Qué hacer con respecto a las enfermedades recurrentes - Papa Ninja

Qué hacer con respecto a las enfermedades recurrentes

Por qué su hijo es propenso a repetir resfriados, infecciones de oído, faringitis estreptocócica, neumonía u otras dolencias, y qué puede hacer para ayudar.

Un problema común

A los 7 meses, nuestra hija contrajo su primera infección de oído. Duró ocho meses. Eva gritaba y lloraba. Dormía erguida en un asiento de bebé para automóvil, metida en su cuna, y le dimos antibióticos de color rosa chicle. La infección era un bucle continuo, rebotando cada vez que una receta caducaba. Las drogas le dieron candidiasis bucal y diarrea. Los remedios herbales, los masajes, las compresas calientes y las gotas para los oídos no eliminaron la infección.

Tampoco el especialista al que rogamos que le pusiera tubos en los oídos. “Espera”, aconsejó. Un día desapareció, aunque no tengo ni idea de por qué.

Las infecciones de oído no son hereditarias. Eve estaba en la guardería, pero escrupulosamente bien lavada. Fue amamantada. Sin embargo, de alguna manera, el oído medio era su punto débil, albergando una infección obstinada que nos frustraba y desconcertaba. No parecía normal. Pero resulta que sí lo era.

“¿Por qué algunos bebés y niños pequeños se enferman una y otra vez? Me hacen esa pregunta todo el tiempo,” dice David W. Kimberlin, MD, un especialista en enfermedades infecciosas pediátricas en la Universidad de Alabama en Birmingham. “La respuesta es que es normal que los niños pequeños tengan bastantes resfriados, infecciones de oído o trastornos gastrointestinales en un solo año”, dice. “Los niños tienen un sistema inmunológico inmaduro. Y están encontrando todos los virus, bacterias y otros antígenos del mundo por primera vez.”

El Dr. Kimberlin, que tiene tres hijos menores de 6 años, ha ganado recientemente una nueva apreciación por el tema. “El número de enfermedades normales que un niño puede tener es asombroso”, dice. “Eso no lo hace más fácil para la familia, pero podría reducir la preocupación.”

Pero, ¿por qué a su hijo le dan cuatro infecciones de oído, mientras que a los niños pequeños del vecino les da con sólo una? ¿Por qué un niño vomita regularmente y otro apenas vomita? ¿Es una mera coincidencia, o algunos niños son particularmente vulnerables a enfermedades específicas? Pedimos a los expertos que nos ayudaran a explorar este misterio. Esto es lo que descubrimos sobre algunas afecciones comunes de la infancia.

Resfriados

Lo que es normal: Cinco o seis al año es el promedio; de ocho a diez está en el rango normal.

Lo que no lo es: Un resfriado con fiebre que dura más de cinco días; dificultad para respirar (más allá de una nariz congestionada); un resfriado que dura más de 10 días.

Por qué su hijo puede ser vulnerable: Debido a que hay más de 100 virus que desencadenan el resfriado común, no es de extrañar que los niños pequeños sean presa de rondas continuas de resfriados, estornudos y tos, dice Preeti Jaggi, MD, especialista en enfermedades infecciosas del Children’s Memorial Hospital, en Chicago. Además, si su hijo está en la guardería, estará expuesto a más de estos desagradables insectos del resfriado a una edad más temprana.

Algunos niños propensos al frío también pueden tener un sistema inmunológico genéticamente activo que reacciona más fuertemente a los virus. Y otros pueden tener un sistema inmunológico que ha sido mimado por una casa hiperclean.

“Esa es la hipótesis de la higiene”, dice la Dra. Kimberlin. “El sistema inmunológico de los niños está diseñado para aprender de la exposición a todo tipo de cosas. Pero los investigadores creen cada vez más que nuestro medio ambiente moderno puede ser demasiado limpio. Como resultado, los niños no están construyendo la inmunidad necesaria para resistir ciertas enfermedades”.

Los niños con alergias respiratorias superiores también podrían tener más resfriados de lo normal, agrega. ¿La razón? Una inflamación del sistema respiratorio superior puede hacer que un niño sea más susceptible a los gérmenes del resfriado o hacer que los síntomas del resfriado sean más pronunciados.

Algunas rondas interminables de mocos pueden ser simplemente un caso de mal momento: Los recién nacidos heredan la inmunidad a corto plazo contra el resfriado común de su madre, pero desaparece después de unos seis meses. Esto deja a los bebés nacidos en el verano sin protección en el momento en que la temporada de estornudos invernales se pone en marcha.

Consejos para los padres: Asegúrese de que los niños duerman mucho. Si están comiendo alimentos sólidos, incluya muchas frutas y verduras en su dieta. En los adultos, los bajos niveles de vitamina C se han relacionado con resfriados más severos.

Además, no fume en la casa o, mejor aún, trate de dejar de fumar. La exposición al humo de segunda mano, incluso los subproductos del tabaco quemado que se adhieren a la ropa y a los muebles, irrita las vías respiratorias y embota la inmunidad, aumentando el riesgo de que el resfriado de un niño se convierta en algo peor. Por ejemplo, la exposición al humo de segunda mano es responsable de 150,000 a 300,000 casos de bronquitis y neumonía cada año en niños de hasta 18 meses de edad.

Grupa

Lo que es normal: Al menos un ataque de crup a la edad de 3 años.

Lo que no lo es: Cuando la respiración se convierte en una lucha seria para su hijo.

Por qué su hijo puede ser vulnerable: Hasta la mitad de todos los niños que han tenido un episodio de crup, una infección viral que lleva a la inflamación de las vías respiratorias, una “tos con ladridos” que suena aterradora y tratamientos caseros nocturnos en un baño con vapor o al aire libre con aire frío, volverán a sufrirla, según estiman los investigadores.

Por qué? Las razones van desde la anatomía física y el género hasta la raza, la genética y la prematuridad. Los expertos no están seguros de por qué, pero los índices de crup son 43 por ciento más altos en niños que en niñas, y 85 por ciento más bajos en niños afroamericanos que en niños caucásicos. Un riesgo mejor comprendido: nacer con una laringe (laringe) y tráquea (tráquea) más estrechas de lo habitual. La porción más pequeña de la tráquea, la tráquea subglótica, se hincha durante la crup.

Los pediatras también se están dando cuenta de que los tubos de respiración que los bebés prematuros a menudo requieren pueden dejar cicatrices en el delicado revestimiento de la tráquea, lo que lleva a más crup a medida que crecen. El asma y los antecedentes familiares de alergias también aumentan el riesgo de un niño.

Para algunos niños, la tos crupal recurrente ni siquiera es provocada por una infección viral: Los espasmos musculares comienzan el proceso.

Consejos para los padres: Omita el jarabe para la tos, ya que no llega a la laringe ni a la tráquea. Y nunca trate de abrir las vías respiratorias de su hijo con el dedo. ¿El mejor tratamiento casero? Tiempo en un baño con vapor (abra la ducha). O si eso no funciona, pruebe con aire húmedo y frío. Llame al pediatra o al 911 si la respiración de su hijo le preocupa.

Infecciones del oído

Lo normal: Dos infecciones al año en niños desde el nacimiento hasta los tres años.

Lo que no lo es: Fiebre y dolor de oído que persisten por más de dos días.

Por qué su hijo puede ser vulnerable: Los niños pequeños son más propensos a las infecciones del oído medio, también conocidas como otitis media aguda (OMA), que los niños mayores y los adultos, debido a que sus trompas de Eustaquio (que drenan las orejas) son más cortas, delgadas y horizontales. Durante un resfriado, estos tubos se hinchan, atrapando líquido en el oído medio, lo que se convierte en un caldo de cultivo perfecto para bacterias y virus.

Los niños que tienen tubos extracortos o extraplanos tienen un riesgo aún mayor de contraer AOM, dice Margaret Fisher, MD, presidenta del departamento pediátrico del Monmouth Medical Center, en Long Branch, New Jersey. Los niños con cierto tipo de estructura ósea también pueden tener problemas.

“Cuanto más plano sea el centro de la cara de un niño, menor será el ángulo de la trompa de Eustaquio”, dice el Dr. Fisher. Vivir con un fumador e inhalar humo de segunda mano aumenta el riesgo de infección de oído de un niño en un 13 por ciento. Y acostarse acostado mientras bebe un biberón o hereda niveles bajos de anticuerpos maternos contra las bacterias neumocócicas también aumenta las probabilidades.

Hay otra razón para el repunte en AOM. “Una de las tendencias más preocupantes de las últimas décadas ha sido la aparición de resistencia a los antibióticos entre las”tres grandes” bacterias que causan la mayoría de los casos de OMA”, dice Ali Andalibi, PhD, investigador del departamento de biología celular y molecular del Instituto House Ear, en Los Ángeles. Los investigadores han encontrado que entre el 25 y el 95 por ciento de estos gérmenes son actualmente resistentes a la penicilina, y algunos también son resistentes a otros antibióticos.

Consejos para los padres: Si el pediatra sugiere la espera vigilante, un analgésico para el dolor y la fiebre pero sin antibióticos durante 48 a 72 horas, considere este método. “La mayoría de los niños mejoran con o sin antibióticos”, dice el Dr. Kimberlin. “Algunos niños los necesitan. Pero el uso excesivo de antibióticos está llevando a serios problemas”.

Si su hijo ha tenido tres infecciones de oído en un período de seis meses, o cuatro en un año (con la más reciente en el último mes), hable con su médico acerca de si debe o no hacerse tubos de oído, dice Anthony Magit, MD, profesor clínico asociado de pediatría y otorrinolaringología en la Escuela de Medicina de la Universidad de California en San Diego.

Diarrea

Lo que es normal: Uno o dos casos al año es el promedio; hasta tres episodios están dentro del rango normal.

Lo que no lo es: Diarrea que dura más de cinco días; deshidratación.

Por qué su hijo puede ser vulnerable: Los intestinos sueltos del bebé y de la primera infancia pueden ser impresionantes tanto en su número como en su poder explosivo. La mayoría son causadas por el rotavirus altamente contagioso. Este enérgico esparcidor de miserias puede vivir hasta siete horas en un mostrador y sobrevivir casi media hora en sus manos si toca una superficie infectada. Un poco de diarrea contiene 100.000 millones de partículas de rotavirus, mientras que sólo se necesitan 10 para transmitir la infección. Así que imagina las desagradables probabilidades.

Es demasiado fácil que el rotavirus se transmita en su propia casa, y mucho más fácil en la guardería. (Afortunadamente, lavarse las manos con jabón desactiva el virus.)

Pero no culpe a los invasores virales de todos los intestinos sueltos. “Algunos antibióticos, como Augmentin, Biaxin y Zithromax, pueden acelerar el tiempo de tránsito intestinal”, señala el Dr. Fisher. “Y para los niños pequeños, la causa más común de diarrea frecuente es la dieta. Demasiado zumo de fruta hace que los intestinos tiren de agua extra”. Otras causas dietéticas incluyen intolerancia a la lactosa o a la soya.

Consejos para los padres: Limite los jugos de frutas, ya que tienen poco valor nutricional, dice el Dr. Fisher. Además, tenga cuidado con la leche; si su hijo ha tenido un ataque de diarrea, su sistema gastrointestinal puede estar hipersensible por un tiempo.

Vómitos

Lo normal: Dos o tres episodios al año es el promedio. Los bebés pueden escupir una vez al día.

Lo que no lo es: Vómitos repetidos en cualquier día dado.

Por qué su hijo puede ser vulnerable: El verdadero vómito, por lo general una reacción a una infección, intoxicación alimentaria o estrés, es diferente al vómito diario de un bebé, dice el Dr. Fisher. El sistema gastrointestinal de algunos bebés tarda más tiempo en madurar y experimentan eructos húmedos o reflujo gastroesofágico. “Esto es normal”, señala.

Pero si su bebé o niño pequeño vomita ferozmente después de cada comida, puede tener una condición conocida como estenosis pilórica, un engrosamiento de la válvula entre el estómago y los intestinos que impide que el contenido del estómago se vacíe. Algunos bebés y niños en edad preescolar se amordazan fácilmente mientras comen o se cepillan los dientes, haciendo que vomiten.

Otros preescolares (y niños de escuela primaria) podrían tener el síndrome de vómito cíclico. Esta afección implica vómitos intensos durante varias horas o incluso días, seguidos de semanas o meses de paz.

Consejos para los padres: Si su pediatra no puede diagnosticar la causa del vómito de su hijo, considere consultar a un gastroenterólogo pediátrico.

Estreptococo en la garganta

Lo que es normal: Un episodio al año.

Lo que no lo es: Babeo o gran dificultad para tragar.

Por qué su hijo puede ser vulnerable: Hasta uno de cada diez niños con estreptococo, una infección bacteriana de las amígdalas causada por insectos altamente contagiosos de Streptococcus pyogenes, no responde al primer ciclo de antibióticos recetados por un médico.

Así que a pesar de que estos niños han sido tratados, la infección nunca se elimina. Algunos niños necesitan un tratamiento más largo para deshacerse de la bacteria estreptococo; otros, un antibiótico diferente.

Algunas veces los niños entran en contacto cercano con un portador que no tiene síntomas pero que puede transmitir la infección. Y si su hijo contrae su primera infección durante la temporada alta de estreptococos (primavera y otoño), es más probable que se vuelva a infectar, ya que las bacterias prosperan durante esos meses, causando que las infecciones sean tres veces más frecuentes que en invierno o verano.

Los padres también pueden contribuir a que se repitan las infecciones. Los síntomas del estreptococo se curan rápidamente con tratamiento, llevando a muchos padres a dejar de administrar medicamentos temprano: Un estudio halló que mientras que el 80 por ciento de las familias afirmaba que había administrado todas las dosis de antibióticos, el 50 por ciento había dejado de hacerlo en apenas tres días. Es necesario un tratamiento completo para eliminar todas las bacterias estreptococos.

Los médicos tratan rápidamente la faringitis estreptocócica para prevenir complicaciones raras pero graves como la fiebre reumática que daña el corazón. Pero la prueba más precisa, un cultivo de garganta, toma dos días para producir resultados. Una prueba rápida de antígeno ofrece resultados en minutos, pero puede fallar en la detección de estreptococos cerca del 20 por ciento de las veces. Por estas razones, los médicos pueden sobrediagnosticar y recetar antibióticos en exceso para estar del lado seguro. ¿En resumen? Es posible que su hijo no tenga estreptococos en absoluto.

Consejos para los padres: Pida un tratamiento de antibióticos de 10 días y asegúrese de que su hijo lo tome todo. “Los estudios han demostrado que un curso de siete días de penicilina es mucho menos probable que erradique el germen del estreptococo que un curso de 10 días,” dice Richard J. Schmidt, MD, un becario en otorrinolaringología pediátrica en el Nemours/Alfred I. duPont Hospital for Children, en Wilmington, Delaware.

Cuando los estreptococos siguen volviendo con una venganza, algunos médicos están sugiriendo un viejo modo de espera: la amigdalectomía. Las infecciones repetidas pueden crear bolsas de bacterias difíciles de matar en las amígdalas.

Neumonía

Lo que es normal: Lo conseguí una vez.

Lo que no lo es: Dos combates en un año, o tres o más durante la infancia.

Por qué su hijo puede ser vulnerable: La neumonía, una infección e inflamación de los alvéolos pulmonares, representa la friolera del 13 por ciento de las infecciones en niños menores de dos años.

La neumonía recurrente puede ser un signo de una enfermedad subyacente como el asma, el reflujo gastroesofágico o incluso la fibrosis quística, los problemas neurológicos o una inmunodeficiencia, dice Raj Padman, MD, jefe de la división de pulmonología del Hospital Infantil Nemours/Alfred I. duPont.

Algunas veces, la causa es sólo un objeto diminuto, un caramelo o una perla, que se ha inhalado accidentalmente en los pulmones y permanece alojado allí. (Los médicos canadienses informaron recientemente sobre el caso de un niño de dos años y medio de edad cuya neumonía recurrente aparentemente fue causada por un pequeño pedacito de verdor de un árbol de Navidad que había inhalado en sus pulmones cuando era bebé). Pero cerca del diez por ciento de las neumonías repetidas no tienen una causa conocida, señalan los investigadores.

Consejos para los padres: Pídale a su pediatra o a un médico de familia que lo remita a un neumólogo pediátrico. Este especialista puede realizar pruebas de función pulmonar y gammagrafías pulmonares para ayudar a detectar y resolver el problema de su hijo.

Sari Harrar es redactora de salud en Quakertown, Pensilvania, y madre de uno de ellos.

Publicado originalmente en la revista American Baby, marzo de 2005.

Todo el contenido aquí, incluyendo el consejo de médicos y otros profesionales de la salud, debe ser considerado sólo como opinión. Siempre busque el consejo directo de su propio médico en relación con cualquier pregunta o problema que pueda tener con respecto a su propia salud o la salud de los demás.

Click Here to Leave a Comment Below 0 comments

Leave a Reply: