasis bucal y diarrea. Los remedios herbales, los masajes, las compresas calientes y las gotas para los oídos no eliminaron la infección.

Tampoco el especialista al que rogamos que le pusiera tubos en los oídos. «Espera», aconsejó. Un día desapareció, aunque no tengo ni idea de por qué.

Las infecciones de oído no son hereditarias. Eve estaba en la guardería, pero escrupulosamente bien lavada. Fue amamantada. Sin embargo, de alguna manera, el oído medio era su punto débil, albergando una infección obstinada que nos frustraba y desconcertaba. No parecía normal. Pero resulta que sí lo era.

«¿Por qué algunos bebés y niños pequeños se enferman una y otra vez? Me hacen esa pregunta todo el tiempo,» dice David W. Kimberlin, MD, un especialista en enfermedades infecciosas pediátricas en la Universidad de Alabama en Birmingham. «La respuesta es que es normal que los niños pequeños tengan bastantes resfriados, infecciones de oído o trastornos gastrointestinales en un solo año», dice. «Los niños tienen un sistema inmunológico inmaduro. Y están encontrando todos los virus, bacterias y otros antígenos del mundo por primera vez.»

El Dr. Kimberlin, que tiene tres hijos menores de 6 años, ha ganado recientemente una nueva apreciación por el tema. «El número de enfermedades normales que un niño puede tener es asombroso», dice. «Eso no lo hace más fácil para la familia, pero podría reducir la preocupación.»

Pero, ¿por qué a su hijo le dan cuatro infecciones de oído, mientras que a los niños pequeños del vecino les da con sólo una? ¿Por qué un niño vomita regularmente y otro apenas vomita? ¿Es una mera coincidencia, o algunos niños son particularmente vulnerables a enfermedades específicas? Pedimos a los expertos que nos ayudaran a explorar este misterio. Esto es lo que descubrimos sobre algunas afecciones comunes de la infancia.

Resfriados

Lo que es normal: Cinco o seis al año es el promedio; de ocho a diez está en el rango normal.

Lo que no lo es: Un resfriado con fiebre que dura más de cinco días; dificultad para respirar (más allá de una nariz congestionada); un resfriado que dura más de 10 días.

Por qué su hijo puede ser vulnerable: Debido a que hay más de 100 virus que desencadenan el resfriado común, no es de extrañar que los niños pequeños sean presa de rondas continuas de resfriados, estornudos y tos, dice Preeti Jaggi, MD, especialista en enfermedades infecciosas del Children’s Memorial Hospital, en Chicago. Además, si su hijo está en la guardería, estará expuesto a más de estos desagradables insectos del resfriado a una edad más temprana.

Algunos niños propensos al frío también pueden tener un sistema inmunológico genéticamente activo que reacciona más fuertemente a los virus. Y otros pueden tener un sistema inmunológico que ha sido mimado por una casa hiperclean.

«Esa es la hipótesis de la higiene», dice la Dra. Kimberlin. «El sistema inmunológico de los niños está diseñado para aprender de la exposición a todo tipo de cosas. Pero los investigadores creen cada vez más que nuestro medio ambiente moderno puede ser demasiado limpio. Como resultado, los niños no están construyendo la inmunidad necesaria para resistir ciertas enfermedades».

Los niños con alergias respiratorias superiores también podrían tener más resfriados de lo normal, agrega. ¿La razón? Una inflamación del sistema respiratorio superior puede hacer que un niño sea más susceptible a los gérmenes del resfriado o hacer que los síntomas del resfriado sean más pronunciados.

Algunas rondas interminables de mocos pueden ser simplemente un caso de mal momento: Los recién nacidos heredan la inmunidad a corto plazo contra el resfriado común de su madre, pero desaparece después de unos seis meses. Esto deja a los bebés nacidos en el verano sin protección en el momento en que la temporada de estornudos invernales se pone en marcha.

Consejos para los padres: Asegúrese de que los niños duerman mucho. Si están comiendo alimentos sólidos, incluya muchas frutas y verduras en su dieta. En los adultos, los bajos niveles de vitamina C se han relacionado con resfriados más severos.

Además, no fume en la casa o, mejor aún, trate de dejar de fumar. La exposición al humo de segunda mano, incluso los subproductos del tabaco quemado que se adhieren a la ropa y a los muebles, irrita las vías respiratorias y embota la inmunidad, aumentando el riesgo de que el resfriado de un niño se convierta en algo peor. Por ejemplo, la exposición al humo de segunda mano es responsable de 150,000 a 300,000 casos de bronquitis y neumonía cada año en niños de hasta 18 meses de edad.

Grupa

Lo que es normal: Al menos un ataque de crup a la edad de 3 años.

Lo que no lo es: Cuando la respiración se convierte en una lucha seria para su hijo.

Por qué su hijo puede ser vulnerable: Hasta la mitad de todos los niños que han tenido un episodio de crup, una infección viral que lleva a la inflamación de las vías respiratorias, una «tos con ladridos» que suena aterradora y tratamientos caseros nocturnos en un baño con vapor o al aire libre con aire frío, volverán a sufrirla, según estiman los investigadores.

Por qué? Las razones van desde la anatomía física y el género hasta la raza, la genética y la prematuridad. Los expertos no están seguros de por qué, pero los índices de crup son 43 por ciento más altos en niños que en niñas, y 85 por ciento más bajos en niños afroamericanos que en niños caucásicos. Un riesgo mejor comprendido: nacer con una laringe (laringe) y tráquea (tráquea) más estrechas de lo habitual. La porción más pequeña de la tráquea, la tráquea subglótica, se hincha durante la crup.

Los pediatras también se están dando cuenta de que los tubos de respiración que los bebés prematuros a menudo requieren pueden dejar cicatrices en el delicado revestimiento de la tráquea, lo que lleva a más crup a medida que crecen. El asma y los antecedentes familiares de alergias también aumentan el riesgo de un niño.

Para algunos niños, la tos crupal recurrente ni siquiera es provocada por una infección viral: Los espasmos musculares comienzan el proceso.

Consejos para los padres: Omita el jarabe para la tos, ya que no llega a la laringe ni a la tráquea. Y nunca trate de abrir las vías respiratorias de su hijo con el dedo. ¿El mejor tratamiento casero? Tiempo en un baño con vapor (abra la ducha). O si eso no funciona, pruebe con aire húmedo y frío. Llame al pediatra o al 911 si la respiración de su hijo le preocupa.

Infecciones del oído

Lo normal: Dos infecciones al año en niños desde el nacimiento hasta los tres años.

Lo que no lo es: Fiebre y dolor de oído que persisten por más de dos días.

Por qué su hijo puede ser vulnerable: Los niños pequeños son más propensos a las infecciones del oído medio, también conocidas como otitis media aguda (OMA), que los niños mayores y los adultos, debido a que sus trompas de Eustaquio (que drenan las orejas) son más cortas, delgadas y horizontales. Durante un resfriado, estos tubos se hinchan, atrapando líquido en el oído medio, lo que se convierte en un caldo de cultivo perfecto para bacterias y virus.

Los niños que tienen tubos extracortos o extraplanos tienen un riesgo aún mayor de contraer AOM, dice Margaret Fisher, MD, presidenta del departamento pediátrico del Monmouth Medical Center, en Long Branch, New Jersey. Los niños con cierto tipo de estructura ósea también pueden tener problemas.

«Cuanto más plano sea el centro de la cara de un niño, menor será el ángulo de la trompa de Eustaquio», dice el Dr. Fisher. Vivir con un fumador e inhalar humo de segunda mano aumenta el riesgo de infección de oído de un niño en un 13 por ciento. Y acostarse acostado mientras bebe un biberón o hereda niveles bajos de anticuerpos maternos contra las bacterias neumocócicas también aumenta las probabilidades.

Hay otra razón para el repunte en AOM. «Una de las tendencias más preocupantes de las últimas décadas ha sido la aparición de resistencia a los antibióticos entre las»tres grandes» bacterias que causan la mayoría de los casos de OMA», dice Ali Andalibi, PhD, investigador del departamento de biología celular y molecular del Instituto House Ear, en Los Ángeles. Los investigadores han encontrado que entre el 25 y el 95 por ciento de estos gérmenes son actualmente resistentes a la penicilina, y algunos también son resistentes a otros antibióticos.

Consejos para los padres: Si el pediatra sugiere la espera vigilante, un analgésico para el dolor y la fiebre pero sin antibióticos durante 48 a 72 horas, considere este método. «La mayoría de los niños mejoran con o sin antibióticos», dice el Dr. Kimberlin. «Algunos niños los necesitan. Pero el uso excesivo de antibióticos está llevando a serios problemas».

Si su hijo ha tenido tres infecciones de oído en un período de seis meses, o cuatro en un año (con la más reciente en el último mes), hable con su médico acerca de si debe o no hacerse tubos de oído, dice Anthony Magit, MD, profesor clínico asociado de pediatría y otorrinolaringología en la Escuela de Medicina de la Universidad de California en San Diego.

Diarrea

Lo que es normal: Uno o dos casos al año es el promedio; hasta tres episodios están dentro del rango normal.

Lo que no lo es: Diarrea que dura más de cinco días; deshidratación.

Por qué su hijo puede ser vulnerable: Los intestinos sueltos del bebé y de la primera infancia pueden ser impresionantes tanto en su número como en su poder explosivo. La mayoría son causadas por el rotavirus altamente contagioso. Este enérgico esparcidor de miserias puede vivir hasta siete horas en un mostrador y sobrevivir casi media hora en sus manos si toca una superficie infectada. Un poco de diarrea contiene 100.000 millones de partículas de rotavirus, mientras que sólo se necesitan 10 para transmitir la infección. Así que imagina las desagradables probabilidades.

Es demasiado fácil que el rotavirus se transmita en su propia casa, y mucho más fácil en la guardería. (Afortunadamente, lavarse las manos con jabón desactiva el virus.)

Pero no culpe a los invasores virales de todos los intestinos sueltos. «Algunos antibióticos, como Augmentin, Biaxin y Zithromax, pueden acelerar el tiempo de tránsito intestinal», señala el Dr. Fisher. «Y para los niños pequeños, la causa más común de diarrea frecuente es la dieta. Demasiado zumo de fruta hace que los intestinos tiren de agua extra». Otras causas dietéticas incluyen intolerancia a la lactosa o a la soya.

Consejos para los padres: Limite los jugos de frutas, ya que tienen poco valor nutricional, dice el Dr. Fisher. Además, tenga cuidado con la leche; si su hijo ha tenido un ataque de diarrea, su sistema gastrointestinal puede estar hipersensible por un tiempo.

Vómitos

Lo normal: Dos o tres episodios al año es el promedio. Los bebés pueden escupir una vez al día.

Lo que no lo es: Vómitos repetidos en cualquier día dado.

Por qué su hijo puede ser vulnerable: El verdadero vómito, por lo general una reacción a una infección, intoxicación alimentaria o estrés, es diferente al vómito diario de un bebé, dice el Dr. Fisher. El sistema gastrointestinal de algunos bebés tarda más tiempo en madurar y experimentan eructos húmedos o reflujo gastroesofágico. «Esto es normal», señala.

Pero si su bebé o niño pequeño vomita ferozmente después de cada comida, puede tener una condición conocida como estenosis pilórica, un engrosamiento de la válvula entre el estómago y los intestinos que impide que el contenido del estómago se vacíe. Algunos bebés y niños en edad preescolar se amordazan fácilmente mientras comen o se cepillan los dientes, haciendo que vomiten.

Otros preescolares (y niños de escuela primaria) podrían tener el síndrome de vómito cíclico. Esta afección implica vómitos intensos durante varias horas o incluso días, seguidos de semanas o meses de paz.

Consejos para los padres: Si su pediatra no puede diagnosticar la causa del vómito de su hijo, considere consultar a un gastroenterólogo pediátrico.

Estreptococo en la garganta

Lo que es normal: Un episodio al año.

Lo que no lo es: Babeo o gran dificultad para tragar.

Por qué su hijo puede ser vulnerable: Hasta uno de cada diez niños con estreptococo, una infección bacteriana de las amígdalas causada por insectos altamente contagiosos de Streptococcus pyogenes, no responde al primer ciclo de antibióticos recetados por un médico.

Así que a pesar de que estos niños han sido tratados, la infección nunca se elimina. Algunos niños necesitan un tratamiento más largo para deshacerse de la bacteria estreptococo; otros, un antibiótico diferente.

Algunas veces los niños entran en contacto cercano con un portador que no tiene síntomas pero que puede transmitir la infección. Y si su hijo contrae su primera infección durante la temporada alta de estreptococos (primavera y otoño), es más probable que se vuelva a infectar, ya que las bacterias prosperan durante esos meses, causando que las infecciones sean tres veces más frecuentes que en invierno o verano.

Los padres también pueden contribuir a que se repitan las infecciones. Los síntomas del estreptococo se curan rápidamente con tratamiento, llevando a muchos padres a dejar de administrar medicamentos temprano: Un estudio halló que mientras que el 80 por ciento de las familias afirmaba que había administrado todas las dosis de antibióticos, el 50 por ciento había dejado de hacerlo en apenas tres días. Es necesario un tratamiento completo para eliminar todas las bacterias estreptococos.

Los médicos tratan rápidamente la faringitis estreptocócica para prevenir complicaciones raras pero graves como la fiebre reumática que daña el corazón. Pero la prueba más precisa, un cultivo de garganta, toma dos días para producir resultados. Una prueba rápida de antígeno ofrece resultados en minutos, pero puede fallar en la detección de estreptococos cerca del 20 por ciento de las veces. Por estas razones, los médicos pueden sobrediagnosticar y recetar antibióticos en exceso para estar del lado seguro. ¿En resumen? Es posible que su hijo no tenga estreptococos en absoluto.

Consejos para los padres: Pida un tratamiento de antibióticos de 10 días y asegúrese de que su hijo lo tome todo. «Los estudios han demostrado que un curso de siete días de penicilina es mucho menos probable que erradique el germen del estreptococo que un curso de 10 días,» dice Richard J. Schmidt, MD, un becario en otorrinolaringología pediátrica en el Nemours/Alfred I. duPont Hospital for Children, en Wilmington, Delaware.

Cuando los estreptococos siguen volviendo con una venganza, algunos médicos están sugiriendo un viejo modo de espera: la amigdalectomía. Las infecciones repetidas pueden crear bolsas de bacterias difíciles de matar en las amígdalas.

Neumonía

Lo que es normal: Lo conseguí una vez.

Lo que no lo es: Dos combates en un año, o tres o más durante la infancia.

Por qué su hijo puede ser vulnerable: La neumonía, una infección e inflamación de los alvéolos pulmonares, representa la friolera del 13 por ciento de las infecciones en niños menores de dos años.

La neumonía recurrente puede ser un signo de una enfermedad subyacente como el asma, el reflujo gastroesofágico o incluso la fibrosis quística, los problemas neurológicos o una inmunodeficiencia, dice Raj Padman, MD, jefe de la división de pulmonología del Hospital Infantil Nemours/Alfred I. duPont.

Algunas veces, la causa es sólo un objeto diminuto, un caramelo o una perla, que se ha inhalado accidentalmente en los pulmones y permanece alojado allí. (Los médicos canadienses informaron recientemente sobre el caso de un niño de dos años y medio de edad cuya neumonía recurrente aparentemente fue causada por un pequeño pedacito de verdor de un árbol de Navidad que había inhalado en sus pulmones cuando era bebé). Pero cerca del diez por ciento de las neumonías repetidas no tienen una causa conocida, señalan los investigadores.

Consejos para los padres: Pídale a su pediatra o a un médico de familia que lo remita a un neumólogo pediátrico. Este especialista puede realizar pruebas de función pulmonar y gammagrafías pulmonares para ayudar a detectar y resolver el problema de su hijo.

Sari Harrar es redactora de salud en Quakertown, Pensilvania, y madre de uno de ellos.

Publicado originalmente en la revista American Baby, marzo de 2005.

Todo el contenido aquí, incluyendo el consejo de médicos y otros profesionales de la salud, debe ser considerado sólo como opinión. Siempre busque el consejo directo de su propio médico en relación con cualquier pregunta o problema que pueda tener con respecto a su propia salud o la salud de los demás.

«No podemos volver a quedar embarazada»

Usted y su cónyuge quieren tener otro bebé, pero el embarazo es obstinadamente difícil esta vez. Aquí están los hechos que usted necesita para tratar con este problema sorprendentemente común.

Intentando por segunda vez

Nuestro primer hijo, uno de esos bebés a los que se refiere bromeando como un «accidente», no tenía ni dos años cuando mi esposo y yo decidimos que queríamos otro. En ese momento, no parecía arrogante pensar en esto como una decisión y no sólo como una esperanza. Después de todo, si pudiera concebir sin querer, ¿qué tan difícil sería quedar embarazada a propósito? Nos sonreíamos el uno al otro una tarde durante la siesta del bebé, y unas semanas más tarde una pequeña línea azul aparecía mágicamente en la ventana de una prueba de embarazo.

Dos años y dos abortos espontáneos más tarde, habíamos aprendido una triste lección de biología humana: La fertilidad no siempre está bajo nuestro control.

Al igual que muchas parejas que fácilmente concibieron y tuvieron su primer hijo, nos enfrentamos a un diagnóstico chocante: infertilidad secundaria. Médicamente, el término se refiere a los padres que, después de 12 meses de relaciones sexuales sin protección, no han logrado concebir otro hijo, pero la mayoría de los expertos también incluyen el aborto espontáneo recurrente en la definición. Y en términos humanos, el resultado es el mismo: un espacio en blanco en una familia donde se anhela un hijo.

De hecho, uno de los secretos mejor guardados de la industria de la fertilidad es que casi un cuarto de las parejas que buscan tratamiento ya son padres. Algunos de estos pacientes tuvieron problemas para concebir la primera vez, así que saben a qué se enfrentan cuando lo intentan de nuevo. Pero muchos otros, como mi esposo y yo, nos hemos quedado atónitos al saber que, «en fertilidad, el éxito pasado no es garantía de éxito futuro», como dice Michael DiMattina, M.D., director de Dominion Fertility and Endocrinology, en Arlington, Virginia.

Sin embargo, según el Dr. DiMattina, las personas que sufren de infertilidad secundaria son sólo la mitad de propensas a buscar tratamiento que aquellas que enfrentan infertilidad primaria. En parte, dice el Dr. DiMattina, esta renuencia proviene de la negación emocional. «La gente fértil tiende a pensar:»Si dejo el café o reduzco mi estrés, sucederá.» Aunque tales medidas indudablemente mejoran la salud general, dice, «no curarán la infertilidad». Para complicar las cosas, los gineco-obstetras ocupados a menudo asumen que no hay una razón médica cuando las pacientes que han demostrado previamente su fertilidad tardan mucho tiempo en concebir. Desafortunadamente, este enfoque de»esperar y ver» puede permitir que un problema no tratado se convierta en un problema intratable.

¿Qué causa la infertilidad secundaria?

La disminución de la fecundidad entre un primer embarazo y un segundo embarazo esperado a menudo puede atribuirse a la edad. Los años más fértiles de una mujer están entre los 15 y los 30 años, con una caída a los 30 y una caída bastante precipitada a los 35. (De hecho, a los 36 años, casi el 25 por ciento de las mujeres ya son infértiles.) Muchas mujeres no son conscientes de esta realidad y retrasan el primer embarazo hasta los 30 años o más. Eso significa que son aún más viejos cuando buscan un segundo. Se cree que los óvulos de una mujer sufren daño cromosómico a medida que envejecen; cuanto más viejos son los óvulos, más dañados están y es menos probable que se fertilicen o lleguen a término.

El pasar el tiempo también significa que otras condiciones, no específicamente relacionadas con la edad, pueden desarrollarse donde no existían anteriormente. Los cambios hormonales u otros problemas endocrinos pueden aparecer, alterando el delicado equilibrio del cuerpo. Y la endometriosis, una enfermedad en la que el revestimiento uterino se adhiere a otros órganos pélvicos, empeora con el tiempo si no se trata, creando bloqueos tubáricos que impiden la concepción o causan embarazos ectópicos. (Esto último ocurre cuando el óvulo fertilizado se implanta en algún otro lugar que no sea el útero, generalmente en la trompa de Falopio, la cual se puede romper y necesita ser removida quirúrgicamente).

Las causas de los factores masculinos, como el bajo recuento de espermatozoides o la mala motilidad de los espermatozoides, son las culpables de alrededor del 40 por ciento de los casos de infertilidad. Ocasionalmente, el cambio en la fertilidad de un hombre puede atribuirse a una enfermedad crónica como la hipertensión o la diabetes, explica Esther Eisenberg, M.D., director del Centro de Endocrinología Reproductiva e Infertilidad del Centro Médico de la Universidad de Vanderbilt, en Nashville. El consumo excesivo de alcohol o el uso moderado de marihuana también pueden perjudicar la fertilidad masculina.

Sin embargo, con mayor frecuencia, la razón del cambio simplemente no puede ser identificada, lo que hace que el diagnóstico sea especialmente desconcertante. «Tuvimos un hijo, así que esperábamos que la prueba regresara bien», dice Tara Jenkins, de 23 años, de Mitchell, Indiana, a quien le tomó un año concebir a su hija de 3 años. «Fue un duro golpe descubrir que mi marido tenía un bajo recuento de esperma.»

Las cicatrices ocultas son otra causa posible. Las infecciones no tratadas (después de un D&C, por ejemplo, o del parto) pueden dejar tejido anormal en el útero. Estas adherencias pueden impedir que un óvulo fertilizado se implante correctamente o crear cicatrices en las trompas de Falopio, lo cual impide que el óvulo llegue al útero. Una nueva madre puede desarrollar una infección sin darse cuenta, dice el Dr. Eisenberg. Una mujer que nunca ha tenido un bebé puede desconocer completamente cuánto dolor o sangrado postparto es normal, y muchas mujeres tienen síntomas de infección que nunca reportan. Su fertilidad disminuida no será descubierta hasta que intenten concebir de nuevo.

Sandy Mott, de 36 años, de Sterling, Virginia, se embarazó fácilmente en 1991 y 1993 y pareció navegar a través de ambos partos. Los médicos de Mott ahora creen, sin embargo, que ella sufrió una infección no diagnosticada después del nacimiento de su segundo hijo. Las cicatrices resultantes contribuyeron a un embarazo ectópico en 1998 que no fue diagnosticado hasta que se rompió una trompa de Falopio; un segundo embarazo ectópico fue detectado temprano y removido. Debido al tejido cicatrizal en la trompa que le quedaba, un costoso procedimiento de fertilización in vitro (FIV) fue la mejor opción de Mott. Después de un intento fallido de fertilización in vitro, Mott y su esposo estaban listos para dejarlo, pero decidieron intentarlo de nuevo cuando obtuvieron un nuevo seguro de salud con alguna cobertura de infertilidad. Esta vez, el procedimiento funcionó, y el tercer hijo de la pareja nació el pasado mes de junio.

Pero el diagnóstico más común con diferencia, en hasta 20 por ciento de todos los casos, es simplemente «infertilidad inexplicable». En otras palabras, dice la psicoterapeuta clínica Harriet Fishman Simons, Ph.D., autora de Wanting Another Child, Coping With Secondary Infertility (Jossey-Bass), «no hay diagnóstico alguno. No está claro si ha existido algún factor desde el principio y la pareja tuvo suerte o si el factor se ha exacerbado con el tiempo». Debido a su vaguedad, el veredicto de «causa desconocida» puede ser particularmente difícil de aceptar: «Después de todo, estos padres tienen pruebas vivientes de su fertilidad», dice el Dr. Simons.

«Nuestros dos hijos mayores fueron concebidos sin apenas pensar», dice Ellen Rosenblum, de 37 años, de Aurora, Colorado. «¿Cómo íbamos a saber que la tercera vez sería tan diferente?» Después de intentar concebir durante ocho meses, ella y su marido se sometieron a pruebas de fertilidad, sin resultados claros. Aunque la pareja finalmente tuvo un tercer hijo, ahora de 6 meses de edad, «fue increíblemente frustrante», dice Rosenblum. «Cuando hay un diagnóstico, al menos puede haber un plan de tratamiento.»

¿Cuánto tiempo debe esperar?

La cantidad de tiempo que debe permitirse antes de consultar a un experto en fertilidad se basa en una escala móvil según la edad. (Recuerde: Incluso en el pico de la fertilidad, las posibilidades de una mujer de concebir durante un ciclo dado son de alrededor del 30 por ciento. Si tienes menos de 30 años, dale 12 meses; si tienes más de 30 años, deberías intentarlo durante 6 meses.

Muchos gineco-obstetras han asistido a talleres de infertilidad y son competentes para realizar procedimientos básicos de diagnóstico y prescribir medicamentos ovulatorios, pero han recibido sólo una fracción de la capacitación de un endocrinólogo reproductivo certificado por la junta. Si no ha tenido éxito después de seis a nueve meses de tratamiento, consulte a un especialista. (Si necesita ayuda para encontrar un endocrinólogo reproductivo certificado en su área, visite el sitio web de la Sociedad Estadounidense de Medicina Reproductiva (American Society of Reproductive Medicine) en www.asrm.org).

Las buenas noticias: la infertilidad secundaria tiene más probabilidades de ser tratable que la primaria. Si usted actúa con prontitud, consulta con un especialista y sigue fielmente el plan de tratamiento prescrito, tiene todas las razones para sentirse segura de que eventualmente tendrá otro bebé.

La montaña rusa de la infertilidad

Aunque sea difícil de creer, los estudios muestran que los efectos emocionales de la infertilidad secundaria son idénticos a los de la infertilidad primaria. De acuerdo con la asesora de padres Alice Domar, Ph.D., directora del Center for Women’s Health at Harvard Medical School’s Mind/Body Medical Institute y coautora de Six Steps to Increased Fertility (Simon & Schuster), «Las mujeres que reciben tratamiento para la infertilidad secundaria están tan deprimidas y ansiosas como las mujeres que no tienen un hijo biológico». Además, las pacientes con infertilidad secundaria deben hacer frente a problemas emocionales a los que no se enfrentan las pacientes sin hijos. He aquí algunos de ellos.

Aislamiento Emocional

«Los pacientes de infertilidad secundaria están en una especie de tierra de nadie», señala el Dr. Domar. Como padres, son rechazados por el mundo de la infertilidad, que es propenso a verlos como ingratos porque ya tienen un hijo. Sin embargo, se sienten alienados del mundo fértil porque no pueden concebir. Y aunque las parejas sin hijos pueden sumergirse en las preocupaciones de los adultos, centrándose en los viajes o en la carrera profesional, los padres de niños pequeños conocen a las mujeres embarazadas y a los bebés recién nacidos dondequiera que vayan. De hecho, algunos de los mejores apoyos que han experimentado como padres, como los grupos de juego de madres e hijos, por ejemplo, pueden convertirse, dice la Dra. Domar, «en la mayor fuente de dolor, porque estos padres ya no se sienten parte del club».

Celos y resentimiento

Normalmente, a las personas racionales les resulta difícil pensar con claridad sobre la infertilidad; el dolor y la frustración simplemente abruman la lógica. «No podía comprender el hecho de que los embarazos de otras mujeres no perjudicaban mis posibilidades de ninguna manera», admite Sandy Mott. «De alguna manera sentí que había un número limitado de bebés, y si no me quedaba embarazada pronto, no habría uno para mí.»

«Se siente como un cuchillo en mi corazón cada vez que alguien me dice que quedó embarazada por accidente», concuerda Carolyn Hutton, de 29 años, de Campbell River, Columbia Británica, que se enfrenta a la infertilidad por segunda vez, después de haber dado a luz con éxito a un hijo hace seis años.

Culpa

«Muchos pacientes se sienten culpables porque reciben el mensaje de que deben estar agradecidos por el hijo que tienen», dice el Dr. Simons. «Están agradecidos, pero eso no quita el deseo de tener otro hijo.» «Este deseo es tan urgente, tan desesperado y agotador como lo fue la primera vez», dice Anne Clements*, una madre de East Rutherford, Nueva Jersey, que fácilmente concibió a su hija de 3 años de edad pero que ha abortado dos embarazos subsiguientes. «A veces me siento codicioso por querer otro milagro tan desesperadamente.»

Ira

Algunos pacientes no sienten más que furia cuando otros no logran entender lo que sienten. «Estoy harta de que la gente me diga que debo estar agradecida por Samantha», dice Valencia, California, madre de Melinda Gruman, 27 años, de su hija, ahora 2. «Como si no lo estuviera?»

Melissa Swanson, una madre de Reno, Nevada, que dio a luz a trillizos prematuros, que no sobrevivieron, antes de dar a luz a su hija Amanda, que ahora tiene 5 años, dice: «Por supuesto que estoy agradecida de tener un hijo sano: Pasé por un infierno y enterré a tres bebés para conseguirla. ¿Pero eso me satisface? No. Nunca imaginé criar a un hijo único». Que le digan que se sienta agradecido, dice Swanson, también es injusto. «Nadie le dice a una mujer que espera al número 2:’¿Por qué estás embarazada otra vez? ¿No estás agradecido por el pequeño Bobby?»

Presiones del Bebé

A veces el pequeño Bobby en persona inocentemente se suma a la angustia. Dos semanas después de mi segundo aborto espontáneo, mi hijo de 3 años estaba conmigo en el vestuario de una tienda; cuando le pregunté qué se decía a sí mismo frente al espejo, me respondió: «Estoy fingiendo tener hermanos.» Confundido, me dio palmaditas en el hombro una y otra vez mientras lo sostenía en ese pequeño y frío cubículo y lloraba.

«Una de las experiencias más conmovedoras para los pacientes de infertilidad secundaria es cuando su hijo comienza a pedir hermanos», concuerda el Dr. Simons. «Sienten que la están defraudando.» Peggy Birck, de Bethpage, Nueva York, dice: «Mi hija, Lauren, pide una hermana todos los días, y me rompe el corazón. Sé que sería una gran hermana mayor».

Los niños existentes también pueden complicar el tratamiento. Las parejas que ya son padres pueden tener dificultades para justificar los altos costos, que a menudo ascienden a decenas de miles de dólares y rara vez están cubiertos por el seguro.

También está el tema del cuidado de los niños. «El tratamiento de la infertilidad es muy exigente», explica el Dr. Domar. «Muchos tratamientos requieren análisis de sangre y ultrasonidos diarios, inyecciones y otros procedimientos, y es difícil hacer todo eso cuando se tiene un hijo.»

Discordia conyugal

Al igual que la infertilidad primaria, la variedad secundaria puede tener un alto costo en una relación. Pero de acuerdo con el Dr. Simons, las parejas que sufren de infertilidad secundaria son más propensas a estar fuera de sintonía que las parejas sin hijos (aunque la mayoría sobrevive al estrés). Tara Jenkins, cuya infertilidad se deriva tanto de problemas ovulatorios de su parte como de un bajo recuento de espermatozoides en el de su marido, dice: «Es bueno que sea tan tolerante, porque las drogas me convierten en un verdadero monstruo».

Muchas veces, también, las madres quieren seguir el tratamiento, mientras que los padres argumentan a favor de conformarse con la familia que tienen. «Estos tratamientos pueden ser muy perturbadores, y muchos hombres quieren que su familia feliz vuelva más de lo que quieren añadirle», dice el Dr. Simons.

«A mi marido le resulta más difícil tratar conmigo que con los abortos espontáneos», admite Anne Clements, expresando un tema común. «Su mayor queja es que estoy obsesionado.»

Derechos de autor © 2001 Margaret Renkl. Reimpreso con permiso del número de febrero de 2001 de la revista Parents.

Todo el contenido aquí, incluyendo el consejo de médicos y otros profesionales de la salud, debe ser considerado sólo como opinión. Siempre busque el consejo directo de su propio médico en relación con cualquier pregunta o problema que pueda tener con respecto a su propia salud o la salud de los demás.

Comprender el autismo: Desarrollo de Habilidades Sociales

Los niños con autismo típicamente tienen problemas para desarrollar un conjunto de habilidades sociales y amistades y a menudo disfrutan del aislamiento. Un grupo de habilidades sociales basado en el comportamiento de ABA utiliza refuerzos positivos y retroalimentación correctiva para ayudar a los niños pequeños a desarrollar las conductas necesarias de «aprender a aprender» que impactarán sus futuros. Video cortesía de interactingwithautism.com

Más…

-No tuve amigos en la última década. Crecí con tanta confusión. Si tan sólo miraran más de cerca, si tan sólo la gente a la que no le gustamos y los amigos pudieran mirar más de cerca, descubrirían que hay mucho más para mí, tantas buenas cualidades. -[unk] Julio– Correcto. De acuerdo. No hice nada, nada. Nos dimos cuenta de que algo era un poco diferente con Ben cuando no se relacionaba tanto con los otros niños. Estaba en su propio mundo. Cuando empezó la escuela, no teníamos más que problemas. Trataron de hacer diferentes acomodaciones, pero nada parecía funcionar. En este pequeño y arrogante pueblo no sabíamos de nuestros derechos como padres que nuestro hijo debería tener una educación pública. Como resultado de lo cual, nos convertimos en educandos involuntarios en el hogar. Entonces, desarrolló una obsesión con las hojas y se fue a los árboles, y afirmó que era su trabajo quitar todas las hojas amarillas y rojas antes de que el viento las derribara y cayeran. No sabíamos qué era eso. Finalmente consultamos a un psiquiatra sobre eso que pensó que podría ser obsesivo compulsivo. Pero cuando en realidad condujo a su hospitalización, fue entonces cuando lo enviaron a UCLA y fue entonces cuando determinaron que era un comportamiento estimulante, fue un comportamiento autista. Realmente no conseguimos una intervención temprana. Su intervención fue a las 12. Pero la intervención temprana sólo se prolonga hasta que termina la educación especial y luego lo que sucede cuando se convierten en adultos. Cuando era niño, tenía todas esas niñeras. Tenía todos estos amigos, citas para jugar. Y se sintió bien ser querido por todos, incluso por los extraños que conocí en la calle. Todos me querían. ¿Por qué cuando era joven todos me amaban naturalmente? Y ahora, ¿por qué no es así? -Bienvenidos a todos. Mi nombre es Dra. Liz Laugeson, y soy la directora del programa PEERS. Y no estoy seguro de cuánto saben ustedes acerca de PEERS, pero inicialmente, comenzó como un programa de habilidades sociales para adolescentes con trastornos del espectro autista. Y ahora hemos desarrollado este programa para adultos jóvenes, por eso están todos aquí. Y así, sabes que el propósito de PEERS es realmente aprender a hacer y mantener amigos y desarrollar relaciones significativas. Así que, nos encantaría tomarnos un momento y averiguar quiénes son todos ustedes. -Hola. Soy Ben. Solía ir al Instituto de Músicos. Pasé de cinco a seis años. Tengo 24 años, casi 25, y estoy contento de estar aquí en el grupo antes de hacerme demasiado viejo, así que puedo divertirme en mis 20 años con mis amigos. Hay tantos desafíos que los adultos en el espectro autista enfrentan, pero creo que los desafíos sociales tienden a ser quizás los más significativos, y a veces, los más perjudiciales. Tienden a tener muy pocos amigos. Tienden a no estar involucrados en relaciones románticas. También tienen dificultades para obtener y mantener empleos. Y como resultado, tienden a estar bastante aislados y experimentan en realidad un poco de soledad. Estamos viendo ahora, con Ben, esta enorme población de jóvenes que se está multiplicando, sin muchos buenos programas para pasar de la educación especial o incluso de la educación regular al mundo real. El año pasado, recordad, hicimos un gran horario, que todos los días o por lo menos todas las semanas estábamos haciendo todas estas cosas y trabajando en todas estas cosas. …y eso parece abrumador, ¿verdad? -Uh-huh. Nunca llegué a despegar en ese calendario hasta el punto de que, ya sabes, todos estos objetivos estaban siendo trabajados en algún momento. Así que, lo hemos reducido. ¿Verdad? Tus principales objetivos en este momento han sido la música y luego tu programa PEERS– -Okay.

…y el aspecto social de lo que quieres de la vida. Así que vamos a empezar hablando de llamadas telefónicas. La última regla de la que quería hablar se refiere a algo que se llama llamadas en frío. Las llamadas en frío son cuando llamas a alguien por teléfono que nunca te dio permiso. Hace nueve años, llamaba a mi viejo por niñeras tratando de ver si podíamos salir y era extraño para ellos y no entendía por qué era extraño que llamara. Ocasionalmente, ya sabes, se da cuenta de que es diferente y que se lo ha perdido… se lo perdió en el instituto, luego quiere volver y revivirlo, y por supuesto, no puede. Tiene que seguir adelante. Con el deseo de interactuar socialmente, Ben ciertamente tiene eso y va a necesitar ser entrenado de una manera que apoye, sin que la gente se desanime por eso. Así que, es mucho mejor que te metas en la conversación esta vez, pero hay algo en lo que todavía tenemos que trabajar cuando te unas a una conversación. ¿Recuerdas que hablamos de eso cuando nos unimos por primera vez a una conversación y seguimos siendo una especie de visitantes? Si. Uh-huh. -¿Cierto? Entonces, ¿qué queremos hacer? Hablamos… ¿Queremos hablar más o menos? …menos. En eso es en lo que tenemos que trabajar, Ben. Parte de mi problema de interrupción es porque pienso muy rápido. Cuando te enseñaron en PEERS a no interrumpir y a no dar conferencias, qué pensamiento pasó por mi mente, «Oh, oh, buena suerte.» Entonces, seis por dos son 12. -Seis veces dos es– -Así que, ha sido un 12 sobre Y. -Mauricio es el ayudante de día de Ben. Mauricio era un estudiante en el Instituto de Músicos que en ese entonces– ellos– y ellos requerían que Ben tuviera un ayudante mientras él estaba en la escuela. Sigue siendo el ayudante de Ben ahora porque está tratando de entrar en el GED, así como ayudar con su carrera musical. Así que iremos y seguiremos la canción. Sólo haz tu parte, para que podamos empezar a tocar toda la canción. -[unk] -[unk] Pero por qué la vida puede ser tan cruel. Me vuelvo loco donde tiendo a no seguir las reglas. Quiere hacer un gran cambio en este mundo, expresar sus ideas en su música y quiere sentirse, supongo, normal como todo el mundo. Una vez me dijiste que PEERS es diferente a los otros programas por los que has pasado. Oh, sí. Fue el– ¿Qué diferencia hay en este programa? Bueno, sólo ayuda a explicar mejor las cosas y a aclararlas. Están traduciendo idiomas a la mentalidad del planeta Asperger. Están tratando de traducir el mundo social en nuestro típico mundo aquí. No tienes sentido porque es como… es como ser ciego o sordo o no puedes ver u oír o entender las cosas. ¿De qué querías hablar? ¿No ayudó a entender por qué hay configuraciones de privacidad en Facebook? Bueno, ¿crees que es posible que la gente no quiera compartir su información personal con gente que no conoce? -Pero están tratando de conseguirte– animarte a que lo hagas. ¿Tienes que hacer eso sólo porque te animan? Si sus intenciones son buenas, ¿por qué animan a la gente a hacer cosas inescrupulosas? Bueno, no estoy seguro. ¿Cuál es la pregunta que te estaban haciendo que te estabas volviendo demasiado personal? Preguntan qué tienes en mente y luego lo escribes, amigos. Bueno, decir lo que piensas es una pregunta bastante vaga, ya sabes, nebulosa. Podría significar cualquier cosa. Oh, pero eso es peligroso para la gente de Asperger– Lo sé. …porque lo van a hacer. Se toma el mundo muy literalmente, así que a veces, ayudándole a entender la intención de alguien detrás de las palabras que dicen que es necesario. Así que, en realidad, creemos que probablemente es una buena idea tener algunas configuraciones de privacidad y hay muy buenas razones para ello. Y eso sólo para que no todo el mundo pueda acceder a su información. Como, donde trabajan. Quiero decir, hay formas de encontrarlo en internet, pero eso no lo hace correcto. Si. Tienes que conseguir su permiso primero. Sólo porque encuentres algo de la dirección en línea, ¿eso te da permiso para revisar su casa y decir:»Hola»? Oh, sí, lo hice. ¿Hiciste eso? Bueno, ¿cómo te fue? Estaban asustados. Estaban asustados. Casi llaman a la policía. -Sí. Así que, al igual que tú tienes que controlar tus sentimientos, tú también quieres controlar tu comportamiento. Pero en lugar de eso, Ben, salir y buscar en Google a todo el mundo e intentar descifrarlos a todos a través de Internet, hay algo más que podrías hacer que no es espeluznante. Tienes que conocerlos. ¿Cómo se hace eso? Conócelos en un ambiente apropiado, conócelos. ¿Cómo llegas a conocerlos? ¿Lo harías? Como nosotros, lo que hablamos, intercambiar información y luego tener una razón para preguntar por su número, información de contacto. Exactamente. Esa es la manera correcta, la manera apropiada de hacerlo. Esa es la manera apropiada de hacerlo. -Haciéndolo a través de otros medios como ese– -Uh-huh. …incluso si tus intenciones son buenas no está bien. No, no lo es y puede ser realmente espeluznante y puede asustar a la persona, ¿verdad? Eso es un no-no. Sí, muy bien. Ben, ¿necesitas ayuda con tus cosas? Aquí, déjame tomar tu ropa sucia y tu… -Esto está limpio. Esto está limpio. Vale. -Uh-huh. No tienes que lavar la ropa aquí este fin de semana, ¿eh? No. ¿Cómo te ha ayudado PEERS en todo esto? ¿Y qué es lo que ahora entiendes que no entendías antes? Bueno, me ha ayudado a darme cuenta de que lo que estaba haciendo era inapropiado. …cuando llamaba a gente que apenas sabía que no me recordaría y… Sí. Hacías muchas llamadas en frío y no te dabas cuenta de que tenías que facilitar las cosas, no puedes empezar con cualquier cosa que te interese. El problema ahora es evitar el impulso o repetir el impulso. A veces, los impulsos son todavía– abruman su comprensión. ¿Cuántos mensajes de voz puedes dejar en una fila? [unk] -Tuve un poco de regresión y esto me hizo preguntarme– pensando que PEERS es lo mejor que encontré, pero entonces pensé para mí mismo, «Me pregunto si PEERS está ayudando realmente». He llamado a una chica con la que tuve clase en el MI, pero no he hablado con ella en tres años. Y cuando me enteré de dónde trabajaba con amigos de Facebook, se sintió un poco incómoda. Apareciste donde ella– No, no, no. Llamó, pero la hizo sentir incómoda porque, bueno, ella no podía… no me recordaba y era raro. Así que, lo siento, ¿cómo contactaste con ella? Bueno, ese es el problema con Facebook. Tratan de hacerte revelar dónde trabajas. Bien. ¿Fuiste a su trabajo? No. La llamé al trabajo. De acuerdo. Pero en términos de seguir adelante, ¿qué aprendemos? ¿Eso significa que…? No, te estoy haciendo una pregunta. Que esto… cuando estoy… ¿Cuál es la lección? Este grupo– ¿Ben? …no está funcionando. Espera un segundo y retrocede. ¿Cuál fue la lección? -Piensa antes– -Trabaja a partir de esto. Sí. -Haces cualquier cosa. Exactamente. …realmente piénsalo. Piensa si es apropiado o una buena idea. Si cometes errores, lo cual sucede a veces, y tal vez, tienes la sensación de que has asustado a alguien, como que lo has asustado, es tu responsabilidad arreglarlo. Pero necesito tener las herramientas para saber qué decir. De acuerdo. Hablemos de eso. ¿Qué le dirías? Ahora mismo, me has asustado. ¿Qué vas a hacer para arreglarlo? Lo siento, te asusté. Tengo una afección conocida como el síndrome de Asperger, que es como si realmente fuera autismo de alto funcionamiento y me impidiera entender siempre los límites sociales. -Uh-huh. No quise asustarte. Sólo tengo Asperger. -Todos, estamos de acuerdo— eso es perfecto. -Uh-huh. -Bravo. …yo seré quien lo haga. Esa es la manera de hacerlo. Se trata de lo que vas a hacer la próxima vez. Tuve la idea de que quería que la gente se sintiera cómoda y que supiera y me aceptara tal como soy y tratara de entender que eso no significa que sea una mala persona, pero no sabía que cuando uno conoce gente, la gente no lo sabe. Ellos juzgan por la forma en que luce afuera. Creo que PEERS te habrá dado pautas generales, pero en realidad la forma en que se desarrollen dependerá de ti. Pero seguir adelante es lo que tienes que hacer. ¿Puedo preguntarte sobre Jenny? ¿Te gusta Jenny? -Si. -Si. ¿Crees que le gustas? -Sí. Jenny. Jen es una persona excepcional de MI que habló de querer tocar conmigo, así que obtuvimos información de contacto y luego… nuestra amistad creció a partir de ahí. Cuando estábamos hablando de la gente, podría ser interesante invitarla a una reunión y él decidió invitarla. Durante las vacaciones, ella y yo nos juntamos y dije: «Ojalá fuera menos tímido», pero luego pensé: «Bueno, pero no debería ser duro conmigo mismo». Por supuesto, voy a sentirme un poco tímida porque ahora estoy empezando algo nuevo. En cuanto a reunirme con amigos, empiezo de nuevo y vuelvo a empezar, y por supuesto, me sentiré un poco tímida porque quiero hacer las cosas bien». Deséame suerte. …buena suerte. Oye, Jenny, va genial. Fue genial estar juntos la última vez, tío. Sí, eso fue divertido. -Así que, sí, fue realmente genial juntarnos y he estado pensando, ¿qué tal si…? Serías… Eso es genial. ¿Quieres aprender algunas de las canciones de los Beatles o de los Rolling Stones o del rock clásico? Estaba pensando en juntarnos a tocar para pasar un tiempo en el Talking Stick. Bueno, yo… llámame o tal vez te llame. Así que, tenemos que… Creo que volveré a practicar ahora. Hablamos pronto. De acuerdo. Adiós, por ahora. El 2 de febrero. Lo hiciste muy bien. Hice lo mejor que pude. Lo hiciste muy bien. …aquí está. ¿Por qué tarda tanto? Hola, Jenny. Abrazarte. Hola, Ben. Y la cabeza… Y entonces, ahí es cuando entra esa parte. Oh, sí, la parte loca. No puedo hacer esa parte. Te voy a preguntar, Jenny. ¿Qué tipo de programas de televisión te gustan? Me gustan las comedias, como Padre de Familia. ¿Qué tal algo de lo que todavía me gusta, como Winnie-the-Pooh? Oh, Dios mío. Hace años que no veo a Winnie-the-Pooh… -¿Te gustaría fingir cuando te estabas divirtiendo pensando en hacer las cosas como hace Tigger? -Uh-huh. Sí, cuando era pequeño, también solía fingir que era Tigger. ¿Qué hay de Timón y Pumba? ¿Alguna vez viste algún episodio de eso? Hace mucho tiempo, Ben. Me gusta Aladino, la serie. El genio es genial. La gente siempre trata de pensar en nuevas maneras de ser cool, como por eso a veces con ciertas personas o chicas, usaba expresiones como, «Para ir directamente al grano, directo– para ir directamente al grano, es decir, bayas». Eso es. Intenté, ya sabes, usar palabras como ésa porque son palabras geniales. A veces todos tratamos de ser más fríos para que nos gusten más. -Uh-huh. ¿Funciona? Creo que ser tú mismo funciona, funciona de la mejor manera. Y no tratando de ser algo que no eres. Sí. Su música siempre va a ser un vínculo social y una salida para él. Y ha estado escribiendo sus propias canciones. Ahora, tenemos al Sr. Ben Anderson. …Hola a todos. Esta noche, tengo un compañero que está jugando conmigo. Son Ben y Jenny. Mi primera canción se llama El sueño americano. Esta sencilla canción trata de lo que le pasó al sueño americano en esos años de prosperidad y esperemos que vuelva a repetirse. Recuerdo que una vez hubo un momento en el que no tuvimos un día. Cada[unk] -[unk] -[unk] -[unk] -[unk] Bienvenidos a nuestra Graduación PEERS. Hemos recorrido un largo, largo camino. Sabemos que PEERS no es fácil y te hacemos trabajar muy, muy duro y ustedes han venido cada semana fielmente y practican todas estas habilidades. Y sabemos que vas a seguir practicando eso. Exactamente. -Por la noche, solo estamos viendo lo positivo. -Correcto. Exactamente. -aunque reconocemos que es– que puede que no haya terminado, puede que todavía haya luchas. No, definitivamente no ha terminado. ¿Están todos de acuerdo? Esto no ha terminado. Sólo porque el programa– El hecho de que el grupo esté llegando a su fin no significa que este viaje haya terminado. -Pero lo haces– -Es solo el principio. -no preguntaste– no llegaste a preguntarnos cómo nos sentíamos con respecto a graduarnos y obtener nuestros pensamientos. Bueno, aún no te has graduado. Así que, yo– Y nuestros últimos pares[tíos] van a Ben. -[unk] Felicidades, Ben. Sí. Sí. Felicidades. …buen trabajo. Si. Si. Buen trabajo, Ben. -Grandioso. -[unk] -[unk] ¿Por qué a menudo la gente joven tiene la impresión de que conseguirlo les hará triunfar o les garantizará el éxito o les hará invencibles o inmortales? -[unk] Pero creo que te da eso… te dice que tienes algo de conocimiento. -Pero no te hace invencible– -Pero no lo hace– No, no lo hace. …o exitoso. -Tienes razón. Así que ahora tienes este certificado. Entonces, ¿qué vas a hacer para asegurarte de tener éxito? -Continuar implementando las opciones que me diste,-Correcto. …porque puedes dármelo, pero si no lo hago, seguiré teniendo los mismos fracasos. …de acuerdo. Bueno, mantennos informados de cómo te va. Estamos muy, muy orgullosos de ti. Buen trabajo. Sí. Buen trabajo. Las redes de seguridad siempre tienen que estar ahí. Es como si se necesitara un pueblo. Realmente, no se puede esperar que un individuo en el espectro supere sus desafíos. Siempre tendrán desafíos, pero cómo aprenden a sobrellevarlos, cuán felices, satisfechos pueden estar todos los días, porque despertarán y tendrán un propósito y una razón para vivir, creo que eso debería ser lo más importante. No me siento tan mal como el año pasado. Me siento más esperanzado.

El secreto de una crianza más feliz

Nos estamos haciendo harapos cuidando a nuestros hijos. Pero es mejor, para nosotros y nuestros hijos, si somos menos prácticos.

Thayer Allyson Gowdy

Aunque no me considero una «hiperpadre», de la clase cuyos hijos -con sus obligaciones diarias y compromisos sociales- se han apoderado de su vida, visitemos las pruebas, ¿de acuerdo? Esta noche, mi esposo y yo cambiaremos los deberes de la piscina por los de hockey sobre hielo para nuestro hijo de 11 años y los de natación para nuestro hijo de 8 años, en lados opuestos de la ciudad, una actividad que repetimos varias veces a la semana. Después de revisar la tarea, firmar las hojas de permiso y organizar las citas para jugar, confirmaré los planes con la niñera, no para una noche de cita, sino para asistir a las reuniones de padres en la escuela. Nuestro hijo de 2 años es demasiado joven para la mayoría de las actividades, pero no hay tiempo de todos modos. A veces, cuando tengo un momento tranquilo para reflexionar, por ejemplo, mientras estoy sentado en una seta de plástico en el espacio de juegos en el centro comercial, me pregunto, «¿A dónde fue mi vida?»

Eso no quiere decir que no atesoro a mis hijos o mi tiempo con ellos, que es inmenso. Es sólo que, francamente, es trabajo ser padre en 2014. Nuestra generación de padres no sólo está gastando más energía mental en nuestros hijos, desde contar el tiempo que pasan frente a una pantalla hasta controlar su ingesta de azúcar, sino que también estamos con ellos más que nunca. En 1995, las madres pasaban un promedio de 12 horas a la semana atendiendo activamente a sus hijos, sin incluir el tiempo regular «alrededor» de sus hijos (como en la cena o durante el juego solitario), según un estudio de la Universidad de California en San Diego. En 2007, ese número había aumentado a 21 horas. Eso son nueve horas adicionales de crianza práctica cada semana. (Los padres todavía están a la cola de las mamás en el cuidado de niños, pero en ese mismo período de tiempo ellos también duplicaron sus horas de crianza práctica.

En la superficie, es genial que pasemos más tiempo con nuestros hijos. Sin embargo, donde las cosas han ido mal es en la presión que sienten los padres para invertir cada bocado de energía en nuestros hijos y en su futuro incipiente, y la culpa que sentimos cuando no podemos estar allí porque estamos trabajando, exhaustos o ambos. «Las madres solían enviar a sus hijos a jugar y no esperaban verlos hasta la hora de la cena, así que los niños aprendieron a divertirse, a ser autosuficientes y a resolver sus propios problemas», dice Leslie Bennetts, madre de dos hijos adultos y autora de The Feminine Mistake: Are We Giving Up Too Much (¿Estamos renunciando a demasiado?), todo un libro sobre los peligros de que las mujeres sacrifiquen su propia vida en nombre de la «buena» crianza de los hijos. «Pero las mujeres de hoy en día sienten una presión increíble para supervisar cada momento de la vida de sus hijos, microgestionar cada actividad e involucrarse en cada desafío que sus hijos puedan enfrentar».

Reflexiono sobre la opinión de Bennett y pienso… «arrestado». Tengo una ventana abierta en mi tablilla sobre una clase de natación de padres e hijos. Me he estado sintiendo levemente culpable de que mi hija menor no tenga su propia cosa, en parte porque trabajo tiempo completo aquí en Parents. Mis amigas también hablan rutinariamente de cómo son»malas madres» porque se perdieron las clases de tenis o no pudieron asistir a la última celebración del mediodía en el preescolar de sus hijos.

¿Cómo llega una madre a un lugar donde se siente menos de lo que se siente porque no se ha inscrito en Aqua-Tots? «La presión para manejar a los niños pone una cantidad ridícula de estrés en las madres y las hace sentirse terriblemente culpables por trabajar o tener una vida independiente», dice Bennetts. «No deberíamos sentirnos culpables en absoluto.»

Calendarios sobrecargados

Thayer Allyson Gowdy

Hace apenas una generación, las actividades de los niños incluían el baile de las Pequeñas Ligas y tal vez clases los sábados en la escuela de baile local. Ahora, los niños de kindergarten se presentan a las pruebas para equipos de «élite», «viajes» y «rendimiento» que tienen a sus padres recorriendo la región toda la semana. Hay clases de masaje para bebés y clases de yoga para bebés. Hay enriquecimiento académico después de la escuela — Los cursos de Kumon son reportados como un negocio de $800 millones al año. Eso sin mencionar las lecciones de violín y origami. (Confesión: Uno de mis hijos se ha llevado a ambos.)

¿De dónde viene esta campaña para seguir añadiendo artículos a nuestro calendario? Viene al menos en parte de otros padres. «La crianza competitiva es contagiosa», dice la asesora de padres Eileen Kennedy-Moore, Ph.D., autora de Smart Parenting for Smart Kids. «Escuchar a otros padres hablar sobre las actividades y los éxitos de sus hijos puede hacernos preguntarnos si mi hijo va a estar bien y si estoy haciendo lo suficiente».

Por supuesto, nada de esto quiere decir que usted no debe participar en actividades que usted y su hijo disfruten. «No hay nada malo con las clases. Lo que está mal es la idea de que los niños no consiguen nada ocupándose de sí mismos durante un tiempo en un patio de juegos, o caminando a casa desde la escuela lentamente, o simplemente jugando», dice Lenore Skenazy, autora de Free-Range Kids: How to Raise Safe, Self-Reliant Children (Without Going Nuts With Worry). «Pasé gran parte de mi infancia buscando tréboles de cuatro hojas, y no sé exactamente lo que eso hizo por mí, pero sé que no me dolió.»

Junto con la carga de mantener a los niños siempre aprendiendo y ocupados, las mamás y los papás ahora supervisan o acompañan a sus hijos en todas partes, dejando a los padres cagados poco tiempo para recargar o perseguir sus propios intereses. «Nunca me pierdo un partido de béisbol», dijo una madre que trabaja en un artículo reciente, a pesar de que sus hijos pequeños contaban hasta seis partidos por semana.

Sin embargo, no es razonable para la mayoría de nosotros organizar nuestra vida y trabajo (como lo hizo esta mujer) en torno a las actividades de nuestros hijos. ¿Y por qué deberíamos hacerlo? «Es difícil para los padres sentirse en paz con perderse el evento o juego de un niño. Pero si usted da un paso atrás para preguntar cuánto valor agrega su asistencia a todo para su hijo, la respuesta es: no mucho», dice el asesor de padres Michael Thompson, Ph.D., autor de Homesick and Happy: Cómo el tiempo lejos de los padres puede ayudar a un niño a crecer. «El valor está en el disfrute o el juego de su hijo. Tu posición al margen no siempre es de ayuda. A veces, incluso es una distracción». Gulp.

Cuando el Dr. Thompson les da lecciones a los padres, les da una tarea fácil. «Pido a la gente que recuerde un momento dulce de su infancia, algo que les acompaña hasta el día de hoy», dice. «Cuando pregunto:’¿Estaban presentes tus padres?’, sólo el 20 por ciento de las manos se levantan. El otro 80 por ciento cuenta la historia de haber logrado algo por su cuenta que fue todo un reto». Esta teoría se sostuvo en una encuesta totalmente no científica del personal de los padres cuando se les pidió que recordaran un momento especial de la niñez. Hubo éxitos en el atado de cordones de zapatos, victorias en concursos de deletreo, un impresionante tornado en una feria de ciencias y un iglú construido en – de todos los lugares improbables – Kentucky, pero ninguna mención de mamá o papá.

Si quiere hacer algo valioso por sus hijos, recuéstese un poco de ellos. «Cuando un padre siempre está ahí observando, el éxito nunca es realmente el momento del niño», dice el Dr. Thompson. «Pero cuando uno se aleja y ellos logran algo, aunque sea pequeño, por sí mismos, es realmente su experiencia.»

La crianza de los hijos se rige por el miedo

Además de la preocupación de no hacer lo suficiente para ayudar a nuestros hijos a mantenerse al día, también hay un viejo miedo en la raíz de nuestro revoloteo. Los niños viven en una época más segura que nunca: La tasa de delitos violentos es la más baja de los últimos 40 años, y el abuso sexual de los niños ha disminuido durante más de un decenio. Pero en esta era en la que amigos bien intencionados nos hablan de intentos de secuestro de niños, creemos que el peligro acecha en cada esquina.

Jennifer Senior, autora del libro All Joy and No Fun: La Paradoja de la Paternidad Moderna, vio el fenómeno del miedo de primera mano en sus visitas a los suburbios de Houston. «Había padres que no dejaban a sus hijos jugar en el jardín delantero. Quisiera señalarles que las tasas de delincuencia se encontraban en un nivel mínimo sin precedentes. Y todos reconocieron que era irracional», dice Senior. Y añade: «Pero hay algo en vivir en esta era de transparencia — donde puedes conectar tu código postal en línea y de repente ver un mapa sombrío de los delincuentes sexuales convictos más cercanos — que puede hacer que nuestro mundo parezca mucho más peligroso de lo que es.»

Creemos que estamos haciendo lo correcto al vigilar a nuestros hijos en todo momento. Pero la pérdida del juego sin supervisión y autodirigido, lo que el Dr. Thompson llama «el mayor cambio en la niñez estadounidense en los últimos 20 años», representa un peligro más real para los niños. «Cuando privamos a los niños y niñas de su independencia, nunca obtienen la emoción o el orgullo del logro de descubrir las cosas por sí mismos», señala.

Por qué los niños quieren padres más felices

Antojo de padres más tranquilos

Hace unos años, un libro con un título pegadizo de un economista alegre llamado Bryan Caplan, Ph.D., me llamó la atención: Razones egoístas para tener más hijos: Por qué ser un gran padre es menos trabajo y más divertido de lo que usted piensa. Incluso si usted no está planeando tener otro bebé, probablemente se relacionará con el argumento del Dr. Caplan acerca de lo que está mal con la paternidad hoy en día: Lo hemos convertido en una aburrida serie de tareas. Si podemos manejar más en nuestras vidas (como, digamos, tener otro hijo) implica cálculos mentales de mucha «infelicidad paterna innecesaria», dice el Dr. Caplan, quien tiene cuatro hijos.

Sin embargo, ser padre no tiene por qué ser tan cansado, especialmente cuando todo el tiempo y la energía – por no mencionar el dinero – que estamos invirtiendo en nuestros hijos hacen una mínima diferencia de todos modos, dice el Dr. Caplan. «Las investigaciones muestran que la crianza de un niño, la forma en que es criado por sus padres, es mucho menos importante de lo que pensamos», explica. «Tenemos una gran cantidad de investigación sobre niños que son gemelos, y muestra que la naturaleza realmente aplasta la crianza, especialmente a largo plazo».

El efecto a largo plazo de la crianza en los niños es, de hecho, cercano a cero, según el Dr. Caplan. Uno de los muchos ejemplos que apoyan esta teoría proviene del registro de gemelos de Minnesota, que realizó pruebas de personalidad a más de 1,300 parejas de gemelos adultos criados juntos. Los gemelos idénticos (que comparten todos los mismos genes) eran mucho más parecidos en felicidad que los gemelos fraternales (que comparten la mitad de los mismos genes). Estudios similares en múltiplos mostraron que la genética también era el mejor predictor de éxito, inteligencia e ingresos.

Es un argumento aterrador (el futuro de esta gente pequeña no está en nuestro control?) pero también deliciosamente liberador. Imagina un mundo en el que no engatusaras a tu hijo para ir a gimnasia. ¿Qué podría hacer una mujer con ese tiempo? ¿Correr para el Congreso? ¿Terminar sus álbumes de fotos?

Lo que tal vez sea más revelador: Nuestros hijos no están deseando pasar más tiempo con nosotros. En una encuesta nacional de 1,023 niños llamada Ask the Children (Pregunte a los niños), realizada por Ellen Galinsky, presidenta y cofundadora del Instituto de Familias y Trabajo, la principal queja de los niños sobre sus padres no fue la falta de tiempo con ellos. Dice el Dr. Caplan: «Era que sus padres a menudo estaban cansados y de mal genio.» En otras palabras, lo que los niños quieren son padres más felices. Y es difícil ser ese padre cuando no te queda tiempo para ti.

Dejar que los niños se aburran

Por supuesto, incluso si te bajas de la rueda de los hámsteres hiperpaternales, está la cuestión de lo que vas a hacer con tu hijo. «Las actividades organizadas son agradables, pero los niños están en tantos días que no saben cómo entretenerse. Esperan a que planifiques lo siguiente», dice Denise Edwards, madre de dos niños en Westfield, Nueva Jersey. «Hay tantos niños en nuestro vecindario, pero nunca los ves afuera. Todo el mundo está siendo dirigido de una actividad a otra. Cuando mis hijos están en casa, ni siquiera podemos encontrar a nadie para jugar».

Se necesita valor para aceptar que todo va a estar bien si usted no inscribe a su hijo en el piano, el baloncesto y el mandarín. «Los niños no tienen que experimentar todo antes de los 8 años», dice el Dr. Kennedy-Moore. «Déjales algo que descubrir. Y andar por la casa es maravilloso, no tenemos que proteger a nuestros hijos del aburrimiento». Los niños, promete, pensarán en algo que hacer.

Haciendo espacio para mami

Para poner las cosas en perspectiva, ayuda hablar con una madre más relajada, especialmente con una que tiene hijos mayores que los suyos. Recientemente me reuní con mi amiga Nancy, cuyo hijo acababa de irse a la universidad. A través de los años y antes de tener mis propios hijos, recuerdo sus preocupaciones por él: su lucha por leer, su decisión de darle otro año de kindergarten, la culpa que a veces sentía como una madre soltera que trabajaba sin dinero ni tiempo para inscribirlo en muchas actividades. De adolescente, sin embargo, descubrió una pasión: la ciencia. Debido a que no tenían un garaje donde pudiera realizar sus experimentos en casa, consiguió un trabajo a tiempo parcial y alquiló un espacio. Avance rápido hasta el presente: El hijo de Nancy fue admitido temprano en una pequeña y prestigiosa universidad. Tal vez la mejor medida de su éxito como madre, sin embargo, fue en este gesto de su único hijo: Antes de mudarse a la escuela, sorprendió a su mamá con un juego de escalones de madera que él había tallado para que su perra envejecida pudiera llegar a su cama por la noche.

Cuando le pregunté a Nancy cuál era su secreto, ella dio una respuesta típicamente concisa: «¡Televisión y paternidad negligente!» Me reí. Pero aprendí algo. A veces lo que los niños necesitan es espacio para estar solos, para descubrir lo que les gusta y quiénes son, y un padre que cree que sus hijos fuertes, hermosos y capaces se llevarán bien en este mundo.

Más formas de relajarse (un plan paso a paso)

  1. Resiste el aumento de la apuesta. Cuando una amiga se jacta de su hijo, suprima cualquier impulso que usted pueda tener para hablar de su hijo. «Sólo sonría y diga:’¡Eso es genial!’ o’¡Felicidades!'», dice la Dra. Eileen Kennedy-Moore. «Sepa que no tiene que igualar o superar su declaración.»
  2. Perderme un partido sin sentirme culpable. El Dr. Michael Thompson aconseja a los padres de «nosotros vamos a todos los juegos» que intenten perderse uno a propósito. Me parece un desafío difícil, pero puedo escuchar el mensaje más amplio del Dr. Thompson: Si tiene que saltarse un juego, hágalo sin disculpas ni culpa, y tenga la seguridad de que el amor de su hijo permanecerá intacto, incluso si se da cuenta de que usted no estaba allí.
  3. No intervenga reflexivamente para corregir un problema. «Es instintivo querer proteger a nuestros niños del sufrimiento, pero lidiar con desafíos y decepciones puede ayudar a los niños a desarrollar habilidades para sobrellevar la situación», dice el Dr. Kennedy-Moore. Por lo tanto, ofrezca consuelo pero no salte para intervenir cuando su hijo tenga un conflicto con un amigo o no consiga el papel que quería en la obra. Notas del Dr. Kennedy-Moore: «Los niños merecen la oportunidad de descubrir que los reveses son desagradables pero tolerables y a menudo temporales.»
  4. Quédate en la casa. «En nuestra familia apenas hacemos actividades organizadas, a menos que tengamos ganas de hacerlas», dice el Dr. Bryan Caplan. En cambio, le gusta estar en casa, jugar con sus hijos y ver cómo sus dos mayores atienden a los más pequeños. Como él dice, «El amor fluye cuesta abajo».

¿Cuál es su estilo de crianza?

Publicado originalmente en la edición de enero de 2014 de la revista PARENTS.

Las nuevas reglas para las alergias alimentarias

Escuelas sin nueces. Golpes de cumpleaños sin tratamiento. Menús de restaurante con asteriscos. A medida que los índices de alergia a los alimentos se han disparado, la forma en que alimentamos a todos los niños se ve muy diferente a como se veía hace unos años.

Meiko Takechi Arquillos

La llamada llegó a la oficina de Jenness Stock desde la habitación del jardín de infantes de abajo: Una estudiante no podía dejar de toser, ¿podría la enfermera echarle un vistazo? Stock, quien en ese momento supervisaba a 650 estudiantes en dos escuelas públicas de Waukegan, Illinois, encontró a la niña tosiendo ruidosamente entre sorbos de agua. En su aula, los otros niños estaban comiendo platos africanos y asiáticos como parte de una unidad de estudios culturales.

«Mi lengua se siente demasiado grande para mi boca», dijo la chica. Su cara estaba roja alrededor de sus labios, y el corazón de Stock dio un latido. «Alergia alimentaria», pensó instantáneamente la enfermera.

Stock regresó corriendo a su oficina y vio que la niña no tenía documentos de alergia en sus archivos, mucho menos un EpiPen recetado, la forma inyectable de epinefrina, ampliamente usada para detener una reacción alérgica severa. Afortunadamente, Stock tenía dos EpiPens de repuesto en su oficina y una orden permanente para usar uno en este tipo de casos. Agarró una y corrió de regreso al aula, donde la niña había comenzado a desarrollar urticaria en su cara. «Coge mi mano, cariño, esto va a doler», dijo Stock, y metió la punta del inyector en el muslo de la niña a través de sus pantalones de algodón. La niña gritó, pero en pocos minutos su tos disminuyó y las manchas rojas comenzaron a desvanecerse. Pronto llegó una ambulancia para llevarla al hospital en observación. Más tarde, un alergólogo confirmó que tenía una alergia desconocida hasta entonces a los cacahuetes utilizados en uno de los alimentos que se servían en la escuela ese día.

El niño de kindergarten fue potencialmente salvado no sólo por el rápido pensamiento de Stock en ese día de octubre de 2011, sino también por una ley del estado de Illinois, aprobada unas semanas antes, que requería que las enfermeras escolares tuvieran EpiPens de repuesto a mano. De acuerdo con la Asthma and Allergy Foundation of America, Illinois es uno de los 38 estados que han aprobado leyes que requieren o permiten que las escuelas mantengan los autoinyectores de epinefrina listos para usar cuando un estudiante parece estar experimentando una reacción alérgica potencialmente mortal, ya sea que el niño tenga o no una alergia conocida. Muchos estados se vieron impulsados por un incidente en 2012, cuando una niña de primer grado de Virginia, Amarria Johnson, comió un maní que un amigo le ofreció en el patio de recreo y rápidamente desarrolló urticaria y problemas respiratorios. Ella tenía una alergia conocida a las nueces pero no tenía una lapicera en la escuela, y la política del estado en ese momento disuadió a los educadores de darle a un niño medicamentos recetados para otra persona. Amarria dejó de respirar antes de que una ambulancia llegara y luego murió en el hospital. para empujar a los reclusos a la acción, el Congreso aprobó la Ley de Acceso Escolar a la Epinefrina de Emergencia (School Access to Emergency Epinephrine Act), que da incentivos financieros a los estados con leyes de provisión de epinefrina. Cuando el presidente Obama lo firmó en noviembre pasado, aprovechó la ocasión para comentar públicamente por primera vez que su hija Malia es alérgica a los cacahuetes. Añadió que, independientemente de la experiencia personal con las alergias alimentarias, «asegurar que los EpiPens estén disponibles en caso de emergencia en las escuelas es algo que todos los padres pueden entender».

La ley es un paso adelante para la concientización sobre las alergias. Sin embargo, la ley y las trágicas historias que la inspiraron hablan de una verdad aleccionadora sobre las alergias alimentarias en 2014: Todavía tenemos que hacer más para proteger a los niños de reacciones potencialmente mortales. «Esta es una condición que es manejada no tanto médicamente sino por una comunidad de adultos que ayudan a prevenir las reacciones alérgicas leyendo las etiquetas, lavándose las manos y haciendo cumplir que no se compartan los alimentos, y que están capacitados para ayudar en una emergencia», dice Lynda Mitchell, vicepresidenta de Kids With Food Allergies (Niños con alergias a los alimentos), una división de la Asthma and Allergy Foundation of America (Fundación para el Asma y la Alergia de Estados Unidos).

Uno de cada 13 niños se ve afectado ahora por una alergia alimentaria, un aumento del 100 por ciento con respecto a hace apenas 15 años, lo que significa que uno o dos de los niños de un entorno determinado son alérgicos. Aunque algunos sólo han tenido reacciones leves, como picazón en la boca, urticaria o malestar estomacal, el 40 por ciento de los niños alérgicos han tenido una reacción grave, incluyendo anafilaxia potencialmente mortal, que por lo general involucra síntomas como erupción cutánea, urticaria, hinchazón de los labios o la lengua, vómitos, latidos cardíacos anormales y dificultad para respirar. Y todos los niños son vulnerables. Una cuarta parte de las reacciones en la escuela ocurren en niños que nunca han sido diagnosticados con una alergia. «Cualquier persona que haya tenido una reacción alérgica leve tiene el potencial de tener una reacción mayor en el futuro», dice el pediatra Hugh Sampson, M.D., director del Jaffe Food Allergy Institute en el Mount Sinai Medical Center, en la ciudad de Nueva York, y asesor de padres. «Pero aún no tenemos una buena manera de predecir quién tendrá tales reacciones o cuándo ocurrirán.»

Como resultado, más escuelas están desarrollando políticas para prevenir reacciones alérgicas y capacitar al personal para manejar emergencias. Actualmente, los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) ofrecen directrices modelo nacionales para el manejo de las alergias alimentarias en las escuelas. Algunos padres están presionando para que se prohíba totalmente el cacahuete, el alergeno más común y mortal, en las escuelas. (Otros alimentos problemáticos incluyen la leche, los mariscos y las nueces de árbol.) Ellos argumentan que las mesas de cafetería sin nueces, que son más habituales que una prohibición de nueces en toda la escuela, son socialmente aislantes y difíciles de vigilar. También hay llamados para celebraciones de aula sin comida y planes más organizados para emergencias más allá de la cafetería.

Los colegas del Dr. Sampson encontraron en un estudio de 2013 que uno de cada tres niños alérgicos es intimidado por su alergia. Como resultado, muchos defensores y promotores están presionando para que se imparta capacitación sobre sensibilidad en las escuelas y para que haya un poco más de comprensión entre padres y madres. Porque afrontémoslo: Negarle a su propio hijo un PB&J o una magdalena ya es bastante difícil; pedirle a otros padres que hagan lo mismo por su hijo puede ser espeluznante. De hecho, una nueva encuesta de maestros de la Asociación Nacional de Padres y Maestros (National PTA, por sus siglas en inglés) encontró que el 28 por ciento se siente frustrado con los padres por no ser más comprensivos con las necesidades de los compañeros de clase alérgicos de sus hijos, y el 71 por ciento ha tenido que comprar un refrigerio seguro para un niño que no podía comer una golosina servida en el salón de clases.

Sin embargo, para un padre como yo, que no se ha sentado en la oficina de un alergólogo, las reglas sobre lo que es amigable con las alergias y lo que no puede ser alucinante. Gracias a una ráfaga de investigaciones sobre lo que puede causar alergias, los mensajes a las nuevas mamás sobre cómo deben alimentarse y cómo deben hacerlo sus hijos parecen cambiar constantemente. (Basta decir que he tenido tres bebés en los últimos ocho años y una relación diferente a la de Reese’s Peanut Butter Cups cada vez.

Todos los padres necesitan entender y ser comprensivos con las alergias alimentarias. Las reacciones pueden comenzar a cualquier edad, e incluso si su hijo no desarrolla una alergia, uno de sus amigos probablemente lo hará. Lo que es más, los investigadores ahora están buscando formas de reducir el riesgo de reacciones incluso antes de que ocurran. Con la ayuda de los mejores médicos y padres conocedores, estos datos pueden ayudar a todos los niños a prosperar en un mundo alérgico.

Alergias alimentarias: Mantener los medicamentos en las escuelas es crucial

Si usted es un nuevo padre o un futuro padre o madre

NUEVA REGLA: Coma sus verduras, más pescado e incluso nueces, mientras esté embarazada. Los niños con uno o dos padres que tienen cualquier tipo de alergia tienen mayor riesgo de padecer una alergia alimentaria, pero muchos niños con alergias tienen padres sin ningún problema. Por lo tanto, los investigadores están trabajando arduamente para identificar las cosas en nuestro entorno que pueden afectar el riesgo, y recientemente aterrizaron en un poderoso factor protector: una dieta equilibrada durante el embarazo. De hecho, los estudios han demostrado que consumir grandes cantidades de alimentos no saludables durante el embarazo puede incluso aumentar el riesgo de alergias de su hijo. Por otro lado, parece que las madres embarazadas pueden reducir el riesgo de sus hijos al consumir una dieta mediterránea, que incluye muchas verduras, pescado y grasas saludables, como el aceite de oliva y, si usted no es alérgico a ellas, nueces. Aunque los médicos solían desaconsejar esto, «la exposición temprana parece conferir un beneficio protector al feto, aunque se necesita más investigación para probar esto», dice Kari Nadeau, M.D., profesor asociado de alergia e inmunología en la Facultad de Medicina de la Universidad de Stanford.

NUEVA REGLA: No seas un monstruo de la limpieza. Muchos científicos piensan que nuestras vidas cada vez más desinfectadas podrían no preparar adecuadamente un sistema inmunológico en ciernes, causando una reacción exagerada a las proteínas inofensivas de los alimentos. Los doctores Sampson y Nadeau recomiendan evitar los jabones antibacterianos y los productos de limpieza domésticos fuertes en favor de un buen jabón viejo y agua caliente.

NUEVA REGLA: Ofrezca una variedad de sabores temprano y con frecuencia. En el año 2000, la Academia Americana de Pediatría (American Academy of Pediatrics, AAP) aconsejó a todos los padres que esperaran hasta que su bebé tuviera 2 años para introducir los huevos, y hasta la edad de 3 años para dar nueces y mariscos. Pero ahora, la AAP apoya dar estos alimentos alrededor de los 6 meses junto con otros, incluso en niños con antecedentes familiares de reacciones (teniendo cuidado de evitar los peligros de asfixia y ofreciéndolos de uno en uno, por supuesto). «Introducir una diversidad de alimentos a una edad temprana podría en realidad ayudar a proteger contra las alergias. No estamos seguros de por qué, pero puede entrenar el sistema inmunológico de un niño para que no responda a ninguna proteína como una amenaza», dice el Dr. Nadeau. Aún así, aconseja a los padres de niños con antecedentes familiares de alergias alimentarias que le pidan ayuda a su médico para crear un plan de alimentación y que estén atentos a las reacciones a los alimentos recién introducidos.

NUEVA REGLA: Consulte a un alergólogo si sospecha que es alérgico a algún alimento. Mientras tanto, inicie un registro de alimentos. Los niños a menudo muestran señales de advertencia de una alergia alimentaria antes de tener una reacción completa. Las erupciones en los bebés pequeños son una señal de alerta: El 37 por ciento de los niños con eccema tienen una alergia alimentaria, y los parches secos, rojos y con picazón en las mejillas pueden ser el primer signo de eccema, dice el Dr. Sampson. Los problemas estomacales y los vómitos frecuentes en los bebés también deben levantar sospechas. Si su hijo presenta alguno de estos síntomas, consulte a un alergólogo (consulte la herramienta «physician finder» (buscador de médicos) en el sitio web de la Academia Estadounidense de Alergia, Asma e Inmunología (American Academy of Allergy, Asthma & Immunology), aaaai.org). Antes de la cita, anote lo que come su hijo y cuándo se presentan síntomas preocupantes. «Tanto las pruebas de sangre como las de piel pueden resultar en falsos positivos, por lo que los resultados siempre deben interpretarse en el contexto de los síntomas diarios del paciente», dice Sakina Bajowala, M.D., una alergóloga de North Aurora, Illinois, que escribe el blog Allergist Mommy.

Si su hijo ha sido diagnosticado

NUEVA REGLA: En caso de duda, use epinefrina. Un gran error que incluso los padres inteligentes cometen es esperar demasiado para administrar epinefrina cuando sospechan una reacción alérgica. La anafilaxis puede matar en cuestión de minutos. «Si un niño tiene más de un síntoma, por ejemplo, vómitos y urticaria, o cualquier problema respiratorio, o si usted está lo suficientemente preocupado como para considerar el uso de la epinefrina, úsela», dice el Dr. Sampson. Cualquier efecto secundario es mínimo (náuseas, aumento de la frecuencia cardiaca, dolor de cabeza) y no es peor para los niños que resultan no tener una alergia. Si su seguro lo cubre, mantenga dos dosis en casa y en la escuela, ya que una sola inyección puede no ser suficiente para detener una reacción. «Los niños con alergias graves también deben llevar siempre consigo su epinefrina en las citas de juego o en las actividades fuera de la escuela», dice el Dr. Bajowala. Si otro adulto está a cargo, asegúrese de que sepa exactamente dónde está la epinefrina de su hijo (hasta el bolsillo específico de su mochila), y cómo y cuándo usarla. Los EpiPens tienen instrucciones fáciles de seguir escritas en el lateral, mientras que un producto más nuevo, Auvi-Q, realmente le habla a través de una inyección.

Alergias alimentarias: Cómo ayudar a su hijo a sobrellevar la situación

NUEVA REGLA: Defienda los derechos de su hijo en la escuela. Una vez que haya un diagnóstico, el médico debe escribir un plan de atención de emergencia: instrucciones sobre cómo evitar los alergenos y cómo manejar una reacción. Déle una copia a la enfermera de la escuela con la epinefrina, dice Mitchell. «La enfermera será su persona de referencia para organizar una reunión que lo incluya a usted, a los maestros de su hijo y al director de la cafetería para repasar las precauciones que ya se han tomado, como la limpieza de las superficies de la cafetería, y las medidas adicionales que se necesitan para proteger a su propio hijo.» Si la respuesta de la escuela se queda corta de alguna manera, Mitchell recomienda pedir otra reunión para solicitar una evaluación 504. La Sección 504 de la Ley de Rehabilitación de 1973 requiere que no se impida que ningún niño con una discapacidad participe plenamente en la escuela (pública o privada). Un Plan 504 puede documentar expectativas más detalladas para la escuela, a menudo incluyendo procedimientos para manipular alimentos en el salón de clases, no sólo en la cafetería.

NUEVA REGLA: No asuma que una alergia alimentaria es para siempre. La mayoría de los niños superan sus alergias a la leche de vaca, los huevos, la soya o el trigo a la edad de 16 años. Pero por razones que los científicos no entienden del todo, sólo el 20 por ciento de los niños alérgicos al maní y el 10 por ciento de los niños alérgicos a los frutos secos lo hacen. Se están realizando estudios para mejorar esas probabilidades con un tratamiento llamado inmunoterapia oral (OIT). Al hacer que un niño trague dosis diminutas y luego gradualmente mayores de un alérgeno, como el maní o la leche, cada dos semanas, «entrenamos a las células alérgicas para que sean menos alérgicas», explica el Dr. Nadeau, que está realizando ensayos clínicos sobre la OIT en Stanford. Al igual que las inyecciones administradas para las alergias ambientales, la inmunoterapia con alérgenos alimentarios funciona ayudando al cuerpo a desarrollar una tolerancia a un alérgeno. Sin embargo, algunos tratamientos deben administrarse diariamente y pueden tardar más tiempo en hacer efecto. Y debido a que es posible que los niños tengan una reacción severa durante el tratamiento, la inmunoterapia siempre debe ser realizada por un profesional especialmente entrenado (mientras que las inyecciones para alergias ambientales a veces son administradas por un pediatra). Una vez que se termina el régimen, los niños necesitan estar continuamente expuestos a la comida; si no lo están, la alergia puede regresar.

Para muchos niños, la inmunoterapia puede cambiarles la vida. «Antes, solíamos andar por ahí diciendo’No se puede comer aquí’,’No se puede ir allá'», dice Diane Eiger, de Los Altos, California, cuyo hijo, Alex, que ahora tiene 9 años, era alérgico a múltiples nueces de árbol y cacahuetes cuando comenzó la inmunoterapia con el Dr. Nadeau hace tres años. Hoy en día, él puede comer todos estos alimentos sin una reacción. «Ahora podemos ir a una charcutería o comprar comida china por capricho, y no tengo que comprar el mismo conejo de chocolate’seguro’ para su cesta de Pascua todos los años», dice Eiger. La primera dona de Alex, a las 7:30, fue particularmente memorable. «Era sólo un simple donut glaseado, pero sonrió y cerró los ojos como si fuera lo mejor que había comido en su vida», dice Eiger. «Te hace darte cuenta de cuánto se pierden estos chicos.»

Si usted conoce a un niño con alergia a los alimentos

NUEVA REGLA: Enséñele a su hijo a respetar la manera en que otros niños comen. Para muchos niños con alergias, los desafíos sociales comienzan cuando comienzan los períodos de almuerzo. Cuando su hijo, Gavin, estaba en el jardín de infantes, Mariel Reyes leyó libros para niños sobre las alergias alimentarias a sus compañeros en Round Rock, Texas, para ayudarles a entender por qué no podía comer o tocar la mantequilla de maní. Pero ahora que Gavin está en segundo grado,»Realmente no puedo entrar y leer Allie el Elefante Alérgico,» dice Reyes irónicamente. «Se vuelve más difícil socialmente a medida que los niños crecen. Les gusta bromear. Y se vuelven más curiosos, no siempre en el buen sentido». Reyes se dio cuenta de esto el año pasado cuando estaba planeando la fiesta de cumpleaños de Gavin y le dijo que no quería invitar a dos compañeros de clase en particular, antes buenos amigos, porque le habían estado diciendo en el recreo que querían ponerle mantequilla de maní para ver qué pasaba.

Otros niños se burlan porque su comida se ve diferente. Keeley McGuire recuerda el día en que su hija alérgica a los cacahuetes, cuyo nombre quiere mantener en privado, regresó a casa llorando del primer grado el año pasado. «Dijo que apenas había comido en la escuela en los últimos dos días porque un niño se había estado burlando de sus almuerzos y meriendas, inclinándose y fingiendo vomitar en su comida», dice McGuire, de Kalamazoo, Michigan, quien escribe un blog sobre comidas y golosinas amigables para las alergias. «Me mantuve calmada, hablé sobre aprender a ignorar a los demás y le recordé por qué empacamos los deliciosos bocadillos que hacemos. Pero fue desgarrador».

Todos los padres pueden ayudar recordando a sus hijos no alérgicos que una alergia alimentaria es una diferencia como cualquier otra y debe ser respetada. Lynda Mitchell recuerda con cariño cómo un grupo particularmente progresista de maestros de la escuela primaria de su hijo Matt en la década de 1990 les dijo a sus compañeros de clase que «todo el mundo necesita ser amigo de este niño y ayudar a protegerlo». Al involucrar su ayuda, le dieron a los niños un sentido de importancia que los llevó a la acción: Un día en primer grado, un niño pequeño corrió hacia una maestra e informó que Matt estaba teniendo una reacción alérgica.

NUEVA REGLA: Póngase en el lugar de un padre alérgico. Las mamás y los papás de los niños alérgicos a los alimentos a menudo dicen que no son tanto los otros niños los que no lo entienden, sino los adultos. El año pasado, los padres de Florida hicieron piquetes en su escuela para protestar contra la prohibición de comer nueces y las políticas de lavado de manos que se habían instituido para proteger a un estudiante gravemente alérgico, y una madre de Michigan demandó a la escuela de su hijo por prohibir los cacahuetes y las nueces de árbol (el caso fue desestimado). Pero tal insensibilidad es a menudo más sutil. «Uno se da cuenta cuando otros padres están un poco molestos por una petición», dice Holly Peery, de Fulshear, Texas. Los hijos de Peery tienen 8 y 6 años; ambos son alérgicos a los alimentos, uno a los cacahuetes y el otro a múltiples alimentos como los huevos, el maíz, los lácteos, el trigo y la soja. «Usted se preocupa de si su hijo va a ser invitado a una cita de juegos porque es muy difícil alimentarlo. Luego hay otras personas cuyos ojos se ven vidriosos cuando les dices lo que no puede comer, y es posible que tengas que decir»no» a esa cita de juego. A veces puede ser socialmente aislante».

Una cosa en la lista de deseos de cada padre alérgico es un círculo de apoyo de mamás y papás que puedan distinguir un verdadero peligro para la salud de una molestia. «Ser compasivo y simplemente hacer preguntas sobre cómo se puede incluir a nuestros hijos hace una gran diferencia», dice Eiger. Si vas a organizar una fiesta o una merienda escolar, envía un correo electrónico o un mensaje de texto para que los padres de un niño con alergias sepan lo que estás sirviendo (no tienes que ofrecerte a traer una golosina segura para alérgenos, aunque eso sería muy amable). Para una cita para jugar en su casa, pida a los padres instrucciones para las comidas o bocadillos y lo que se debe hacer en caso de una emergencia. También es prudente mantener un antihistamínico de venta libre como el Benadryl o el Zyrtec en su casa, dice el Dr. Sampson. «Si usted sospecha que su hijo o un huésped está teniendo una reacción leve de un alimento, como urticaria o congestión nasal, puede comenzar con una dosis de un antihistamínico y llamar al médico. Pero si hay algún signo de un problema respiratorio, o más de un síntoma a la vez, dé epinefrina, si está disponible, y llame al 911».

La epidemia de alergia alimentaria puede tener un lado positivo: Nos anima a todos nosotros, y a nuestros hijos, a pensar más desinteresadamente. Keeley McGuire nunca olvidará un momento en la escuela de su hija cuando era voluntaria con un padre cuyo hijo estaba en la clase de primer grado de su hija. «Me dijo que estaba agradecido… ¡agradecido! que nuestros hijos estaban en la misma clase el año anterior y que las alergias de mi hijo le enseñaron empatía. Empecé a llorar. El mundo necesita más gente así».

Comer fuera de casa con seguridad

Busca restaurantes en Internet. Allergyeats.com incluye reseñas de las familias sobre sus experiencias. Algunas cadenas, como Qdoba y KFC, publican sus menús que contienen alérgenos. La comida del chipotle no tiene huevos, pescado, mariscos, cacahuetes ni nueces de árbol.

Llame con anticipación para conocer el menú y las políticas sobre alergias. Pregunte específicamente qué tan seguro está el restaurante de que toma medidas para evitar cualquier contaminación cruzada.

Mira a tu camarero a los ojos cuando le preguntes por el menú. «Si hay alguna pregunta, por ejemplo, si el camarero dice:’Bueno, no debería haber huevo en eso’, no pida el plato y piense en ir a otro lugar la próxima vez», dice Diane Eiger, mamá. Hablar con el chef es generalmente la ruta más segura para obtener información precisa, agrega.

Escoja sitios de vacaciones que tengan experiencia en tratar con niños alérgicos. Disney World tiene una línea directa para dietas especiales (407-824-5967); también puede leer las políticas en Disneyworld.com (buscar «peticiones dietéticas especiales»).

Antes de reservar un vuelo, llame a la aerolínea para ver qué bocadillos se sirven. Y debido a que otros viajeros pueden comer la comida de su hijo fuera de los límites, traiga epinefrina extra y toallitas para limpiar todas las superficies de su fila. «Le pregunto cortésmente a la persona que está al lado de Collin si le importaría no comer nueces debido a una alergia severa», dice la mamá Holly Peery. «Es incómodo pero importante.»

Reconocer una emergencia de alergia

Meiko Takechi Arquillos

Estas son cosas que los niños podrían hacer o decir si están experimentando anafilaxia, lo que debería justificar una inyección de epinefrina, si está disponible, y una llamada al 911, según expertos de la organización sin fines de lucro Food Allergy Research & Education (FARE).

Los niños de 2 años y menores podrían…

  • Ponen las manos en la boca
  • Tirar de la lengua o rascarse la lengua
  • Hacer un ruido ronco o chirriante
  • Rascarse las orejas (o detrás de ellas)

Los niños mayores pueden decir…

  • «Mi boca se siente rara.»
  • «Hay algo atascado en mi garganta.»
  • «Mis labios se sienten apretados.»
  • «Mi lengua está caliente[o ardiendo].»
  • «Me pica la boca[o la lengua]».
  • «Siento como si tuviera pelo en la lengua.»
  • «Siento como si hubiera bichos en mis oídos.»

Cuándo preocuparse: Alergias alimentarias

Publicado originalmente en la edición de septiembre de 2014 de la revista Parents.

Los Cómo y los Porqués de las Vacunas para Bebés

Gracias a las vacunas, muchas enfermedades infantiles que antes eran comunes han sido prácticamente eliminadas. Pero como ya no vemos que los niños sufran o mueran de estas enfermedades, no les tememos como lo hicieron nuestros padres y abuelos. En cambio, las vacunas nos asustan. El setenta por ciento de los padres estadounidenses que no vacunan a sus hijos creen sinceramente que las vacunas son más peligrosas que las enfermedades que previenen, según la National Network for Immunization Information (NNII). Muchos se preguntan si contienen ingredientes dañinos que causarán que su hijo tenga una mala reacción, contraiga una enfermedad grave o se vuelva autista. Aquí están las respuestas a sus preguntas más urgentes sobre la vacuna.

¿Cómo funcionan las vacunas?

Los bebés nacen con algunos anticuerpos (sustancias que combaten las infecciones) en su torrente sanguíneo que les fueron transmitidos en el útero por su madre. Pero a medida que esos anticuerpos hereditarios disminuyen en el primer año de vida, el bebé debe desarrollar nuevos anticuerpos y otras sustancias que combatan la infección. Cuando se resfría o se enferma de gripe, por ejemplo, el bebé desarrolla anticuerpos contra la enfermedad que lo protegen de contraer el mismo virus con la misma facilidad.

Sin embargo, hay algunas enfermedades graves que a usted no le gustaría que su hijo se contagiara sólo para que se vuelva resistente a ellas. Ahí es donde entran en juego las vacunas.

Las vacunas enseñan al sistema inmunológico del bebé a reconocer y combatir infecciones específicas. La mayoría de las vacunas se fabrican a partir de una forma inactiva de un virus, aunque algunas (por ejemplo, la vacuna contra el sarampión) se fabrican a partir de una forma debilitada de un virus vivo. Estas vacunas no causan enfermedades, pero pueden estimular el cuerpo del bebé para que las reconozca.

¿Por qué vacunarse contra enfermedades que nadie contrae?

Sencillamente, si los niños dejan de vacunarse, estas enfermedades pueden reaparecer.

Hace más de 30 años, el 10 por ciento de todos los niños con Haemophilus influenzae tipo b (Hib) sufrieron daño cerebral, quedaron sordos o murieron. En 1985, se introdujo la vacuna contra el Hib, y los casos de Hib en los EE.UU. han bajado de 20,000 anuales a sólo un puñado al año.

Pero aunque los esfuerzos de vacunación a nivel nacional han eliminado en gran medida enfermedades como el Hib, la polio, la rubéola y la difteria en los Estados Unidos, estas enfermedades siguen siendo una amenaza porque todavía existen en otros lugares, dice Paul Offit, MD, director del Centro de Educación sobre Vacunas del Hospital Infantil de Filadelfia. Los niños siguen muriendo a causa de enfermedades transmisibles en zonas del mundo donde no se practica ni se dispone de vacunación. La única enfermedad que se considera completamente eliminada del mundo es la viruela, por lo que los bebés ya no están vacunados contra ella.

Entonces, ¿cómo es que la polio en tierras lejanas pone en peligro a los bebés estadounidenses? Viajes internacionales. «Estas enfermedades están a sólo un viaje en avión», dice Martin Myers, MD, director de la National Network for Immunization Information (NNII). Incluso si usted no viaja a áreas donde la polio es prevalente, como la India, África, el sudeste de Asia y el Medio Oriente, sus hijos pueden tropezar fácilmente con turistas extranjeros u otros viajeros estadounidenses que involuntariamente traen enfermedades a los Estados Unidos porque no se dan cuenta de que están infectados. Por ejemplo, el sarampión se puede traer a los Estados Unidos cuando un viajero no vacunado visita un área que contiene la enfermedad y regresa a casa. Si todavía está en el período de incubación, entonces no hay signos de infección y el virus es contagioso para los demás.

¿Cuándo debe vacunarse mi hijo?

En los Estados Unidos, vacunamos rutinariamente contra 14 enfermedades. Por lo general, los bebés son inmunizados a los 2, 4 y 6 meses; a los 9, 12, 15 y 18 meses; y a los 2 años de edad. En algunas áreas con un alto índice de hepatitis A, se recomiendan dos dosis de una vacuna a la edad de 2 ó 3 años. Los niños reciben vacunas de refuerzo contra el sarampión, las paperas, la rubéola (MMR), la difteria, el tétanos, la tos ferina (DTP) y las vacunas contra el poliovirus antes de comenzar la escuela.

Los bebés reciben tantas vacunas porque tienen un mayor riesgo de enfermarse y morir. «Su respuesta inmunológica no va a ser tan buena como si los tuvieran más tarde, y por eso necesitan múltiples dosis», explica Stephen Turner, MD, jefe de pediatría general del Long Island College Hospital, en Brooklyn, Nueva York. «Pero al menos tienen inmunidad para protegerse de enfermedades graves.»

¿Puede vacunarse mi hijo si está enfermo?

Los niños pueden vacunarse si tienen resfriados, incluso si tienen fiebre baja. Pero reprograme si su hijo está realmente indispuesto. Las vacunas no la empeorarán, pero tampoco serán tan efectivas porque su sistema inmunológico está demasiado ocupado luchando contra su infección actual para producir los anticuerpos deseados. Si su hijo tiene un sistema inmunológico comprometido debido a cáncer, VIH o medicamentos inmunosupresores, debe omitir las vacunas de virus vivos como la MMR o la varicela porque podrían enfermarlo. Los niños con alergias alimentarias también pueden necesitar evitar ciertas vacunas que contienen huevos (influenza), gelatina (MMR) o levadura (hepatitis B).

¿Tantas inyecciones le harán daño a mi bebé?

No, en absoluto. Cuando los bebés nacen, están pasando de un ambiente estéril (el útero) al mundo exterior, que está lleno de microbios. A las pocas horas de nacer, los bebés albergan bacterias en sus intestinos, que han contraído al respirar, chupar y tragar; a su vez, su cuerpo produce anticuerpos para evitar que las bacterias causen infecciones. Los recién nacidos y los lactantes tienen la capacidad de formar millones de anticuerpos protectores diferentes, pero las vacunas no agotan ese potencial.

He oído que hay un horario alternativo para las vacunas. ¿Es éste un camino más seguro?

Las alternativas al calendario de vacunación estándar recomendado por los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC, por sus siglas en inglés) (ver «Calendario de vacunas, 0-4 años») son atractivas para los padres que creen que algunas vacunas son innecesarias o que tantas vacunas a una edad tan temprana abrumarán el sistema inmunológico del bebé. Alterne los horarios, promovidos en línea y en libros de salud populares, sugiriendo retrasar el comienzo de las vacunas, evitar algunas vacunas por completo y distribuir otras durante los primeros años de vida para que el bebé no reciba más de dos vacunas a la vez.

Suena bien en teoría. Pero en realidad es jugar a la ruleta rusa con la salud de tu bebé. «Cuando se retrasan las vacunas, se aumenta el período de tiempo durante el cual los niños son susceptibles a las enfermedades que las vacunas pueden prevenir», dice el Dr. Offit. «Ciertas enfermedades, como el Hib, el neumococo y la tos ferina, levantan la cabeza en el primer año de vida, así que hay que vacunar a los niños lo antes posible».

¿Alguna vez es preferible que mi hijo contraiga la enfermedad natural?

No. Las enfermedades contra las que vacunamos a los niños pueden tener consecuencias graves. Muchos padres hoy en día han tenido varicela. Se recuperaron sin incidentes, tal vez con sólo unas pocas cicatrices de la viruela.

Pero algunos niños no se recuperan tan fácilmente. En algunos casos, la varicela puede hacer que los niños sean susceptibles a la infección y causar neumonía. Sin embargo, desde que se introdujo la vacuna contra la varicela en 1995, el número de hospitalizaciones ha disminuido en 70 por ciento y la tasa de mortalidad ha disminuido.

¿Las vacunas le harán daño a mi niño?

En realidad, algunas inyecciones, como la vacuna triple viral combinada, son más dolorosas que otras. Algunos pediatras sugieren darle al bebé una dosis de acetaminofén o ibuprofeno después de que se pesa al bebé al comienzo de la visita. Incluso si el analgésico no hace efecto a tiempo, puede ayudar con el dolor o la fiebre leve (hasta 101 grados F.) que algunos bebés experimentan después.

¿Tendrá mi hijo algún efecto secundario de las vacunas?

En la mayoría de los casos, las vacunas hacen su trabajo con sólo efectos secundarios menores: típicamente dolor, enrojecimiento o una protuberancia en el sitio de la inyección, algo de irritabilidad, fiebre baja o, con las vacunas contra el sarampión y la varicela, un sarpullido leve. Algunos bebés también estarán un poco más dormidos de lo normal al día siguiente. Si su bebé tiene fiebre de aproximadamente 101 grados F. o parece incómodo dentro de las primeras 24 horas, dele acetaminofeno o ibuprofeno. Puede parecer que las vacunas están enfermando a su bebé, pero estas reacciones son una buena señal de que el sistema inmunológico del bebé está funcionando; los síntomas generalmente desaparecen en 24 a 48 horas.

Sin embargo, si su hijo tiene una convulsión o una reacción alérgica como sibilancias, problemas respiratorios, urticaria, latidos cardíacos rápidos, debilidad o mareos entre unos minutos y unas horas después de recibir la vacuna, consulte a su médico de inmediato y comuníquese con el Sistema de Informes de Eventos Adversos a las Vacunas al 800-822-7967.

Si su hijo tiene antecedentes de alergias graves, particularmente a los huevos, la gelatina o ciertos antibióticos, como neomicina, estreptomicina o polimixina, informe al pediatra antes de vacunarlo. Puede haber cantidades mínimas de estos elementos en ciertas vacunas.

¿Por qué es necesario vacunar a todos los niños? Si la mayoría lo son, ¿no está protegido mi hijo?

En este país, las tasas de enfermedades mortales como la poliomielitis, la rubéola, la difteria y el Hib son muy bajas. Y otras enfermedades infantiles como el rotavirus y la varicela están disminuyendo precisamente porque las tasas de inmunización de los niños son altas. Según los CDC, el 77 por ciento de los niños menores de tres años están completamente inmunizados. Esto crea una «inmunidad comunitaria», lo que significa que un virus no se propagará dentro de una comunidad si un número suficiente de personas en el grupo han desarrollado una inmunidad contra él. Así que incluso si alguien regresa de, digamos, Italia, Suiza o Israel, donde ha habido brotes de sarampión, el grupo es inmune. Las familias que no vacunan crean resquicios en la inmunidad de la comunidad, donde las enfermedades pueden entrar a hurtadillas. «Enfermedades como el sarampión y las paperas burbujean justo debajo de la superficie», dice el Dr. Offit. «Cuando las tasas de inmunización bajan, esos virus regresan.»

Eso es exactamente lo que los expertos en salud creen que está alimentando los recientes brotes de tos ferina, así como el brote de sarampión más grande que este país ha experimentado en más de una década. En el primer semestre de 2008 se registraron 136 casos de sarampión. Puede que esto no suene particularmente alto si se tiene en cuenta que, en todo el mundo, el sarampión mata a más de 300.000 niños cada año. Pero los expertos en enfermedades creen que estos casos son una señal preocupante de que las tasas de inmunización están cayendo por debajo de los niveles necesarios para mantener a raya al sarampión. Aunque en promedio sólo alrededor del 2.5 por ciento de las familias optan por no recibir las vacunas en los estados que permiten exenciones por motivos de creencia personal, algunas comunidades tienen tasas de exclusión voluntaria de hasta el 19 por ciento. Estudios recientes muestran que los niños no vacunados tienen hasta 35 veces más probabilidades de contraer sarampión que los niños vacunados. Y, de hecho, casi la mitad de los niños y niñas atrapados en el brote de sarampión del año pasado no habían sido vacunados. «Si pudiéramos hacer que todos se vacunaran, la enfermedad sería erradicada y no tendríamos que vacunar más», dice el Dr. Turner. «Pero debido a los exentos, vamos a seguir vacunando a generaciones futuras.»

Los padres pueden creer que la decisión de no participar y dejar que los niños «se escondan en el rebaño» afecta sólo a su familia. Pero hacerlo debilita a la manada y pone a todos en riesgo, particularmente a los niños cuyas vacunas no se «llevan», a los bebés demasiado pequeños para ser vacunados y a los niños con cáncer y otras afecciones que no pueden ser inmunizados y que dependen de la inmunidad de la comunidad para su protección. «No es sólo proteger a su hijo,» dice la Dra. Turner. «Es proteger a los hijos de todos».

Hay tantas cosas aterradoras sobre las vacunas en Internet. ¿Cómo sé lo que es verdad?

Considera la fuente antes de creer algo. Organizaciones como la Academia Americana de Pediatría (aap.org) y los CDC (cdc.gov) ofrecen datos científicos confiables. Sea escéptico de la información de grupos de padres, salas de charla o publicaciones alternativas; y discuta cualquier información negativa que encuentre con su pediatra.

Aunque la vacunación es casi el procedimiento médico más seguro, los CDC y la FDA están constantemente monitoreando la efectividad y seguridad de las vacunas, y los fabricantes siempre están tratando de mejorarlas. Tampoco hay razón para obsesionarse con los «peligros» de las vacunas.

Por ejemplo, sólo uno de cada millón de niños que recibe la vacuna triple viral desarrolla complicaciones graves como encefalitis, una inflamación del cerebro. Por otra parte, si contrajeran el sarampión, aproximadamente uno de cada 1.000 niños desarrollaría encefalitis y uno de cada 3.000 moriría a causa de la enfermedad. Así que claramente es mejor vacunarse.

¿Las vacunas causan autismo?

Quizás la mayor preocupación de los padres acerca de las vacunas es si pueden causar autismo. Así que seamos claros. A pesar de lo que usted puede haber leído en línea o escuchado en programas de entrevistas de televisión, no hay evidencia creíble que los vincule. El estudio principal, dirigido por un médico británico llamado Andrew Wakefield, fue publicado en 1998 e incluyó sólo una pequeña muestra de 12 niños. Para marzo de 2004, la mayoría de los autores del estudio habían cambiado sus decisiones, y a principios de 2010 la misma revista británica, The Lancet, que originalmente publicó sus hallazgos, se retractó de su estudio. En enero de 2011, el British Medical Journal denunció públicamente la investigación del Dr. Wakefield como «fraudulenta», diciendo que había «falsificado datos» y manipulado los resultados de la investigación para dar mala publicidad a la vacuna triple viral. En el momento de su estudio, el Dr. Wakefield había estado involucrado en una demanda contra los fabricantes de la vacuna MMR y habría ganado dinero si hubiera ganado, haciendo de su investigación un obvio conflicto de intereses.

Mientras tanto, más de otros 20 estudios que involucran a miles de niños han demostrado consistentemente que ni las vacunas ni el conservante timerosal (un tipo de mercurio que ya no se usa, excepto en algunas vacunas contra la gripe) causan autismo.

Así que si ese es el caso, ¿por qué los Polings, de Atenas, Georgia, que afirmaron que una serie de cinco vacunas desencadenó el autismo de su hija Hannah, ganaron un pago del Programa de Compensación por Lesiones por Vacunas (VICP) del gobierno federal? ¿No prueba eso una conexión? No, y es por esto que: el VICP mantiene una lista de lesiones relacionadas con la vacuna que son automáticamente compensadas, sin hacer preguntas. En el caso de Poling, la rara deficiencia de la enzima de Hannah causó su disfunción cerebral. Y empeoró cuando desarrolló fiebre después de la vacuna contra el sarampión, por lo que su familia calificó para recibir una compensación.

Lea más sobre las vacunas y el autismo aquí:

Calendario de vacunas, 0-4 años

Hepatitis B

Dosis 1: Nacimiento

Dosis 2: 1-2 meses

Dosis 3: 6-18 meses

DTPa (difteria, tétanos, tos ferina acelular)

Dosis 1: 2 meses

Dosis 2: 4 meses

Dosis 3: 6 meses

Dosis 4: 15-18 meses

Dosis 5: 4-6 años

Hib

Dosis 1: 2 meses

Dosis 2: 4 meses

Dosis 3: 6 meses

Dosis 4: 12-15 meses

Varicela (varicela)

Dosis 1: 12-15 meses

Dosis 2: 4-6 años

Hepatitis A

Dosis 1: 12-23 meses

Dosis 2: 6 meses después de la primera dosis

Rotavirus

Dosis 1: 2 meses

Dosis 2: 4 meses

Dosis 3: 6 meses

Neumococo

Dosis 1: 2 meses

Dosis 2: 4 meses

Dosis 3: 6 meses

Dosis 4: 12-15 meses

IPV (polio)

Dosis 1: 2 meses

Dosis 2: 4 meses

Dosis 3: 6 meses

Dosis 4: 4-6 años

Gripe

Dosis 1: 6 meses

Dosis 2: 4 semanas después de la primera dosis

Una vez al año, de 1 a 5 años

MMR (sarampión, paperas, rubéola)

Dosis 1: 12-15 meses

Dosis 2: 4-6 años

Publicado originalmente en la revista American Baby. Revisado y actualizado en 2012.

Todo el contenido, incluyendo la opinión médica y cualquier otra información relacionada con la salud, es sólo para fines informativos y no debe ser considerado como un diagnóstico específico o plan de tratamiento para cualquier situación individual. El uso de este sitio y la información contenida en el mismo no crea una relación médico-paciente. Siempre busque el consejo directo de su propio médico en relación con cualquier pregunta o problema que pueda tener con respecto a su propia salud o la salud de los demás.

Los Peligros de la Conducción Distraída

¿No crees que eres uno de ellos? Piénsalo de nuevo. Los padres investigan la epidemia mortal que azota nuestras carreteras.

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Cualquiera que piense que el problema de conducción distraída de los Estados Unidos se trata de enviar mensajes de texto a los adolescentes necesita echar un vistazo más de cerca a lo que está pasando en la camioneta a un carril de distancia. Susan Vosdoganes podría ser la conductora que ves. «Soy una delincuente horrible», admite la mamá de Queen Creek, Arizona, que pasa dos horas en el auto cada día, llevando a sus hijos de 5 y 7 años a la escuela. «Me encuentro conduciendo de rodillas mientras reparto el desayuno y bebo como una azafata.
Yo arbitro los argumentos. Una vez, incluso me acerqué para desviar el vómito de un niño mareado por la ventana con un parasol. La peor parte es que tuve una prima que murió en un accidente automovilístico (ella estaba tratando de sacar algo del suelo para su hijo), y eso todavía no me ha impedido tomar estas malas decisiones».

Luego está Matt Howard, que estaba saliendo de su entrada una mañana en un tranquilo suburbio de Virginia cuando su BlackBerry tocaba el timbre. «Miré hacia abajo para revisar mi correo electrónico, y mientras miraba hacia arriba, vi que estaba chocando con una niña de 9 años en bicicleta. Gracias a Dios que estaba bien», dice Howard. «Pero sabía que podía haberlo matado, y me sentía mal del estómago. El pobre chico estaba tan blanco como un fantasma y temblando como yo lo ayudé a levantarse. Fue una experiencia reveladora».

Cada día de la semana, Elisabeth LaMouria carga a sus tres hijos, de 18 meses, 2 y 4 años de edad, en asientos de seguridad y luego lleva a su esposo al trabajo. Puede ser un viaje intenso: «El más joven odia el coche, así que tocamos la música muy fuerte, y todo el mundo toca la batería en el techo. Si sigue llorando, me acerco y le froto el pie. Estoy agradecida de que nunca hayamos tenido un accidente», dice la mamá de Orlando, admitiendo que ha buscado juguetes que se le han caído, ha ofrecido botellas e incluso ha cambiado un DVD mientras conducía.

No es de extrañar que los expertos en seguridad pública llamen a estas interrupciones una epidemia mortal. Se cree que la conducción distraída es la causa del 80 por ciento de todos los choques, dice Kate Hollcraft, vocera de Allstate Insurance. Y los adultos son la mayor amenaza, informa el Pew Internet & American Life Project. Toma los mensajes de texto: Alrededor del 27 por ciento de los adultos admiten haber enviado mensajes de texto mientras conducían, en comparación con el 26 por ciento de los adolescentes. «Sin embargo, los padres de niños pequeños son especialmente vulnerables a las distracciones», dice Hollcraft. De hecho, una investigación de la AAA Foundation for Traffic Safety encontró que los niños distraen a los conductores cuatro veces más que los pasajeros adultos, mientras que los bebés hacen que sea ocho veces más difícil concentrarse. Hollcraft experimenta esto de primera mano, viajando diariamente con su hijo de 2 años y medio, que se queda en la guardería de Allstate. «Tiene canciones favoritas que quiere que se toquen una y otra vez, y para hacerla feliz a menudo juego con el CD en lugar de mantener los ojos en el camino.»

Los conductores desatentos han causado más de 27,000 muertes desde 2009, informa la Administración Nacional de Seguridad del Tráfico en las Carreteras (National Highway Traffic Safety Administration). Su multitarea provocó 448.000 lesiones sólo en 2009. Y aunque la agencia federal no mantiene estadísticas sobre cuántos de esos conductores tenían niños pequeños a bordo, los expertos dicen que el caos en el automóvil que los niños pueden causar, así como las crecientes presiones de tiempo sobre los padres que trabajan y el uso generalizado de dispositivos móviles, ponen en riesgo incluso a las familias más conscientes de la seguridad.

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Por qué no podemos concentrarnos

Los teléfonos móviles no son lo único que llama la atención de los conductores, aunque sin duda son los más estudiados. El Pew Internet & American Life Project informa que el 61 por ciento de los adultos hablan regularmente por teléfono mientras conducen; otros estudios han puesto ese número tan alto como el 80 por ciento. Y el 17 por ciento de los sujetos en el estudio Pew dicen que han estado tan distraídos con su teléfono que han golpeado un objeto o a una persona.

Hablar por teléfono hace que las personas tengan cuatro veces más probabilidades de tener un accidente, pero enviar mensajes de texto hace que un accidente sea 23 veces más probable. Incluso comer al volante es una amenaza constante. Un estudio en Inglaterra encontró que los conductores son casi el doble de propensos a chocar cuando mastican o beben al volante. Y piensa en esto: Estas acciones consumen más tiempo que el uso del teléfono. Mientras que echar un vistazo a una llamada entrante toma un nanosegundo, poner edulcorante en su café con leche requiere mucha más atención.

Los expertos ya no se sorprenden por las cosas que algunos conductores hacen al volante. Los datos más convincentes provienen de la investigación «naturalista», que implica poner cámaras dentro de los vehículos hasta 18 meses, dice el Dr. Louis Tijerina, un psicólogo que se especializa en distracción para la Ford Motor Company. En uno de esos estudios, algunas imágenes de video sorprendentes revelaron a los conductores haciendo cosas como ponerse gotas para los ojos, maquillarse, cepillarse los dientes o usar hilo dental, leer y escribir.

Todos estos comportamientos hacen que sea muy difícil reaccionar a tiempo para prevenir un accidente. Al conductor promedio le toma aproximadamente 0,25 segundos detectar un peligro (como si un niño saliera a la calle), otros 0,25 segundos para decidir cómo responder, y luego 3 segundos para que los frenos se activen. Si estuviera conduciendo a 30 millas por hora, necesitaría 132 pies para detenerse. Debido a que un conductor distraído necesita más tiempo para darse cuenta del peligro, necesitaría 203 pies para detenerse en el mismo escenario.

Sorprendentemente, los conductores son incluso descuidados cuando conducen en una zona escolar. En un estudio llevado a cabo por Safe Kids USA, una organización nacional dedicada a la prevención de lesiones infantiles, los investigadores observaron más de 40,000 vehículos, conducidos por padres y no padres por igual, mientras conducían por las zonas escolares. Uno de cada seis conductores estaba visiblemente distraído, porque hablaban por teléfono, comían, leían, se aseaban o se acercaban por detrás de ellos. Las mujeres eran más propensas a ser conductoras desatentas (187 por 1.000) que los hombres (154 por 1.000). ¿Aún más perturbador? Cuanto más grande — y más potencialmente dañino — era el vehículo, más probable era que el conductor estuviera en tierra de la-la. Los dueños de SUVs, camionetas y minivans tenían puntajes de distracción más altos que los de los autos regulares, quizás porque los conductores de vehículos más grandes tienden a sentirse mejor protegidos.

Los expertos están tratando de entender por qué la gente conduce peligrosamente en las zonas escolares. En una reciente campaña canadiense de concienciación sobre la seguridad, se observaron intersecciones de tráfico cerca de las escuelas. Entre los hallazgos: Estar en un área congestionada puede hacer que los conductores ignoren las reglas de la carretera. «Eleva los niveles de estrés y ansiedad de los conductores, por lo que reaccionan con impaciencia, y seguir las reglas se va por la ventana», dice Brent Dozzi, un funcionario local de carreteras en West Vancouver, Columbia Británica.

Incluso los padres que son buenos conductores justifican sus movimientos de alto riesgo en una zona escolar, añade David Dunne, director de la BCAA Traffic Safety Foundation de Vancouver. «Racionalizan por qué está bien que revisen su teléfono…»
sólo por un segundo, llegan tarde, tienen una cita después de la escuela», dice. «Y cuando los padres ven a otros padres haciéndolo, piensan que está bien si ellos también lo hacen.»

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Recuperando Nuestros Sentidos

Las leyes locales y estatales están empezando a abordar la parte tecnológica del problema. Nueve estados ahora prohíben hablar en teléfonos celulares de mano (28 estados prohíben todo uso de teléfonos celulares para conductores novatos), y 30 estados han prohibido enviar mensajes de texto mientras conducen, informa el Insurance Institute for Highway Safety (IIHS). Y los conductores están recibiendo multas si violan estas leyes. ¿El único problema? Las leyes que exigen que los dispositivos de manos libres estén por encima de los de mano no parecen mejorar la seguridad del conductor. «No ha habido una reducción aparente en el número de accidentes», dice Anne McCartt, vicepresidenta senior de investigación del IIHS. «No entendemos del todo por qué es así.»

Puede ser, en parte, porque un objeto no necesita estar físicamente en su mano para ser una interferencia. Un reproductor de DVD incorporado, por ejemplo, puede ser mortal si un padre trata de reiniciar el sistema con mucho tráfico. «Sin embargo, también puede reducir las distracciones de los conductores si mantiene el contenido para niños pequeños», señala McCartt. Montarse con el GPS mientras se navega por un vecindario extraño es arriesgado, pero, de nuevo, usar una unidad activada por voz de forma segura es una gran mejora con respecto a tener que luchar con un mapa.

Los expertos esperan que las nuevas tecnologías ayuden a los conductores a cambiar sus hábitos. Durante meses después de haber golpeado a su vecino, Matt Howard no pudo librarse de su angustia. «No dejo de pensar, no estoy tratando de ser una amenaza para la sociedad. Pero si soy tan adicto a mi dispositivo móvil, si no puedo evitarlo cuando oigo ese pequeño’ding’ que dice que tengo correo electrónico, ¿cómo puedo contenerme? ¿Cuál es el equivalente de Nicorette para alguien como yo?» Esto llevó al padre de tres hijos a crear ZoomSafer, una aplicación para teléfonos móviles (ver «Descolgar el teléfono», en la página 5).

Mientras tanto, las compañías de automóviles están tratando de diseñar vehículos más seguros. El sistema SYNC de Ford, por ejemplo, permite a los conductores solicitar una canción en su iPod o hacer una llamada telefónica con comandos de voz, dice John Shutko, un especialista técnico de Ford. «Incluso diseñamos nuestro reproductor de DVD para que sea casi imposible programarlo si nos ponemos de espaldas desde el asiento delantero, sólo para quitarles la tentación a los padres», explica.

Honda también tiene soluciones, algunas de ellas decididamente de baja tecnología, incluyendo un anillo de basura plegable en el asiento trasero de su minivan Odyssey. «Suena como una cosa menor, pero los niños siempre parecen querer entregar su basura, y tener la bolsa de basura donde puedan alcanzarla reduce la distracción para el conductor», dice Chris Martin, un vocero de Honda.

Los nuevos Subarus vienen con Bluetooth para llamadas telefónicas manos libres, y los controles de radio están justo en el volante. Los relojes están ahora más arriba en el tablero de instrumentos para minimizar la necesidad de apartar la vista de la carretera, dice Ken Lin, director de gestión de productos. Algunos propietarios no están encantados con estas características, dice. «No puedes programar nuestro GPS mientras el auto se mueve, tienes que detenerte. Recibimos llamadas todo el tiempo preguntando cómo desactivar esa función, pero no es seguro hacerlo».

La próxima vez que vaya a comprar un coche, pregunte a los concesionarios sobre los diseños antidistracción, que pueden incluir controles del volante, teléfonos activados por voz y funciones de conducción, y nuevos dispositivos llamados «espejos de conversación», que se colocan en el techo y le permiten mirar rápidamente hacia arriba y ver quién está pellizcando a quién.

En el futuro, los coches se diseñarán con aún más características de seguridad. En Japón, los Subarus ya están equipados con control de velocidad constante adaptativo, que mantiene automáticamente una distancia segura entre usted y el coche que tiene delante, y sensores que detectan cuando ha cruzado una señal de carril sin utilizar un intermitente. (Las marcas más importantes, incluyendo Mercedes-Benz, ya ofrecen estas características en muchos de sus vehículos en los Estados Unidos).

Pero cambiar sus hábitos arraigados no es fácil, especialmente si considera que sus impulsos son tiempo familiar de calidad, como hacen muchos padres. «La mayor parte del tiempo que paso con mis hijos es durante el viaje, cuando están muy necesitados, cansados y hambrientos», dice Vosdoganes. «Quieren contarme sobre su día. Quieren chicle. Quieren que encienda Radio Disney, y quieren la canción exacta que les gusta».

Sin embargo, Vosdoganes se da cuenta de que está constantemente bajo el microscopio porque sus hijos ya tienen la edad suficiente para señalar sus infracciones de tránsito. «No sabemos exactamente a qué edad los niños comienzan a absorber los hábitos de manejo de sus padres, pero estamos seguros de que comienza muy temprano», dice la Dra. Tijerina. De la misma manera que ellos repiten las malas palabras que usted puede decir, usted puede estar seguro de que sus hijos se están empapando de sus peores hábitos de manejo.

«Mis hijos me regañan y me dicen:»Se supone que no debes enviar mensajes de texto ni conducir», dice Vosdoganes. «Les digo que realmente estoy tratando de cambiar. Yo digo:’Quiero que sean conductores seguros cuando crezcan'».

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4 reglas para una conducción enfocada

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  1. Alimente a los niños con una comida o bocadillo antes de salir. Tranquilizar a las tropas con interminables cajas de jugo las anima a hacer demandas de comida en el carro, las cuales usted no puede acomodar con seguridad.
  2. Aliméntate tú también en casa. Beber y comer mientras se conduce está relacionado con tasas de accidentes más altas.
  3. Antes de subir al auto, apague su teléfono celular y colóquelo en el asiento trasero, en la guantera o incluso en el maletero. Si tiene que dejarla encendida, use tonos de timbre para identificar las pocas llamadas que contestará: por ejemplo, las de la niñera o las de sus hijos. Dile a todos que no responderás cuando estés al volante.
  4. Prométete que no tocarás ningún otro dispositivo, como un GPS o un reproductor de DVD, a menos que detengas el auto primero. (Ponga una regla firme de»Mamá no puede tocarlos mientras conduce»).

Características Relacionadas:

Descolgar el teléfono

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¿No confía en usted mismo para adherirse a la regla de»No Teléfono» en el día a día? Utilizando el GPS interno de tu teléfono, estas aplicaciones pueden detectar cuando estás conduciendo y bloquear automáticamente llamadas, mensajes de texto y correos electrónicos. Tres para revisar:

DriveSafe.ly

Esta aplicación lee tus mensajes de texto, permite la respuesta de voz y tiene respuestas automáticas personalizables (para Android, iPhone, Blackberry y Windows Mobile). Descárgalo gratis en drivesafe.ly.

ZoomSafer

Esto le permitirá bloquear las llamadas entrantes, los mensajes de texto y los correos electrónicos, enviando una respuesta que está conduciendo y responderá cuando pueda. También puede personalizarlo para permitir que sólo ciertas personas que llaman, como su proveedor de cuidado infantil, puedan comunicarse (para Blackberry y Windows Movile). 2,95 dólares al mes.

iZup

Esto fue creado por una madre que tuvo un susto de conducir con su hijo adolescente. Automáticamente envía llamadas entrantes al buzón de voz y guarda mensajes de texto; (para Blackberry y Android) $49.95 al año, o $4.95 al mes.

Publicado originalmente en la edición de marzo de 2011 de la revista Parents.

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Características Relacionadas:

Los accidentes de coche en los que no piensas

Cada año, decenas de miles de niños y niñas son volcados, atrapados en ventanas eléctricas e incluso abandonados involuntariamente en vehículos para que mueran. Pero estos incidentes son tan prevenibles como perturbadores. Esto es lo que todo padre necesita saber ahora.

Reglas de Conducción Segura para las Madres

Candace Adair vivió una pesadilla: su hijo de 22 meses, Shane, fue atropellado accidentalmente por una camioneta en la entrada de un vecino. Sucedió en el tiempo que le tomó a Adair entrar a la casa y verificar que la estufa estuviera apagada.

«Oí gritar a mi hermana, y nunca olvidaré el terror en su voz», dice Adair, que se preparaba para llevar a sus cinco hijos a un parque cerca de su casa en Phoenix, junto con su hermana Tabitha y sus propios seis hijos. «Pero nada me habría preparado para el horror de ver a mi hijo tirado en un charco de sangre, con el cráneo destrozado. Mi vecino estaba de pie junto a su camioneta en estado de shock. Ni siquiera había visto a Shane correr detrás de él».

Cuando Shane llegó al Phoenix Children’s Hospital, le dijeron a Adair y a su esposo, Charles, que no se esperaba que Shane viviera toda la noche. «El médico de urgencias dijo que ni siquiera intentaría reparar el daño porque no quería desfigurar el cuerpo de nuestro hijo para el funeral», dice Adair. Rápidamente obtuvo una segunda opinión.

«Cuando vi a Shane por primera vez, sentí que su probabilidad de sobrevivir era de menos del 30 por ciento debido a la gravedad de su lesión», dice el segundo médico, P. David Adelson, M.D., neurocirujano pediátrico y director del Instituto de Neurociencias Infantiles del hospital. Usó una técnica de enfriamiento de todo el cuerpo para ayudar a reducir la inflamación en el cerebro de Shane.

Shane estuvo en coma durante las dos semanas siguientes, con su familia constantemente a su lado. Un día abrió los ojos y sonrió. A las pocas semanas estaba hablando y jugando con sus hermanos. Dos meses después del accidente, en su segundo cumpleaños, Shane fue enviado a casa. Todavía necesita terapia semanal, y lucha con la sensibilidad a la luz, dolores de cabeza, y alguna parálisis en el lado izquierdo de su cara. Pero sus padres están agradecidos de que su hijo esté vivo.

Sin embargo, muchos niños no tienen tanta suerte. Doscientos sesenta y dos niños menores de 14 años murieron en incidentes de no choque en entradas de autos o estacionamientos en 2007, informa la National Highway Traffic Safety Administration (NHTSA). Aproximadamente 115,000 niños más sufrieron lesiones. «Proteger a los niños de estos accidentes es una nueva frontera importante en la seguridad automovilística», dice el asesor de padres Dennis R. Durbin, M.D., co-director científico del Centro de Investigación y Prevención de Lesiones del Hospital Infantil de Filadelfia. «Debido a que el uso de asientos de seguridad y asientos elevados ha aumentado, hemos visto un gran progreso en la reducción del número de niños que mueren o resultan heridos en accidentes en carretera.

Con suerte, veremos el mismo progreso mientras enfocamos más la atención en los accidentes que ocurren fuera de la carretera».

La Ley de Seguridad en el Transporte de Niños de Cameron Gulbransen fue aprobada en febrero de 2008. Nombrado en honor a un niño de 2 años de edad que murió después de que su padre accidentalmente lo atropelló con su SUV, requiere que el Departamento de Transporte de los Estados Unidos cree regulaciones para vehículos nuevos que reduzcan las amenazas más comunes a los niños. Estas son zonas ciegas que pueden causar que un conductor retroceda o ruede hacia adelante sobre un niño, ventanas eléctricas que pueden cerrarse sobre un niño, y cambios de marcha que un niño puede activar accidentalmente. Desafortunadamente, esta nueva ley todavía se está abriendo camino a través del departamento que decide sobre las reglas específicas que la industria automotriz debe seguir, y probablemente tomará varios años más para que las características de seguridad sean estándar en los autos nuevos. Afortunadamente, mientras tanto, hay pasos que todos los padres pueden tomar para hacer que sus autos — y niños — sean más seguros.

El problema: Zonas ciegas

Marko Metzinger

Cuando Shane finalmente llegó a casa del hospital, todo el vecindario estaba esperando para darle la bienvenida, incluyendo al conductor del camión que lo había atropellado. «No podía disculparse lo suficiente, y se rompió en lágrimas. Juró que rezaría por Shane todos los días de su vida», dice Adair.

El vecino de los Adair admitió que había estado apurado y que no se había dado la vuelta ni había mirado cuidadosamente por el espejo retrovisor detrás de su camioneta cuando se marchó ese día. Pero en base a dónde fue encontrado Shane, la policía pudo decir que estaba fuera del campo visual del conductor. Los respaldos representan el 42 por ciento de las muertes no relacionadas con el tráfico cada año, y los respaldos representan otro 22 por ciento, según KidsAndCars.org, una organización sin fines de lucro que trabaja para prevenir tales lesiones a los niños.

Las zonas ciegas son la causa de estos accidentes. Todos los vehículos tienen áreas en la parte delantera y trasera que usted no puede ver cuando está en el asiento del conductor. (En el frente, el área es de 6-8 pies de largo y tan ancha como el auto. Detrás del vehículo, tiene 7-8 pies de ancho y entre 20 y 40 pies de largo.) Cuanto más grande sea el coche y cuanto más alto esté sentado el conductor, mayor será la zona ciega delante del vehículo.

Prevenir un accidente: Por un lado, siempre camine alrededor de su vehículo antes de conducir, aunque los niños todavía pueden correr detrás del automóvil una vez que usted comience a moverse. Muchos vehículos nuevos vienen equipados con sensores de audio que emiten pitidos cada vez más frecuentes a medida que se retrocede hacia un objeto, pero los expertos dicen que estos sistemas por sí solos no proporcionan suficiente información. «La configuración ideal es un sensor de audio y una cámara con una vista trasera de gran angular que se activa automáticamente a medida que se cambia a marcha atrás y muestra la vista en el tablero de instrumentos», dice Don Mays, director principal de seguridad de productos de Consumers Union, el editor sin fines de lucro de Consumer Reports. Ésos se incorporan (u opciones) en muchos coches nuevos, pero usted puede también adaptar su coche más viejo con un kit del sensor de reserva audio (los precios se extienden a partir del $50 a $250) y un sistema video de reserva (que comienza en menos de $100 para el monitor de la cámara y del tablero de instrumentos y puede costar más de $1.000 para un sistema video completo de la navegación). Puede comprarlos e instalarlos en una tienda de electrónica o en su concesionario de automóviles, o puede instalarlos usted mismo.

Aunque la tecnología está disponible para ayudar a detener los accidentes, sólo llega hasta cierto punto en la protección de nuestros hijos. «Enséñeles a sus hijos que incluso los autos estacionados pueden moverse repentinamente y que los autos no son juguetes», dice el asesor de padres Martin Eichelberger, M.D., fundador de Safe Kids Worldwide, en Washington, D.C. «Recordarles a los niños los peligros de los autos realmente puede ayudar a salvar sus vidas».

El problema: Ventanas eléctricas

¿Cuántos de nosotros hemos dejado a nuestros hijos en el auto por un minuto o dos mientras sacábamos dinero del cajero automático o íbamos a la tintorería? Greg Bauer de Dubois, Indiana, estaba cortando el césped de su vecino cuando su hijo de 5 años, Reece, vino y se subió a su camión. Como Bauer estaba a punto de terminar, dejó que su hijo se quedara y puso la llave en la posición de Accesorio de la cerradura de contacto para que Reece pudiera escuchar la radio. «No lo pensé dos veces porque sabía que Reece no sería capaz de encender accidentalmente el motor y arrancar el vehículo», dice Bauer. «No tenía ni idea de que las ventanas seguirían funcionando.»

Cuando Bauer fue a poner su cortadora de césped en la parte trasera del camión, encontró a su hijo con la ventana hasta el cuello, sin respirar. Reece se había asomado por la ventana y su rodilla golpeó accidentalmente el botón de la ventana eléctrica, haciendo que la ventana se elevara. Bauer actuó rápido: bajó la ventanilla, administró reanimación cardiopulmonar y luego, debido a que no tenía servicio de teléfono celular, llevó a Reece a su casa. Su esposa, Jennifer, llamó al 911. Reece estaba pálido, hacía pequeños ruidos pero no abría los ojos. «La hora que tardó la ambulancia en llegar a nuestra casa y luego al hospital más cercano fue una tortura», dice Jennifer. «Reece fue trasladada por avión a un hospital más grande, pero no había espacio para nosotros en el helicóptero, así que tuvimos que conducir. Para cuando llegamos al hospital, nuestro hijo nos estaba gritando. Fue el sonido más alegre que jamás hemos oído».

Reece es ahora una niña de 9 años feliz y saludable, pero es desconcertante pensar en lo diferente que podrían haber sido las cosas. «Las ventanas electrónicas de los automóviles tienen entre 30 y 80 libras de fuerza, y sólo se necesitan 22 libras de fuerza para romper la tráquea de un niño pequeño», dice Janette Fennell, fundadora y presidenta de KidsAndCars.org, que informa que al menos 35 niños han sufrido lesiones fatales en accidentes con ventanas eléctricas en la última década. Al igual que en el caso de Reece, es fácil cerrar accidentalmente una ventana en un cuello o un brazo. Y la mayoría de las ventanas no se detienen y retroceden automáticamente cuando golpean algo sólido. A Fennell le gustaría que esto cambiara. «Probablemente hoy en día no haya un nuevo abridor de puerta de garaje o elevador que no se revierta automáticamente si un objeto se interpone en su camino. Entonces, ¿por qué permitimos que las ventanillas de nuestros autos sean guillotinas potenciales para nuestros hijos?»

Prevenir un accidente: Comience por no dejar nunca a los niños solos en un vehículo y por no dejar nunca las llaves en el vehículo cuando los niños están cerca. Use el interruptor de bloqueo de ventanas, si su automóvil tiene uno, para evitar que alguien que no sea el conductor tenga acceso a los elevalunas eléctricos. Los fabricantes están obligados legalmente a equipar todos los vehículos de pasajeros nuevos con interruptores de palanca para ventanas a partir del 1 de octubre de 2010. Estos son más seguros porque deben ser tirados hacia arriba para cerrarlos, haciendo mucho más difícil levantar la ventana golpeándola con un codo. Pero eso no resolverá totalmente el problema. «Muchas veces un conductor que opera las ventanas desde el asiento delantero no puede ver que un niño en el asiento trasero tiene su mano o incluso su cabeza fuera de la ventana y podría quedar atrapado», dice Fennell. «Esto puede ser especialmente peligroso si estás usando el control de un solo toque que automáticamente levanta la ventana hasta el final.»

Considere esta simple estrategia de sentido común: Acostúmbrese a emitir una advertencia de «Todo claro». No siempre puede darse la vuelta mientras conduce, pero si su hijo puede hablar, puede obtener confirmación verbal de que todas las manos están alejadas de las ventanillas antes de subirlas o bajarlas.

El Problema: Vehículos fuera de control

Elizabeth García, de Gainesville, Florida, tenía una fuga en una de las llantas de su minivan, así que fue a llenarla con aire en una gasolinera. Tenía a su hijo de 4 años, Joel, y a su hijo de 19 meses, Zachary, abrochados en sus asientos de seguridad. Ella tomó las llaves de la ignición y estaba arrodillada, llenando el neumático, cuando la camioneta comenzó a moverse hacia atrás. Ella saltó para ver que Joel se había bajado de su asiento de coche y subió al asiento del conductor, cerrando accidentalmente las puertas en el proceso. Luego puso la palanca de cambios en reversa. «No estoy seguro de cómo lo hice, pero sostuve la camioneta y utilicé todas mis fuerzas para desacelerarla mientras golpeaba la ventana y le pedía a Joel que abriera la puerta», dice García. Finalmente lo hizo. Se subió y pisó el pedal del freno antes de que la camioneta retrocediera a la calle. «Resulta que el volante de mi camioneta no se bloquea en su lugar y puedes poner el auto en marcha sin tener la llave en la ignición», dice.

Joel y Zachary podrían haber estado entre los 100 niños que han muerto en un coche fuera de control desde 2002, según KidsAndCars.org. «Cuando un auto empieza a rodar, los niños a veces se asustan y saltan o se caen del vehículo y son atropellados», dice Fennell.

Prevenir un accidente: Siempre es una buena idea levantar el freno de emergencia cuando su vehículo está estacionado, y en algunas jurisdicciones es ilegal no hacerlo. Sin embargo, accionar el freno de emergencia no garantiza que el vehículo no se pueda poner en marcha.

En 2006, la industria automotriz, junto con la NHTSA, pidió a los fabricantes que añadieran un sistema de enclavamiento de cambio de transmisión de freno (BTSI) a todos los nuevos modelos con transmisión automática que se venden en los Estados Unidos. No importa en qué posición se encuentre la llave, el BTSI fuerza al conductor a tener un pie en el freno al cambiar de marcha, evitando que los niños pongan un vehículo en marcha involuntariamente. Alrededor del 80 por ciento de los autos fabricados en 2006 y más allá incluyen esta característica de seguridad. En los modelos que no lo hacen, usted debe confiar en el freno de emergencia para evitar que el automóvil se mueva. Pregunte a su distribuidor o fabricante si su auto tiene BTSI. O pruebe esta prueba:

  1. Asegúrese de que no haya nadie cerca de su coche.
  2. Con el automóvil sobre una superficie plana, súbete y asegúrate de que el freno de emergencia esté puesto para evitar que el vehículo se mueva al probar las diferentes posiciones de las llaves (la mayoría de los automóviles tienen cuatro: Apagado, Accesorio, Encendido y Arranque).
  3. Coloque la llave en la cerradura de contacto y gírela a la posición Accesorio.
  4. Trate de poner el automóvil en marcha sin pisar el freno.
  5. Repita esta prueba en todas las posiciones clave.

Si su automóvil cambia a la marcha sin pisar el pedal del freno, usted o un niño pueden ponerlo en marcha involuntariamente.

El único consuelo que se puede sacar de estas historias perturbadoras: Hay maneras de asegurarse de que no le ocurran a su familia. «Los padres necesitan decirles a sus hijos que se mantengan alejados de los automóviles, y nunca deben dejarlos solos en los automóviles, y punto», dice el Dr. Eichelberger. «Esa es la mejor prevención para lesiones como estas, y no cuesta un centavo.»

Cuando un niño se queda atrás

Marko Metzinger

Hay un peligro que las madres y los padres nunca, nunca, esperan experimentar, porque implica olvidarse por completo de su hijo. Si un niño es dejado accidentalmente en un auto caliente, puede desarrollar insolación o hipertermia y morir en cuestión de minutos. Esto sucede 30-40 veces al año en este país, y Safe Kids USA se ha embarcado en una campaña para crear conciencia y poner fin a estos accidentes particularmente trágicos. Al cierre de esta edición, 20 niños en los Estados Unidos ya habían muerto de hipertermia en 2010.

El escenario típico: Un padre ocupado experimenta algún tipo de cambio en la rutina, tal vez una prisa matutina especialmente frenética o una caída en la guardería, y simplemente se olvida de revisar el asiento trasero antes de dejar el automóvil para el día. Usted podría creer que simplemente leyendo sobre esto evitará que alguna vez se vea afectado. Pero para estar absolutamente seguros, Safe Kids USA recomienda adoptar estas precauciones:

Mantenga su bolso, teléfono celular o identificación de empleado en el asiento trasero, para que siempre tenga que mirar allí antes de dejar el auto.

Si su hijo va a la guardería, dígale a su proveedor que lo llame a usted o a su pareja dentro de unos minutos cuando su hijo llegue tarde. Si ella recibe su correo de voz, debe seguir intentándolo hasta que tenga una conversación real con usted.

Nunca deje a su hijo desatendido en un vehículo. Nunca.

Si nota que un niño se queda solo en un automóvil, llame inmediatamente al 911. Puede sonar como un paso bastante drástico, pero si alguna vez se aplica «más vale prevenir que curar», es en una situación como ésta.

Publicado originalmente en la edición de septiembre de 2010 de la revista Parents.

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Los beneficios de no consumir gluten

Muchos padres de niños con autismo -y un número creciente de otros- dicen que prohibir el pan y la pasta cambió sus vidas. ¿Podría ayudar a tu familia?

Peter Ardito Hace pocos años, la mayoría de la gente ni siquiera había oído hablar del gluten. Ahora, la charla sobre la proteína que se encuentra en el trigo y otros granos parece estar en todas partes. Y no sólo en los canales de Twitter de las celebridades, sino también en los patios de recreo, en las citas de juego, en los tablones de mensajes sobre el autismo y en los blogs de mamás mientras los padres se suben al carro sin gluten. Algunos están eliminando el gluten para tratar la enfermedad celíaca, un trastorno autoinmune que está aumentando tanto en niños como en adultos. Pero otros dicen que cambiar a una dieta libre de gluten cambió el comportamiento y la calidad de vida de sus hijos para mejor, e incluso mejoró dramáticamente los síntomas del autismo. Le ayudaremos a decidir si también podría haber un beneficio para su hijo.

Precauciones de carbohidratos

El gluten le da a la corteza de la pizza su elasticidad y al pan una textura hinchada. Lo encontrará en alimentos como la pasta, los cereales, las galletas saladas, las galletas y los granos como el cuscús, el bulgur, el salvado y la espelta. (La mayoría de las marcas de avena no están exentas de gluten porque pueden contaminarse durante el procesamiento y el transporte. El gluten también se encuentra en muchos lugares menos obvios, como la salsa de soya, los dulces, la carne del almuerzo, las marinadas, las vitaminas y el bálsamo labial.

Hemos estado comiendo gluten durante siglos, así que ¿por qué de repente es un problema para un número cada vez mayor de personas? El grano que comieron nuestros abuelos era muy diferente al que comemos hoy en día, explica Alessio Fasano, M.D., director médico del Centro de Investigación Celíaca del Hospital Infantil MassGeneral de Boston. Los granos modernos tienen una concentración mucho más alta de gluten, gracias a la reproducción selectiva para obtener mayores rendimientos de los cultivos. Nuestro uso excesivo de antibióticos también podría estar cambiando las bacterias en nuestro intestino y haciéndonos más difícil manejar el gluten. Y el ambiente hiper-saneado (piense en todo lo antibacteriano) puede estar indicando al sistema inmunológico de algunas personas que el gluten es un enemigo.

Domador de barriga

Ese tipo de fallo del sistema inmunológico es exactamente lo que le sucede a las personas con enfermedad celíaca: El gluten desencadena una reacción que daña las paredes de sus intestinos, causando síntomas como dolor de estómago y vómitos. Los intestinos lesionados no pueden digerir y absorber los nutrientes adecuadamente, lo que lleva a la pérdida de peso y a problemas graves como anemia y baja masa ósea.

Ruth Milligan llevó a su hijo Joseph al pediatra cuando tenía 4 años debido a vómitos inexplicables; el médico también notó su palidez, vientre distendido y crecimiento lento. Después de que a Joseph le diagnosticaron enfermedad celíaca y dejó de comer gluten, sus problemas gastrointestinales desaparecieron y ganó una muy necesaria libra al mes. «Finalmente se convirtió en un niño enérgico», dice la mamá de Columbus, Ohio.

Los médicos examinan a los celíacos con un examen de sangre para buscar anticuerpos contra el gluten y luego los diagnostican con una endoscopia y una biopsia intestinal para verificar si hay daño. Sin embargo, algunos niños que dan negativo pueden tener problemas con el gluten. Un diagnóstico bastante nuevo llamado sensibilidad al gluten se le da a alguien que tiene los síntomas físicos de celiaquía pero ninguna de las lesiones intestinales o anticuerpos contra el gluten. Se calcula que hasta el 6 por ciento de la población lo tiene (en comparación con el 1 por ciento de los celíacos).

Si se descartan afecciones digestivas como la colitis, un niño se siente mejor con una dieta sin gluten y los síntomas regresan después de reintroducir el gluten, se le considera sensible al gluten.

Cuando el hijo de Jennifer DeRouen, Mitchell, tenía 2 años, estaba irritable, frágil, se despertaba frecuentemente por la noche, luchaba con el desarrollo del lenguaje y tenía vómitos de proyectiles. Aunque su prueba de celiaquía resultó negativa, un médico pensó que Mitchell podría tener intolerancia al gluten. DeRouen, de The Woodlands, Texas, dice que ella eliminó el gluten (y los lácteos) de su dieta, y se convirtió en un niño diferente en cuestión de días. Los problemas físicos cesaron, y su estado de ánimo y habla mejoraron enormemente. Aunque se sintió aliviada de que encontraran la raíz del problema de Mitchell, es frustrante que entre los profesores y los padres su sensibilidad al gluten no se tome tan en serio como lo son las alergias alimentarias. «La gente cree que estamos tomando una decisión de salud absurda», dice.

Alergias alimentarias: Cómo ayudar a su hijo a sobrellevar la situación

Ayuda para el autismo

Fuente de la imagen Fotografía/Veer

Muchos padres de la comunidad autista han adoptado una dieta libre de gluten, y dicen que eliminar el gluten (junto con la caseína, la proteína de los lácteos) mejoró significativamente los síntomas de sus hijos, en algunos casos incluso»curándolos» del autismo. De hecho, la dieta libre de gluten y caseína (GFCF, por sus siglas en inglés) es el tratamiento alternativo número uno que los padres están probando para el autismo, con cerca de una de cada cinco familias siguiéndolo, según una encuesta realizada por Autism Speaks. «Esta no es una dieta que promovemos activamente, pero queremos apoyar a las familias sin darles falsas esperanzas», dice Daniel Coury, M.D., director médico de Autism Speaks Autism Treatment Network.

Hay razones para el escepticismo: Nunca se ha realizado un gran estudio controlado sobre la eficacia de la dieta de la FBCF. Sin embargo, ha habido algunos hallazgos recientes y esperanzadores. Investigadores de Penn State encontraron que la dieta de GFCF mejoraba síntomas como berrinches, mal contacto visual, alteración del habla y erupciones cutáneas en ciertos grupos de niños con autismo: los que seguían la dieta más de cerca, los que la seguían durante al menos 6 meses y los que también tenían alergias alimentarias o problemas digestivos como estreñimiento crónico y diarrea (casi la mitad de los niños con autismo tienen problemas gastrointestinales).

Cuando a Grant, el hijo de Denise Fulton, se le diagnosticó autismo a la edad de 2 años, tenía diarrea crónica y erupciones cutáneas que se infectaban con frecuencia, y se despertaba cada hora durante la noche. Después de eliminar el gluten, los lácteos y la soja, sus problemas gastrointestinales se detuvieron, comenzó a dormir profundamente y su piel se aclaró en unas pocas semanas. «Su habla mejoró y sus terapias conductuales se volvieron mucho más efectivas», dice Fulton, de Bellingham, Washington.

Sin embargo, cuando Alison Singer intentó una dieta GFCF después de que su hija Jodie, de 3 años de edad, fuera diagnosticada con autismo, dejó la dieta después de unos meses. «No vi ningún cambio, excepto que estaba cansada de comprar y cocinar nuevos alimentos y preocupada porque Jodie no comía lo suficiente», dice Singer, de Scarsdale, Nueva York. «Sentí que eso sólo aumentaba su diferencia porque no podía tener las mismas cosas que los otros niños.» Singer, que ahora es el presidente de la Fundación para la Ciencia del Autismo, aconseja a los padres que se concentren en las intervenciones que han demostrado ser de ayuda, como el análisis aplicado de la conducta y las terapias ocupacionales, físicas y del habla.

El por qué la dieta de la FBCF parece ayudar a ciertos niños, pero no a otros, no se entiende del todo. Una teoría es que algunos niños con autismo son incapaces de descomponer completamente el gluten y la caseína; pueden tener un «intestino con fugas» que permite que las proteínas parcialmente digeridas se filtren a través de las paredes intestinales y dentro del torrente sanguíneo, donde chocan con las células inmunitarias. Las células inmunitarias activadas entonces se deslizan dentro del cerebro y causan inflamación. «La inflamación cerebral produce una cascada de sustancias químicas que pueden aumentar la hipersensibilidad sensorial, los trastornos del sueño y los problemas para prestar atención», dice la Dra. Martha Herbert, profesora asistente de neurología de la Facultad de Medicina de Harvard y coautora de The Autism Revolution Whole-Body Strategies for Making Life All It Be. «También hay evidencia de que las proteínas cruzan al cerebro y actúan como drogas opiáceas.» Esto no sólo causaría cambios de comportamiento, sino que también explicaría por qué algunos niños con autismo consumen una «dieta beige» que consiste principalmente en alimentos que contienen gluten y caseína, como galletas saladas, sándwiches de queso a la parrilla y leche: Son literalmente adictos a ellos.

Avances en el TDA/H

Algunos padres también se están deshaciendo del gluten con la esperanza de mejorar el TDAH de sus hijos, y parece haber una conexión entre la intolerancia al gluten y la atención. Las personas con enfermedad celíaca a menudo reportan»confusión» cerebral y agitación cuando comen gluten. Un pequeño estudio italiano encontró que el 15 por ciento de los niños y adultos con TDAH dieron positivo para celíacos. Después de consumir una dieta libre de gluten durante seis meses, tuvieron una disminución en la distracción e impulsividad.

Aunque su hijo Oliver no es celíaco, la mamá de la ciudad de Nueva York, Katherine Pennington, dice que eliminar el gluten hace tres años marcó una diferencia en su TDAH y finalmente le permitió dejar de tomar medicamentos. «Se volvió más tranquilo, amable y fácil de conectar con él», recuerda. Cuando Oliver, que ahora tiene 12 años, derrocha ocasionalmente en un panecillo, inmediatamente se pone inquieto.

Los niños con sensibilidad celíaca o al gluten no diagnosticada pueden simplemente estar mostrando síntomas similares a los del TDAH. «Sin embargo, con el TDA/H primario, los cambios en la dieta no hacen una diferencia dramática», dice Jay Salpekar, M.D., director del Programa de Neurocomportamiento del Centro Médico Nacional Infantil en Washington, D.C. «Una dieta saludable mejorará el nivel de energía y la sensación de bienestar de un niño, pero probablemente no lo hará menos hiperactivo o más atento si realmente tiene TDA/H.».

Una Prueba para el Riesgo de Autismo: Retraso en la Cabeza

¿Deberías intentarlo?

Peter Ardito

La dieta es un gran compromiso. Debido a que el gluten no es inherentemente malsano en la forma en que lo es algo así como las grasas trans, usted no debería considerar eliminarlo sin una buena razón. «No hay ninguna investigación que demuestre que los niños que toleran bien el gluten deberían eliminarlo», dice Amy R. DeFelice, M.D., profesora asociada de pediatría clínica en el Centro Médico de la Universidad de Columbia. El pan y los cereales fortificados son una fuente importante de vitaminas y minerales para los niños, y los productos sin gluten no siempre se enriquecen con estos nutrientes. Los alimentos procesados sin gluten también suelen contener grasas y edulcorantes adicionales. Un incentivo aún mayor para pensárselo dos veces: los productos sin gluten suelen ser más caros que sus homólogos. Pero si cree que el gluten puede ser un problema para su hijo, ya sea que sospeche que es celíaco o que quiera ayudar a aliviar el autismo o los síntomas del TDAH, siga estos consejos de expertos.

Haga que le hagan la prueba a su hijo. Pídale a su médico que lo remita a un gastroenterólogo pediátrico para que le haga un análisis de sangre y, si es necesario, una biopsia intestinal (es un procedimiento de 20 minutos, pero requiere anestesia). Evite el error número uno: haga que su hijo pruebe la dieta antes de las pruebas, lo cual puede resultar en resultados falsos negativos. Si las pruebas son positivas, su hijo tiene enfermedad celíaca. Pero los niños que tienen sensibilidad al gluten, y posiblemente autismo o TDAH, pueden dar negativo, pero aún así mejorar sin gluten.

Busque ayuda profesional. Trabaje con un profesional experimentado, como un dietista registrado, que pueda ayudarle a planificar las comidas y los refrigerios. El gluten se encuentra en muchos alimentos, y muchos niños autistas ya son muy quisquillosos al comer, por lo que eliminarlo puede dejar agujeros enormes en la dieta de su hijo. Averigüe si necesita suplementos vitamínicos o minerales.

Planee con anticipación. Espere comer en casa la mayor parte del tiempo y pasar tiempo extra comprando comida y organizando comidas, especialmente cuando comience la dieta. «Cada domingo por la tarde hacemos un menú para la semana», dice Esther Snodgrass, de Baltimore, cuya hija de 7 años, Laura, es celíaca. «Esto me da una sensación de control que sentí que se perdió cuando ella recibió el diagnóstico.» Si su hijo es celíaco, deberá tener en cuenta la contaminación cruzada con gluten, ya que incluso unas pocas migajas de pan pueden causar daño al intestino. Esto significa que no puede compartir cucharas para servir, tablas para cortar ni siquiera tostadoras.

Haz algo de trabajo de detective. Si usted va a estar libre de gluten para el TDAH o el autismo, es útil señalar con precisión qué mejoras espera ver. «Tómese un día o dos para establecer el punto de partida de los síntomas de su hijo», dice el Dr. Coury. ¿Cuántas palabras está diciendo? ¿Cuántas rabietas tiene en una semana? ¿Cuánto tiempo puede concentrarse en sus tareas escolares? A continuación, puede volver a evaluar en el transcurso de semanas y meses en la dieta. Si usted no está viendo ningún cambio significativo, la dieta puede no valer la pena.

Sea paciente. Los niños que tienen sensibilidad al gluten se sentirán mejor a los pocos días con una dieta libre de gluten, dice el doctor. Fasano. Pero con la celiaquía, puede tomar por lo menos de 4 a 6 meses para que los intestinos sanen completamente. Los expertos dicen que usted necesitaría seguir con una dieta libre de gluten durante al menos 3 a 6 meses para un niño con autismo o ADHD para ver si habrá alguna mejoría.

Enfoque en la calidad. Aunque los expertos no están de acuerdo sobre si una dieta sin gluten es útil más allá de la enfermedad celíaca, todos creen que una dieta saludable llena de alimentos enteros frescos es la mejor manera de alimentar a los niños. Esa puede ser la lección clave de la dieta sin gluten, que tiende a eliminar muchos alimentos procesados. «Cuando los niños coman mejor, se sentirán mejor».

Favores sin gluten

La base de cualquier dieta, incluso una sin gluten, deben ser los alimentos integrales, como los productos agrícolas y las proteínas magras. Pero por conveniencia, es bueno tener un pequeño alijo de productos empacados. «Los productos finalmente saben muy bien y son fáciles de encontrar en las tiendas o en línea», dice Jen Cafferty, una mamá de Chicago que fundó los Gluten & Allergy-Free Expos. Preguntamos a las familias sin gluten por sus selecciones; los productos de abajo encabezaron su lista.

Cuándo preocuparse: Alergias alimentarias

  • Galletas de Snickerdoodle sin gluten de Udi’s
  • Pamela’s Baking & Pancake Mix
  • Mezcla para brownies sin gluten Harina Rey Arturo
  • Edward & Sons Let’s Do… Conos de azúcar sin gluten
  • Galletas de crema de sándwich KinniToos
  • Torceduras de pretzels sin gluten de Glutino
  • Annie’s Gluten Free Creamy Deluxe Rice Pasta Dinner

Publicado originalmente en la edición de abril de 2013 de la revista Parents.

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