Qué hacer si su hijo se pierde - Papa Ninja

Qué hacer si su hijo se pierde

Ningún padre se imagina perder de vista a su hijo hasta que sucede. Prepare a su hijo para que se mantenga seguro si se separa de usted, y aprenda las maneras más rápidas de encontrarla.

Yvetta Federova

Cada vez que llevaba a mi hijo de 3 años, Ben, a la biblioteca pública, le encantaba caminar por los pasillos, examinando todos los libros mientras yo elegía algunos para que los leyéramos. Pero un día, se alejó y no regresó. Doblé una esquina preparada para recordarle que se quedara donde pudiera verlo, pero… se había ido. No estaba en la mesa de colorear que le encantaba. No estaba en las computadoras. No había señales de él.

“¡Ben!” Llamé. Nada. El pánico se apoderó de mí mientras corría por los pasillos y revisaba el baño.

En ese momento, una mujer entró por la puerta doble que daba hacia afuera, sosteniendo firmemente a Ben de la mano. “Acabo de encontrar a este chico a punto de entrar en el aparcamiento”, dijo, sin aliento. Envolví a Ben en un abrazo de oso, y cuando mi corazón empezó a latir de nuevo, mi mente se llenó de cosas que pasaría si…

Cualquiera que haya sido padre el tiempo suficiente ha experimentado el terror de no poder encontrar a su hijo, ya sea en un parque de diversiones, en un desfile, en una tienda o en cualquier otro lugar donde los niños puedan perderse, que es cualquier lugar, a veces incluso en su propio vecindario. En un informe de 2005, el Departamento de Justicia de los Estados Unidos estimó que unos 340.500 niños al año quedan temporalmente separados de sus padres o cuidadores durante al menos una hora. Y esos números reflejan sólo los incidentes reportados, y no las miles de veces que padres como yo han perdido a un hijo por unos minutos insoportables.

¿Las buenas noticias? La mayoría de los niños son encontrados rápidamente, a menudo incluso antes de que se den cuenta de que un padre los está buscando. Y posiblemente el peor temor de todo padre, el secuestro por parte de un extraño o conocido, en el que se lleva al niño lejos de casa y se le hace daño o se le retiene con la intención de mantenerlo permanentemente, es muy raro: sólo 115 cumplen con los criterios para este tipo de secuestro al año.

Sin embargo, con casi 1,000 niños al día que se pierden durante 60 minutos o más, es inteligente estar preparado si esto sucede. Pedimos consejo a los mejores expertos en seguridad sobre cómo mantener a su pequeño Houdini a salvo a su lado.

Reglas básicas que todo niño debe saber

Comenzando cuando su niño es pequeño, usted debe hablar acerca de la posibilidad de perderse. (Vea nuestra guía de edad por edad en la tercera página.) Lo más importante es tener un plan, y enfatizar a los niños a seguirlo en caso de que se separen: En la playa, por ejemplo, dígale a su hijo que busque un salvavidas y que se quede quieto. “Uno se sorprendería de lo lejos que los niños pueden llegar buscando a sus padres”, dice el salvavidas Tom Gill, subjefe del Servicio de Salvamento de vidas de Virginia Beach, que reunió a 1,200 niños perdidos con sus familias el verano pasado. “En la playa, una vez que empiezan a ir en una dirección, tienden a seguir adelante. Tuvimos un niño de 5 años caminando 5 millas.”

Para impresionar el punto de que nunca la dejarías, recuérdale a tu hija que nunca te irías de donde estás sin ella, para que no intente buscarte. Es posible que incluso quiera instruir a un niño pequeño para que se siente en el suelo o en el suelo si no puede encontrarlo y gritar su nombre desde allí. Dígales a los niños más grandes que no pueden estar a más de”tres pasos gigantes” de usted, o pídales que se queden donde puedan verlo.

Por supuesto, algunos niños son “corredores” y no se darán cuenta de que no estás con ellos hasta que no estén cerca de ti. De cualquier manera, dígale a su hijo que si usted no responde cuando grita, en lugar de buscar a un empleado de la tienda o a un guardia de seguridad, debe quedarse quieto y preguntarle a la primera “mamá” con un niño que vea para que le ayude. ¿Por qué una mamá? Las mujeres con hijos son estadísticamente menos propensas a ser depredadoras y más propensas a permanecer con su hijo hasta que lo encuentre. “Los uniformes pueden ser confusos para los niños pequeños”, explica Pattie Fitzgerald, una consultora de Los Ángeles que enseña seguridad a padres e hijos. “Algunos guardias de seguridad están a salvo; otros, ¿quién sabe? Cuando los niños se pierden, usted quiere darles la opción menos arriesgada.” Una vez que los niños están en edad de asistir a la escuela primaria, los expertos dicen que pueden identificar a un empleado. “Usted puede decirles a los niños mayores que busquen a una persona detrás de una caja registradora”, dice Fitzgerald. “La mayoría de los empleados de las tiendas están entrenados para saber qué hacer.”

Para ayudar con la lección, la próxima vez que salgan juntos, jueguen un juego de roles. “Haga que su hijo le pida ayuda al empleado de la tienda o a una mujer con niños”, dice Nancy A. McBride, directora ejecutiva del Centro Nacional de Niños Desaparecidos y Explotados. “Ayuda hacer que estas situaciones de las que has hablado sean reales para tu hijo, para que cuando te pierdan, sepan qué hacer y no entren en pánico”.

En lugares concurridos como parques temáticos y festivales al aire libre, o en una tienda grande, siempre es mejor tener a los niños pequeños asegurados. “Desde el principio, enséñele a su hijo que si está en un lugar público, puede elegir: Viaje con el cinturón abrochado en el cochecito o tómese de la mano”, dice la consejera Bonnie Harris, autora de Confident Parents, Remarkable Kids (Padres confiados, niños notables).

Aún así, si usted sabe que tiene un niño al que le gusta correr, un arnés de seguridad o una correa puede ayudarlo a evitar que corra hacia el tráfico o se pierda en una multitud, a pesar de que las correas controversiales tienden a encenderse. “Son una gran manera de mantener a los niños seguros porque en realidad les dan más libertad”, dice la asesora de padres Jenn Berman, Psy.D., autora de The A to Z Guide to Raising Happy, Confident Kids. “Tienen más espacio para estirarse y explorar, tienen las manos libres, y si tienes varios hijos es más fácil acorralarlos.”

Cómo hablar con los niños sobre extraños

3 Cosas que hacer antes de partir

Yvetta Federova

… a un parque temático, a un aeropuerto, a un centro comercial o a cualquier otro lugar lleno de gente donde usted y su hijo puedan separarse.

Escriba su número por escrito. Incluso si su hijo puede recitar su número de teléfono celular, es una buena idea escribirlo donde pueda guardarlo en caso de que se le olvide. Hay tatuajes y pulseras especiales disponibles (vea “Su Juego de Herramientas para Niños Perdidos”, en la página siguiente) o puede hacer los suyos propios con una pulsera o una placa de identificación. “He visto a padres escribir su número en la lengua de un zapato, un pedazo de papel, o en una cuerda de seguridad barata que los niños se pueden meter en la camisa,” dice John W. Fussner, un consultor de seguridad de parques temáticos que ha trabajado con docenas de parques de diversiones. “Es una gran ayuda para nosotros cuando tenemos un hijo perdido.”

Sé audaz. Vista a su hijo con un color fácil de ver, como el naranja o el verde neón, y considere la posibilidad de usar sombreros y lazos vibrantes, ya que es más fácil verlos entre la multitud. Un color brillante también puede perjudicar a los depredadores, ya que tienden a evitar a los niños que llaman la atención, dice Fitzgerald. No se olvide de marcar su silla de paseo, especialmente si usted está utilizando un parque temático-proporcionado uno que se parece a docenas de otros. Lo último que usted quiere es que alguien se lo lleve accidentalmente mientras su hijo duerme adentro (¡eso sucede!). Ate en una flor grande o arco que hará que su cochecito fácilmente identificable como el suyo propio.

Tome una inyección de”antes”. Tome una foto de su pequeño con su teléfono antes de salir. Muchos parques temáticos cuentan con la tecnología necesaria para enviar una imagen digital a todos los teléfonos de los vigilantes de seguridad. Y le ayudará si no puede recordar exactamente qué llevaba puesto su hijo. “En un momento de pánico, los padres siempre olvidan”, dice Fussner, consultor del parque temático. “Confunden los trajes o no saben de qué color era la camisa. En un parque, una señora nos dio una descripción bastante buena de su hija perdida, que según ella llevaba cierta ropa y tenía el pelo rubio largo. Pero cuando finalmente encontramos a la niña, tenía el pelo corto. La madre había olvidado que la había llevado a cortarse el pelo justo antes del viaje”.

¡Se ha ido! ¿Ahora qué?

Por difícil que sea, trate de no entrar en pánico y siga estos pasos.

Haga una búsqueda rápida y superficial. Su hijo probablemente no esté lejos. Quédate quieto un momento y piensa en lo que podría haber captado su atención (la pantalla del iPad? el juego con los osos de peluche gigantes?), y comprueba rápidamente esa zona. (Si usted está cerca de una piscina, una fuente, o cualquier otro cuerpo de agua, siempre revise allí primero. Si bien es posible que haya escuchado que no es prudente llamar el nombre de su hijo, que un depredador cercano podría usarlo a su favor, la mayoría de los expertos dicen que está bien y que atraer la atención puede en realidad disuadir a los depredadores. “Es probable que su hijo esté al alcance de la mano, por lo que tiene sentido gritar su nombre, especialmente porque las posibilidades de secuestro son muy, muy escasas”, dice Robin Sax, ex ayudante del fiscal de distrito de Los Ángeles que procesó crímenes contra niños.

Consigue ayuda rápido. Si no encuentra a su hijo después de uno o dos minutos, busque al empleado más cercano y explíquele la situación. Hágalo rápidamente incluso si esto significa que tiene que abandonar el área inmediata, o enviar a alguien más si puede. Casi todos los grandes minoristas tienen un plan de acción para niños desaparecidos (a menudo llamado programa Code Adam) que moviliza instantáneamente a los empleados para que vigilen las puertas de salida y comiencen a peinar baños, probadores y pasillos, dice Rich Mellor, consultor/asesor para la prevención de pérdidas en la Federación Nacional de Minoristas. “Durante un Adán del Código, ningún niño sale del edificio sin que alguien de la tienda interrogue al adulto y al niño”, dice Mellor.

Llama a la policía. Si no ha encontrado a su hijo después de cinco a diez minutos, haga que la policía participe, dicen los expertos en seguridad. Un informe de 2006 del Departamento de Justicia de los Estados Unidos encontró que las primeras tres horas son las más críticas para localizar a un niño desaparecido. “Déles una buena descripción de dónde vio a su hijo por última vez y con qué tipo de ropa. Mantenga la calma y recuerde que llamar a la policía no significa que lo peor haya pasado”, dice la psicóloga Rebecca Bailey, Ph.D., coautora de Safe Kids, Smart Parents. “La mayoría de los padres vacilan de estar demasiado preocupados a pensar que nunca les pasará a ellos.” Sin embargo, no espere si su instinto le dice que llame. “Si realmente cree que su hijo fue secuestrado, el tiempo es esencial”, dice Sax, señalando que la mayoría de los secuestros son cometidos por alguien que el niño conoce.” No importa si usted está o no en un divorcio contencioso con asuntos de custodia. Si tu instinto te dice que llames, entonces llama. No te convenzas a ti mismo de no llamar a la policía”. También considere solicitar apoyo y ayuda a un miembro de la familia, especialmente si tiene a otro niño con usted. Da miedo pensar que su hijo se va a perder, pero saber qué hacer -mantener la calma y buscar ayuda rápidamente- puede evitarle el pánico que probablemente nunca olvidará.

Información crucial para enseñar a su hijo a cualquier edad

4 años o menos

  • Su nombre y apellido, lo primero que un empleado le preguntará a su hijo cuando se pierda.
  • Tu nombre completo. Si te conoce sólo como “Mami”, no te pueden llamar por tu nombre.
  • No vayas a ningún lado, no aceptes nada de nadie ni te subas a un auto con nadie. Nunca, sin su permiso, punto.

5-7 YEARS

  • Su número de teléfono celular. Pueden reunirse más rápidamente si se separan.
  • Una”lista segura”. En lugar de decir, “no hables con extraños”, haz una lista de tres a cinco personas con las que tu hijo siempre pueda hablar.

8 aÑos y mÁs

  • Un lugar de reunión fácil de encontrar, cuanto más específico sea el lugar, mejor, si se separan.
  • Un amigo o un hermano para ir a los lugares (como un baño) que su hijo está comenzando a visitar independientemente. Hay más seguridad en los números.
  • Para tener cuidado con los adultos que piden ayuda, y nunca acercarse a un coche. Dígale a su hijo que grite fuerte si alguien trata de hacer que se vaya a algún lado.

Su juego de herramientas para niños perdidos

Estos productos, desde tatuajes hasta rastreadores GPS, pueden ayudarle a encontrar a su hijo más rápidamente.

Prepare uno usted mismo con la foto, altura, peso, huellas dactilares y otra información de identificación de su hijo para ayudar a las autoridades si es necesario. Para más detalles, visite missingkids.com/childID

Tatuaje Temporal Escriba su número de celular en uno de estos tatuajes impermeables y péguelo en el brazo de su hijo. 21 por 18 tatuajes de escritura; safetytat.com

Pulsera de identificación Personalice estas pulseras desechables brillantes con su número celular e información médica y sobre alergias. $10 por diez brazaletes; mypreciouskid.com

BuddyTag Este brazalete tiene un rastreador GPS; una aplicación telefónica te dice su paradero y te avisa si se aleja más de una distancia especificada. $40; mybuddytag.com

Historias reales de niños perdidos

Estas historias verdaderas te darán escalofríos.

Falta en el baño de hombres

Jennifer Slater, de Kennesaw, Georgia, esperó afuera de la puerta mientras su hijo de 5 años, David, usaba el baño de hombres en el Aeropuerto O’Hare de Chicago. Después de unos minutos, asomó la cabeza y lo llamó. Silencio. Ella le pidió a un caballero saliente que lo comprobara, y él le dijo que no había ningún niño dentro. “En ese momento ya estaba en pánico”, recuerda Slater. Volvió corriendo a la puerta, agarró a su cuñado y lo envió. Para su alivio, salió con el hijo de Slater. “Resulta que los baños de O’Hare tienen dos entradas, a las que se puede acceder desde dos pasillos diferentes”, dice Slater. “Mi hijo había salido por la otra puerta, y ahí es donde mi cuñado lo encontró.”
La comida para llevar: Algunas situaciones son simplemente difíciles de predecir. Pero si usted tiene un hijo que es reacio a acompañarla al baño de mujeres, trate de buscar un baño familiar que puedan usar juntos.

No subió al metro

Vanessa Wauchope estaba usando el transporte público para llevar a casa a dos niños que cuidaba en la ciudad de Nueva York. Mientras se arrastraba con la multitud hacia el metro, las puertas se cerraron antes de que la niña de 7 años pudiera entrar. “Me di la vuelta para ver sus grandes ojos mirándome al otro lado del cristal”, recuerda. Wauchope conocía el plan familiar, que era quedarse donde estás si te pierdes. Inmediatamente se bajó con el otro niño en la siguiente parada, corrió y se subió al primer tren de regreso. “Cuando llegamos allí, bajamos corriendo por el andén, gritando su nombre”, dice. “Por supuesto, ahí estaba, sentado y esperando tranquilamente justo donde lo dejamos.”
La comida para llevar: En situaciones de hacinamiento, mantenga a los niños frente a usted (literalmente) en todo momento, y recuérdeles que se queden quietos si se separan de usted.

Vagó de su casa

AliceAnn Menjivar y su hija de 2 años, Susana, a menudo caminaban al supermercado a unas pocas cuadras de distancia en su suburbio de Washington, D.C.. Un día, mientras la familia organizaba una comida al aire libre en el patio trasero, se dieron cuenta de que Susana había desaparecido. “Buscamos por toda la casa y ella no estaba allí, luego finalmente registramos el vecindario”, dice Menjivar. “Tres puertas más abajo a la vuelta de la esquina, la encontramos empujando su cochecito. Dijo que iba a llevar a su bebé a Safeway”.
La comida para llevar: Incluso con una casa llena de gente, un niño pequeño puede deambular sin ser notado. Asegúrese de delegar por lo menos a un adulto para que haga un seguimiento de los niños.

Publicado originalmente en la edición de abril de 2015 de la revista Parents.

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