Peligros ocultos durante el verano - Papa Ninja

Peligros ocultos durante el verano

Los principales expertos arrojan luz sobre algunas trampas de seguridad al aire libre sorprendentes.

Introducción

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Probablemente pienses que tienes una mentalidad de seguridad. Después de todo, usted ha hecho su casa a prueba de niños, ha revisado su asiento de seguridad y ha tomado todas las precauciones recomendadas. Aún así, muchos padres subestiman las amenazas especiales a la seguridad que trae el verano, dice Garry Gardner, M.D., pediatra en Darien, IL, y miembro del Comité de Prevención de Lesiones y Envenenamientos de la Academia Americana de Pediatría. “Los niños pasan la mayor parte del tiempo al aire libre, lo que aumenta su riesgo de salir lastimados”, dice. Para aprender cómo mantener a sus hijos saludables este verano, Child localizó a los principales expertos en cinco puntos calientes de verano en los que las lesiones ocurren con más frecuencia: patios de recreo, parques de diversiones, parques acuáticos, piscinas públicas y playas. No espere los típicos consejos; lo que tienen que decir le sorprenderá, incluso le sorprenderá.

Problemas con los patios de recreo

Alrededor de 200.000 niños y niñas reciben tratamiento en las salas de emergencia del país cada año por lesiones en los patios de recreo. De hecho, de acuerdo con el Programa Nacional para la Seguridad en el Patio de Recreo (NPPS, por sus siglas en inglés), un niño se lastima cada dos minutos y medio. Los nuevos equipos siguen siendo más seguros, cumpliendo con las recomendaciones mejoradas. Pero una investigación realizada en 2002 sobre 1,037 patios de recreo en 36 estados por la Consumer Federation of America (CFA) y los Grupos de Investigación de Interés Público (PIRG) estatales encontró que la mayoría de los patios de recreo todavía representan una amenaza a la seguridad debido a que los equipos están obsoletos o rotos.

Aunque no existen normas nacionales de seguridad obligatorias para los patios de recreo, algunas escuelas, departamentos de recreación y consejos municipales cumplen con las pautas de la Comisión de Seguridad de Productos de Consumo de los Estados Unidos (CPSC, por sus siglas en inglés) y de la Sociedad Estadounidense para Pruebas y Materiales (American Society for Testing and Materials). Ellos hacen la diferencia: Un nuevo estudio encontró que una ley de Carolina del Norte que requiere que los patios de recreo en las guarderías sigan las pautas de la CPSC redujo las lesiones en un 22%. Otros catorce estados (Arkansas, California, Connecticut, Florida, Illinois, Michigan, Nueva Jersey, Oklahoma, Oregon, Rhode Island, Tennessee, Texas, Utah y Virginia) y muchas ciudades han aprobado leyes sobre la seguridad en los patios de recreo.

Lo que usted puede hacer

Conozca las leyes locales. Verifique con el departamento de parques y recreación, el superintendente de la escuela o la oficina de protección al consumidor del fiscal general del estado para ver si los patios de recreo de su ciudad están sujetos a las pautas de la CPSC. Asegúrese de obtener los detalles – por ejemplo, ¿la ley se aplica sólo a los patios de recreo recién construidos? Pida a estas autoridades locales que le recomienden los patios de recreo más seguros para visitar.

Descarte los patios de recreo escolares para niños menores de 4 años. Están diseñados para niños en edad escolar que son más altos, tienen manos más grandes y poseen más fuerza y coordinación. “Si llevas a un niño pequeño al patio de recreo de la escuela, vas a terminar poniéndolo en un equipo inapropiado”, dice Donna Thompson, directora del NPPS. ¿Exactamente qué es un no-no para los menores de cinco años? Paseos en cadena o por cable, barras de mono, balancines, rollos de tronco, largos toboganes en espiral, anillos de techo, escaladores de arco, escaladores de cadena o de red, vigas de equilibrio, caminatas de cable, escaladores de cúpula, barras paralelas, paseos en pista y postes verticales de deslizamiento. Además, es probable que los patios de recreo de la escuela no tengan columpios, el tipo apropiado para niños menores de 4 años.

Realice sus propias inspecciones. Revise los patios de recreo usted mismo, idealmente, antes de traer a su hijo. El componente más crítico: una superficie de suelo suave, ya que el 79% de las lesiones están relacionadas con las caídas. Busque de nueve a 12 pulgadas de arena, grava de guisante, productos de madera, productos de caucho o tapetes. Aléjese si ve cemento, asfalto, tierra o césped: Estas superficies están relacionadas con lesiones en la cabeza.

Luego, examine el equipo en busca de espacios entre tres y nueve pulgadas (donde la cabeza de un niño podría atascarse), superficies calientes, puntos de pellizco, bordes afilados y puntos de enganche como pernos o espacios sobresalientes (donde las cremalleras o la ropa podrían quedar atrapadas). También revise el espacio entre las piezas; usted quiere una”zona de caída” de por lo menos seis pies para la mayoría del equipo estandarizado. Si el patio de recreo tiene columpios de neumáticos, busque un agujero en la parte inferior que permita que el agua se drene; de lo contrario, es probable que críen mosquitos. Finalmente, la investigación del CFA/PIRG encontró que el 58% de los patios de recreo tenían escaladores o toboganes que eran demasiado altos para los niños. El tamaño adecuado: no más de cuatro pies para preescolares y seis pies para niños mayores. También deben tener barandales para prevenir caídas.

Tenga especial cuidado con el equipo de madera. Lo más probable es que haya sido tratado con arseniato de cobre cromado, un pesticida que la EPA prohibirá a finales de año. Los datos de la CPSC muestran que esta sustancia química aumenta el riesgo de cáncer de por vida de un niño: De cada millón de niños, entre dos y 100 contraerán cáncer como resultado de este pesticida. Los padres no pueden determinar visualmente si los patios de recreo de madera han sido tratados. Consejo del CSPC: Lávele las manos a su hijo con frecuencia y no le dé comida mientras está jugando, ya que el riesgo adicional proviene del contacto de las manos con la boca. La agencia está estudiando selladores que pueden prevenir la lixiviación del arsénico.

Salta los pantalones con cordón. También pídale a su hijo que evite las chaquetas con capucha, joyas, cuerdas para saltar y cascos para bicicletas, todo lo cual puede enredarse en el equipo del patio de recreo. Sucede: El CSPC encontró que hubo 79 accidentes, incluyendo 23 muertes, en un período de 15 años por estrangulamiento involuntario. Y para ayudar a prevenir caídas, haga que su hijo use zapatos con suela de goma.

Preocupaciones por la piscina y el parque acuático

Alrededor de 1,500 niños estadounidenses se ahogan anualmente y por cada ahogamiento hay de seis a 10 casi ahogamientos, lo cual puede resultar en daño cerebral permanente. Las piscinas en los patios traseros representan el mayor riesgo para los niños, pero casi uno de cada cinco ahogamientos ocurre en una piscina pública con salvavidas certificados presentes, según datos recientes del Consejo Nacional de Seguridad.

¿Cómo es posible? Ahogarse no es un evento ruidoso, es rápido y casi silencioso. La cabeza de la niña se resbala bajo el agua, toma un pulmón y se va. Es posible que los salvavidas subentrenados o sobrecargados simplemente no vean a un niño que necesita ayuda. Y ahogarse no es el único peligro: Según los CDC, 1,474 personas contrajeron enfermedades transmitidas por el agua al nadar en piscinas cloradas entre 1999 y 2000.

Lo que usted puede hacer

Pregunte por el entrenamiento de salvavidas. Los salvavidas deben estar certificados por una agencia nacional como la Cruz Roja Americana o YMCA y estar certificados en reanimación cardiopulmonar de bebés, niños y adultos. “También deben recibir capacitación en el servicio por lo menos una vez al mes para poner a prueba sus habilidades”, dice Connie Harvey, que ayuda a escribir programas acuáticos para la Cruz Roja Americana en Washington, DC.

Asegúrese de que haya suficientes salvavidas. Los socorristas deben ser capaces de escanear y supervisar toda su área de responsabilidad de un lado y de otro dentro de un período de 30 segundos. Si esto no es posible, no hay suficientes salvavidas. Los incidentes típicamente ocurren porque un salvavidas está mal posicionado, está ocupado con otras tareas, o se distrae hablando. Y no asuma que todos los empleados son salvavidas; tendrá que preguntar. Algunos parques acuáticos tienen asistentes que se aseguran de que la gente siga las reglas, cumpla con los requisitos de altura para los toboganes y espere su turno para bajar por los toboganes.

Mira con atención. “Casi todas las lesiones en las piscinas son el resultado de jugar”, dice Bill Connolly, director de la División de Códigos y Estándares del Departamento de Asuntos Comunitarios del Estado de Nueva Jersey en Trenton. “La supervisión es clave para la seguridad.” Nunca le quite los ojos de encima a su hijo y asegúrese de que siga las reglas de la piscina (¡especialmente no corra por la cubierta!).

Prevenir las enfermedades transmitidas por el agua. En junio de 1998, una docena de niños contrajeron la bacteria E. coli en un parque acuático de Atlanta y un niño murió. La causa probable: un niño con diarrea. El cloro mata la mayoría de los gérmenes de inmediato, pero las bacterias del material fecal pueden vivir en piscinas durante días hasta que el cloro pueda hacer su trabajo. Los niveles de cloro deben ser monitoreados por lo menos cada cuatro horas en las piscinas durante la temporada alta y con más frecuencia en parques acuáticos abarrotados, dice Michael Beach, Ph.D., epidemiólogo de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de Atlanta. Una pista de que la piscina puede no ser segura: agua turbia. “Si no puedes ver el desagüe principal en la parte profunda, esa piscina no debería estar abierta”, dice el Dr. Beach.”De lo contrario, ¿cómo podría un salvavidas ver a un niño sumergido?” El ardor en los ojos es otra señal de advertencia: Es el subproducto de la unión del cloro con la suciedad y la orina.

Para reducir el riesgo de un niño, dígale que no trague el agua (una fuente de infección) y que limpie el agua de sus oídos para que las bacterias no puedan incubar. Dúchese también antes de entrar a la piscina. Si su hijo tiene un accidente en el baño incluso con un pañal de nadar, salga de la piscina.

Tenga en cuenta todas las fuentes de agua. Un niño puede ahogarse en sólo dos pulgadas de agua. En un período de cuatro años, la CPSC informó que 58 niños menores de 5 años se ahogaron en cubos de cinco galones. Tampoco ignore los letreros en las fuentes que indican que no están diseñados para jugar. Las fuentes no siempre contienen cloro, y los niños han contraído enfermedades transmitidas por el agua, dice el Dr. Beach.

Vista a su hijo apropiadamente. El nylon y el spandex se deslizan más fácilmente y no son tan propensos a quedar atrapados como otros materiales. Si el parque o la piscina lo permite, insista en que su hijo use un chaleco salvavidas aprobado por el Servicio de Guardacostas de los EE.UU. si no es un nadador capaz. ¿Qué hay de las alitas de agua? No confíe en ellos como un dispositivo de seguridad; úselos sólo con la supervisión de un adulto.

Prepara un plan en caso de que alguien se separe. Tres parques acuáticos – Wild Rivers en Irvine, CA, Palace Entertainments Wet ‘n Wild en Las Vegas, y Dolly’s Splash Country en Pigeon Forge, TN – ofrecen SafeTzone, una unidad similar a un reloj de pulsera que los niños usan; permite a los padres buscar su paradero en una pantalla. Por lo menos 20 parques acuáticos y de atracciones más planean instalar SafeTzone en los próximos dos años. Si no está disponible en el parque que usted elija, muéstrele a su hijo cómo encontrar la estación de “padres perdidos”. Para un niño más pequeño, señale al personal uniformado que lleva etiquetas con su nombre o sugiera que los niños pidan ayuda a otro padre. Una opción más: Traiga sus propios walkie-talkies.

Alerta del Parque de Diversiones

La CPSC estima que más de 8,000 estadounidenses, muchos de ellos niños, llegaron a la sala de emergencias en 2001 debido a una lesión sufrida en un parque de diversiones. Ninguna agencia puede recopilar estadísticas exactas porque la industria de los parques de diversiones no está uniformemente regulada o, en algunos casos, no lo está en absoluto.

El gobierno federal supervisa los viajes en carnaval y pone los parques de diversiones en manos de los estados. Algunos estados hacen un buen trabajo; Nueva Jersey, por ejemplo, ha visto caer el número de incidentes graves de 24 en 1997 a 3 en 2002 gracias a normas más estrictas. Pero ocho estados — Alabama, Arizona, Kansas, Mississippi, Montana, Dakota del Norte, Dakota del Sur y Utah — no tienen regulaciones obligatorias para la conducción. Y Florida exime a los parques con más de 1,000 empleados de la regulación estatal. De hecho, sólo 37 estados exigen que se informe públicamente de los accidentes en los parques de diversiones, y muchos de esos estados limitan la presentación de informes a las muertes y lesiones catastróficas. Las lesiones como fracturas de huesos y conmociones cerebrales se reportan en sólo 24 estados.

Es cierto que la mayoría de los parques de atracciones tienen sus propios sistemas de regulación, incluyendo inspecciones diarias. “Estamos en el negocio de la diversión, pero para estar en ese negocio tenemos que estar en el negocio de la seguridad”, dice Debbie Evans, directora de relaciones públicas de Six Flags, Inc. que opera parques en 14 estados.

Otros sostienen que el autocontrol simplemente no es suficiente. “Aunque se han hecho progresos recientemente, por ejemplo, los sistemas de retención infantil ajustados se han convertido en la norma en los nuevos vehículos para niños, la autorregulación todavía significa que los fabricantes de parques y atracciones no están obligados a hacer públicos sus registros de seguridad, y los funcionarios estatales tienen prohibido investigar accidentes graves, incluso si un pasajero muere”, dice Kathy Fackler, fundadora de www.saferparks.org, un sitio web dedicado a la seguridad en los parques de diversiones.

¿Qué puede hacer usted?

Vea cuál es la situación en su estado. El sitio Web de Fackler incluye una guía estado por estado de las regulaciones de conducción. Si usted puede elegir entre dos parques, y uno está regulado y el otro no, probablemente sea mejor que vaya al parque regulado, dice. El sitio también le dice cómo cabildear para obtener mejoras.

Establezca y revise las reglas. Antes de salir para el parque, hable con sus hijos sobre la importancia de mantener las manos y los pies dentro de un paseo, nunca dar la vuelta, y no salir de un paseo hasta que haya parado completamente. Usted no quiere que su niño emocionado escuche esto por primera vez cuando es el siguiente en la fila para dar un paseo. El incumplimiento de estas reglas es la causa más común de lesiones.

Elija las atracciones adecuadas. Además de observar las reglas de estatura o edad, seleccione paseos con sistemas de contención como cinturones o arneses para niños pequeños. También lea si su hijo podrá ir en él sin que cunda el pánico. “El requisito de altura es asegurar que los niños tengan el tamaño apropiado para el paseo, pero eso no significa necesariamente que tengan la madurez adecuada”, dice Evans. Si su hijo quiere seguir adelante y usted tiene dudas, acompáñelo. Si no quiere montar, escúchalo.

Observe el paseo unas cuantas veces. ¿Parece bien mantenido? “Si las piezas se reservan para reparación o se amarran, es posible que desee saltarse el viaje”, dice Connolly. También asegúrese de que el operador esté alerta y sea profesional, revise la barra de seguridad de cada cliente y haga que todos los pasajeros sigan las reglas.

Tormentas en la playa

Se requiere que los departamentos locales de salud o medio ambiente monitoreen la calidad del agua y publiquen advertencias en las playas si no cumplen con los estándares de la EPA. Pero muchos no cumplen. La EPA sugiere cinco chequeos de agua por mes, pero una encuesta de 2001 de la EPA de 2,445 playas encontró que sólo el 63% fueron examinadas por lo menos una vez a la semana.

Lo que usted puede hacer

Verifique si hay avisos o cierres de playas. En la encuesta de la EPA, el 27% de las playas tenían por lo menos un aviso o área cerrada durante la temporada de natación; la razón principal era niveles elevados de bacterias. Consulte la información más reciente sobre la calidad del agua de las playas locales en www.epa.gov/waterscience/beaches o www.cleanbeaches.org, especialmente después de una gran tormenta, que puede provocar un desbordamiento significativo de las aguas residuales o una escorrentía de aguas pluviales contaminadas.

Optar por una playa con socorristas. No tenerlos aumenta el riesgo de ahogarse cinco veces, según la Asociación de Salvamento de vidas de los Estados Unidos (USLA, por sus siglas en inglés). Pregunte a los salvavidas sobre el área más segura para nadar y los peligros que hay que evitar, como las medusas. Pero quizás la tarea más común de los salvavidas es algo inesperado. “Con frecuencia reúnen a padres e hijos que se han separado”, dice B. Chris Brewster, oficial de enlace de la USLA. Más de 27.000 niños y niñas se perdieron temporalmente en las playas del país en el año 2000. Si su hijo se aleja, dígaselo a un salvavidas.

Mantenga una supervisión constante. Los ahogamientos a menudo involucran a nadadores solteros. Los niños pequeños nunca deben entrar al agua sin la supervisión de un adulto y deben mantenerse al alcance de un adulto en todo momento. También vigile de cerca a su hijo cuando esté jugando en la playa. Varios niños han muerto o han resultado gravemente heridos cuando fueron enterrados en agujeros de arena derrumbados.

Enséñeles a los niños mayores cómo salir de una corriente de rasgadura. Las corrientes de desgarro son la causa principal de lesiones y muertes en las playas. Entonces, ¿cómo puedes escapar de uno? Nade paralelamente a la playa y no hacia ella.

Apéguese a los chalecos salvavidas aprobados por el Servicio de Guardacostas de los Estados Unidos. Las balsas, tubos y otros equipos inflables no son dispositivos de seguridad, porque de repente pueden perder aire o deslizarse por debajo. También pueden atraer a los niños a meterse en el agua en la que normalmente no se sentirían cómodos. Si sus hijos utilizan estos dispositivos, permanezca con ellos en todo momento.

Cavando más profundo

Para más estrategias para mantener a sus hijos seguros este verano, visite las siguientes organizaciones.

  • Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades, www.cdc.gov. Lea el nuevo folleto “Doce Pasos para la Prevención de las Enfermedades del Agua Recreativa.”
  • Federación Americana de Consumidores, www.consumerfed.org. Imprima un formulario para inspeccionar su patio de recreo local.
  • Asociación de Salvamento de vidas de los Estados Unidos, www.usla.org. Revise la lista de los 10 mejores consejos de seguridad al nadar.
  • Comisión de Seguridad de Productos de Consumo de los Estados Unidos, www.cpsc.gov. Revise las listas de verificación de seguridad para los equipos de los patios de recreo públicos y domésticos.

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Derechos de autor © 2003. Reimpreso con permiso del número de agosto de 2003 de la revista Child.

Todo el contenido aquí, incluyendo el consejo de médicos y otros profesionales de la salud, debe ser considerado sólo como opinión. Siempre busque el consejo directo de su propio médico en relación con cualquier pregunta o problema que pueda tener con respecto a su propia salud o la salud de los demás.

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