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Guía para el diagnóstico y tratamiento de la fiebre

Un plan simple para tratar a su hijo con fiebre, con consejos sobre cuándo llamar al médico.

Subida de temperatura

OrganicMatter/shutterstock.com

En cuanto mis manos tocaron su piel, supe que iba a ser una larga noche. El termómetro confirmó mis sospechas: 101 grados, y mi hija de 8 meses, Mira, tenía dolor y era miserable. Le di acetaminofén, usé un aspirador nasal para limpiar la congestión nasal (con la que se peleó) y la acuné para que se durmiera. Pero en el momento en que su cabeza golpeó las sábanas, gritó. La recogí y repetí la rutina durante toda la noche.

Por la mañana, la fiebre estaba subiendo, a pesar del reductor de fiebre. Llamé al médico. Sospechando que necesitaría antibióticos para una infección, y como era sábado, nos dijo que fuéramos a la sala de emergencias. Su fiebre estaba ahora cerca de los 105 grados. Después de varias pruebas y horas de espera, tuvimos una prescripción y un diagnóstico: infección sinusal. Como víctima frecuente, comprendí instantáneamente por qué Mira lloraba cada vez que la dejábamos en el suelo y por qué luchaba contra el aspirador: la presión en su cabeza debe haber sido insoportable.

Esa noche aprendí mi primera lección en el triaje infantil: la fiebre es sólo un síntoma, no una enfermedad. Pensé que debido a que su temperatura era de 101 grados, sólo tenía un resfriado, pero los gritos fuera de carácter y la miseria de Mira eran síntomas más reveladores que el número del termómetro.

Uno tiene que preguntarse: “¿Qué más está pasando? dice David Krol, MD, jefe del departamento de pediatría de la Facultad de Medicina de la Universidad de Toledo, en Ohio. “¿Ha cambiado su comportamiento? ¿Se presentan vómitos, diarrea o erupción cutánea? ¿Parece estar sufriendo?”

Paso a Paso

He aquí una guía para ayudarle a determinar qué tan enfermo está su hijo y cómo ayudarlo a recuperarse.

Paso 1: Tome la temperatura

Una lectura rectal es el “patrón oro”, dice el Dr. Krol. Los médicos realmente prefieren que usted use este método, especialmente con niños menores de 3 meses de edad. Con un termómetro digital y un lubricante, como vaselina o aloe vera, puede obtener una lectura en cuestión de segundos. (No use termómetros de vidrio, que pueden liberar mercurio peligroso en el aire si se rompen). Pero los médicos saben que muchos padres son reacios a “ir allí”, y muchos bebés protestarán ferozmente. Entonces, ¿cuáles son las alternativas?

Para los niños menores de 4 años, los termómetros digitales funcionan sólo cuando se usan debajo del brazo o en el recto, debido a que los niños pequeños carecen de la paciencia y la coordinación para mantener un termómetro apretado en la boca. Si usted toma la temperatura de la axila, es una herramienta de detección en el mejor de los casos. “Si usted obtiene más de 99 grados, debe volver a revisar con un rectal,” dice el Dr. Krol. Los termómetros de oído funcionan muy bien cuando se usan correctamente, dice Barbara Huggins, MD, profesora de pediatría en el Centro de Salud de la Universidad de Texas, en Tyler. “Tienes que insertarlo en el canal auditivo”, dice. “Si es demasiado pequeño, hay una gran masa de cera; si no lo tienes alineado con el tímpano, obtendrás un resultado falsamente más bajo.” El Dr. Krol recomienda usar un termómetro para el oído a partir de los 6 meses de edad (antes de eso, usted lo adivinó, él preferiría un termómetro rectal). Si usted está obteniendo una lectura diferente de dos oídos (esto es común, de acuerdo con el Dr. Krol), escoja un oído y siga con él. Use esa lectura para evaluar si la temperatura está subiendo o bajando.

Paso 2: Haga un Plan

¿Qué constituye una fiebre? La edad de su hijo es clave para interpretar su temperatura. De acuerdo con la Academia Americana de Pediatría (American Academy of Pediatrics, AAP), si su hijo tiene menos de 2 meses de edad y tiene fiebre de 100.4 grados o más, no se limite a llamar al médico. Su bebé debe ser visto inmediatamente, en la oficina o, si es después de horas, en una sala de emergencias (muchos doctores incluso sienten que un bebé de 3 meses de edad con una temperatura de 100.4 grados o más debe recibir atención médica inmediata). La AAP recomienda que llame a su pediatra si su bebé tiene entre 3 y 6 meses y tiene fiebre de 101 grados, o si su bebé tiene más de 6 meses y tiene fiebre de 103 grados. Después de la edad de 1 año, si su niño con fiebre está comiendo bien, jugando y está de buen humor, no corra al teléfono. La enfermedad se puede tratar en casa.

Tenga en cuenta que las fiebres no siempre son el resultado de una enfermedad. La insolación es posible si su bebé ha estado en un lugar caluroso, como en la playa o en un automóvil sobrecalentado, o si está demasiado vestido. Si su temperatura es superior a 105 grados, llévelo a un lugar fresco tan pronto como sea posible. Quítele la ropa, dele un baño de esponja y luego llévelo al médico lo antes posible. Una temperatura por debajo de 105 grados no es una emergencia, aunque usted debe llamar a su médico si está preocupado.

Una vacuna reciente también puede causar fiebre, especialmente en niños de 2 meses. Es entonces cuando, a menudo en una sola visita al médico, reciben vacunas contra la difteria, el tétanos, la tos ferina, la poliomielitis, la hepatitis B, la neumonía y la meningitis. Uno de cada 100 bebés que recibieron esta ronda completa de vacunas fue tratado en una sala de emergencias para una fiebre de 100.4 grados o más, según un estudio reciente que examinó los registros de salud de 4,000 bebés. “La vacunación a los dos meses de edad es difícil”, dice el Dr. Krol. “Si el bebé estaba bien, se vacunó durante dos meses, se fue a casa y tuvo fiebre de inmediato, el médico podría decir, `¿Está el niño actuando bien? Si mamá dice que sí, sólo tiene fiebre, muchos pediatras podrían decir, `Démosle primero 24 horas y luego démosle acetaminofén, si es necesario’. Pero debería ser una decisión tomada por los padres y el médico”.

La dentición también podría estar relacionada con la fiebre, aunque los padres parecen tener más fe en este sentido que los médicos. La dentición puede ocasionalmente causar una fiebre de bajo grado por debajo de 101 grados, dice la AAP, pero si la fiebre aumenta, dice el Dr. Krol, la enfermedad es la causa más probable.

Comodidad y cuidado

Paso 3: Calme a su hijo

Una vez que vea ese número de tres dígitos en su termómetro, no se dirija instantáneamente al botiquín. Los reductores de fiebre están destinados a hacer que su hijo enfermo se sienta más cómodo, pero si está jugando y está de buen humor – y la fiebre es de 103 grados o menos – no tiene que bajar la fiebre, dice el Dr. Huggins. Sin embargo, una vez que esa temperatura alcanza los 104 grados, definitivamente déle un reductor de fiebre para evitar que suba más. Usted no quiere que alcance los 106 grados, dice el Dr. Huggins. “La fiebre no puede lastimarte neurológicamente hasta que llegues al rango de 107 a 108 grados”.

Si usted decide medicarse, hay otro número muy importante que debe saber: el peso de su hijo. (¿No está seguro del peso de su bebé? Pruebe este truco: pésese en la báscula del baño. Luego súbase a la balanza de nuevo, sosteniendo a su hijo. Reste la diferencia y tendrá su peso.) Es la primera pregunta que su médico le hará cuando llame para averiguar la dosis apropiada, y usted debe llamar si no sabe cuánto medicamento darle. De lo contrario, si su hijo pesa menos de lo que usted piensa, le estará dando demasiada medicación. Y si ha engordado, no recibirá suficiente medicina para bajar la fiebre.

Las dosis inadecuadas son comunes y peligrosas. Más del 50 por ciento de los niños reciben la cantidad equivocada de medicamentos, según una revisión reciente de 70 estudios estadounidenses y británicos publicados en la Journal of Advanced Nursing. No saber el peso correcto de un niño es una de las causas de este error, pero también lo es subestimar los efectos negativos de la sobremedicación. “A veces, si la fiebre es realmente alta, los padres duplican la dosis”, dice Anne Walsh, RN, investigadora principal de la revisión. “Pero una sobredosis puede causar toxicidad hepática.” Además, si le está dando a su hijo medicamento para el resfriado sólo para la congestión nasal, asegúrese de que no contenga un medicamento para reducir la fiebre. Y si le da a su hijo un medicamento para el resfriado febril y congestionado diseñado para aliviar ambos síntomas, asegúrese de no administrar por separado ibuprofeno o paracetamol (por ejemplo, Tylenol o Advil para bebés o niños).

Entonces, ¿qué reductor de fiebre debe usar? Primero, como recordatorio: Nunca le dé aspirina a un niño. Puede causar una afección peligrosa llamada síndrome de Reye. Dicho esto, usted nunca debe darle ningún medicamento a un bebé menor de 2 meses sin antes llamar a su pediatra, y el ibuprofeno está aprobado sólo para niños de 6 meses en adelante. El acetaminofeno se recomienda principalmente para las fiebres de bajo grado, y el ibuprofeno se utiliza para las fiebres de más de 102 grados. Muchos padres prefieren el ibuprofeno en la noche, que dura seis horas en lugar de cuatro. Si su hijo está vomitando, es posible que usted quiera usar un supositorio de venta libre con acetaminofeno.

Hay otras maneras de bajar la temperatura de un niño. “Si tiene fiebre, la vestimos fríamente, con una camiseta y bragas, y le damos baños fríos”, dice Kelly Quinn, una mamá de Boston de su hijo de 3 años. “Le doy compresas frías y mucha agua.” Para las compresas, use sólo agua y nada de alcohol, que es peligroso cuando se absorbe a través de la piel. Otra práctica anticuada es abrazar a un niño para que la fiebre desaparezca. Esto es contraproducente y elevará su temperatura, dice el Dr. Krol. Los baños de esponja funcionan cuando se hacen correctamente: 20 minutos en agua tibia que sea lo suficientemente fría como para bajar la fiebre pero lo suficientemente caliente como para que no tiemble. (Agregue agua tibia durante todo el baño para mantener la temperatura constante.)

Cómo tratar la fiebre

Paso 4: Monitorear el progreso

¿Cuánto tiempo estará enfermo su hijo? Una fiebre de 103 grados o más rara vez dura más de un día. Si lo hace, llame a su médico. Solicite una cita si han pasado tres días y persiste una fiebre de más de 100,4 grados. Los antibióticos pueden ser necesarios para ayudar a combatir cualquier infección existente.

Las enfermedades pueden tener otros síntomas de miedo además de la fiebre. Las convulsiones son una preocupación común de los padres, pero son relativamente raras, y sólo ocurren en 1 de cada 25 niños, según la AAP. Generalmente duran menos de un minuto y son más comunes entre los 6 meses y los 5 años de edad. Una vez que su hijo ha tenido una convulsión, especialmente si tenía menos de 15 meses en ese momento, corre el riesgo de sufrir otras. Los niños con antecedentes familiares de convulsiones febriles también tienen mayor riesgo.

La buena noticia es que aunque son increíblemente atemorizantes, las convulsiones febriles son generalmente inofensivas y cortas. Busque atención médica si una convulsión dura aproximadamente 10 minutos, dice el Dr. Krol. El delirio (ver cosas que no están ahí, estar asustado sin razón) es otro motivo de preocupación. Estos síntomas generalmente acompañan a fiebres muy altas y desaparecen una vez que la fiebre baja. Pero llame a su médico; es probable que él quiera ver a su hijo para descartar cualquier infección peligrosa.

Paso 5: Camino a la recuperación

¿Está bajando la temperatura del bebé? Genial. ¿Su hijo dormido ha empezado a rogarle que encienda su programa favorito? Aún mejor. Usted no sabe exactamente cuánto tiempo durará una enfermedad, pero una vez que usted y su hijo hayan pasado por esto, celebre: significa que el sistema inmunitario de su bebé es más fuerte que antes. Date una palmadita en la espalda también. Tendrá más confianza la próxima vez, y puede estar seguro de que habrá una próxima vez.

¿Demasiado enfermo para la guardería?

Si su hijo está en la guardería, usted probablemente se ha preguntado más de una vez si debe mantenerlo en casa o enviarlo a la escuela cuando tenga fiebre. La respuesta: Depende. Las pautas nacionales establecen que un niño con fiebre sin otros síntomas no debe ser excluido, pero las guarderías infantiles son libres de establecer reglas más estrictas, tales como un requisito de 24 horas sin fiebre.

Cuando usted inscribió a su hijo en el programa, debería haber recibido la política del centro con respecto a los niños enfermos. Ese es su punto de partida. ¿Es su guardería una de esas que se niega a permitir que los niños con fiebre? Si es así, hay poco que puedas hacer. “Cuando usted inscribe a su hijo(a) en un centro, usted está de acuerdo con esas reglas, así que yo animaría a los padres a preguntarle a los centros acerca de las pólizas de enfermedad cuando vayan de compras”, dice Kristen Copeland, MD, profesora asistente de pediatría general en el Centro Médico del Hospital Infantil de Cincinnati.

Entonces, ¿qué tal si le da a su hijo un medicamento para reducir la fiebre por la mañana y espera que la fiebre no vuelva? Los padres lo hacen, dice el Dr. Copeland, y los proveedores de cuidado infantil saben que lo hacen. Pero espere una llamada telefónica si el medicamento no es suficiente para ayudar al niño a funcionar durante todo el día. No se trata sólo de contener los gérmenes: un niño enfermo necesita más tiempo de los cuidadores, lo que amenaza la salud y la seguridad de otros niños. “No se puede tener a un proveedor de cuidado infantil en una habitación cuidando a su hijo mientras el resto de la clase está jugando”, dice el Dr. Copeland, quien dirigió un estudio sobre si los pediatras, padres y proveedores de cuidado infantil siguen las pautas nacionales de exclusión de enfermedades.

El resultado final: Un niño que no puede participar cómodamente en actividades planeadas, ya sea que su guardería tenga o no una política de fiebre, no debe ir a la guardería, dice el Dr. Copeland.

No todas las fiebres son malas

Ver a su hijo sufrir una enfermedad nunca es fácil. Pero enfermarse es sólo una parte de crecer, y una parte importante. La fiebre es una respuesta a una infección, no una enfermedad en sí misma. Así que cuando el cuerpo levanta su termostato, está usando una de sus armas en la guerra contra los virus y las bacterias. Los glóbulos blancos y los otros agentes de nuestro sistema inmunológico que combaten enfermedades se aceleran. Cada vez que luchan contra una infección, nuestro sistema inmunológico se fortalece y es más capaz de defenderse del siguiente ataque.

Cynthia Ramnarace, escritora independiente y madre de Mira, vive con su familia en Brooklyn, Nueva York.

Publicado originalmente en la revista American Baby, enero de 2007.

Todo el contenido aquí, incluyendo el consejo de médicos y otros profesionales de la salud, debe ser considerado sólo como opinión. Siempre busque el consejo directo de su propio médico en relación con cualquier pregunta o problema que pueda tener con respecto a su propia salud o la salud de los demás.

Niños Dotados

Lo que los padres inteligentes necesitan saber.

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Aimee Arenque

Polly Breland, la directora de admisiones de la escuela primaria pública de Hunter College para niños dotados y talentosos en Manhattan, está enterrada debajo de 3,000 solicitudes de preescolares que compiten por las 48 plazas disponibles cada otoño. En Quest Academy, una escuela privada del área de Chicago para niños superdotados que acepta niños de hasta 3 años y cobra tanto como muchas universidades, hay una lista de espera de 40 a 50 niños en cualquier momento. Y en enclaves de dinero como Beverly Hills, los preescolares cansados son entrenados en su ABC por tutores para entrar a los jardines de infantes de élite.

Llámalo una preocupación profunda por la educación de los niños, o llámalo histeria paternal por conseguir que los niños sean etiquetados como”excepcionales” y colocados en programas especiales. Pero cualquiera que sea la frase, hoy en día se clasifica a más niños como dotados que nunca antes. En los Estados Unidos, los niños superdotados representan actualmente entre el 5% y el 7% de la población en edad escolar, es decir, entre 3 y 4 millones de niños. En algunos distritos de algunos estados, como Maryland, hasta el 22% de los niños en edad escolar pueden pertenecer a esta categoría. Estas estadísticas son un aumento dramático con respecto al 3% de hace tres décadas, cuando sólo aquellos con CI por encima de 145 hicieron el recorte.

No es de extrañar que la palabra dotado parezca estar en boca de todos los padres. Entonces, ¿qué pasa? ¿Nos hemos transformado mágicamente en una nación del Lago Wobegon, donde todos los niños están por encima del promedio? ¿O la determinación de los dones de un niño se ve como una validación de la propia inteligencia de un padre, de modo que ser la madre de un pequeño Einstein te da derecho a jactarte de tus derechos en el supermercado y en la oficina? ¿Hay alguna fisura en nuestra psique colectiva que nos obliga a establecer los dones de nuestros hijos como una forma de compensar nuestros propios defectos? La respuesta, dicen los expertos, es complicada.

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Líneas de cambio

Una gran parte de la confusión proviene de la definición cambiante de dones. Solía ser que sólo los Mozart del mundo se clasificaban. Ahora hay una larga serie, con prodigios en un extremo y niños que son muy brillantes en el otro.

Hasta finales de la década de 1960, los dones se basaban estrictamente en el coeficiente intelectual. Luego los expertos desarrollaron una definición más amplia, que ha permanecido en gran parte intacta e incluye cinco áreas: intelectual (medida por el coeficiente intelectual y las pruebas de rendimiento), académica (como cuando un niño es fantástico en matemáticas), creativa, de liderazgo y de artes visuales e interpretativas. “Nos damos cuenta de que hay mucho más en la inteligencia que sólo una puntuación en un examen”, dice E. Jean Gubbins, Ph.D., director asociado del Centro Nacional de Investigación sobre Dotados y Talentosos de la Universidad de Connecticut en Storrs.

En algunas familias, es bastante obvio que los niños son, si no prodigios exactamente, entonces claramente por encima de la norma en la inteligencia. Carolyn Kottmeyer tiene dos hijas, de 5 y 9 años de edad, que tienen coeficientes intelectuales superiores a 160. Piense en Good Will Hunting. Su hijo menor comenzó a enseñarse a sí misma el Lenguaje de Señas Americano cuando tenía 4. Cuando su hijo mayor tenía la misma edad, ella había memorizado varios shows de Broadway de principio a fin. Un día comparó la relación triangular entre ella y dos de sus amigas con la de Marius, Cosette y Eponine en Les Misérables. “Mi esposo y yo estamos corriendo tan rápido como podemos para mantenernos al día”, dice Kottmeyer, de Downingtown, PA.

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Para los niños cuyos coeficientes intelectuales no están por las nubes, los dones pueden ser menos evidentes. La definición más restrictiva eliminó a los niños que sobresalen en las artes y otras áreas”, dice la doctora Sally Reis, presidenta de la National Association for Gifted Children y profesora de psicología educativa en la UConn. “También excluyó a muchos niños culturalmente diversos, algunos de los cuales pueden no tener un puntaje tan bueno en los exámenes estandarizados.”

Ellen Winner, Ph.D., psicóloga del Boston College y autora de Gifted Children: Mitos y realidades, reconoce la confusión y ofrece un método diferente para resolverla. Ella dice que tres criterios distintos distinguen a los niños dotados: Son precozes, alcanzan hitos de desarrollo mucho más rápido que sus pares; están ferozmente motivados para aprender; y marchan hacia su propio tambor.

Es este último rasgo el que puede meter en problemas a los niños dotados – y por qué muchos padres y maestros sienten que es tan importante involucrarlos en programas especiales.

Sylvia Rimm, Ph.D., psicóloga infantil de la Cleveland Clinic Foundation en Westlake, OH, y coautora de Education of the Gifted and Talented (Educación de niños dotados y talentosos), fue pionera de una prueba para identificar a los niños “creativamente dotados”. “Ellos resuelven las cosas por su cuenta, no sólo más rápido, sino de una manera diferente”, dice. “Tienen una manera muy diferente de procesar las cosas, y pueden tener problemas en la escuela porque no están enfocados en la respuesta correcta, sino en muchas respuestas. El mayor problema es evitar que se conviertan en opositores”.

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Problema Niños

Ese fue el caso de la familia Hayes de Yuba City, CA. Talia, de siete años de edad, estaba aburrida en su clase de segundo grado y se enfrentaba constantemente con los otros niños. “Me seguían llamando a la oficina del director”, dice su madre, Corinna Helder-Hayes. “Empezaba a pensar que Talia tenía problemas.”

Talia estaba teniendo tantos problemas en la escuela que sus padres la colocaron en una nueva, donde los administradores la probaron y le dijeron a un sorprendido Helder-Hayes y a su esposo que Talia estaba rindiendo a un nivel de quinto grado. “Hablamos de todo con Talia y decidimos que se salte el segundo grado”, dice Helder-Hayes.

A los padres de Talia les preocupaba que pasara el día con niños mayores y que aún no encajara. Y aunque algunos de sus compañeros de clase la tratan como a una niña pequeña, la mayoría de los temores de sus padres han sido infundados. En el programa para dotados Talia asiste dos veces por semana después de la escuela, ha hecho muchos amigos. “Todos están en niveles intelectuales similares y se desafían mutuamente de manera positiva”, dice su madre. “Talia se siente apreciada por lo que es.”

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Inteligencia Escolar

En el caso de Talia, como con la mayoría de los niños dotados, la gran tarea es evitar el aburrimiento. “Un niño que no está suficientemente discapacitado puede perder el interés en la escuela muy rápidamente”, dice Marilyn Wallace, directora de Quest Academy. “Si una niña de kindergarten tiene que leer con fluidez una lección sobre el alfabeto, esa niña se desentenderá porque la escuela no es atractiva.”

Los programas de enriquecimiento después de la escuela, como el de Talia, son sólo una opción para la educación de los dotados. Algunos distritos tienen una escuela pública completa para niños dotados, como la asociada con Hunter College, o la programación para niños dotados puede funcionar en escuelas regulares. Los niños pueden dejar sus aulas durante parte del día para trabajar en proyectos individuales o grupales con un maestro especial, por ejemplo.

El proceso de identificar a los niños que deben participar en programas especiales también varía ampliamente de un distrito a otro. Las pruebas de CI siguen siendo un estándar común. Otro es el logro, como cuando un alumno de primer grado está leyendo a un nivel de sexto grado. Un maestro también puede nominar a un niño diciendo, por ejemplo, “No puedo satisfacer las necesidades de este niño en una clase de otros 20 que trabajan en un nivel inferior”.

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Padres ansiosos

Los problemas pueden surgir cuando los padres y los educadores no están de acuerdo sobre las capacidades de un niño. “Algunas personas piensan que su hijo es dotado cuando en realidad está aprendiendo a un nivel normal”, dice Peter D. Rosenstein, director ejecutivo de la National Association for Gifted Children en Washington, DC.

Wendy Mogel, Ph.D., observa este fenómeno todo el tiempo como psicóloga clínica en Los Ángeles y en sus consultas en escuelas primarias de todo el país. “Los padres de hoy son ansiosos, cariñosos, educados y bien intencionados. Pero, absolutamente, están tratando de categorizar a sus hijos como dotados cuando no cumplen con los criterios”.

El Dr. Winner está de acuerdo. “Algunos padres tratan de moldear a sus hijos en algo que no son”, dice. “No puedes moldear a los niños. Tienes que respetar las habilidades que cada niño tiene y no tiene”. Hacer lo contrario perjudica al niño. “He visto a muchos niños en programas académicos de alto nivel que piensan que no son inteligentes”, dice el Dr. Mogel. “Esa es la consecuencia de estar en un programa que es demasiado desafiante.”

Incluso ha visto a padres matricular a sus hijos en escuelas muy competitivas y luego enviarlos a un tutor cuatro días a la semana para que puedan mantenerse al tanto del material. “No quieren que la escuela se dé cuenta de que el niño está en un programa en el que no debería estar”, dice.

¿Qué causaría que los padres hicieran esto? La presión de los compañeros es parte de ello, dice el Dr. Mogel: Los padres hablan con otros padres y comparan notas. Pero la ansiedad también juega un papel. Los padres a los que personas como Deborah Stipek, doctora en Filosofía y Letras, decana de la escuela de educación de la Universidad de Stanford en California, ven todos los días están preocupados por el futuro de sus hijos. “Vivimos en una sociedad ansiosa por los logros, así que los padres, comprensiblemente, quieren maximizar las oportunidades de sus hijos.”

El deterioro de la calidad de la educación pública también puede ser un factor. “Algunos padres están muy descontentos con las escuelas públicas, y creen que los programas para dotados son el mejor lugar para obtener una educación sólida”, dice el Dr. Stipek.

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El programa para niños dotados fue la única manera de obtener una educación decente para mis hijos”, dice Dari MacKenzie, cuyos tres hijos asisten a programas para niños dotados en su escuela pública local de Los Ángeles.

Para algunos padres, controlar cada faceta de la educación de sus hijos es un intento equivocado de asegurar que se conviertan en adultos exitosos, un proceso que Alfie Kohn, autor de varios libros sobre educación con sede en Boston, ha descrito ácidamente como “Preparación H”, el gran impulso para llevar a los niños a Harvard. “[Los padres] no están criando a un hijo, sino más bien un currículum viviente”.

La inseguridad impulsa parte de la ansiedad, dice el Dr. Ian Tofler, psiquiatra infantil de Los Ángeles y coautor de Keeping Your Kids Out Front Without Kicking Them From Behind. “Están agregando estrés a la infancia de sus hijos al ponerlos en un ambiente de invernadero, pero ellos no lo ven de esa manera”, dice. “Si no obtienen estas ventajas desde el principio, sus hijos corren el riesgo de quedarse en el camino.”

De lo que los padres tal vez no se den cuenta es de que la microgestión de la educación de sus hijos puede ser contraproducente. “Algunos padres se están concentrando en las cosas equivocadas”, dice el Dr. Reis. Están tratando de hacer que los niños memoricen sus tablas de multiplicar en lugar de fomentar la única cosa que realmente ayuda a los niños a sobresalir a largo plazo: el entusiasmo.

“Los niños están perdiendo el amor por el aprendizaje”, se lamenta. A medida que los niños aprenden más y más sobre los hechos básicos, su curiosidad intelectual -y a menudo su rendimiento académico- disminuye. Ella piensa que los padres estarían mejor eliminando las tarjetas de memoria y poniendo más énfasis en la diversión. “En vez de trabajar en fonética en casa, concéntrate en el enriquecimiento. Puedes decir:”Vamos a ver dónde nació Emily Dickinson”. O simplemente leerle al niño un cuento maravilloso.”

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Contra el grano

En medio de todo el clamor para llevar a los niños a programas para dotados, la familia Chuba de Plymouth, MI, está corriendo en la dirección opuesta.

Benjamin, de siete años de edad, se sometió a pruebas académicas y fue asignado a la escuela del distrito para los dotados y talentosos, pero su madre, Elizabeth, lo mantiene justo donde está, en su aula de la escuela pública de segundo grado. Ir a la escuela para dotados requeriría una hora extra al día en el autobús, para empezar. Sin embargo, lo más importante es el trastorno psicológico que siente que el cambio traería a la vida de su hijo.

“Benjamin tiene grandes dificultades con el cambio y finalmente se ha instalado en su escuela y en sus amigos”, dice. “Sería más dañino, en su caso, que fuera retirado de su grupo de compañeros.”

Tampoco le gusta la idea de que su hijo esté rodeado de niños que son como él. “Creo que es bueno para él estar con todo tipo de niños”, dice,”e incluso ver que no todo el mundo es tan listo como él”.

Además, no cree que la educación de Benjamin vaya a sufrir si se queda. Sus maestros han encontrado maneras de desafiarlo en el salón de clases – colocándolo en un grupo especial de matemáticas, por ejemplo. Y en su programa después de la escuela, ayuda a los niños de quinto grado con sus tareas. “Simplemente no veo cómo separarlo podría ser beneficioso para él”, dice. “Mi lema es”Inteligente a los 7, inteligente a los 17”. “

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Domar el bombo

Chuba tiene razón. Los expertos dicen que a pesar del aumento en el número de niños clasificados como dotados, los niños de hoy no son más brillantes de lo que eran hace 30 años, antes de que los programas — y la presión — explotaran. “Simplemente hay más conciencia de los programas para dotados y más preocupación por la educación de los niños”, dice el Dr. Rimm.

En su opinión, no estar inscrito en un programa especial probablemente no impediría el éxito de un niño dotado. Pero, como en el caso de Talia, la niña podría aburrirse mucho, incluso sentirse miserable, si sus maestros no son sensibles a sus necesidades. “Para los niños superdotados, estar en un salón de clases regular es como estar en una película a cámara lenta seis horas al día”, dice la doctora Nancy M. Robinson, profesora emérita de la Universidad de Washington, quien ha realizado una extensa investigación sobre los superdotados.

Los mejores programas evalúan a los niños caso por caso, tomando en cuenta la definición más amplia de dotados, así como las fortalezas y debilidades del niño. Los padres pueden hacer lo mismo cuando deciden qué es lo mejor para su hijo. “Hay que tener en cuenta la escuela, la población de compañeros y la filosofía de los maestros”, dice el Dr. Rimm.

Simplemente no te vuelvas loco con la preocupación por las etiquetas, especialmente en los primeros años. “En el caso de los niños en edad preescolar, la evaluación sólo se debe hacer para la colocación en un programa en particular, porque en el 98% de los casos, usted no va a hacer nada diferente como padre, incluso si su hijo es dotado”, dice Rosenstein. En otras palabras, usted va a estar leyendo, hablando y jugando con su hijo, sin importar cuál sea su coeficiente intelectual.

Derechos de autor © 2001. Reimpreso con permiso del número de marzo de 2001 de la revista Child.

Tome en serio la seguridad bajo el sol

Comprobación de la realidad: Hoy en día, usted necesita mucho más que sólo protector solar para mantener a sus hijos a salvo del cáncer de piel. Aquí está la información más reciente sobre la protección solar de los padres y la Academia Americana de Dermatología.

Bloqueador solar y cáncer de piel

Vale, esta pregunta suena como algo obvio: ¿Es el protector solar la clave para proteger a su familia del cáncer de piel?

La respuesta: Sí… y no. Por supuesto, es crucial asegurarse de que sus hijos usen protector solar siempre que estén al aire libre, pero los productos con alto contenido de SPF nos han dado una falsa sensación de seguridad. Demasiados padres asumen que pueden darle a sus hijos un poco de rociada o frotis y estarán protegidos mágicamente durante horas. Como resultado, los niños de hoy podrían estar pasando más tiempo bajo el sol, y podrían estar expuestos a más radiación UV, que hace una década.

“El uso de bloqueador solar no hace que sea seguro para usted permanecer bajo el sol todo el día, al igual que el uso del cinturón de seguridad no hace que sea seguro para usted conducir a 100 millas por hora,” dice Andrea Cambio, MD, una dermatóloga pediátrica y adulta en la ciudad de Nueva York. Si su hijo sólo se quema una vez por el sol, sus probabilidades de tener melanoma, la forma más mortal de cáncer de piel, se duplican. Incluso si su hijo se broncea normalmente, su piel dorada sigue siendo un signo de daño solar. No dejes que la obsesión de nuestra cultura por las celebridades bronceadas te engañe: Aproximadamente cada hora, otra persona en los Estados Unidos muere de melanoma y el 20 por ciento de los estadounidenses contraerá cáncer de piel durante su vida.

De hecho, el melanoma, que se observa principalmente en adultos mayores de 50 años, ahora afecta a niños de hasta 10 años. “Definitivamente estamos viendo más melanoma en los niños que antes”, dice el asesor de padres Lawrence Eichenfield, MD, jefe de dermatología pediátrica y adolescente en el Children’s Hospital, San Diego. Esto se debe en parte al hecho de que la capa de ozono que bloquea los rayos UV se ha reducido, otra razón vital por la que debe estar atento para proteger a sus hijos.

Pero muchos de nosotros somos demasiado laxos: en una encuesta de más de 3,700 padres lectores, sólo el 38 por ciento de los encuestados dijo que le ponían protector solar a sus hijos todos los días durante el verano, y sólo el 7 por ciento lo hace durante todo el año, como recomiendan los expertos. Y los pediatras tampoco siempre se centran en el problema; un estudio reciente en dermatología pediátrica encontró que los médicos sólo plantean la cuestión de la seguridad frente al sol durante el uno por ciento de todos los chequeos de niños sanos.

Este es el mensaje médico crucial: Se estima que su hijo recibirá más de la mitad de su exposición al sol de por vida antes de los 18 años, y la protección solar inteligente durante la infancia puede reducir su riesgo de cáncer de piel en un 80 por ciento. Y aunque la mayoría de la gente sabe que la exposición al sol puede causar cáncer, muchos menos saben que incluso una quemadura solar leve suprime el sistema inmunitario de todo el cuerpo, lo que posiblemente hace que un niño sea más vulnerable a las infecciones.

El protector solar es sólo un aspecto de la prevención del cáncer de piel. Igualmente esencial: limitar el tiempo al sol entre las 10 a.m. y las 4 p.m., buscar sombra, ponerse un sombrero y usar ropa protectora. Aunque el 94 por ciento de los lectores sabía que el protector solar era importante, apenas el 56 por ciento creía lo mismo sobre los sombreros, y apenas un tercio dijo que la sombra o la ropa eran cruciales. Debido a que los pasos que usted tome ahora pueden salvar la vida de su hijo, nos asociamos con la Academia Estadounidense de Dermatología (American Academy of Dermatology) para darle la información más reciente.

Conozca el idioma

El sol tiene tres tipos de rayos ultravioleta con diferentes longitudes de onda.

Los rayos UVA llevan al envejecimiento de la piel y al cáncer
La UVB causa quemaduras y cáncer
Los UVC no pueden pasar a través de la capa de ozono

En el pasado, los expertos creían que los rayos UVA, que representan hasta 95 por ciento de toda la radiación UV que llega a la tierra, causaban menos mutaciones cancerosas que los UVB. Pero una nueva investigación muestra que los rayos UVA, que penetran profundamente en los niveles más bajos de la piel, en realidad pueden ser igualmente peligrosos.

1. El FPS (factor de protección solar) de un protector solar es una medida de qué tan bien protege contra las quemaduras solares. Si usted aplica un producto con FPS 30, debería poder permanecer al sol durante 30 veces más tiempo sin quemarse que si su piel estuviera desnuda. Sin embargo, el SPF sólo mide qué tan bien un bloqueador solar bloquea los rayos UVB. No hay números que midan la protección contra los rayos UVA.

2. El UPF (factor de protección ultravioleta) de la ropa refleja la cantidad total de rayos UV que bloquea el tejido. UPF 50 significa que sólo una quinta parte de todos los rayos UV (2 por ciento) pueden brillar.

8 maneras en que los médicos protegen a sus propios hijos

Usted necesita pensar en la seguridad del sol durante todo el año, ya sea que esté en la playa, en un partido de fútbol o en su patio trasero. De hecho, su hijo recibe muchas dosis pequeñas de rayos UV cuando usted ni siquiera se da cuenta, mientras está sentado en su silla de paseo o incluso en el asiento trasero del coche, y todas se acumulan. Aquí hay maneras inteligentes de mantenerse seguro.

  1. Cuide la devoción de sus hijos por la loción. Póngales bloqueador solar todos los dÃas después de cepillarse los dientes o antes de vestirse. “Si los niños adquieren el hábito de usar protector solar cuando son jóvenes, es más probable que lo conviertan en parte de su rutina a medida que crecen”, dice el Dr. Cambio.
  2. Llene una canasta junto a la puerta de su casa con gafas de sol, sombreros y protector solar. Coge una botella cuando salgas para que puedas ponerte más.
  3. Mantenga bloqueador solar en todas sus bolsas, desde el bolso hasta las bolsas deportivas para niños. En la playa, manténgalo en su refrigerador; se sentirá refrescante cuando vuelva a aplicar.
  4. Coloque tubos de bálsamo labial FPS 30 en los bolsillos de los abrigos, mochilas y monederos que se usan con frecuencia.
  5. Empaque bloqueador solar con su hijo para el preescolar o la guardería, y hable con su maestro acerca de volver a aplicarlo.
  6. Explique a sus hijos que demasiado sol es malo para su piel. “Así como usted les habla sobre los peligros de fumar y la importancia de comer alimentos saludables, hable con ellos sobre los riesgos del sol,” dice Susan Boiko, MD, una dermatóloga pediátrica en Kaiser Permanente, en San Marcos, California.
  7. Deje que sus hijos lo vean poniéndose protector solar y ni siquiera piense en ir a un salón de bronceado.
  8. Diviértete jugando a la sombra. Consiga una tienda de campaña con protección UV para usar en su patio trasero.

Sus preguntas sobre el sol ardiente — Contestadas

Q. ¿Tengo que tener cuidado aunque la piel de mi hijo se broncee muy fácilmente?
Absolutamente. “Un niño de piel más oscura tiene una protección más natural debido a la melanina en su piel, pero es sólo el equivalente de un SPF 8”, dice el Dr. Boiko. Su riesgo de cáncer de piel es menor que el de un niño de piel clara, pero probablemente usted le permita pasar más tiempo al sol. Incluso los afroamericanos pueden tener cáncer de piel. De hecho, la leyenda del reggae Bob Marley murió de melanoma cuando el cáncer se extendió a su cerebro.

Q. Esas camisas protectoras del sol parecen tan calientes. ¿Alguna buena alternativa?
Eche un vistazo a algunas de las últimas novedades en ropa de protección solar y se sorprenderá de cómo las telas se han vuelto más ligeras, suaves y transpirables. “Son la mejor protección cuando su hijo está nadando porque incluso el protector solar a prueba de agua no puede permanecer puesto por largos períodos de tiempo en el agua”, dice la cirujana de cáncer de piel Susan Weinkle, MD, profesora clínica asistente de dermatología en la University of South Florida, en Tampa.

Otra opción: Rit SunGuard Laundry Treatment UV Protectant ($20), que aumenta la protección solar de la ropa y los trajes de baño.

Q. ¿Es mejor un protector solar caro de una tienda departamental que uno que me dan en la farmacia?
No. “Se puede elegir un producto caro o una marca genérica siempre y cuando sea al menos SPF 30 y de amplio espectro”, dice el Dr. Weinkle. “Por supuesto, si es más probable que uses el protector solar de $25 porque se siente y huele mejor, entonces vale la pena”. Pero si se aplica el protector solar con más generosidad porque es barato, entonces, abastecerse de una marca barata.

Q. Mi hijo siempre tiene una línea de bronceado a finales de agosto. ¿Realmente no debería estar apuntando a ningún color?
“Los niños deben tener tan poco color como sea posible, pero muchos todavía lo tienen a pesar de usar protección solar,” dice Robert Brodell, MD, profesor de dermatología en Northeastern Ohio University College of Medicine. Si las líneas de bronceado de su hijo muestran un gran contraste, usted necesita hacer más para bloquear esos rayos.

Q. ¿Expira el protector solar?
Sí, y muchos productos tienen fecha de caducidad. Si el suyo no lo tiene, probablemente sea bueno hasta por tres años después de comprarlo. Pero si está aplicando protector solar adecuado, aproximadamente una onza (dos cucharadas) para todo el cuerpo, debe usar varios frascos en una temporada. De hecho, una botella de 6 onzas debe durar para una familia de cuatro sólo un día en la playa si todos vuelven a aplicar una vez. Si su botella dura meses, no está usando suficiente.

Q. ¿Cómo puedo proteger a mi bebé?
Los bebés no deben estar expuestos a la luz directa del sol porque su piel es demasiado sensible. Proteja a su pequeño con un sombrero y ropa ligera, y asegúrese de que esté protegido en su silla de paseo o portabebés. Los pediatras ahora dicen que es seguro usar protector solar en áreas que usted no puede evitar exponer, como brazos y piernas, pero manténgalo alejado de los ojos y la boca. “Busque marcas que contengan dióxido de titanio u óxido de zinc”, dice el Dr. Cambio. “Estos son llamados’bloqueadores físicos’ porque no son absorbidos por la piel sino que permanecen en la superficie y actúan como un paraguas para mantener los rayos dañinos.”

Padres Inteligentes Necesitan Aplicar

“Usted puede comprar el mejor protector solar, pero no lo protegerá si no lo aplica apropiadamente,” dice la dermatóloga pediátrica Virginia Sybert, MD, profesora clínica de genética médica en la Universidad de Washington, en Seattle. Aquí está cómo.

  • Empiece temprano. Ponga protector solar en todas las áreas expuestas al sol por lo menos media hora antes de salir para que tenga tiempo de ser absorbido por la piel. Si se lo pone a su hijo antes de que se vista, es menos probable que le falten manchas.
  • Usa más de lo que crees que necesitas. Cuando los fabricantes prueban el SPF de un protector solar, se les exige que apliquen una capa gruesa a la piel. “La mayoría de la gente no usa la mitad de esa cantidad”, dice el Dr. Boiko. “Ponga suficiente protector solar en la piel de su hijo para que sea visiblemente blanca, como la mantequilla en un panecillo, y luego frótela hasta que desaparezca.”
  • No olvides volver a solicitarlo. Póngase más cada dos horas y justo después de que los niños salgan del agua, incluso si su protector solar dice “impermeable” o “una aplicación dura todo el día”. Sorprendentemente, la FDA no tiene regulaciones aprobadas sobre este tipo de afirmaciones en las etiquetas, y la mayoría de los protectores solares se desgastan con el sol y el agua, especialmente después de que los niños se quitan la toalla. De hecho, los abogados presentaron recientemente una demanda colectiva contra varios fabricantes de protectores solares alegando que las etiquetas engañan a los consumidores.
  • Recuerda estos lugares. Las personas a menudo pasan por alto las orejas, la nuca, la barbilla, la parte superior de los pies, el dorso de las manos, una parte del cabello y cualquier punto escaso en el cuero cabelludo. “Los niños pequeños a menudo usan gorras de béisbol, pero sus orejas sobresalen”, dice el Dr. Weinkle. “Veo mucho cáncer de piel en las orejas.” Los protectores solares en barra son especialmente buenos para estas áreas porque no gotean.
  • Frunce el ceño. Un estudio reciente encontró que el 63 por ciento de las usuarias de bloqueador solar no protegen sus labios, otro punto común para el cáncer de piel. No use vaselina en los labios de su hijo cuando vaya a salir. No ofrece ninguna protección y en realidad atrae más sol. En su lugar, use bálsamo labial con un FPS 30 y vuelva a aplicarlo con frecuencia.
  • No lo guardes para los días soleados de verano. Los poderes reflectantes del sol son grandes: 17 por ciento en la arena y 80 por ciento en la nieve. Incluso cuando está nublado, el 80 por ciento de los rayos UV invisibles todavía golpean la piel de su hijo, y pueden causar quemaduras sorprendentemente graves.

Diversión al sol

Los niños necesitan acostumbrarse a usar protector solar. Es tan esencial como bañarse y cepillarse los dientes. He aquí cómo evitar una lucha diaria.

  1. Obtenga una marca apta para niños. Si le gusta Barbie, conseguir protector solar Barbie o uno en una botella de color rosa.
  2. Deja que lo aplique él mismo primero. No te preocupes por el desorden. Una vez que haya terminado, puedes darle un buen repaso tú mismo.
  3. Usa tu imaginación. Dígale a su hijo que el protector solar es un”maquillaje” o”pintura” especial y escríbale palabras o letras en el cuerpo (y deje que ella le haga lo mismo a usted).
  4. Encuentra la forma que más le guste. Experimente con espumas, cremas deportivas, geles y aerosoles sin frotar.

Nuestras mejores selecciones de seguridad para el sol

  • Las pegatinas de Sun Signals UV Sensors ($6) cambian de color a la hora de aplicar más protector solar, para que sus hijos no se resistirían.
  • La lycras Body Glove’s Rashguard ($25-27) también permite a los niños evitar quemaduras, tal como lo hacen los surfistas.
  • Los trajes de baño para niños de Lands’ End están confeccionados con tejido UPF 40.
  • Sun Smarties Infant Cabana ($50) es SPF 50 y se eleva y se pliega en menos de 10 segundos. Actualización: Este artículo no está disponible a partir de 2012]
  • Las gafas de sol Baby Blanket Sun Protectors ($10) tienen una correa elástica ajustable y lentes 100% con protección UV.
  • El Sombrero Protector Solar para Niños Pequeños de L.L.Bean ($12.50) está hecho de tela ligera UPF 40 y previene cuellos rojos. Actualización: Este artículo no está disponible a partir de 2012]
  • El Juego de Natación de Dos Piezas de Coolibar ($49) está hecho de una tela especial UPF 50 que contiene dióxido de titanio.

Pantallas Savvy

  • La Loción Bloqueadora Solar SPF 45 ($14) de Protección Continua para Bebés Aveeno es suave, de amplio espectro y sin fragancia.
  • Bloqueador solar Disney Sun Pals sin publicidad con SPF 30 ó 45 ($10) tiene a Ariel, Winnie the Pooh o Nemo en la botella.
  • Hawaiian Tropic Baby Faces & Tender Places SPF 50+ Stick ($7) es ideal para la cara y los oídos.
  • Blue Lizard Sport Suncream SPF 30+ ($12) contiene varios ingredientes de amplio espectro, y la botella se vuelve azul al sol.
  • Coppertone Kids Continuous Spray SPF 50 ($10) utiliza tecnología de pulverización de aire para que pueda cubrir rápidamente una gran área.

Lo esencial del protector solar

Si usted es como el 58 por ciento de los lectores de Parents que sondeamos, evaluar las etiquetas de los protectores solares puede parecer como leer un libro de texto de química. Aquí están las cosas más importantes que usted necesita saber cuando compra.

  1. Compre al menos SPF 30. Muchos expertos dicen que SPF 15 es suficiente, pero ir más alto le da un margen de error crucial. “Si no se aplica lo suficiente, lo que la mayoría de la gente no hace, entonces un FPS 15 sólo será un FPS 6 ó 7”, dice el Dr. Boiko. “Si no usas suficiente SPF 30, puede ser equivalente a un SPF 15.”
  2. Elige uno que diga”amplio espectro”,”multiespectro” o”protección UVA/UVB”. Esto significa que protege contra los rayos UVB y UVA (aunque no necesariamente por igual). Busque en la lista de ingredientes avobenzona (también conocida como Parsol 1789), dióxido de titanio, óxido de zinc u oxibenzona. Todos estos ingredientes protegen contra ambos tipos de rayos.

Gafas de sol, lecciones y vitamina D

No se olvide de las gafas de sol!

El futuro de tu hija es tan brillante, que tiene que usar gafas de sol. La exposición al sol puede dañar sus ojos, así que asegúrate de que estén protegidos.

  1. Lee la letra pequeña. Elija gafas de sol con la etiqueta”100% protección UV”.
  2. Deje que su hijo elija el estilo que más le guste. Busque marcos en su color favorito o decorados con personajes que le encanten. “Una vez que los niños mayores vean que las celebridades y las estrellas de rock usan gafas de sol, querrán un par”, dice el Dr. Brodell.
  3. Hasta los bebés necesitan gafas de sol. Su bebé puede quitárselas al principio, pero siga intentándolo hasta que se acostumbre a ellas. Busque los que tienen una correa elástica.
  4. Dé un buen ejemplo. Si usted usa gafas de sol, es más probable que sus hijos las usen.

Lecciones de la tierra en el fondo

Con las tasas más altas de cáncer de piel en el mundo, los australianos han hecho de la prevención del sol una prioridad de salud pública. Es demasiado pronto para saber el impacto total de esta campaña, pero la tasa de cáncer de piel del país ha comenzado a disminuir. Esto es lo que podemos aprender de ellos.

  • Cúbrete. El mantra australiano: Slip! ¡Desperdicio! ¡Golpea! Eso significa ponerse una camisa de manga larga y cuello, ponerse protector solar y ponerse un sombrero con un ala de 2 a 3 pulgadas que proteja la nariz, las orejas y la parte posterior del cuello. Muchas escuelas australianas tienen uniformes hechos de telas protectoras del sol y no permiten que los estudiantes jueguen al aire libre a menos que se resbalen! ¡Desperdicio! ¡Golpea! Trate de hablar con la escuela de su hijo sobre una política similar.
  • Concéntrate en la tela. Los australianos fueron los primeros en darse cuenta de que la ropa normal no ofrece tanta protección como la gente piensa. Fueron pioneros en la fabricación de tejidos con bloqueo UV (incluyendo el uso de tejidos más apretados y el tratamiento del material con productos químicos especiales), lanzaron líneas de ropa protectora contra el sol y crearon el sistema de clasificación UPF.
  • Sé sombreado. Los australianos han construido muchos patios de recreo y lugares públicos sombreados, y nosotros tenemos que hacer lo mismo. Una forma es con el Programa de Estructura de Sombra de la Academia Americana de Dermatología, que ofrece subvenciones de $8,000 a organizaciones sin fines de lucro o educativas que necesiten sombra en un lugar al aire libre como un patio de recreo, un comedor o un campo de béisbol. Para obtener una solicitud, visite aad.org.

El debate sobre la vitamina D

Hay un beneficio conocido para la salud de la luz solar: desencadena la producción de vitamina D. A algunos pediatras les preocupa que los niños no reciban suficiente de este nutriente para la formación de huesos porque ha habido un pequeño aumento en los casos de raquitismo en los Estados Unidos. La mayoría de los niños pueden obtener toda la vitamina D que necesitan de sus dietas y de la exposición incidental al sol mientras usan bloqueador solar, según un estudio en el Journal of the American Academy of Dermatology que revisó toda la evidencia científica. “El bloqueador solar no bloquea completamente la UVB, que hace que la piel produzca vitamina D,” dice la investigadora Barbara Gilchrest, MD, profesora de dermatología en la Escuela de Medicina de la Universidad de Boston. La mayoría de los niños con raquitismo han sido afroamericanos o de piel oscura, en los cuales la melanina abundante absorbe los rayos UV y reduce la producción de vitamina D. “Si su hijo tiene la piel oscura, pasa poco tiempo al aire libre o no bebe leche fortificada o jugo de naranja, hable con su médico sobre un suplemento vitamínico”, dice el Dr. Gilchrest.

Derechos de autor 2006. Reimpreso con permiso del número de junio de 2006 de la revista Parents. Revisado y actualizado en 2012.

Todo el contenido aquí, incluyendo el consejo de médicos y otros profesionales de la salud, debe ser considerado sólo como opinión. Siempre busque el consejo directo de su propio médico en relación con cualquier pregunta o problema que pueda tener con respecto a su propia salud o la salud de los demás.

Primeros auxilios para los accidentes de su bebé

Cuando su bebé tiene su primer accidente, he aquí cómo mejorar las cosas.

Preparación para los accidentes

Lo Básico del Cuidado del Bebé: Primeros auxilios para bebés

Cuando nació mi primer hijo, Will, me aprovisioné de artículos de seguridad como cubiertas de tomacorrientes, puertas, protectores de esquinas para la mesa de café y cerraduras de gabinetes. Lo que sea, lo compré. Imagínate mi sorpresa y deleite cuando este pequeño y tranquilo bebé entró en la infancia sin apenas un golpe o moretón.

Luego vino Sam, un intrépido explorador, que a los 18 meses salta al sofá, sube a alturas que paran el corazón, abre y cierra los grifos y se lo pone todo en la boca.

La primera vez que mi pequeño aventurero cayó y se golpeó la cabeza, entré en pánico. ¿Llamo a un médico? ¿Podría tener una conmoción cerebral? Mientras Sam lloraba en segundo plano, llamé a su pediatra para pedirle consejo.

Resultó que Sam estaba bien, sólo con moretones. En 15 minutos, volvió a sus temerarios caminos. Pero la experiencia me hizo darme cuenta de lo poco que sabía sobre primeros auxilios básicos.

Cada año, casi una cuarta parte de todos los niños sufren una lesión lo suficientemente grave como para requerir atención médica e incluso reposo en cama. Peor aún, los accidentes son la principal causa de muerte en niños de 1 a 21 años de edad.

Los accidentes ocurren invariablemente, no importa cuán cuidadoso trate de ser, así que vale la pena estar preparado. Aquí hay un manual para tratar los abucheos del bebé, grandes y pequeños.

Cortes y Raspaduras

Los caminantes principiantes se caen mucho y se hacen cortes y rasguños. Afortunadamente, la mayoría son menores y pueden tratarse en casa.

Cuidado en el hogar

Primero lávese las manos con agua y jabón. Use agua tibia para lavar cualquier sangre y suciedad en la superficie de la herida. Limpie el corte también con agua y jabón suave. Luego palmee suavemente el área con una gasa estéril para secar. Si el sangrado no se ha detenido, aplique presión firme hasta por cinco minutos.

Aplique un ungüento antibacteriano, como Neosporin o Bacitracin, para prevenir la infección, y luego cubra la herida con un vendaje hasta que sane, dice Loraine Stern, MD, una profesora clínica de pediatría en la Universidad de California en Los Ángeles. Mantener la herida cubierta, en lugar de permitir que se forme una costra dura, mantiene el área húmeda, lo cual ayuda a que la herida sane más rápido y con menos cicatrices. Reemplace el vendaje diariamente y busque signos de infección como enrojecimiento o pus.

Llame al médico si…

El corte es irregular, profundo o más largo que una pulgada; está incrustado con grava o suciedad; o es causado por una herida punzante, un objeto oxidado o una mordedura de un animal o de un ser humano. Igualmente, se debe consultar si el sangrado profuso continúa después de al menos cinco minutos de presión directa.

Consejo

Aplique bloqueador solar de al menos FPS 30 diariamente en una herida sanada. La nueva piel que se forma sobre un corte es más sensible a la luz solar y debe ser protegida.

Quemaduras y Escaldaduras

Una plancha caliente, una taza de café humeante, estas son algunas de las muchas cosas de las que usted nunca solía preocuparse en su vida antes de la adolescencia. Pero ahora que tiene una oruga curiosa o un andador nuevo en la casa, necesita prepararse para una posible emergencia por quemaduras.

Cuidado en el hogar

Sólo las quemaduras de primer grado deben ser tratadas en casa, dice Jessica Cooper Foltin, MD, directora del Programa de Emergencia y Transporte Pediátrico del Centro Médico de la NYU. Una quemadura de primer grado afecta la capa externa de la piel, causando enrojecimiento pero no ampollas.

Para tratar, aplique agua fría sobre el área durante varios minutos, lo cual disminuirá la temperatura de la piel. Evite el agua helada y fría, que se sentirá incómoda e incluso puede disminuir el flujo de sangre a la piel, dice el Dr. Foltin. Aplique una crema de aloe vera para aliviar el dolor y cubra el área con una gasa húmeda. No se aplique hielo, mantequilla u otros remedios caseros, que en realidad pueden aumentar el tamaño de la quemadura.

Llame al médico si…

Su hijo tiene quemaduras con ampollas (son quemaduras de segundo grado, que afectan la capa externa y subyacente de la piel); la quemadura cubre un área grande pero no tiene ampollas; o la quemadura está en la cara, las manos, los pies o los genitales.

Llame al 911 si…

Su hijo no respira, ha sufrido una quemadura grave, como una quemadura eléctrica, tiene una quemadura con ampollas en un área grande o necesita atención médica inmediata.

Consejo

Nunca coloque alimentos o bebidas calientes cerca del borde de un mostrador, mesa o mantel porque los niños pueden tirar de ellos. Mantenga su calentador de agua a 120 grados F. o menos para evitar quemaduras. No deje planchas calientes o aparatos para el cabello desatendidos o al alcance de las manos pequeñas.

Picaduras de insectos

Los mosquitos, abejas y otros insectos parecen amar la piel joven. Aunque son molestas y a veces dolorosas, la mayoría de las mordeduras son inofensivas, dice Sajjad Yacoob, MD, médico tratante del Childrens Hospital Los Angeles. Aún así, usted necesita estar alerta por reacciones alérgicas e infecciones.

Cuidado en el hogar

Si su hijo se está rascando la picadura de mosquito, trate de aplicar una compresa fría o frotar un cubo de hielo en la picadura durante varios segundos. También puede aliviar la comezón con loción de calamina o una pasta hecha de tres cucharaditas de bicarbonato de sodio y una cucharadita de agua. Para la comezón persistente o severa, pregunte a su pediatra si está bien usar una crema anestésica tópica como Itch-X o una crema de hidrocortisona al 1 por ciento. Además, corte o lime las uñas de su hijo para que cualquier rascado sea menos probable que rompa la piel y cause una infección.

Una abeja deja una tarjeta de visita desagradable, un aguijón pegado a un saco de veneno. No trate de sacarlo con los dedos o el aguijón liberará más veneno. Use una uña limpia, una tarjeta de crédito o el filo de un cuchillo muy opaco para raspar el aguijón. Lave el área con agua y jabón y aplique una toallita húmeda o una compresa fría durante varios minutos. Luego aplique una pasta de bicarbonato de sodio y agua.

Para aliviar el dolor y la comezón de una picadura, puede preguntarle a su médico acerca del uso de un antihistamínico de venta libre como el Benadryl líquido. Una advertencia: Para evitar una sobredosis, nunca le dé a su hijo un antihistamínico oral al mismo tiempo que uno tópico.

La mordedura de una garrapata infectada puede causar la enfermedad de Lyme, una infección bacteriana que por lo general aparece primero como un sarpullido de ojo de buey rojo y desencadena fatiga, dolor en las articulaciones y otros síntomas si no se trata. Si vive en un área rural o boscosa o acampa en familia, tendrá que inspeccionar a todos de pies a cabeza en busca de garrapatas cuando entre a la casa. Asegúrese de lavar toda la ropa también.

Para quitar una garrapata, use pinzas y agárrela lo más cerca posible de la piel. Tire hacia atrás lentamente, teniendo cuidado de no apretar, lo cual puede hacer que usted pierda parte de la garrapata en la piel. Si vive en un área donde las enfermedades de las garrapatas son comunes, guarde la garrapata en una botella pequeña de alcohol para frotar y llame a su médico para que le aconseje.

Llame al médico si…

Una picadura de insecto se vuelve inusualmente grande, se vuelve muy dolorosa o parece estar infectada.

Llame al 911 si…

Su hijo tiene una reacción alérgica. En casos raros, puede ocurrir anafilaxia, una afección potencialmente mortal con síntomas que afectan más de una parte del cuerpo, como inflamación de la garganta y urticaria.

Consejo

¿Recuerdas cuando la picadura de un mosquito era sólo una molestia que pica? Hoy en día los padres en muchas partes del país se preocupan por el virus del Nilo Occidental, que es transmitido por mosquitos infectados. Menos del 1 por ciento de las personas que se infectan con el virus del Nilo Occidental se enferman gravemente. Pero eso es poco consuelo para los padres cuando las picaduras de mosquitos comienzan a aparecer como la varicela en los meses de verano.

Para minimizar las mordeduras: Mantenga a los niños adentro al amanecer y al anochecer; vístalos con camisas de manga larga y pantalones (si el clima lo permite); y para los niños de 1 año en adelante, use un repelente de insectos con un 10 por ciento o menos de DEET. Rocíe sólo en la ropa, no en la piel.

Golpes en la cabeza

Es posible que nunca olvide la primera vez que su hijo se cae y se golpea la cabeza. Pero sé valiente: Puede haber muchos “huevos de ganso” en el futuro de su hijo. El truco es aprender cuáles merecen abrazos y besos y cuáles requieren ayuda profesional.

Cuidado en el hogar

Si su niño se cae y se golpea la cabeza, examínelo para ver si tiene otras lesiones, dice el Dr. Yacoob, y esté atento a los cambios de comportamiento. Si llora pero se mantiene alerta, probablemente esté bien. Aplique una compresa fría para minimizar la hinchazón.

Llame al médico si…

Su hijo vomita; pierde el conocimiento brevemente; no quiere jugar; parece más cansado, irritable o tranquilo de lo normal; sufre dolores de cabeza; o parece generalmente”fuera de sí”, dice el Dr. Yacoob. Puede tener una conmoción cerebral. Si hay una mancha en la piel de su cráneo, su hijo podría tener una fractura. Igualmente, llame al médico si su bebé se cae desde una altura de tres pies o más, como desde una mesa para cambiar pañales, o si su hijo se cae mientras lo impulsan, como desde un columpio en movimiento.

Llame al 911 si…

Su hijo pierde el conocimiento o tiene convulsiones.

Astillas

Eliminar una astilla de un bebé o niño pequeño que se retuerce puede ser un desafío incluso para los padres más experimentados. Ayuda tener dos adultos para el trabajo, uno para remover la astilla y el otro para distraer a un niño infeliz.

Cuidado en el hogar

Lave la piel alrededor de la astilla con agua jabonosa. Limpie un par de pinzas de puntas finas con alcohol para frotar y luego saque lentamente la astilla. Aplique un ungüento antibacteriano y cubra el área con un vendaje si es probable que se ensucie. Si la astilla no es fácil de remover, déjela sola por un par de horas y vea si se desplaza hacia la superficie. Nunca excave la piel o se arriesga a causar una infección.

Llame al médico si…

No puedes quitar una astilla con seguridad.

Consejo

Para astillas realmente suaves, como las de ciertas plantas espinosas, trate de usar adhesivo o cinta adhesiva para conductos para extraerlas.

Asfixia

Los bebés siempre se llevan cosas a la boca. Aunque hablar por la boca es una parte natural del aprendizaje y la exploración, los pone en serio riesgo de asfixia. Los alimentos redondos duros o gomosos también son peligrosos.

Cuidado en el hogar

Si su niño parece estar ahogándose pero tiene un llanto fuerte o una tos fuerte (signos de poco o ningún bloqueo), anímelo a toser, lo cual puede desalojar el objeto. De lo contrario, comience con los primeros auxilios si su hijo no puede respirar, toser o llorar; si hace ruidos chillones mientras inhala; si tiene la cara azul; o si pierde el conocimiento. Siga estos pasos para bebés de 12 meses y menores. (Para niños mayores, la técnica es diferente. Llame al 911 para obtener instrucciones).

Acueste al bebé boca abajo a lo largo de su antebrazo, con la cabeza más baja que el pecho. Sostenga la cabeza con la mano alrededor de la mandíbula y debajo del pecho, usando el muslo como soporte. Dé hasta cinco golpes rápidos en la espalda entre los omóplatos del bebé, usando el talón de su mano libre.

Si el niño todavía se está ahogando, voltéelo boca arriba. Use su muslo o regazo como apoyo. Sostén su cabeza, que debe estar más baja que su pecho. Coloque dos dedos en la mitad del esternón (esternón) justo debajo de los pezones y dé cinco empujes rápidos hacia abajo. Si el bebé todavía se está ahogando, repita los golpes en la espalda y los empujones en el pecho. Que alguien llame al 911.

Si el bebé pierde el conocimiento, adminístrele RCP durante un minuto (llame al 911 para recibir instrucciones). Si puede ver el objeto que obstruye la vía respiratoria, intente retirarlo.

Consejo

Cualquier adulto o adolescente que cuide niños debe tomar un curso básico de primeros auxilios y resucitación cardiopulmonar (CPR), dice Ellen Kempf, MD, directora médica del Akron Children’s Hospital en Ohio. Para encontrar una clase, comuníquese con su capítulo local de la Cruz Roja Americana o la Asociación Americana del Corazón.

Envenenamiento accidental

Los pequeños tienden a pensar que todo es ingerible. Depende de usted mantener los venenos potenciales fuera de su alcance.

Cuidado en el hogar

Si cree que su hijo ha ingerido una sustancia venenosa, comuníquese de inmediato con el Centro de Toxicología al 800-222-1222. Entre otra información, le preguntarán la edad, el peso y si el niño ha vomitado. Ellos le dirán si necesita o no ir a la sala de emergencias. No haga que su hijo vomite a menos que se lo indiquen.

Consejo

Tira el jarabe de ipecacuana. La Academia Estadounidense de Pediatría (American Academy of Pediatrics) ya no recomienda este medicamento para inducir el vómito porque se ha comprobado que no es efectivo en casos de envenenamiento.

El bien provisto botiquín de primeros auxilios

Prepare botiquines de primeros auxilios para su casa y su automóvil. Manténgalos fuera del alcance de manos jóvenes curiosas. Incluya los números de teléfono de emergencia y cualquier medicamento que pueda necesitar, junto con los siguientes artículos:

1. Ungüento antibacteriano

2. Crema de hidrocortisona (1 por ciento)

3. Toallitas con alcohol

4. Vendas de vendajes ($3) prometen una remoción sin dolor, mientras que la variedad 100% impermeable ($2.50, ambas en farmacias) permanecen hasta en la piscina.

5. Compresas de gasa y gasa de rodillo

6. Cinta adhesiva

7. Desinfectante para manos

8. Paquete frío de primeros auxilios Munchkin Friends Paquete frío reutilizable (Azul, el perro y otros animales, $7; 800-344-BABY) hace que las deudas desaparezcan más rápido.

9. Tijeras

10. Pinzas Pinzas para garrapatas de Tweezerman ($5; 888-88-PLUCK) hace el trabajo bien.

11. Termómetro

12. Acetaminofeno e ibuprofeno

13. Crema para aliviar la picazón Aveeno Anti-Itch Gel ($6; farmacias) alivia las picaduras, las quemaduras solares y la hiedra venenosa. Toallitas Cutter All Family Mosquito Wipes ($4; farmacias) previenen las picaduras con un golpe.

14. Carbón activado

15. Gel de aloe vera

Julie Evans vive en Cleveland, Ohio, y es madre de dos hijos.

Publicado originalmente en la revista American Baby.

Todo el contenido aquí, incluyendo el consejo de médicos y otros profesionales de la salud, debe ser considerado sólo como opinión. Siempre busque el consejo directo de su propio médico en relación con cualquier pregunta o problema que pueda tener con respecto a su propia salud o la salud de los demás.

Disciplina, depresión, TDAH y más

Michele Borba, EdD, autora de 12 Simple Secrets Real Moms Know: Getting Back to Basics and Raising Happy Kids (Volviendo a lo Básico y Criando Niños Felices), responde preguntas de comportamiento de padres que luchan con niños de 6 a 8 años de edad. El educador de renombre internacional y autor galardonado es miembro del consejo asesor de Parents.com.

No Respeto por los juguetes y la ropa

Q. Mi hijastra de 8 años no muestra respeto por sus juguetes ni por su ropa. Los deja tirados por todas partes en su habitación. Cuando le decimos que limpie, que es a diario, simplemente empuja las cosas por todas partes… sin importarle si se rompen, se dañan o se ponen donde pertenecen.

Le han enseñado a limpiar su habitación. Sabe lo que se espera de ella. Incluso le compramos unas tinas de plástico transparente para ayudar con la organización. Mi idea es quitarle la mayoría de sus juguetes y ropa (ella tiene mucha ropa – podríamos pasar tres semanas sin lavar su ropa… la familia sigue comprando su ropa). Si sólo tiene unas pocas cosas con las que jugar y una cantidad limitada de ropa, ¿no cuidaría mejor de ellas?

Debido a que esta es mi hijastra, que entró en mi vida un mes antes de que cumpliera los 6 años, y tiene graves problemas de comportamiento, se vuelve confuso lo que es el comportamiento normal de un niño y cuáles son sus problemas. naturechild1

A. Estoy leyendo tu nota y aplaudo tu perspectiva. Creo que te has contestado a ti mismo. Si ella no tiene respeto por las cosas, entonces tomas la técnica de acción militar: el campo de entrenamiento. Empieza a quitar cosas. Cuando te demuestre que puede respetar su propiedad, puede recuperarla. Necesita saber que vas en serio. Esto puede ser más difícil para usted que para ella, pero por otro lado, si ella no tiene mucho que recoger, puede ser mucho más fácil. El truco es guardar las cosas para que no pueda conseguirlas.

Mi novia tenía un gran truco. Llegó a la misma conclusión que tú. Su hijo tuvo que elegir qué cosas importaban más. Todo lo demás fue guardado en contenedores en el garaje. Segundo, para mantener las cosas que más le importaban, sabía que tenía que cuidarlas o también las guardaría. También “rotaba juguetes” — traía nuevos y guardaba otros. Tomó un tiempo, pero al final su hijo lo consiguió. La mejor noticia es que creció y es un joven respetuoso.

Un hijo que maldice

Q. Tengo un problema con mi hijo de 8 años en la escuela. Ha estado maldiciendo últimamente y ha recibido tres citaciones por esto en la escuela. En la última citación, el maestro mencionó que si recibía otra citación sería suspendido. Creo que eso es bastante duro. Pensaría que tendrían una conferencia conmigo primero, antes de que lo suspendieran. No hace esto en casa, sólo en la escuela, y creo que tiene que ver con algunos de los chicos con los que sale. Me dijo que él y sus amigos estaban buscando malas palabras en el diccionario. Creo que lo hace por el valor del shock, pero no sé qué hacer. Si lo suspenden de la escuela, será como una recompensa para él. Le dije que si eso sucedía pasaría mucho tiempo en su cuarto (lo cual odia hacer) y que lo pondría a trabajar en la casa. Planeo tener una charla con su profesor. Le pedí que escribiera “No volveré a jurar” 150 veces, pero no sé qué más hacer. Cualquier ayuda será apreciada. — Wendy

A. Su mejor – y realmente el único – enfoque para cambiar este comportamiento es CONSISTENTE CONSECUENCIAS DE FIRMA. Si no ha oído esto en casa, lo recogerá en la escuela. Los niños copian y prueban comportamientos (especialmente si piensan que les ayudará a”encajar”). Así que:

  1. Tenga una conferencia inmediatamente con el maestro. Las escuelas tienen una política clara de no maldecir. Si ya ha recibido tres avisos, y en su política, el siguiente aviso significa suspensión, entonces ellos suspenderán. Pero también tienes que subirte a bordo con el profesor. ¿Tiene el maestro alguna otra preocupación? ¿Está viendo un cambio en el comportamiento de su hijo? ¿Quiénes son estos chicos a los que su hijo está esperando? ¿Hay alguna manera de encontrar otros amigos más apropiados?
  2. Luego tenga LA HABLA con su hijo. Debe ser muy grave. Debes convencerlo de que hablas en serio. Dígale que los insultos no están permitidos en la casa, en la escuela ni en ningún otro lugar. Dile cuáles serán las consecuencias. Puede ser una suspensión en la escuela, pero también habrá consecuencias en casa. ¿Qué es lo que realmente le gusta? ¿Televisión, teléfono, ordenador, amigos? Debes elegir algo que le cause un poco de dolor cuando se lo quiten.
  3. Firma un contrato. Él debe saber cuál es la consecuencia — y no hay peros, ni peros, ni peros. Sin retroceso. El contrato se firma y luego se almacena, así que si dice que no lo sabía, usted puede mostrárselo.
  4. Maldecir es un HÁBITO. Si lo está haciendo a menudo, y es reforzado por otros, y está escuchando a otros hacerlo, no cambiará tan pronto como sea posible. Debe ser claro y coherente. Se desvanecerá, si sigues con el plan.

Berrinches

Q. Tengo un hijo de 6 años. Es maravilloso y brillante y puede ser muy dulce, pero ha estado teniendo varios problemas.

Parece tener problemas para pasar de una actividad a otra. También tengo problemas para que coma alimentos normales. No comerá frutas/vegetales, carne (a menos que los nuggets de pollo sean carne).

El mayor problema son sus “episodios”, que consisten en insultos, patadas, golpes, mordiscos, escupidas en la cara, gritos y llantos. Todo esto puede suceder en un episodio o dos, y puede durar de 5 minutos a una hora. (Esto es sólo en casa. He hablado con su profesor y su comportamiento está bien en la escuela.)

Tengo miedo de llevármelo conmigo. Parece que se siente mal por ello después, pero no puede dejar de hacerlo en primer lugar. Los tiempos fuera y otros métodos tradicionales de disciplina no funcionan. Simplemente no le importan. Siempre estoy caminando sobre cáscaras de huevo esperando un episodio. ¿Alguna idea? — Rorobeo

A. Aquí hay algunas cosas a considerar: Primero, mi bandera roja es el maestro que dijo que no hace estas cosas en la escuela. ¿Tiene este problema con la transición a CUALQUIER OTRO LUGAR o CON CUALQUIERA OTRA PERSONA? ¿Puedes observarlo en el aula? ¿O en los Scouts, en un grupo de juego o en cualquier otro lugar? Lo que tienes que tener muy claro es si este es un problema que él está teniendo o cómo estás respondiendo. ¿Usa este comportamiento con papá, hermanos o amigos? ¿Es en un momento determinado?

Entiendo perfectamente el concepto de la cáscara de huevo. Lo has clavado. La clave para decirle qué hacer es averiguar qué lo está causando. ¿Algún otro adulto ve el mismo patrón?

Intento que pienses:

  • ¿Con quién lo hace? ¿Y NO hacerlo con?
  • ¿CUÁNDO exhibe el comportamiento? En un momento determinado que es predecible?
  • ¿QUÉ causa o intensifica el problema?
  • ¿DÓNDE ocurre? ¿En ciertos lugares? (¿SOLAMENTE en casa?)
  • ¿CÓMO está respondiendo actualmente? Una vez que lo sepas, deja de hacer lo que estás haciendo. No está funcionando.
  • ¿POR QUÉ está sucediendo? Saber que esa es tu meta.

Usted puede crear un plan para lidiar con el comportamiento después de responder estas preguntas. Estás lidiando con una situación difícil, así que esto es lo que quiero que hagas:

  1. Lee atentamente mi consejo.
  2. Comience a trazar el comportamiento de su hijo, sin que él lo sepa. Obtenga una imagen más clara de lo que realmente está sucediendo.
  3. Hable con algunas personas que realmente conozcan y se preocupen por su hijo.

Usualmente, un PATRÓN emerge que usted podría no reconocer. Una vez que averigüe el patrón, lleve el patrón/las pistas a un pediatra y/o psicólogo de la escuela y comparta lo que ha descubierto.

No puedes resolver el problema sin conocer la causa.

Por cierto, la mejor disciplina es siempre la CONSISTENCIA y la CALMA.

Hijo deprimido

Q. Tengo un niño de 6 años. Me di cuenta de los problemas hace un año cuando hizo algunos comentarios que enviaron grandes banderas rojas: “Sé que me odias y quieres que muera”;”tal vez me corte la cabeza”; y muchos otros. No hace falta decir que me asusté y lo llevé a algunos psicólogos infantiles. Ambos me dijeron que parecía un poco”bajo”. Lo pusieron en Adderall, pero es tan exigente y el Adderall suprimió su apetito aún más. Se lo quité y se veía un poco mejor por un tiempo. No es violento y no actúa. Sus habilidades sociales son buenas; es muy querido por sus compañeros y profesores, pero parece carecer de confianza en sí mismo. Tengo miedo de continuar con la terapia porque no quiero que sienta que hay algo malo en él. Es muy sensible. Últimamente, ha estado diciendo cosas como”nadie me quiere”. O si alguien (su maestro o yo mismo) levanta la voz, empieza a llorar y dice “Lo siento, lo siento”, incluso por las cosas más triviales, es decir, “Te he dicho dos veces que cuelgues el abrigo”. Creo que está deprimido, pero la mayor parte de la información que he encontrado sobre la depresión infantil está relacionada con adolescentes y no con niños en edad escolar. No sé cómo manejar esto. –ferndalemom

A. Este es tan difícil, ¿no? Primero, la depresión “solía ser” algo que sólo asumíamos que era un problema de adolescentes. Ahora sabemos lo contrario. Nuestros niños más pequeños también son susceptibles. Así que eres sabio al usar tus instintos, que son siempre el mejor indicador.

Vigile a su hijo de cerca. Continúa sintonizando esas banderas rojas. La amistad, o tener problemas con los amigos, está altamente correlacionada con la autoestima de nuestros hijos y la falta continua de amigos puede desencadenar la depresión. Mi consejo es que continúe yendo al terapeuta por un tiempo (si usted siente que hay una conexión entre el psiquiatra y su hijo). Mientras tanto, mejoremos las habilidades de amistad.

La amistad se compone de un montón de habilidades y todas ellas pueden ser enseñadas. Escribí un libro, A nadie le gusto, todo el mundo me odia, que trata de los 25 principales problemas de la amistad. En este momento, su hijo necesita UN amigo, sólo uno. Ese amigo puede hacer una gran diferencia. Cualquier amigo en este momento está bien. Si no puede encontrar uno en su salón de clases, pídale recomendaciones al maestro. ¿Alguno de los niños se hace amigo de su hijo o hay un niño que parece ser un buen candidato para intereses o temperamento similares? Si es así, hazte amigo de la madre y empieza a invitar a ese niño. Es posible que tenga que practicar habilidades de amistad con un niño pequeño, un vecino o un primo. Y fijar fechas de juego para el éxito. Deben ser más cortos que largos y usted puede ayudar a su hijo a saber cómo ser un buen anfitrión. Incluso puede llamar al niño antes de venir a su casa y preguntarle qué le gusta hacer para asegurarse de que haya actividad disponible. De esta manera algo divertido sucederá durante su tiempo juntos. También es mejor no tener interrupciones con otros hermanos alrededor.

Por fin, cuidaré de ti, mamá. Busque un amigo, pariente o maestro de confianza que se preocupe por su hijo y pueda ofrecerle consejos sabios. Con suerte, el psiquiatra tiene ideas adicionales.

Relaciones entre hermanos con el niño con TDA/H

Q. ¿Cómo manejar ciertos problemas de comportamiento en un niño de 8 años con TDA/H, como golpear a sus hermanos menores, tirar pelotas contra la pared, tirar juguetes (por diversión, no por enojo)? Decirle que está mal no ayuda, porque él sabe que está mal. Me frustra tanto. ¿Algún consejo sobre cómo sobrellevar la situación o ayudar? Los hermanos menores son gemelos de 3 años. katsmeow1213

A. Pasé varios años enseñando a niños con TDAH y aprendí más de las madres que de los niños! El mejor consejo que puedo dar a cualquier padre de un niño, ya sea que tenga una discapacidad o no, es: no deje que se salgan con la suya con un comportamiento inapropiado. no lo hagas. Cualquier comportamiento agresivo (golpear) se convertirá en un hábito. Destruirá la reputación de su hijo con otros niños y sus padres.

Así que esto es lo que hay que hacer en su lugar:

  1. Lo más difícil: ESTAR CALMADO. Los niños con TDA/H necesitan calma y previsibilidad (al igual que todos los niños, pero los niños con TDA/H aún más).
  2. Prevenir incidentes. Usted puede! Mantenga el número de otros compañeros al mínimo. En vez de tres, piensa en uno. Mantenga las actividades más cortas. Mantenga las actividades menos físicas. Eliminarás el 50% de los problemas.
  3. Dígale a su hijo las consecuencias con anticipación. si golpeas, entonces…. Sí, él sabe que está mal, pero no se le puede permitir que se salga con la suya.
  4. Disciplínelo CONSISTENTEMENTE cada vez. Mantén la calma. Mantenga su dignidad intacta. Sáquenlo de la situación. En algunos casos, llévelo a casa.

Sé que esto es difícil, pero es muy importante que lo hagas por tu hijo. El cambio en el comportamiento no ocurre de la noche a la mañana; no espere que suceda. Lleve un registro de la frecuencia con la que tiene que dejar de golpear; intervenga y regañe. Enfóquese en un comportamiento a la vez, y sea consistente con su enfoque. Uno de mis libros, No More Misbehavin’ (No más Mala Conducta) tiene cambios de imagen de 21 días para 38 comportamientos difíciles (pegar es ciertamente uno de ellos). La clave para un cambio de imagen son 21 DÍAS. Normalmente es el tiempo que tarda el comportamiento en cambiar. No espere perfección, sólo mejora. Y refuerce todos y cada uno de los esfuerzos que su hijo haga para estar calmado o en paz o para detenerse a sí mismo.

Amigos mandones

Q. Tenemos amigos con los que pasamos bastante tiempo, que tienen una hija en el grado de mi hija. Cuando está en nuestra casa para una cita de juegos sin sus padres, es muy mandona y no retrocede cuando mi hija trata de decirle que no quiere hacer algo. Es tan difícil para mí escuchar. ¿Alguna idea? — angelan1

A. Los niños mandones pueden ser grandes directores ejecutivos (¡algún día!) pero durante la infancia pueden hacer la vida muy difícil. Aquí hay sugerencias para usted y su hijo:

  1. Ya sea debido a este niño mandón u otro, su hijo necesita aprender habilidades asertivas (¡todos los niños lo hacen!) y no hay mejor momento que el presente. Los niños no pueden cambiar su comportamiento a menos que sepan CÓMO cambiar o con qué reemplazar su comportamiento actual. Cada vez que usted quiera ayudar a su hijo a aprender un nuevo comportamiento, muéstrele EXACTAMENTE qué hacer en su lugar.
  2. El lenguaje corporal asertivo es en realidad MÁS importante que lo que su hijo le dice a este niño. Necesita parecer firme. Deberías practicar”la mirada” un rato. Su cabeza debe estar en alto (no débil) y ella debe estar de pie fuerte. Practique mostrarle cómo es STRONG. Incluso vaya al centro comercial y busque la POSTURA FUERTE. Pasen tiempo en la casa practicando y ensayando juntos.
  3. Su voz debe sonar fuerte y firme (no débil). Puede decirle algo a su amiga, pero a menos que parezca que lo dice en serio, no funcionará. Asegúrese de practicar con ella para que escuche la diferencia entre firme y débil.
  4. Reforzar las habilidades asertivas (una y otra vez). No se siente cómoda ahora mismo probando estas nuevas habilidades, así que ayúdela a reforzar cualquier pequeño gesto.
  5. Ahora dale líneas que pueda decir: “No quiero.” “Ahora es mi turno.” “¿Y si es tu turno, entonces el mío?” No importa lo que ella diga, pero por favor dale algunas ideas. Luego puede elegir el “mejor” (o con el que se sienta más cómoda) y luego probarlo.
  6. la práctica es crítica. Le estás enseñando un nuevo hábito. No se va a sentir cómoda usando este hábito durante bastante tiempo (al igual que nosotros, los adultos, tardamos mucho tiempo en probar cualquier nuevo hábito). Así que ensayen y practiquen y háganlo una y otra vez, como si estuvieran haciendo una obra.
  7. Eventualmente, enséñele pequeños trucos como Piedra, Papel o Tijeras, o saque pajitas y lance una moneda para que ella pueda ser la que le sugiera romper corbatas o hacer las cosas justas. Los chicos mandones a menudo no piensan en los otros chicos.

Si buscas más ideas, hay docenas en mi libro, Nadie me quiere, Todos me odian.

Creando Niños Creativos

Reunimos a cinco expertos en pensamiento creativo (¡todos ellos también son padres!) para compartir sus mejores ideas y actividades para despertar la imaginación de su hijo.

Si la palabra creatividad te hace pensar sólo en pintar nubes, soñar despierto o escribir poesía experimental, piénsalo de nuevo. “La creatividad es uno de los recursos económicos más importantes del siglo XXI”, argumenta Gary Gute, profesor asociado de estudios familiares en la Universidad del Norte de Iowa y director del Centro de Investigación de Vida Creativa de esa universidad. “El llamado de las empresas, la industria y la educación es para que la gente piense de manera más creativa, no sólo para resolver problemas sino también para identificar los problemas que necesitan ser resueltos. Mucha gente tiene la idea de que la creatividad es sólo un adorno: espectáculos de marionetas y pinturas de dedos. No es que tenga nada de malo, pero es mucho más grande”. Además, según James C. Kaufman, profesor de psicología de la educación en la Universidad de Connecticut, “las personas creativas son más propensas a crear sus propias empresas, a ser felices en sus trabajos, a tener éxito en los negocios”. Y si eso no es suficiente, también tienden a ser, dice Kaufman, “más resistentes, más felices, de mejor humor”. Es algo tan positivo”.

Afortunadamente, cultivar la creatividad en nuestros hijos puede ser fácil. Es cuestión de lo que Joshua Glenn, coautor de Unbored: The Essential Field Guide to Serious Fun (La guía de campo esencial para la diversión seria), describe como una especie de uno-dos para padres: dar a los niños una oportunidad, y luego salir de su camino. Porque, en su sentido más amplio, la creatividad es fomentada por lo que los niños hacen naturalmente de todos modos: hacer preguntas, explorar, inventar, soñar despiertos, improvisar, hacer creer, hacer música, e incluso (o especialmente) cometer errores. “Mientras se les anime a hacer algo creativo, fomentando el proceso y no sólo el producto final, es difícil equivocarse”, explica Kaufman.

En las siguientes páginas, le presentamos a un puñado de nuestros creativos favoritos. Tenga en cuenta que no se trata de artistas solitarios que se retiran a un estudio limpio todos los días; están en las trincheras con nosotros, con sus propios hijos, averiguando qué es lo que nutre y excita a los niños (y, por supuesto, también nos da a los padres media hora para tener la cena en la mesa). Esperamos que encuentre sus ideas, consejos y proyectos tan inspiradores como nosotros. Después de todo, como dice Gute, “La creatividad es lo que da sentido y alegría a la vida”. Se ríe. “Quiero decir, ¡no es lo único! Pero es uno grande”.

Convierta los errores en oportunidades

Fotografía de Shannon Greer

Rachelle Doorley es la creadora de Tinkerlab.com, un sitio web de actividades de arte y ciencia para niños.

Su Filosofía:
“La única manera de tener éxito es cometer errores. Creo en la expresión’fallar hacia adelante’, que significa que el éxito viene de la voluntad de ver los fracasos como oportunidades para crecer, que tomar riesgos creativos es más importante que no hacer nada en absoluto”.

Sus consejos creativos:
1. Convoca invitaciones a proyectos y simplemente arregla algunos materiales diferentes, como cinta de colores, marcadores y papel, de una manera atractiva sobre una mesa despejada. Los niños los usarán como quieran.
2. Un área designada de autoservicio y práctica, que ofrece fácil acceso a papel y bolígrafos, tijeras y cinta adhesiva, pegamento y cordel, permite que los niños empiecen a crear al instante, sin tener que pedir ayuda a un adulto.
3. Rachelle no tiene borradores disponibles en su casa. Si uno de sus hijos está dibujando algo y comete un error, Rachelle dice: “¿Quieres otro trozo de papel o quieres convertirlo en otra cosa?”

Ideas inspiradoras:
Comience con un recipiente de plástico debajo de la cama (el de Rachelle es de 28 por 17 por 6 pulgadas) con una tapa transparente que se engancha. Entonces úsalo para uno de estos:

Laboratorio de Concocción: Reúna los suministros e ingredientes en la papelera y deje que su hijo mezcle, mida y descubra a su antojo. Rachelle pone bicarbonato de sodio, harina, arroz blanco, agua, vinagre, sal, hielo, colorante de alimentos y especias vencidas, junto con embudos, botellas con tapón de corcho, tazones, gotas para los ojos y cucharas. En diferentes temporadas, puede agregar hojas, pétalos de flores y nieve, o lo que sus hijos piensen. “Preguntarán:’¿Podemos usar tus granos de café?'” Y yo diré:’¡Claro! Y tal vez pueda interesarte algunas cáscaras de huevo y núcleos de manzana?'”

Caja de luz para bricolaje: Forre la tapa de la caja con papel de seda blanco o papel encerado, usando cinta adhesiva transparente para asegurarla. Coloque una cadena de luces navideñas en su caja con el cable colgando para que pueda enchufarlo. Haga lo que Rachelle llama sembrar el proyecto colocando unos cuantos cuencos de materiales transparentes (cuentas, celofán de colores, guijarros de vidrio) cerca, y luego invite a su hijo a jugar. Los materiales brillantes pueden ser arreglados para hacer collages inspiradores.

Diversión de Inventar

Fotografía de Shannon Greer

Joshua Glenn es coautor de Unbored: The Essential Field Guide to Serious Fun with Elizabeth Foy Larsen.

Su Filosofía:
“Usted no quiere ser el padre sobre-involucrado por un lado o el padre holgazán por el otro. La creatividad es lo que sucede cuando la preparación se encuentra con la oportunidad. Si eres un pequeño helicóptero y haces el trabajo de preparación pero luego dejas a tus hijos en paz, la creatividad ocurrirá”.

Sus consejos creativos:
1. Prepáralo. Mantenga una lista mental de las cosas que los niños necesitan para sus actividades. ¿Tenemos suficiente papel? ¿Hay pilas en la linterna? ¿Están las llantas de la bicicleta infladas? Controle esas necesidades, pero eso es todo lo que tiene que hacer. “Los niños gravitarán hacia las cosas que usted ha preparado“, dice Joshua.
2. Ponga límites a la televisión y al tiempo frente a la pantalla para forzar a los niños a entrar en la zona de oportunidades. Joshua no prohíbe a sus hijos tener juegos en su iPad, pero hace que le pregunten -cada vez- si pueden jugar. El punto es ser reflexivo al respecto, así que están usando la herramienta en lugar de que la herramienta los use a ellos.
3. Patea a los niños mayores fuera. Joshua le dice a sus hijos de 13 y 15 años, “Suban a sus bicicletas y recorran el vecindario y no regresen hasta dentro de una hora”. O”Aquí tienes diez dólares, camina por la ciudad con tus amigos y cómprate una rebanada de pizza”. Los niños pueden gemir y gemir, pero siempre están muy contentos en el momento en que salen por la puerta, dice.

Idea inspiradora: La familia de Game Hacking Joshua juega muchos juegos de mesa, pero se niegan a ser limitados por las reglas. O el tablero. O las piezas incluidas. “Puedes comprar viejos juegos de mesa y dibujar sobre ellos, hacer nuevas reglas, renovar lo viejo”, dice. Considera añadir piezas Sorry! a Candy Land, o asignar poderes especiales a cartas de personajes como Queen Frostine y Gramma Nut. Haz una mezcla de riesgo y monopolio donde puedas usar tus ganancias inmobiliarias para financiar a tus ejércitos. O simplemente inventa juegos desde cero: lleva figuras de plástico a la playa y juega en cuadrados dibujados en la arena, añadiendo dados y reglas. Comience con un juego que tenga o conozca e identifique el problema. ¿Qué partes son aburridas y por qué? Si es bueno, ¿qué podría hacerlo aún mejor? ¿Qué pasa si has añadido dados u otras piezas del juego? ¿Y si repartes las cartas en vez de robarlas? Ejemplos:

Escaqueado Chino. Inventa otros movimientos legales de mármol.
Candy Land. Reparte las cartas y añade un elemento de intercambio o, para hackear este juego preescolar para niños mayores, incluye una horda de zombis de plástico.
Yahtzee. Si no usas las tres tiradas, coge un penique por cada tirada abandonada y canjéalas por tiradas extra durante otro turno.

Explora tu mundo

Fotografía de Shannon Greer

Keri Smith es autora de The Pocket Scavenger, Wreck This Journal y otros diez libros.

Su Filosofía: “Los niños pequeños son naturalmente creativos. ¡Está todo ahí, no hay necesidad de buscarlo!”

Sus consejos creativos:
1. Los niños están interesados en cómo funcionan las cosas. Prepare un pequeño kit de inventor con dispositivos rotos (una calculadora vieja, por ejemplo) para que los niños los desmonten e intenten volver a armarlos.
2. Viste la parte. Una de las cosas favoritas de Keri es simplemente ponerse algún tipo de disfraz o uniforme. Coge una gorra y di: “¡Pongámonos nuestro sombrero de carroñero!” ¿O qué tal un chaleco de inventor? Transforma la experiencia.
3. Emociónese. Trate de incorporar sus intereses. Como dice Keri, “Los niños realmente responden a tu pasión. Si te emocionas por algo, ellos también se emocionan, y eso es invaluable”.

Idea inspiradora: En cualquier lugar Scavenger Hunt “Nos acercamos a la vida como una búsqueda del tesoro”, dice Keri. “Salimos y vemos qué podemos encontrar. Pero también se trata de desarrollar una historia sobre cada objeto, ya sea real o imaginario. A veces la basura se convertirá en un misterio: ¿de dónde vino y quién la dejó aquí y por qué? Esta semana descubrimos un montón de agujeros en el suelo, y creamos historias fantásticas para explicarlos”.

Vaya a dar un paseo por su vecindario. Encuentra cinco árboles. Déle un nombre a cada uno de ellos. (El hijo de Keri, Tilden, nombró a algunos árboles Henry, Fergus, Moisés y el Pino Secreto, que está escondido, por supuesto).
Recoge tres de las cosas más pequeñas que puedas encontrar.
Encuentra algo con forma de animal.
Encuentra un olor que nunca hayas olido antes (una flor, una especia).
Encuentra cuatro cosas que tienen la forma de un círculo.

Escriba sobre cualquier cosa

Fotografía de Shannon Greer

Karen Benke es la creadora de Rip the Page! y Leap Write In!

Su Filosofía:
“Veo que a medida que los niños crecen, dejan de confiar en el sueño, garabateando parte de su cerebro y comienzan a buscar la respuesta’correcta’. Se necesita mucho coraje para mirar al mundo y experimentar las cosas con nuestros propios ojos, oídos, papilas gustativas y puntas de los dedos, y no sólo con la multitud”.

Ideas inspiradoras:

Secuestrada de la radio:
Suba el volumen de la radio durante un par de segundos y vuelva a bajarlo. Escribe las palabras que escuches. Lo que sea que arrebaten, eso es con lo que tienen que trabajar. “Como esqueletos en llamas nosotros…” Escribe una historia a partir de esas palabras. O si estás en un grupo, pasa la frase y todos pueden agregar una o dos oraciones.

Caminata Haiku
Salga en la oscuridad con un faro y un cuaderno y busque haiku en el jardín – o en su calle, en su patio trasero. El haiku es simplemente un momento observado, en tres líneas cortas (para esta actividad, no hay necesidad de contar sílabas). Mira, y escucha, por algo que está pasando ahora mismo y sólo describe este momento. Un ejemplo: “Mi gato en la ventana / mira las nubes / se mueve sobre el techo.”

Cadena de tiempo de siete líneas
Cubra una mesa con papel de carnicero. Piensa en siete palabras -cualquier palabra- y escríbelas en la tabla, espaciándolas como quieras. Escriba una historia o un poema para conectarlos.

Hacer Arte

Jean Van’t Hul es el creador del libro y sitio web The Artful Parent.

Su Filosofía:
“Necesitamos pensar fuera de la caja. Si a los niños se les permite, incluso se les anima, a experimentar (y a fracasar), es más probable que crezcan creativamente. Si oyen que sólo hay una manera correcta de hacer algo, es menos probable que intenten otras cosas”.

Sus consejos creativos:
1. No tengas miedo de hacer un desastre. Puedes hacer proyectos muy sucios afuera o confinarlos a la cocina, al garaje o incluso a la bañera. Jean piensa: “Está bien, mi casa va a estar un poco desordenada durante los próximos diez años”, y trata de no preocuparse. “¡No conseguiré un sofá blanco!”
2. Tenga paciencia con el paso lento de los niños. Dales la oportunidad de apreciar lo mágico en lo cotidiano: ¡Rocas! ¡Cáscaras de mar! ¡Mariquitas!
3. Arte del ciclo superior. “Enmarco el arte de nuestros hijos y guardo parte de él en contenedores, pero no podemos guardarlo todo”, dice Jean. Ella usa pinturas como papel de envolver, o ella y sus hijos las cortan en pancartas, bollos, tarjetas y decoraciones. La reutilización del arte mantiene a los niños enfocados en el proceso de hacerla, más que en la idea de mantenerla para siempre.

Ideas inspiradoras:

Pintura y trazado de carrocerías
Este proyecto abierto permite a los niños reimaginar su identidad. Pueden embellecer sus contornos con ropas extravagantes, dibujar sistemas imaginarios de órganos internos o capturar su metamorfosis en criaturas salvajes. Simplemente trace alrededor de su hijo en un pedazo grande de papel de carnicero que usted ha pegado al piso, luego déle pasteles al óleo, pinturas y cualquier otra cosa que ella necesite para recrearse a sí misma.

Pintar sin pincel
Haga una pintura usando cualquier cosa menos un pincel, como pies de dinosaurio plástico, tractores de juguete, cucharas y piñas. O trate de imprimir con cosas como bizcochos, frutas y verduras.

30 días de diversión para expandir la mente

Estas actividades rápidas harán que sus hijos piensen fuera de la caja. Pruebe uno al día durante un mes inspirador!

1. Vea lo que puede construir con palillos de dientes y mini malvaviscos.
2. Escribe una oración usando sólo palabras que empiecen con una letra elegida.
3. Experimente con hierbas y especias para crear un nuevo sabor para espolvorear en las palomitas de maíz.
4. Escribe tus propias letras en melodías simples, como “The Alphabet Song”.
5. Hacer un bote de papel de aluminio. ¿Cuánto puede aguantar y aún flotar?
6. Pinta una naturaleza muerta con tu mano no dominante.
7. Haga algo en 5 minutos con cinco limpiadores de tuberías.
8. En un bloc de notas adhesivas, dibuje un bloc de notas de un globo.
9. Escribe un poema sobre el olor de la vainilla.
10. Crea un nuevo movimiento de baile, dale nombre y enséñaselo a un amigo.
11. Haz una varita mágica envolviendo un palo con hilo y cinta adhesiva.
12. Dibuja tu casa como se vería si estuvieras flotando en el aire 100 pies por encima de ella.
13. Inventa un juego que juegues con damas pero sin el tablero.
14. Diseña el envoltorio y escribe un jingle para una barra de caramelo imaginaria.
15. Trace sus pies sobre cartón y trate de hacer pantuflas que se puedan llevar puestas.
16. Escriba una carta a su mascota, luego escriba su respuesta.
17. Collage a un monstruo de páginas de revistas viejas, y luego invente una historia sobre ella.
18. Haga una foto diminuta pegando arroz seco a cartulina.
19. Crea un cuadro gigante colocando líneas de hilo sobre una alfombra.
20. Haz planes para un coche volador.
21. Golpee sus ollas y sartenes con un palillo; ensamble las mejores en una batería.
22. Escribe una descripción de la trama para una secuela de tu película favorita.
23. Dibuje a una persona usando sólo triángulos, círculos y cuadrados.
24. Trate de atarse los zapatos de una manera nueva y única.
25. Elige una especia y revuelve un chorrito en una cucharada de helado de vainilla; saborea.
26. Haga gafas protectoras para el espacio usando una caja de huevos.
27. Dibuja una naturaleza muerta de tus tres posesiones favoritas.
28. Rastrea tu mano. ¿Cuántas cosas (además de un pavo) puede tener la forma?
29. Inventa una nueva rima para saltar a la cuerda.
30. Dibuja el lugar de donde crees que viene la creatividad.

Cómo vencer los resfriados y la gripe

Consejos para sobrevivir a la congestión nasal, la tos y la irritabilidad.

Introducción

Pensé que mi hija de 5 semanas iba a morir. Claramente estaba luchando por respirar, y se veía pálida y flácida. La llevé a la sala de emergencias a las 11 p.m., preocupada todo el tiempo. ¿El diagnóstico? Sadie tenía un virus y estaba muy congestionada, pero no se estaba muriendo. El médico explicó con calma que a los bebés les lleva un tiempo aprender que pueden respirar por la boca, y hasta que lo hacen, una nariz tapada puede hacer que se sientan extremadamente incómodos. El “resfriado común” de Sadie duró cuatro días miserables y cuatro noches de insomnio.

Si usted es un nuevo padre, el primer resfriado de su hijo puede ser bastante aterrador. “La única manera en que su bebé tiene que comunicarse es llorando”, dice Debby Clarke, madre de dos niños de Colorado Springs. “Es aterrador mirar a la persona que amas más que nada y no saber qué está mal o cómo ayudar.”

Aunque los bebés pueden parecer miserables, en realidad toleran los resfriados mucho mejor que sus padres, dice Charles Shubin, MD, director del Children’s Health Center at Mercy Family Care en Baltimore. “La gran mayoría de las infecciones respiratorias son breves e inconvenientes, pero no graves.”

Esa es una buena noticia porque los bebés pueden contraer muchos resfriados, entre seis y ocho al año, debido a su sistema inmunitario inmaduro. No hay cura para un resfriado, el cual es causado por un virus que resulta en cinco o seis días de síntomas respiratorios superiores como secreción nasal, estornudos, congestión y tos. Por lo general, los resfriados se transmiten por contacto, no por el estornudo de alguien que estornuda en la dirección de su bebé, como usted podría pensar. “Típicamente, una persona enferma tocará la mano de su hijo o un juguete compartido y le saldrá goteo nasal. Cuando su hijo toca ese juguete y luego su propia nariz, se contagia de los gérmenes,” explica el Dr. Shubin.

La gripe también es causada por un virus, pero a menudo dura más tiempo, entre siete y diez días, y en los niños puede causar vómitos y diarrea, así como síntomas respiratorios superiores, como congestión y estornudos, y dolores musculares. No es fácil diferenciar entre
un resfriado y la gripe en los bebés ya que no experimentan la aparición dramática que grita “gripe” a un adulto. En lugar de eso, su hijo puede simplemente parecer más irritable y quisquilloso, y puede tener una fiebre más alta por más tiempo.

Aunque los resfriados y la gripe pueden llevar a una infección secundaria, como una infección del oído o de los senos paranasales, esto sucede sólo en un cuarto a un tercio de los casos, dice Christopher White, MD, un especialista en enfermedades infecciosas pediátricas del Colegio Médico de Georgia en Augusta. Las probabilidades de que un resfriado se convierta en neumonía son menos de 1 en 20.

Por lo tanto, cuando su hijo se enferma, su mayor desafío es ayudarlo a superar los días malhumorados y congestionados y las noches de insomnio. Los siguientes consejos de pediatras y mamás pueden hacer que la experiencia sea mucho menos miserable para todos.

La medicina adecuada

Los medicamentos no harán que el resfriado o la gripe desaparezcan más rápido, pero pueden aliviar algunos de los síntomas del bebé. Aún así, la mayoría de los médicos están de acuerdo en que para los bebés, menos es lo mejor. De hecho, el único medicamento que los pediatras generalmente recomiendan para los niños menores de 6 meses es el acetaminofén (Tylenol) o el ibuprofeno (Motrin), que tratan tanto la fiebre como el dolor. ¿Por qué no medicina para el resfriado? “Los bebés son más susceptibles a sus efectos secundarios, y eso a menudo supera el beneficio”, dice el Dr. White. Los medicamentos para el resfriado pueden actuar como la cafeína, explica, aumentando la frecuencia cardíaca y la presión arterial, haciendo que los bebés estén más irritables e incluso nerviosos. “Así que usted tiene un hijo que está un poco menos congestionado pero tan entusiasmado que no puede dormir,” dice el Dr. White. Los efectos secundarios también pueden enmascarar los síntomas reales de un niño que su médico necesita considerar al hacer un diagnóstico.

Las reglas son más flexibles para los niños mayores de 6 meses. Tenga en cuenta, sin embargo, que los estornudos y la tos son parte de las defensas del cuerpo contra un virus. Estas acciones ayudan a su hijo a eliminar la mucosidad y los gérmenes de las vías respiratorias y a hacer avanzar la enfermedad.

“Así que si su hijo está corriendo por ahí y no le molesta mucho el resfriado, yo pospondría la medicina”, dice Yvonne Hung, MD, pediatra en Montclair, Nueva Jersey. “Pero si su bebé es miserable – muy congestionado y tose mucho – o no puede dormir, entonces usted puede usar un supresor de la tos o descongestionante de venta libre”.

Un niño con un resfriado también puede tener fiebre leve, una señal de que su cuerpo está luchando contra la enfermedad. Si su hijo tiene menos de 3 meses de edad, informe a su pediatra si tiene fiebre; los bebés pequeños tienen mayor riesgo de contraer una infección grave, cuyo único signo podría ser fiebre. Para bebés mayores y niños pequeños, dígale a su médico acerca de la fiebre si dura más de 24 horas, si está alta (101.5 grados o más) o si su niño parece estar particularmente enfermo. De lo contrario, usted puede bajar la fiebre con acetaminofeno o ibuprofeno para hacer que su hijo se sienta más cómodo.

El estándar de oro para tomar la temperatura de un bebé es un termómetro rectal (proporciona la lectura más precisa), pero usar uno es una tarea que muchos padres encuentran intimidante. “Mi mayor recuerdo de la enfermedad de Haleigh fue tomarle la temperatura rectal”, dice Jennifer Pine de Glen Ridge, Nueva Jersey. “Sólo tenía unos meses y nos asustó a mi esposo y a mí. Teníamos las instrucciones en el piso al lado de ella y debimos haberlas leído tres o cuatro veces. Hubieras pensado que estábamos haciendo cirugía cerebral”. Si el prospecto es demasiado desalentador, no se preocupe. Benjamin Kligler, MD, director médico asociado del Beth Israel’s Center for Health and Healing en la ciudad de Nueva York, dice que un termómetro de oído es lo suficientemente preciso. Lo más importante es tener una idea de si su bebé tiene fiebre o no. Pero hágale saber a su médico que usted usó un termómetro para el oído cuando reportó la temperatura.

Si está recorriendo los pasillos de la farmacia en busca de un remedio de venta libre para el resfriado, escoja sólo medicamentos de un solo propósito, como un antifebril o descongestionante, pero no una preparación que haga ambas cosas o incluso algunas. De acuerdo con el Dr. White, esto es para asegurar que usted no tome una sobredosis accidentalmente de su bebé. También puede omitir los expectorantes, ya que no son muy efectivos para los niños. “Los niños no escupen cosas como lo hacen los adultos, sino que son más propensos a tragarlas”, dice el Dr. White. “Es mejor que intentes mantener su nariz despejada y mantener los fluidos.”

Cómo despejar una nariz tapada

Un bebé no puede sonarse la nariz e incluso los niños de 3 años de edad, que pueden pasar por los movimientos, pueden no generar suficiente fuerza para expulsar el moco. Limpiar una nariz tapada para que el bebé pueda respirar es a menudo una tarea de tiempo completo para los padres de un bebé o niño pequeño enfermo. William Sears, MD, autor de muchos libros sobre paternidad, recomienda lo que él llama”la manguera de la nariz y el vapor limpio”.

Coloque unas gotas de una solución salina de venta libre en las fosas nasales del bebé para aflojar el moco y luego succiónelo con una jeringa de bombilla. Luego, para la parte de limpieza con vapor, lleve a su hijo a un baño cerrado y dúchese con agua caliente durante unos 15 minutos. “La alta humedad licua las secreciones nasales”, explica. Puede agregar de cinco a 10 gotas de aceite de eucalipto (disponible en tiendas de alimentos naturales) al piso de la ducha antes de abrir el agua, sugiere el Dr. Kligler. Los vapores ayudan a abrir los conductos nasales y los senos paranasales.

Aplicar un ungüento con aceite de eucalipto directamente en el pecho del bebé varias veces al día también puede ser útil. Johnson’s hace tal crema, así como un baño de vapor herbario calmante.

El uso de un humidificador para mantener el aire húmedo es clave, especialmente si su hogar tiene calor central, que seca las membranas mucosas del bebé, dejándolas más inflamadas e irritadas. El Dr. Sears recomienda un vaporizador de vapor caliente porque añade calor y humedad.

Sin embargo, a menudo se desaconseja el uso de vaporizadores de aire caliente porque representan un peligro para la seguridad. Para evitar quemaduras accidentales debido a que su hijo baja la unidad llena de agua caliente, utilice la versión de vapor caliente sólo cuando su bebé aún está en la cuna.

El Dr. Shubin también sugiere crear un mini “baño de vapor” sobre la cuna del bebé. Coloque un humidificador en una silla al lado de la cuna y extienda una sábana sobre ambos durante 15 minutos. La carpa de aire húmedo ayuda al bebé a respirar, dice. Por supuesto, nunca deje a un niño desatendido en esta configuración.

Una vez que su hijo esté gateando y caminando, cambie a un humidificador de vapor frío y enjuáguelo diariamente para prevenir el moho, que puede empeorar los síntomas del resfriado.

Para una reparación instantánea de la humedad — y un cambio agradable de paisaje — abrigue a su bebé enfermo y llévelo afuera. El aire exterior es siempre más húmedo que el aire de una casa sellada. “Hemos llevado a Jackson, de 1 año de edad, de paseo en la noche fría para aliviar la presión en sus senos paranasales”, dice Nina Marchese de Quincy, Massachusetts. “Estar al aire libre lo aclaró todo”.

Mantener las vías respiratorias de un bebé enfermo despejadas el tiempo suficiente para que duerma bien puede ser difícil. Una solución que muchas mamás usan es elevar la cabeza de sus hijos. Becky Leibowitz de Scotch Plains, Nueva Jersey, pone una almohada debajo del colchón de cuna de Jonah, de 6 meses de edad. Las toallas enrolladas o incluso las guías telefónicas también funcionan bien, sólo asegúrese de colocarlas debajo del colchón y no en la cuna, donde pueden representar un peligro de asfixia.

También puede dejar que su hijo duerma en su silla de paseo, ligeramente reclinado o en un asiento de seguridad. “De hecho, he puesto todo el asiento de seguridad en la cuna”, dice Mary Lyon, autora de The Frazzled Working Woman’s Practical Guide to Motherhood (Starburst, 1997). Claro que mamá también es un buen refuerzo. “Para ayudar a mi hijo a dormir la siesta cuando está enfermo, me acuesto en el sofá de mi lado y luego lo coloco de manera que casi se siente contra mí”, dice Mary Rose Almasi, de Somers, Nueva York, madre de Jack, de 2 años, y Grace, de 4.”Es acogedor para el bebé y le ayuda a drenar las cosas para que pueda dormir”.

Beba

Los bebés a menudo no tienen mucho apetito cuando están enfermos, así que aunque la comida es opcional, incluso durante varios días, es esencial que beban lo suficiente para prevenir la deshidratación.

Si su hijo todavía está amamantando o amamantando con biberón, continúe haciéndolo. Sin embargo, esto puede ser un desafío porque un bebé congestionado puede dejar de amamantar cada pocos segundos para tragar aire. Si este es el caso, el Dr. Kligler sugiere preguntarle a su médico si usted puede darle Pedialyte, una solución rehidratante de venta libre. “Usa un cuentagotas para que puedas seguir echándole chorros en la boca. A los bebés pequeños les va bien”, dice.

Para los niños enfermos de 6 meses en adelante, tenga en cuenta que es poco probable que se traguen un biberón o una taza entera a la vez. “Ofrézcale agua, fórmula, leche, jugo, lo que normalmente beben, en cantidades más pequeñas durante el día”, dice el Dr. Hung. “Todo tiene sentido”.

Si su hijo se niega a beber, ofrézcale paletas heladas. Marguerite Lamb de Yardley, Pensilvania, madre de Jake, de 3 años, y Sophie, de 1, llenan su congelador con Pedialyte pops, que les encanta a sus hijos. Si se le acaba, usa helados normales. “La mayoría son azúcar y agua, pero como el azúcar es el ingrediente principal en los jarabes contra las náuseas – y mis hijos a menudo están enfermos con vómitos – eso es probablemente algo bueno”.

Los signos de que su bebé no está recibiendo suficiente líquido incluyen resequedad en la boca, pocas o ninguna lágrima cuando llora y no mojar los pañales con regularidad. Si le ofrece alimentos a un niño pequeño que tiene gripe, siga la dieta BRAT, que significa plátanos, arroz, compota de manzana y pan tostado, todos alimentos fáciles de digerir.

Cuidados tiernos y amorosos

“Un niño miserable hace que todos se sientan miserables”, dice el Dr. Shubin, así que hacer que un bebé enfermo se sienta cómodo es importante. Para los bebés pequeños, simplemente mantenerlos cerca de usted puede hacer maravillas, pero es difícil sostener a un bebé todo el día. “Dejaba a mis hijos descansar en un portabebés sobre mi pecho, dejándolo un poco abierto para que no se calentaran demasiado, y yo me ocupaba de mis asuntos en casa”, dice la mamá de la ciudad de Nueva York, Patty Baronwoski. “Se sentían seguros y dormían tranquilos.”

Debby Clarke jura por el viejo truco de poner un paño fresco en la frente de sus hijas. “Se siente bien en su cabeza caliente y creo que los hace sentir cuidados”, dice. “Y como siento que estoy ayudando, puedo relajarme un poco.” Mary Lyon toma la táctica opuesta, envolviendo a su bebé en una toalla recién sacada de la secadora para recrear la experiencia del útero. “Una vez que tuvimos a Elizabeth completamente envuelta, dejó de llorar abruptamente y se quedó dormida”, dice Lyon. “Fue extrañamente mágico.”

El Dr. Kligler confía en las infusiones de hierbas, especialmente la manzanilla, para calmar a sus hijos. “Parece que les gusta”, dice. “No puedo decir que acorte la duración de la enfermedad, pero parece hacerlos más cómodos.”

Leerles a los niños, abrazos y besos adicionales, cualquier cosa que haga que su hijo se sienta cuidado, es la mejor medicina. Antes de que te des cuenta, tu bebé se sentirá como siempre, adorable.

Cuándo obtener ayuda

Estas señales de alerta significan que su hijo puede tener algo más que un resfriado.

  • Respiración rápida o dificultosa. El bebé claramente está luchando por respirar, puede que se le abran las fosas nasales y que la piel entre las costillas se absorba con cada respiración.
  • Aumento de la enfermedad. Su bebé se vuelve más callado, cojo o pálido, y parece más miserable en lugar de mejorar.
  • Una fiebre de 101 grados o más durante dos días o más. No garantiza una infección secundaria, pero deberías comprobarlo.
  • La intuición de la madre. Si su hijo se ve y actúa como si estuviera extremadamente enfermo y usted se está poniendo ansioso, llame a su médico. “Qué tan enfermo luce un niño es más importante que qué tan alta es su fiebre,” dice William Sears, MD.

Todo el contenido aquí, incluyendo el consejo de médicos y otros profesionales de la salud, debe ser considerado sólo como opinión. Siempre busque el consejo directo de su propio médico en relación con cualquier pregunta o problema que pueda tener con respecto a su propia salud o la salud de los demás.

Cómo elegir un pediatra

Usted desea un M.D. que proporcione gran cuidado, pero usted también necesita a alguien con quien usted haga clic. ¡Estamos jugando a ser casamenteros! Siga nuestros consejos para elegir un buen pediatra, hacer las preguntas correctas y aprovechar al máximo cada visita.

Lo Básico del Cuidado del Bebé: Elección del médico adecuado

Admito que empecé tarde a buscar al médico de mi bebé. De hecho, esperé hasta el día después del nacimiento de mi hija Mirabel. Vivíamos en Seattle sólo temporalmente, así que encontrar un pediatra allí no parecía tan importante. Pero incluso durante ese corto tiempo, fuimos a tres visitas de bebé sano. Estoy agradecida de que mi ginecólogo obstetra de Seattle me haya recomendado a un pediatra local que respondió todas mis preguntas y se sentó pacientemente mientras pensaba aún más sobre la vida con un recién nacido.

Tuve suerte, pero hubiera sido más inteligente ver la escena del M.D. mientras estaba embarazada. “Es importante tener un médico que ya conozca y con el que se sienta cómoda, porque ya tiene suficiente después de que nace el bebé”, dice la Dra. Evaline Alessandrini, M.D., pediatra del Centro Médico del Cincinnati Children’s Hospital.

No sólo se ahorrará una molestia, sino que también protegerá la salud de su hijo. Los bebés que consultan al mismo médico durante los primeros seis meses tienen el doble de probabilidades de recibir pruebas clave antes de los dos años, según un estudio del Dr. Alessandrini cowrote. El momento ideal para comenzar la búsqueda de un pediatra es entre las semanas 28 y 34 de embarazo. El proceso puede parecer abrumador, pero tenga en cuenta que usted no está tratando de encontrar al mejor pediatra del mundo; usted está buscando al mejor para usted y su hijo.

Primero, compruébalos en papel

La selección de una madre es a veces la cacerola de otra, que es por lo que debe reunir de tres a seis nombres de amigos y compañeros de trabajo. (O visite la lista de la Academia Americana de Pediatría en HealthyChildren.org.) Llame a su compañía de seguros para informarse sobre cualquier médico que le interese pero que no aparezca en la lista de proveedores, ya que las listas cambian con frecuencia.

Algunos padres prefieren hacer uso de un consultorio familiar en lugar de un grupo pediátrico para que todos en el hogar puedan ir al mismo consultorio, señala la doctora Jennifer Shu, pediatra de Atlanta. “Sólo asegúrese de que el consultorio familiar vea muchos niños y bebés y no principalmente adolescentes”, dice el Dr. Shu. “Las cosas cambian mucho en pediatría, y querrás un doctor que esté al día en el cuidado de niños.”

Algunos padres prefieren frecuentar un consultorio familiar en lugar de un grupo pediátrico para que todos en el hogar puedan ir al mismo consultorio, señala la doctora Jennifer Shu, pediatra de Atlanta. “Sólo asegúrese de que el consultorio familiar vea muchos niños y bebés y no principalmente adolescentes”, dice el Dr. Shu. “Las cosas cambian mucho en pediatría, y querrás un doctor que esté al día en el cuidado de niños.”

Otros padres optan por doctores en medicina osteopática (D.O.’s), que practican un enfoque de atención “integral”. Al igual que los M.D., los D.O. asisten a una universidad de medicina de cuatro años y tienen una variedad de especialidades. Las enfermeras practicantes (N.P.’s), son otra opción disponible. Los N.P. se han graduado de la escuela de enfermería y han obtenido la certificación de la junta en una especialidad. (También se les conoce como enfermeras de práctica avanzada, o A.P.N.’s.) En muchos estados, las N.P. pueden incluso actuar como proveedores de atención primaria. “El trabajo de N.P. bajo la guía de un médico”, dice el Dr. Alessandrini. Es posible que le resulte más fácil conseguir una cita con un N.P. que con un pediatra. (Si está considerando un D.O. o N.P., asegúrese de que haya hecho una residencia o que esté certificada por la junta en pediatría.

También es importante tener en cuenta la ubicación del consultorio del médico. Dada la frecuencia con la que te vas a quedar allí, querrás un viaje fácil. Y averigüe a qué hospitales están afiliados sus candidatos; una vez más, es mejor acudir a una institución que sea conveniente y de buena reputación.

Cuándo preocuparse: Tos y resfriados

Luego, revíselos en persona

Reduzca su lista y programe reuniones cara a cara con tres o más de los doctores. Pregunte si el médico cobra por tal reunión; algunos lo hacen, y el seguro probablemente no cubrirá el costo. Un número de pediatras llevan a cabo reuniones y saludos mensuales en grupo. Otros tienen sesiones en los hospitales junto con clases de parto o lactancia materna.

Por ahora usted puede estar comenzando a formar opiniones sobre, por ejemplo, la lactancia materna y el entrenamiento del sueño, y estos temas pueden ser grandes iniciadores de conversación. También puede preguntar qué sucede en la primera visita del bebé sano y cómo funciona la oficina día a día.

Tenga en cuenta que muchos médicos trabajan sólo ciertos días, así que charle con unos pocos en la práctica, porque uno de ellos podría ser su”suplente” regular.

Lo más importante: ¿Usted y este doctor se llevan bien? “Usted quiere un médico bien entrenado”, dice el Dr. Shu,”pero lo que realmente importa para la mayoría de los padres es el trato con los pacientes”.

Por último, vea al doctor en acción

Al programar la visita prenatal, usted puede evaluar cómo funciona el consultorio, incluyendo el importante sistema telefónico. Está bien si los asistentes ocasionalmente tienen que ponerlo en espera por mucho tiempo; después de todo, las emergencias ocurren. Sin embargo, dos retrasos seguidos que entumecen la mente son una mala señal.

Una vez que usted piensa que ha encontrado a su médico, la verdadera prueba es cómo se desempeña en situaciones reales. Samantha Smeraglia, que vive en San Diego, descubrió que su médico hizo más de lo que debía cuando a su hija de 6 meses se le diagnosticó una afección genética potencialmente grave. “Estábamos agradecidos cuando nuestro pediatra apareció en nuestra primera cita con el especialista para ver cómo estábamos”, dice Smeraglia.

En la sala de espera, charle con otros padres y pregúnteles qué les gusta y qué les disgusta de la práctica. Además, mira a tu alrededor. ¿Hay muchos libros o juguetes para distraer a los niños? Puede que tenga que esperar en días muy ocupados; ¿quiere sentarse allí?

Una vez que usted piensa que ha encontrado a su médico, la verdadera prueba es cómo se desempeña en situaciones reales. Samantha Smeraglia, que vive en San Diego, apreció que su médico hizo todo lo posible cuando a su hija de 6 meses se le diagnosticó una afección genética potencialmente grave. “Estuvimos agradecidos cuando nuestro pediatra apareció en nuestra primera cita con el especialista para registrarse”, dice Smeraglia.

Por supuesto, las cosas no siempre salen tan bien. Cuando Kristina Leyva, también de San Diego, notó que su M.D. ignoró su compromiso con la lactancia materna una vez que nació su bebé, supo que el médico no era una buena opción.

Sin embargo, a menos que el médico cometa un error flagrante, hágale algunas visitas antes de que usted se cambie. ¿Decidir que es un”no ir”? Simplemente llame a la oficina y pídales que transfieran sus registros cuando encuentre un nuevo pediatra.

“Si su crítica es algo que el médico podría mejorar, como”Su sala de espera se llenó demasiado”, entonces es útil decírselo”, dice el Dr. Shu. “Pero si no te sentías cómodo, sigue adelante. Ningún médico es perfecto para todos”.

Hazle un chequeo a esa oficina

Aprenda lo que importa y lo que no importa en la consulta de su pediatra.

  • Correo electrónico y número de móvil del doctor: No son tan importantes como se podría pensar: podrías terminar jugando a las etiquetas del teléfono. Además, recibir asesoramiento detallado por correo electrónico puede comprometer la confidencialidad.
  • Presencia en la web: Muchos documentos le permiten hacer citas, hacer preguntas no urgentes y acceder a los registros en línea. No es necesario, pero seguro que puede ser útil.
  • Horario extendido: Este beneficio podría ayudarlo a no ir a la sala de emergencias un domingo por la mañana. Busque prácticas que permanezcan abiertas hasta tarde y ofrezcan horarios de fin de semana.
  • Salas de espera para enfermos y enfermos: Bueno, en teoría, pero los pacientes pueden incumplir las reglas. Busca un médico que lleve a los bebés a un consultorio. Para más información, visite americanbaby.com/docsecrets.

Qué Preguntarle a Cualquier Pediatra Potencial

Después de tener referencias y buscar en línea, es hora de ir a ver. Obtenga respuestas del médico a estas preguntas.

  • ¿Cómo se mantiene al día sobre las prácticas médicas? Esto es más revelador que dónde obtuvo su título, según Laura Jana, M.D., autor de Heading Home With Your Newborn. Vea si el doctor lee regularmente revistas médicas, se mantiene al tanto de las nuevas políticas de la AAP y asiste a conferencias de salud. Otras señales tranquilizadoras: Trabaja en un hospital universitario y a menudo da conferencias o asiste a rondas.
  • ¿A qué hospitales está afiliado? Una vez que lo sepa, averigüe si el médico está bien ubicado allí y si la institución tiene una sala de emergencias pediátrica.
  • ¿Podré verte en todas nuestras citas? Si no puede estar seguro de que verá a su médico cada vez, es inteligente asegurarse de que los otros médicos en la práctica tengan enfoques similares y que se comuniquen entre sí sobre el cuidado del paciente.
  • ¿Cómo manejan las visitas por enfermedad? Lo ideal es que su médico tenga plazas reservadas a diario para los más pequeños bajo el clima.
  • ¿Qué consejo le das a las mamás que amamantan? Si usted planea amamantar, es útil tener un pediatra que esté a bordo y que pueda derivarla a un especialista en lactancia calificado si lo necesita.
  • ¿Cuál es su enfoque con respecto a los antibióticos? Una buena respuesta es:”Los prescribo sólo cuando es necesario”. Usted está investigando para asegurarse de que el médico no se apresure a repartir las dosis, lo cual puede llevar a que se presente resistencia a los antibióticos.

Aproveche al máximo las visitas al pediatra

Un examen útil para prepararte para el nuevo doctor en tu vida. Sugerencia: Algunos Q’s tienen más de una respuesta correcta!

1. El mejor momento para tener una cita es:
A. A primera hora de la mañana.
B. El último espacio del día.
C. Justo después de que el personal de la oficina regrese del almuerzo.

A y C. “Las franjas horarias para la mañana temprano y después del almuerzo son las que menos probabilidades tienen de tener una larga espera”, dice Laura Jana, M.D., pediatra y coautora de Heading Home With Your Newborn. Cuanto más tarde llegue a su cita por la mañana o por la tarde, más probable es que el médico se haya retrasado, especialmente con el apuro de los niños mayores (y todos sus gérmenes) después de la escuela. Usted también querrá evitar programar durante la hora de la siesta siempre que sea posible. ¡Alerta Crankypants!

2. En las visitas de control del bebé sano durante el primer año, usted debe esperar que su médico lo haga:
A. Lleve un registro de los marcadores de crecimiento y desarrollo de su hijo, hágale un examen físico completo y adminístrele las vacunas.
B. Hable sobre la siesta de su hijo y su horario de sueño nocturno, así como sus hábitos alimenticios.
C. Dé tiempo para hablar sobre cualquier problema de comportamiento que haya notado o sobre el que tenga preguntas.

A, B y C. “Me gusta comenzar cada visita preguntando a los padres si tienen preguntas”, dice la doctora Alanna Levine, vocera de la Academia Americana de Pediatría. “También repaso los cambios que los padres pueden necesitar hacer. Por ejemplo, si su bebé se da la vuelta, les recuerdo que es hora de bajar el colchón de la cuna”.

3. Para prepararse antes de la cita, debe hacerlo:
A. Llame a la oficina para ver si el doctor está llegando tarde.
B. Cargue su bolso de pañales con una botella y un alijo de juguetes pequeños.
C. Informe al administrador de la oficina de cualquier cambio a su seguro o información de contacto.

A, B, y C. “Es una buena idea llamar para ver si el doctor está corriendo a tiempo,” dice el Dr. Levine. Pueden surgir emergencias, por lo que es posible que termines esperando, y querrás mantener a tu hijo ocupado con tu propia bolsa de trucos. Actualice al personal sobre la información clave de antemano para que sea una cosa menos de la que ocuparse.

4. Nunca visite el consultorio de su médico sin asegurarse de que lo ha hecho:
A. Los registros de vacunación de su hijo.
B. Una lista de sus preguntas.
C. Una lista de síntomas (secreción nasal? sarpullido raro?) que su hijo puede tener

A, B y C. “Soy un gran creyente en que los padres escriban sus preguntas y los síntomas de sus hijos antes de que lleguen, porque es muy fácil olvidarlos durante la cita”, dice la Dra. Jana. Anotado! También es importante que usted lleve un registro del historial de salud de su hijo y que documente cualquier reacción a las vacunas o medicamentos. A lo largo de la infancia de su pequeño, muchos médicos le pedirán estos registros detallados.

5. Si usted odia ver que su pequeño reciba una inyección, hágalo más fácil para ambos:
A. Dándole algo para chupar.
B. Retroceder para que el doctor tenga espacio para codearse.
C. Dosificar al bebé con un calmante para el dolor de los niños con anticipación.

A. Es difícil sortear la incomodidad de las inyecciones, pero los estudios sugieren que los bebés lloran menos y muestran menos signos de dolor cuando chupan un chupete, especialmente uno mojado en agua azucarada, por el gran pellizco. Si el médico está de acuerdo, sostenga y consuele a su bebé durante la inyección también. La mayoría de los médicos no recomiendan el uso de soluciones anestésicas tópicas o medicamentos preventivos para el dolor. “Usted sólo debe darle acetaminofén si se presenta fiebre después de la inyección,” dice la Dra. Jana.

6. Si un médico desestima sus preocupaciones, usted debe hacerlo:
A. Cambie de médico inmediatamente.
B. Pídale que discuta el asunto con usted más a fondo.
C. Investigue el tema en línea y siga los consejos que encuentre.

B. Al igual que en la crianza de los hijos, no siempre hay una respuesta correcta cuando se trata de la medicina. Así que si un médico te recomienda algo que te hace sentir incómodo, pídele amablemente que te explique su razonamiento. Si usted tiene un artículo de una revista o un sitio web confiable que sea relevante al tema, tráigalo para discutirlo. Sin embargo, si su pediatra se niega consistentemente a considerarlo un compañero en el cuidado de la salud de su hijo, puede ser el momento de empezar a ver a un médico cuyo estilo usted prefiera o que pueda explicar mejor la razón detrás de sus sugerencias.

7. La manera más rápida de obtener una reputación como Mamá Molesta en la oficina es:
A. Haga toneladas de preguntas durante todas sus citas.
B. Llame al médico después del horario de atención para hablar de los temas que podría haber planteado en una etapa anterior del día.
C. Lleve a su bebé a la práctica al menor estornudo.

B. “No me molesta cuando los padres traen a sus hijos con frecuencia”, dice el Dr. Levine. Si la situación es urgente, a la mayoría de los médicos no les importará que los moleste (incluso a las 3 A.M.). Pero si le preocupa, digamos, una tos que ha persistido durante días, en lugar de llamar al médico, espere hasta las horas de oficina. No dude en llamar después de horas si tiene una necesidad realmente urgente, por ejemplo, si su bebé está absolutamente inconsolable o tiene fiebre que no cesa.

Publicado originalmente en la revista American Baby en 2011. Actualizado en 2014.

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Cuidado de niños en el que puede confiar

Ya sea que esté haciendo una guardería, guardería familiar o contratando a una niñera, ¡la ayuda estelar está en camino!

Marina Raith/Getty Images Hace unos meses, mi esposo y yo llevamos a nuestro hijo de 22 meses a una guardería. Llegamos sin anunciarnos a un lugar por el que todos mis amigos de la mamá trabajadora se entusiasmaban y eran bienvenidos (¡bien!), nos pidieron una identificación con foto (¡alegre!) y nos dieron un recorrido completo (nada que ocultar). Aprendimos sobre la alimentación, la hora de la siesta y los juegos al aire libre, y cuando nuestro guía preguntó si teníamos preguntas, nos miramos, nos encogimos de hombros y dijimos: “No”. Nunca se me ocurrió llevarme una lista de preguntas, ni habría sabido qué preguntar. “Pasamos mucho tiempo investigando qué auto comprar, dónde comprar una casa o dónde vacacionar”, dice la doctora Iris Chin Ponte, directora del Henry Frost Children’s Program en Belmont, Massachusetts. “Pero cuando se trata de buscar cuidado infantil, muchos padres no saben por dónde empezar.” Después de leer esta guía, usted lo hará!

Todas las comodidades del hogar

Cuidado Infantil Familiar

La guardería en la casa de alguien atrae a los padres que quieren que su Miss Giggles o Mr. Stinkypants florezcan en un ambiente personal. “A muchos padres les gusta este ambiente para bebés porque se siente tan acogedor”, dice Linda Smith, directora ejecutiva de la National Association of Child Care Resource and Referral Agencies (NACCRRA). “Además, el horario puede ser más flexible que en una guardería.”
Asegúrate:

Tiene una licencia comercial y un informe de inspección que puede ver. Demuestran que el estado ha inspeccionado el hogar y ha verificado los antecedentes del proveedor, y que la proporción proveedor-niño está dentro de los límites estatales (usted puede revisar las pautas en ChildCareAware.org y buscar proveedores acreditados en NAFCC.org; 3 a 1 es lo ideal).

El proveedor ha sido certificado. Aunque la experiencia como madre es una buena cualidad en una guardería familiar, no es suficiente. Verifique que esté capacitada en reanimación cardiopulmonar y primeros auxilios para bebés, y que tome cursos de actualización anualmente. Pregunte cuántos niños acepta, como máximo (incluyendo a los que llegan sin cita). Si usted espera que el lugar sirva como preescolar más tarde, pregunte sobre la educación y experiencia del proveedor.

Está bien si vienes a dar una vuelta. Haga esto sin anunciarse y verifique cómo está instalado el espacio de cuidado infantil, cómo está limpia la cocina y cómo interactúan los niños con el proveedor. Aparece a la hora de la comida o de la siesta. “Es entonces cuando los niños se cansan y se ponen de mal humor, y la manera en que el proveedor maneja la situación dirá mucho”, dice Smith.

La casa es a prueba de bebés. Inspeccione la casa de un proveedor en busca de cualquier peligro para la seguridad. Pregunte cuántos detectores de humo hay en la casa (como en su propia casa, debe haber por lo menos uno por piso) y sobre un plan de evacuación de emergencia. Verifique que las áreas de juego al aire libre estén cercadas y cercadas de manera segura. “Si un proveedor resiente las preguntas difíciles, entonces váyase”, dice Smith.

Usted sabe quién más tendrá acceso a su hijo. Averigüe acerca de otros adultos que viven en la casa. Además, pregunte si el proveedor de cuidado infantil alguna vez deja sus cargos con otra persona mientras ella hace un recado, y con qué frecuencia podría ocurrir esto. Necesitarás estar tan cómodo con el respaldo del proveedor como lo estás con ella.

Las referencias son gratuitas. Pregunte por lo menos a dos padres qué es lo que les gusta del proveedor de cuidado y qué es lo que desean que sea diferente.

Es una zona libre de pantallas. Según la Academia Estadounidense de Pediatría (American Academy of Pediatrics), los niños menores de dos años no deben ver televisión. “Hay investigaciones sobre el aumento de las características del TDAH en los niños pequeños que ven mucha televisión”, señala la doctora Jill Stamm, autora de Bright From the Start.

Ajuste confiable del grupo

Centros de Día

Si buscas mucha socialización y estructura, esta opción es para ti. Muchos centros ofrecen horas extendidas para dejar y recoger a los niños (aunque las horas extras probablemente le costarán un poco más). También es reconfortante saber que no será sorprendido con la guardia baja por un proveedor soltero que llama diciendo que está enfermo. Asegúrate:

La instalación está completamente licenciada y acreditada. Las regulaciones de las guarderías varían de un estado a otro, pero un programa con licencia debe, como mínimo, cumplir con los estándares estatales de salud y seguridad y tener proporciones estrictas entre cuidadores y niños (estas proporciones se aplican tanto a las guarderías administradas por familias como a las guarderías franquiciadas).
Para encontrar programas acreditados en su área que excedan voluntariamente los requisitos mínimos estatales, visite NAEYC.org y NECPA.net.

Hay un horario diario. Los bebés pequeños prosperan con la rutina y la estructura. Pero también debería haber juego libre para los bebés mayores, dice Barbara Rigney-Hill, profesora asociada de ciencias de la familia y del consumidor en la Universidad Estatal de California en Northridge. “Los niños también necesitan tiempo para descubrir.”

El plan de estudios es muy variado. Si usted está planeando mantener a su hijo allí a largo plazo, es bueno saber ahora si el centro hace hincapié en los primeros años académicos. Una señal para inducir confianza: Hay un calendario de actividades para la semana, que indica previsión.

Los niños también son variados. La diversidad es una prioridad para las familias que quieren que sus hijos sientan que encajan a medida que crecen y empiezan a notar a sus compañeros de clase, así como para las familias que quieren que sus hijos crezcan entendiendo que no todos tienen los mismos antecedentes, creencias o color de piel.

Recibirás actualizaciones diarias. Desde las comidas hasta las cacas y las siestas, usted quiere mantenerse al tanto. Algunos centros dan”boletines de calificaciones” diariamente, pero no tienen miedo; ¡no reparten las calificaciones!

One-On-One

Una niñera de tiempo completo

Una niñera que viene a su casa puede ser una excelente opción para los padres que tienen más de un hijo (las tarifas no se duplicarán con dos niños); que tienen horarios de trabajo impredecibles o un niño con necesidades especiales; o que desean que un proveedor de cuidado también haga tareas domésticas ligeras relacionadas con el niño, como lavar la ropa y cocinar. Asegúrate de que lo haya hecho:

Una buena historia Si usted pasa por una agencia, ellos harán exámenes educativos y de antecedentes de los candidatos. Si encuentra una niñera de boca en boca, pregunte cuánta educación y capacitación para el cuidado de niños tiene (incluyendo RCP infantil) y si puede compartir una revisión de antecedentes reciente. Si no, ejecute uno; Nanny.org tiene una lista de compañías que hacen chequeos. Pida referencias de empleadores anteriores también.

Algunos pasatiempos Preguntar sobre los intereses de una niñera potencial no es una cháchara ociosa; usted obtendrá pistas sobre qué actividades de ocio puede planear para su bebé, dice Susan Tokayer, copresidenta de la Asociación Internacional de Niñeras. Si le gusta andar en bicicleta, por ejemplo, probablemente querrá llevar a su hijo afuera.

Una vida hogareña feliz Como Tokayer señala, “No quieres a alguien que va a tener un drama diario.”

Pida un ejemplo de cómo respondió en una emergencia. “Necesitas una persona que haya demostrado que puede actuar rápidamente, mantener la calma y tomar la decisión correcta”, dice Tokayer. Si ella no sabe llamar al 911 primero y tú segundo, ¡sigue buscando!

¿Usando a la abuela como tu niñera?

Establezca algunas pautas generales. No hay necesidad de tratar a la abuela como una empleada (ahórrese el manual del personal), pero sea franco sobre cosas como las horas esperadas y la rutina diaria.

Ponla en la nómina. Puede que se niegue a pagar, pero le debes a ella preguntar. Si dice que no, reconozca regularmente su trabajo y compénsela de otras maneras, por ejemplo, con un certificado de regalo de viaje o de restaurante.

Discuta las preocupaciones de seguridad. Informe a la abuela sobre las medidas de seguridad actuales como poner al bebé a dormir boca arriba y siempre abrochar el cambiador y los cinturones de seguridad del cochecito. Si está en su propio terreno, a prueba de niños.

Asegúrate de que esté a la altura de la tarea. Cargar, alimentar y cambiar a un bebé es posible, pero pronto tu bebé estará más activo, ¡mucho más activo! Acepta reagruparte en seis meses más o menos para ver cómo van las cosas.

¿Contrató a una gran niñera? Cómo mantenerla

Llega a casa a la hora esperada, y asegúrate de llamar en las raras ocasiones en que llegues tarde. Sí, tu niñera tiene una vida más allá de tu bebé.

¡Olvídate de Mary Poppins! Piénsalo: Es un reto para usted cuidar a su hijo, cargar con la ropa sucia y mantener su cuarto limpio; lo mismo sucede con su niñera. Puede que sea una profesional, pero es humana.

Págale la tarifa actual. Quieres que se sienta como un millón, no una ganga.

Hazla sentir cómoda en tu casa. Invítela a comer del refrigerador y haga las llamadas necesarias. Después de todo, ella es tu nuevo miembro de la familia a tiempo parcial, y además es muy valiosa.

Confía en ella, y deja claro que lo haces. Está bien pedir notas diarias, pero pedirle que mantenga un registro demasiado detallado es una manera segura de enviarle gritos desde la casa.

No se olvide de preguntar

No importa qué tipo de proveedor esté entrevistando, averigüe lo siguiente para asegurarse de que sus estilos de cuidado infantil estén sincronizados.

¿Cuál es su enfoque de las rutinas de comer y dormir? Si su bebé se come a su antojo y su proveedor se empeña en alimentarlo cada tres horas sin importar lo que suceda, es posible que usted tenga que cambiar sus hábitos de fin de semana (o encontrar un proveedor diferente).

¿Sostiene a los bebés mientras los alimenta? Tal vez no quiera que su pequeño esté sentado en un asiento hinchable durante la hora de comer.

¿Con qué frecuencia lees libros? Incluso los bebés más pequeños se benefician de la hora de los cuentos.

¿Cómo manejas a los bebés cuando están inconsolables? La paciencia es una de las cualidades más importantes.

¿Cómo describiría su personalidad? Busque pistas de que un candidato será lo suficientemente flexible para seguir sus instrucciones.

¿Se relaciona a menudo con los padres? Si recibir actualizaciones por teléfono, texto o correo electrónico es importante para usted, asegúrese de que un proveedor esté dispuesto a hacerlo. Sólo tenga en cuenta que el tiempo que pasa comunicándose con usted es tiempo que no está completamente enfocado en su hijo.

Deshágase del drama de la guardería

El enloquecimiento: ¿Qué pasa si mi bebé ama más a la persona que lo cuida? “Me sentí tan triste cuando regresé de la licencia de maternidad, porque nuestra niñera era la que pasaba todo el tiempo con mi hijo.”
Elise Bender-Segall, Livingston, Nueva Jersey

No temas! “No importa qué tan cerca esté el bebé de su proveedor de cuidados, su vínculo madre-hijo es irremplazable”, dice la Dra. Lisa Noll, psicóloga del Texas Children’s Hospital, en Houston, quien ha ayudado a calmar a muchas madres primerizas. También es tranquilizador saber que los bebés de madres que trabajan a tiempo completo no se desarrollan más lentamente (como se sospechaba anteriormente) que sus pares, según un estudio del Colegio de Maestros de la Facultad de Trabajo Social de la Universidad de Columbia, en la ciudad de Nueva York.

El monstruo: ¡El bebé me necesita! “Me preocupaba que el personal de la guardería que cuidaba a mi bebé no supiera de las cosas particulares que le gustaban. Si empezara a llorar, ¿recuerdan que mirar por la ventana a los árboles normalmente le ayuda a calmarse?”
Hannah Ross, Reston, Virginia

No temas! Cree un pequeño “libro” sobre su hijo -¡Presentando a Calvin! y haga una lista de los juguetes, canciones y otras cosas que le gustan y no le gustan, sugiere el Dr. Noll. Dígale a los cuidadores acerca de las técnicas que calman a su amada; ellos estarán felices de conocerlas.

El monstruo: Estaré fuera de contacto con la vida de mi hijo. “Realmente no quería volver a trabajar y que alguien más cuidara de mi bebé. La conocía y adoraba cada movimiento.”
Sara Brosious, Wilmington, Delaware

No temas! Cree nuevos rituales para mamá y para mí, como leer a la hora de dormir. Pídale a su proveedor de cuidado que capture cualquier momento importante en su teléfono y se lo envíe. También puedes usar Facetime o Skype en tus descansos!

La locura: Echaré tanto de menos a mi bebé que no podré concentrarme en mi trabajo. “Puse a mi hijo en la guardería cuando tenía 12 semanas. Para mantenerme concentrado, colgué mis fotos favoritas de él en la pared fuera de mi cubículo, así que era un tema de conversación y no el tema de una fiesta de lástima”.
Alisa Bonsignore, Pleasanton, California

No temas! Además de las fotos, el Dr. Noll sugiere un diario del bebé: En el almuerzo, o durante los momentos en que te encuentras pensando en algo adorable que hizo tu munchkin, escribe tus pensamientos y sentimientos y luego regresa a tu día. Y planee un tiempo especial después del trabajo (¡una fiesta de baile en la sala de estar!) para que tenga algo que esperar.

La locura: Tengo miedo de no extrañar a mi bebé, y debería, ¿no? “Estaba emocionada de estar en casa con mi recién nacido, pero después de ocho semanas, estaba lista para conversaciones adultas de nuevo. Cuando volví a trabajar, me sentí culpable de no sentirme culpable”.
Donna Williams, Ciudad de Nueva York

No temas! Disfrutar de su trabajo (y de los beneficios que lo acompañan) no lo convierte en una mala madre. De hecho, su objetivo final es estar tan seguro de que su bebé está en buenas manos que usted no se preocupe en absoluto. “Un niño que está bien cuidado y emocionalmente bien adaptado prosperará”, dice el Dr. Noll. Obtenga respuestas más inteligentes a sus preguntas sobre el cuidado de niños en americanbaby.com/sittersolution.

Regreso al trabajo en cuenta regresiva

El mes antes de que regreses
Si usted ha tomado la ruta de la niñera, cree un acuerdo. Debe describir lo que cada uno de ustedes espera del acuerdo.

Un par de semanas antes
Haga una prueba de funcionamiento. Facilitará la transición… ¡y tu mente! Invite a la niñera por una hora más o menos mientras usted corre al supermercado, o deje a su niño en la guardería por una hora o dos para que se sienta familiar.

Aproximadamente una semana antes
Junten todo el equipo. Reúna los artículos de la lista de verificación de la guardería, colóquelos en una mochila o bolso y póngalos junto a la puerta. Si usted está usando una niñera en casa, asegúrese de que sus suministros estén completamente abastecidos. Salir a buscar pañales y toallitas húmedas o fórmula la noche anterior a su primer día de trabajo: no es divertido.

Unos días antes de que
Empieza a practicar tu nueva rutina matutina. Considere quién debe ducharse primero y quién debe alimentar y vestir al bebé, y recuerde crear diez minutos adicionales para las sorpresas de último momento (piense en caca).

El primer día de trabajo
Despídete rápido de tu bomboncito y vete. Permanecer en el tiempo hará que la separación sea más difícil para ambos. Si tienes que llamar cinco veces, está bien… tú también te estás adaptando.

Publicado originalmente en la revista American Baby en octubre de 2011. Actualizado en mayo de 2014.

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Una mirada al cáncer infantil

Ningún padre está preparado para escuchar esas palabras. Pero le pasa a docenas de familias todos los días: Habrá casi 16,000 nuevos casos de cáncer pediátrico este año. Lea esta inspiradora historia — y aprenda cómo puede ayudar a luchar por más investigación para encontrar una cura.

Andrea Verdone Gorsegner

Un mes antes de su tercer cumpleaños, un pequeño grupo de vasos sanguíneos rotos comenzaron a aparecer, como pinchazos, alrededor de los ojos de Natalie Gorsegner. Tenía fiebre baja y sólo quería que la abrazaran. Su padre, Dan, la llevó al médico y le dijeron que probablemente tenía un virus de verano.

Sin embargo, la noche siguiente la mamá de Natalie, Andrea Verdone Gorsegner, regresó a casa del trabajo para descubrir que su hija tenía un nuevo síntoma. “Tenía un vaso sanguíneo roto en la parte blanca del ojo”, recuerda Andrea. A la mañana siguiente, Natalie se despertó con un pequeño moretón en la línea del pelo. Andrea decidió que trabajaría medio día y luego llevaría a Natalie al pediatra. Así que condujo desde su casa de Nueva Jersey a Manhattan, donde era editora de fotos. Cuando llegó al trabajo, su teléfono estaba sonando; era el pediatra, devolviéndole la llamada. Ella escuchó pacientemente la descripción de Andrea de los síntomas de su hija.

“Traiga a Natalie tan pronto como sea posible”, dijo el doctor con calma. Preocupada, Andrea salió rápidamente de su oficina, sin saber que nunca más volvería a trabajar.

Cuando llegaron a la oficina del doctor, a Natalie le sacaron sangre. Pero media hora más tarde, el pediatra le dijo a Andrea que las máquinas en su consultorio no podían leer los resultados y que necesitaban ir a la sala de emergencias. “Nos miramos unos a otros durante varios momentos, en silencio”, recuerda Andrea. “No quería decirme lo que creía que podía ser y asustarme.”

Pero Andrea estaba asustada. Para cuando llegó a la sala de urgencias, el ojo de Natalie estaba hinchado y mientras esperaban los resultados de la prueba, una lenta corriente de sangre salía de su ojo y nariz. “Estaba aterrorizada”, dice Andrea.

Luego, un equipo de personas se reunió en torno a Andrea y su pequeño dormido. Cuando una fue presentada como trabajadora social, Andrea se preparó. El médico de urgencias que había examinado a Natalie tenía lágrimas en los ojos.

“¿Qué le pasa a mi bebé?” preguntó Andrea.

El diagnóstico fue leucemia linfoblástica aguda (LLA), un cáncer de la sangre y la médula ósea. Casi 2,500 niños contraen TODO cada año, lo que lo convierte en el tipo más común de cáncer infantil. Andrea llamó a Dan, quien estaba trabajando en un trabajo con su negocio independiente de pisos, para contarle las noticias devastadoras. “No dejaba de decir:’¿Están seguros?'”, recuerda. Pasaría casi una hora antes de que Dan pudiera llegar allí para abrazar a su esposa e hija.

La experiencia de una familia con el cáncer infantil

La Sociedad Americana del Cáncer estima que 15,780 niños y adolescentes en los Estados Unidos serán diagnosticados con cáncer en 2014. Y entre los 12 tipos principales de cáncer infantil, las leucemias y los cánceres del cerebro y del sistema nervioso central representan más de la mitad de todos los casos nuevos.

Aunque la tasa general de supervivencia a cinco años ha mejorado al 80 por ciento (de alrededor del 60 por ciento a mediados de la década de 1970), el cáncer pediátrico sigue siendo la principal causa de muerte en los niños después de los accidentes. Aproximadamente 1,960 niños y adolescentes en los Estados Unidos morirán de cáncer este año. Y eso no incluye a aquellos que morirán de cánceres secundarios o complicaciones de su tratamiento.

Además de estos hechos inquietantes, Andrea estaba a punto de enterarse de que había otra verdad profundamente inquietante sobre el cáncer infantil. Al principio, sin embargo, se concentró en una cosa: salvar a su hija.

Adaptarse a una nueva vida

El cáncer de Natalie fue diagnosticado como de “muy alto riesgo” debido tanto a su elevado recuento de glóbulos blancos como a la forma en que su leucemia respondía a la terapia. Su trato era a menudo brutal. “La leucemia es diferente de otros tipos de cáncer porque es un cáncer de la sangre y de la médula ósea, y no se localiza en un órgano como otros tipos de cáncer”, dice Cindy Steele, M.D., el principal oncólogo de Natalie en el Hospital Infantil Joseph M. Sanzari en Hackensack UMC, en Nueva Jersey. Durante el mes siguiente, Andrea y Dan sintieron como si Natalie tuviera algún tipo de droga bombeada en su cuerpo todos los días. Y como la quimioterapia compromete el sistema inmunológico, Natalie a menudo tuvo que renunciar a sus actividades normales. “No podíamos tener citas de juegos, o llevar a Natalie a fiestas familiares o a la tienda de comestibles, o a cualquier lugar donde pudiera entrar en contacto con un virus”, dice Andrea. “Estuvimos básicamente en casa o en el hospital durante diez largos meses.”

A pesar de tomar esas precauciones, Natalie tuvo complicaciones graves, como las fiebres altas que indican infección, una consecuencia inevitable para los niños con cáncer. Hizo visitas frecuentes a la sala de urgencias. Un medicamento de quimioterapia requería una estancia de cinco días en el hospital por cada dosis, para asegurarse de que no estaba dañando los riñones de Natalie. Otra medicación la hizo tan estreñida que se pasó todo el día sentada en el orinal. “Estoy cansado de esperar. Nunca volveré a jugar”, dijo Natalie, lloriqueando mientras Andrea se frotaba la espalda.

Debido a que Natalie sólo tenía 3 años, Andrea y Dan tuvieron dificultades para explicarle lo que estaba pasando. Andrea dice:”Era tan joven que nunca nos sentamos a decirle que tenía cáncer”. Andrea y Dan tomaron la pelea día a día, explicando a Natalie que había “yuckies” dentro de ella. Mientras que los niños con cáncer a menudo son retratados como valientes, la realidad del tratamiento era que era doloroso y difícil. Andrea a menudo tenía que ayudar a sujetar a Natalie para un procedimiento. “Intenté explicarle que esta medicina iba a hacerla sentir mejor”, dice Andrea. “Pero no podía entender cómo algo que le dolía la haría sentir mejor.”

En el momento del diagnóstico de Natalie, su hermana mayor, Hannah, era una niña de kindergarten, y el ritmo de su vida también se rompió. “Pasamos de tener un horario a no poder prometer quién iba a recogerla de la guardería”, dice Andrea.

Después de seis meses, cuando Andrea se quedó sin vacaciones y sin tiempo de permiso personal de su trabajo, estaba claro que no volvería a trabajar, por lo que su familia perdió sus beneficios de salud que ayudaron a pagar las cuentas médicas de Natalie. Mientras Dan estaba en el proceso de actualizar la póliza de seguro de su pequeña compañía, siguieron con COBRA durante cuatro meses, a un costo de $1,152 por mes. A medida que sus cuentas aumentaban, vendieron su casa y se mudaron a una menos costosa. Amigos y familiares colaboraron en la recaudación de fondos y donaciones. Los padres de Andrea recaudaron $16,000 a través de las ventas de garaje. “Especialmente para los padres jóvenes, el cáncer puede acabar con los ahorros de la familia”, dice el Dr. Steele.

Cómo convertirse en defensor del cáncer infantil

Andrea Verdone Gorsegner

Aunque estaba muy preocupado por Natalie, Dan seguía teniendo la rutina diaria del trabajo. Pero el mundo entero de Andrea había cambiado dramáticamente de la noche a la mañana. De repente, no tenía colegas, ni mañana Starbucks correr, ningún patrón predecible para su día. Su vida ahora era un cáncer. Trató su ansiedad aprendiendo todo lo que pudo de otras “mamás del cáncer” que conoció en Facebook y buscando en Internet avances en los tratamientos. Al principio, el enfoque láser de Andrea preocupaba a Dan. “Ella lo vivía todo el tiempo y yo quería acorralar el cáncer de Natalie, pero era demasiado difícil para mí enfrentarlo de frente”, dice.

Una noche, tres meses después del tratamiento de Natalie, Andrea estaba en la cama con su iPad cuando se encontró con un cortometraje documental ganador de un premio llamado The Truth 365. De repente, lo que había sido intensamente personal se volvió político. Mientras veía historias de familias como la suya, Andrea se quedó atónita con el mensaje principal: La investigación de cánceres pediátricos no cuenta con fondos suficientes en los Estados Unidos. Un poco más del 4 por ciento del presupuesto anual del Instituto Nacional del Cáncer se destina a los cánceres infantiles. La Sociedad de Leucemia y Linfoma (Leukemia and Lymphoma Society) asigna el 8 por ciento de lo que se dona a la investigación para curar a los niños. En los últimos diez años, ha habido nueve aprobaciones de medicamentos específicamente indicados para el cáncer pediátrico, que es una fracción del número de medicamentos contra el cáncer para adultos aprobados cada año. Aunque los cánceres infantiles representan menos del uno por ciento de todos los cánceres anuales, siguen siendo la principal causa de muerte por enfermedad en los niños.

Hasta La Verdad 365, Andrea nunca había pensado en los cánceres infantiles como enfermedades que requerían investigación y tratamientos diferentes a los de los cánceres en adultos. “Estaba tan enojada que lloraba”, dice. “¿Cómo puede el gobierno salirse con la suya asignando tan pocos fondos para nuestros hijos?”

Ciertamente, desarrollar medicamentos para el cáncer infantil no es fácil. Y debido a que hay un número menor de casos de cáncer pediátrico, es más complicado realizar los ensayos clínicos que se necesitan para la mayoría de las aprobaciones de la FDA. Los niños también metabolizan los medicamentos de quimioterapia de manera diferente que los adultos. “No son sólo adultos en miniatura”, señala el Dr. Steele. Sin embargo, parte del problema tiene que ver con los beneficios. Casi el 60 por ciento de la investigación médica en los Estados Unidos es financiada por compañías farmacéuticas, no por el gobierno. Debido a que los cánceres infantiles afectan a muchos menos pacientes que los cánceres adultos, la industria farmacéutica no tiene un incentivo financiero para invertir dinero en el desarrollo de nuevos medicamentos de quimioterapia para los niños porque no hay una manera de obtener un retorno de la inversión, dice Peter Adamson, M.D., del Hospital Infantil de Filadelfia, un hospital líder para la investigación de cáncer pediátrico y presidente del Grupo de Oncología Infantil, la organización más grande del mundo dedicada a la investigación del cáncer infantil y adolescente.

Esa lógica económica es un frío consuelo para los padres cuyos hijos han perdido la vida a causa del cáncer. Pero la falta de investigación también enfurece a los padres de los niños que sobreviven, porque los niños a menudo sufren de efectos secundarios de por vida. “La mayoría de los tratamientos que utilizamos hoy en día dependen de medicamentos que fueron descubiertos hace más de 40 años”, explica el Dr. Adamson. “Tenemos un largo camino por recorrer para encontrar terapias menos tóxicas que realmente devuelvan la salud a los niños.”

En los últimos años, el gobierno ha aprobado varias leyes para persuadir y, a veces, obligar a las compañías farmacéuticas a prestar más atención a los niños: La Ley de Mejores Productos Farmacéuticos para Niños (Best Pharmaceuticals for Children Act) ofrece incentivos a las compañías farmacéuticas para que realicen estudios pediátricos; la Ley de Equidad en la Investigación Pediátrica (Pediatric Research Equity Act) les exige que estudien productos (como los medicamentos contra el cáncer para adultos) que podrían utilizarse en niños; y la Ley de Creación de Esperanza (Creating Hope Act) de 2011 ofrece incentivos de mercado para desarrollar medicamentos para enfermedades pediátricas raras. “Para enfermedades como el cáncer infantil, necesitamos una colaboración real entre la academia, las compañías farmacéuticas, el gobierno y, lo que es muy importante, los grupos de defensa de los pacientes”, señala William Chin, M.D., vicepresidente ejecutivo de ciencia y asuntos regulatorios de Pharmaceutical Researchers and Manufacturers of America. “Con el progreso en la ciencia que podemos hacer, ya no deberíamos tener que vivir con el hecho de que el 20 por ciento de los niños que tienen cáncer mueren. Queremos que el 100 por ciento de los niños sobrevivan al cáncer”.

Andrea y Dan decidieron unirse a la campaña para obtener más fondos para la investigación del cáncer pediátrico. Crearon una página en Facebook llamada “Infinite Love for Natalie Grace” (Amor infinito por Natalie Grace) y un sitio web que anima a los visitantes a donar cualquier cantidad -incluso un dólar- para la investigación del cáncer pediátrico, todo lo cual va a la organización sin fines de lucro Arms Wide Open Childhood Cancer Foundation. En cinco meses recaudaron 110.000 dólares. “No puedo controlar lo que está sucediendo en el cuerpo de Natalie”, dice Andrea. “Pero esto me hizo sentir que finalmente tenía un arma en esta pelea.”

Mirando hacia el futuro

Andrea Verdone Gorsegner

Natalie, de casi 5 años, está programada para terminar con el tratamiento este mes. Sin embargo, pasarán cinco años antes de que se considere curada del cáncer. Le encantan los rompecabezas y los animales, y jugar con Hannah. Todavía tiene desafíos relacionados con sus tratamientos, pero Andrea y Dan están de acuerdo en que la batalla de su familia ha fortalecido su vínculo. “Aprecio a mi familia y tengo una mejor perspectiva del estrés del día a día”, dice Dan. “Cuántas personas ha impactado Andrea y lo que ha hecho… es increíble.”

Aunque a algunos les sorprende escuchar que Andrea y Dan se consideran afortunados, conocen familias que han sufrido mucho más. Julianna Edel, una amiga de Natalie de su clínica de tratamiento, murió el año pasado a la edad de 12 años a causa del sarcoma de Ewing, un cáncer de huesos que afecta principalmente a niños y adolescentes. “La gente pone la cabeza en la arena sobre el cáncer infantil porque es demasiado devastador para considerarlo”, dice Tina, la mamá de Julianna.

Una percepción que frustra a padres como Tina y Andrea es la idea de que el cáncer pediátrico es raro. “Los ataques de tiburones son raros”, dice Andrea. “Decenas de miles de niños en tratamiento cada año no es raro.” Pero los Institutos Nacionales de Salud consideran que cualquier enfermedad que afecte a menos de 200,000 personas es rara. Andrea dice:”Como resultado, no podemos conseguir los fondos que necesitamos.”

Es lo que impulsa a Andrea a seguir luchando:”Todo niño con cáncer debe sobrevivir”.

Nuevas esperanzas para el cáncer infantil

Los avances de la ciencia, incluida la investigación genética, son más prometedores que hace cinco años. “La comunidad del cáncer pediátrico sabe que hacer una inversión tendrá un tremendo beneficio en términos de mejores terapias”, dice el Dr. Peter Adamson, quien enfatiza que la investigación es esencial para encontrar mejores tratamientos, como un estudio reciente del Children’s Oncology Group que encontró que los niños con un tipo raro de linfoma podrían ser puestos en remisión usando un solo medicamento. Así es como usted puede hacer la diferencia:

Esté Informado

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Vayan Gold

Al usar una cinta dorada (en cualquier momento del año, incluso durante septiembre, que es el Mes de la Concientización sobre el Cáncer Infantil), usted muestra su solidaridad con los defensores que trabajan para aumentar la concientización y el dinero, e invita a otros a hacer preguntas. Usted puede explicar que la investigación para el cáncer infantil está severamente subfinanciada.

Consiga la ayuda de sus hijos

Hay un número de organizaciones (algunas iniciadas por niños) que animan a los niños a ayudar a recaudar fondos para la investigación y el tratamiento del cáncer. Tú puedes:

Vender galletas. Los niños pueden organizar una venta de pasteles o inscribirse para una carrera divertida.

Rally. Los niños pueden “unirse” para recaudar fondos de múltiples maneras, desde pedir donaciones en lugar de regalos de cumpleaños hasta participar en una colecta de cambio suelto.

Prepara un puesto de limonada. Empoderar a los niños para que “mezclen, sirvan, encuentren una cura!”

¡Aféitate la cabeza! Aprenda cómo puede organizar un evento para afeitarse la cabeza en su comunidad para recaudar fondos.

Ayude a combatir el cáncer con $1

Si desea contribuir a los esfuerzos de Andrea y Dan para recaudar fondos para el cáncer, puede donar en willyousendusadollar.com. Todas las ganancias irán directamente a la Fundación contra el Cáncer Infantil Arms Wide Open, para financiar terapias y tratamientos. O envíe un cheque a nombre de “Arms Wide Open/The Truth 365” a:

Amor infinito por Natalie Grace
Apartado postal 4064
Middletown, NJ 07748

Publicado originalmente en la edición de noviembre de 2014 de la revista Parents.

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