Niños- Página 3 de 5 - Papa Ninja

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En busca de Super Niñera

No digas:”¡Estás contratado!” sin leer esto primero.

Jugando al detective

Cómo contratar a una niñera

La licencia de maternidad de Jocelyn Lucas Rosenberg estaba a punto de terminar, y era hora de contratar una niñera para Nina, su hija de 3 meses. Después de entrevistar a una docena de candidatos, la madre de Brooklyn le ofreció el puesto a una mujer aparentemente maravillosa. “Ella parecía ser una persona abierta y amable, y sus referencias tenían cosas maravillosas que decir sobre ella”, dice Rosenberg.

No fue hasta que ella estuvo en el trabajo por unos meses que Rosenberg supo la horrible verdad de las otras niñeras en el vecindario. En vez de ir al parque durante el día, dejaba el vecindario, bebé a remolque, para pasar tiempo con su novio. Incluso resultó que las referencias que habían cantado sus alabanzas eran falsas. “Cuando me enteré, me sentí como si fuera el peor padre del mundo”, dice Rosenberg. Por suerte, Nina estaba bien. Rosenberg despidió a la niñera inmediatamente y desde entonces ha encontrado a una a la que ama y en la que confía.

La moraleja de esta historia: Si usted está buscando instalaciones de cuidado de niños con licencia, lo más probable es que la ciudad o el estado haya verificado los antecedentes de los cuidadores por usted. Pero si está contratando a una niñera o niñera para que cuide a su hijo en su casa, tendrá que hacer de detective. Puede parecer extraño investigar a alguien que usted espera que llegue a ser casi tan cercano a usted como un miembro de su familia. Pero a pesar de que es costoso y lleva mucho tiempo, la seguridad que obtendrá al recibir respuestas a sus preguntas preparará el terreno para una relación de trabajo mucho mejor, y ayudará a garantizar la seguridad de su hijo.

Cómo encontrarla

1. Sepa lo que está buscando, si quiere esta posición de elección, tenga una disposición alegre….. ¿Te suenan familiares esas palabras? Son las primeras líneas del más famoso anuncio de búsqueda de ayuda jamás escrito, el que resultó en el empleo de la propia Mary Poppins. Así que, al igual que lo hicieron los pequeños Jane y Michael Banks (y realmente no puedes discutir con sus resultados), comienza tu búsqueda haciendo una lista de las cualidades, habilidades y deberes que más te importan. Luego escriba un anuncio detallado. Incluso si usted no está planeando colocarlo en ninguna parte, no hay nada como ser forzado a enfocarse realmente en si “Debe Conducir” o “Debe Amar a las Mascotas” es lo primero o a reflexionar si hay una persona que es a la vez “Madura y de Alta Energía”. Si publicas un anuncio, estos parámetros eliminarán a las personas que no tienen las habilidades que buscas (facilitando tu trabajo) y, lo que es más importante, te ayudarán a mantenerte concentrado mientras entrevistas y verificas las referencias.

2. Referencias de entrevistas. Para tener una idea clara de la persona que está pensando contratar, hable con tantos ex empleadores como pueda. Siempre sea directo y específico. “Trate de hacer preguntas que obtendrán respuestas detalladas como: Describa tres cosas que la niñera hizo para divertirse con los niños,’ o `¿Puede contarme acerca de un momento en el que los niños necesitaban ser disciplinados y cómo lo manejó? Y recuerda, nadie es perfecto, así que haz que tu meta sea obtener al menos un negativo de todos con los que hables. Preguntas como: “¿Qué fue lo que más te molestó? o ¿Cuál fue su mejor y peor cualidad? puede ayudarte a profundizar un poco más en la búsqueda de información que las referencias no necesariamente ofrecerán por sí solas.

Sea igual de directo sobre posibles conductas delictivas, dice Mary Cagnetta, vicepresidenta ejecutiva de Mind Your Business, una firma de investigación de antecedentes en Warren, Nueva Jersey. Pregunte si hubo alguna señal de abuso de sustancias y si alguna vez hubo problemas con las llamadas de larga distancia o el ausentismo. Muchas familias se sienten protectoras de los antiguos cuidadores, las verrugas y todo eso, por lo que es posible que no ofrezcan este tipo de información sin que se les pregunte a quemarropa.

Por último, esté atento a referencias falsas, como que un amigo se haga pasar por un antiguo empleador. “Ese es el mayor problema al que nos enfrentamos cuando examinamos a las niñeras”, dice Pat Cascio, presidente de Morningside Nannies, una agencia en Houston. Las falsificaciones a menudo se delatan a sí mismas confundiendo los detalles sobre las fechas de empleo y las edades de los niños. Asegúrese de que la información de la referencia y el cuidador coincidan.

3. Haz una comprobación de antecedentes. Esto puede parecer incómodo, pero es rutina en el lugar de trabajo, y es importante que piense en sí mismo como un empleador. Además, si una persona no tiene nada que ocultar, no le importará. Aunque es caro… ¡alrededor de 100 dólares! Es la única manera de descubrir muchas de las cosas que llenan a una madre de pavor. Si vas a hacerlo, asegúrate de que sea una investigación exhaustiva que incluya una búsqueda de antecedentes penales, una verificación del número de Seguro Social y una verificación de antecedentes penales. Pisa con cuidado cuando se trata de agencias de investigación en línea. Muchos sólo miran los registros disponibles en Internet, que comprenden sólo un pequeño porcentaje de los archivos penales reales. “Si dice’cheque criminal a nivel nacional’, eso es una verdadera bandera roja. No existe tal cosa”, dice Lynn Peterson, fundadora de PFC Information Services, una agencia de verificación de antecedentes. Hay una base de datos del FBI, pero está incompleta, y no incluye delitos menores que los padres necesitan saber, como hurto en tiendas, hurto menor o asalto.

Por lo general, necesitará el consentimiento por escrito de su candidato y su número de Seguro Social; el cheque tardará tres o cuatro días en completarse. La buena noticia es que la mayoría de los informes regresan limpios — sólo alrededor del 7 por ciento de las verificaciones de antecedentes que realiza Peterson revelan problemas criminales — la mayoría de ellos delitos menores. Si usted está considerando contratar a alguien que no tiene permiso legal para trabajar en los Estados Unidos, no podrá hacer un cheque efectivo porque la mayoría de los trabajadores indocumentados no tienen un número de Seguro Social.
Aunque en realidad no hay una manera menos costosa o más fácil de obtener este tipo de información, usted podría farolear y decir que tiene la intención de hacer una verificación de antecedentes – esto podría asustar a los que tienen algo que ocultar.

Requisitos

4. Averigua el trato con el volante. ¿Tu niñera conducirá tu auto? Si es así, usted necesita estar seguro de que ella tiene una licencia y un registro de conducción perfecto o casi perfecto. Si usted contrata a una agencia o a un investigador para hacer una investigación de antecedentes, generalmente incluye una verificación de antecedentes de manejo. Si no es así, pídale a una candidata seria que ordene una copia de su historial de manejo y se lo muestre. Ella puede obtener una copia por una pequeña cuota a través del Departamento de Vehículos Motorizados de su estado y es posible que pueda pedirla en línea. (Ofrézcase a ayudar con el papeleo o proporcione acceso a la computadora para hacer las cosas más fáciles.

5. Revise sus credenciales. La mayoría de las cualidades que usted desea — amor, paciencia y confiabilidad — no pueden ser enseñadas en una clase. Pero algunas habilidades importantes sí. Todos los proveedores de cuidado infantil deben estar capacitados en reanimación cardiopulmonar y primeros auxilios para niños y bebés (¡y usted también!). Si a alguno de ustedes le falta esta importante credencial, es una solución fácil. Su Y local o centro comunitario probablemente tiene un curso de aproximadamente $60. Para encontrar uno cerca de usted, vaya a redcross.org.

6. Asegúrate de que ame a los niños. No hace falta decir que usted quiere una niñera que esté en el negocio porque ella adora a los niños. ¿Pero cómo lo sabes con seguridad? Escuche cómo habla de los niños que ha cuidado en el pasado. “A veces las niñeras traen álbumes de fotos que han hecho o describen cómo todavía reciben tarjetas de los niños”, dice Cascio. Cuando esté cerca de tomar una decisión, invite al candidato a pasar un par de horas con sus hijos. Esta no siempre es una situación fácil – ambas partes pueden sentirse escudriñadas y cohibidas, así que tome en cuenta el factor de la incomodidad al verificar su interacción. Una forma de hacerlo menos forzado es darle un poco de estructura al encuentro. Si tiene un bebé, pídale a la niñera que le dé biberón o le dé de comer. Con un niño mayor, pídale que haga un recorrido por la casa o sugiérale que juegue a su juego favorito. Luego, sin estorbar (tal vez haciendo un poco de trabajo doméstico discreto), preste atención a la vibración general y trate de captar algunos de los detalles específicos: ¿Parece comprometida, interesada y segura de sí misma? ¿Pasar tiempo con sus hijos parece hacerla feliz? ¿Tus hijos parecen responder bien a ella?

7. Escucha tu instinto, más o menos. Cuando su intuición le dice que no contrate a alguien, vaya con él. “Si algo no le parece bien, entonces no se cuestione”, dice Susan Tokayer, directora de Family Helpers, una agencia de colocación de cuidadores en Dobbs Ferry, Nueva York. Si usted tiene un mal presentimiento, entonces lo más probable es que la situación no se resuelva de todos modos, incluso si el cuidador está, objetivamente hablando, perfectamente calificado. Pero no te sientas tentado de contratar a alguien que realmente te guste sin hacer una revisión minuciosa, incluso si tu voz interior dice:”Ella es fabulosa”.

8. Tienes las piezas, ahora júntalas. Después de todas las entrevistas, la comprobación de referencias y la investigación, ¿cómo se decide finalmente por “el único”? ¿Qué debe hacer si no tiene tantas referencias como le gustaría o si no puede realizar una verificación oficial de antecedentes? “Reúne todo lo que sabes, míralo cuidadosamente y luego toma una decisión informada”, dice Cagnetta. Si su primera opción no tiene un número de Seguro Social y no puede verificar sus antecedentes, mire sus referencias con mucho cuidado. Averigüe si alguien que usted conoce bien ha trabajado con ella o la ha visto en el trabajo.

La conclusión es que incluso después de haber contratado a alguien, sin importar cuánto control hayas podido hacer, necesitas estar alerta y asegurarte de que esté cumpliendo su promesa. Pásate inesperadamente, pídele a tus amigos que te vigilen. Si todo va bien (y suele ir bien), pronto te preguntarás: “¿Cómo ha podido vivir mi familia sin esta maravillosa persona?”

Cómo perder una niñera en 10 días

Finalmente ha encontrado a la niñera de sus sueños, ¿no sería trágico si accidentalmente la llevara a la casa de una familia más amigable con las niñeras?

Su relación con la persona que cuida a sus hijos es la relación profesional más importante (y posiblemente la más complicada) que jamás haya tenido. En muchos sentidos, su niñera es un miembro de su familia. Pero usted sigue siendo su jefe, y quiere mantener contenta a su empleada para que pueda seguir cosechando los beneficios de su asiento de seguridad experto, el edificio Lego, la preparación del almuerzo y el berrinche calmante. La persona que no quieres ser: la madre que perdió a su niñera en 10 días. ¿Cómo lo harías?

Llegar tarde a casa regularmente. Peor aún, ni siquiera la llamas para decirle que no llegarás a tiempo.

Comprobación de la realidad: Las niñeras también tienen vidas, citas y familias. Trate de ser puntual siempre que pueda, y si no puede, al menos dele la cortesía de una llamada telefónica y páguele por el tiempo extra (dependiendo de cuán tarde necesite que se quede).

Esperar que ella sea la Supernanny (o, al menos, una mejor madre de lo que tú podrías ser). Claro, a veces es difícil para usted hacer que su hijo deje de llorar, duerma la siesta durante tres horas, coma todas sus verduras y no se ensucie en el patio de recreo, pero su niñera es una profesional pagada. ¿No debería ser capaz de manejarlo?

Comprobación de la realidad: Los niños serán niños, y las niñeras son humanas. No tengas expectativas ridículas que ni siquiera tú puedes cumplir. Por otro lado, usted le está pagando, así que mientras que usted podría tratar de hacer varias tareas al poner a su hijo frente al televisor por unos minutos mientras revisa su correo electrónico, su niñera siempre debe estar de servicio.

Pagándole menos que la tarifa actual. ¿A quién no le gusta una buena ganga?

Comprobación de la realidad: Obtienes lo que pagas. Tratar de contratar a alguien barato puede ser contraproducente — esta será la persona que está perpetuamente infeliz en el trabajo o que simplemente está esperando su tiempo hasta que reciba una oferta mejor. Usted no necesita derrochar, sólo consulte con otras mamás o llame a su agencia local de niñeras para averiguar lo que se considera un salario justo en su comunidad. Y esperar pagarle por vacaciones y días festivos también.

Crear una vibración que la haga sentir como una extraña en su casa. Pones tu nevera fuera de los límites y no la dejas hacer ninguna llamada personal, punto.

Comprobación de la realidad: Tu niñera es tu nuevo miembro de la familia a tiempo parcial. Una simple oferta como sugerirle que se sirva los helados Fudgsicles en el congelador podría ser todo lo que necesita para sentirse bienvenida.

Dejando claro que no confías en ella. Usted le pide que lleve un registro minuto a minuto de las actividades de su hijo, en caso de que usted no llame y se registre cada hora para asegurarse de que esté a tiempo.

Comprobación de la realidad: Si no puedes confiar en tu niñera, busca a alguien más. El hecho de que usted la esté dejando sola con sus hijos de manera regular significa que no puede controlarla al máximo. Si sospecha que está haciendo algo malo, háblele de ello inmediatamente. No seas un molesto jefe de helicóptero (¡no te quedes quieto!).

Yo di a luz a gemelos!

Esta madre dio a luz a gemelos, después de 14 horas de trabajo de parto. El autor de Twinspiration: Consejos de la Vida Real desde el Embarazo hasta el Primer Año comparte su historia de nacimiento.

Una historia de dos bebés

El trabajo de parto es donde el caucho se encuentra con el camino, y ciertamente el aspecto del embarazo gemelar sobre el cual tenía más curiosidad. Esta es mi historia.

Fecha de caducidad: 4 de septiembre de 2001. A las 36 semanas y 4 días, estábamos programados para nuestro check-in semanal con mi ginecólogo obstetra, el Dr. Rinehardt, y un ultrasonido con el perinatólogo (especialista en embarazos de alto riesgo), el Dr. Troyer.

un chequeo regular… así que pensamos

Ambos bebés (A y B) en este momento habían estado cabeza abajo por un par de semanas. Las estimaciones de peso por ultrasonido entre los dos siempre habían sido bastante cercanas, dentro de unas pocas onzas… hasta ese martes. En este fatídico día, todos los topógrafos expertos de las imágenes estaban adivinando una diferencia de aproximadamente una libra entre Baby A/Boy Child y Baby B/Girl Child. Mientras que yo pensaba: “¡Qué dulce! Él es un niño voluminoso y ella es una delicada flor de niña”, dijo el Dr. Rinehardt, quien se divirtió menos.

Aunque no es demasiado grave, una discrepancia de peso cada vez mayor entre gemelos puede indicar una tendencia inicial hacia un gemelo que desvíe más nutrición de la que le corresponde. Cuarenta semanas se consideran a término para un solo parto, 37 semanas para los gemelos. Estábamos muy unidos. De hecho, se nos dijo que el trabajo de parto debía comenzar por sí solo después de 34 semanas; no se haría nada para detener o retrasar el proceso.

El Dr. Rinehardt dijo: “Es hora de que empecemos a pensar en inducir a estos bebés pronto”, y salió brevemente de la sala de examen para tomar un tete-a-tete con el Dr. Troyer. Mi esposo Scott y yo, absortos con la realidad de los nacimientos pendientes, estábamos discutiendo qué fecha de nacimiento sonaba mejor, cuando el Dr. Rinehardt regresó. Aparentemente “pronto” es un término muy subjetivo; entró y cantó: “Estoy de servicio esta noche. ¡Vete a casa, coge tu bolso, y vamos a traer a esos bebés!”

¡Santo cielo! Debimos salir tambaleándonos del edificio médico y llegar a nuestro auto de alguna manera, pero apenas lo recuerdo. Lo que recuerdo vívidamente es llegar a casa, los dos sonriendo como idiotas, y haciendo llamadas clave a unos pocos familiares y amigos. Cuando salimos de la casa para volver al hospital, me di cuenta. La próxima vez que cruzáramos ese umbral, seríamos una familia de cuatro.

Qué sensación tan indescriptible.

Historias de Nacimiento: El parto de gemelos

Llegando para la Llegada

Llegamos a la recepción del hospital, llevando todas las verificaciones del seguro. Claro que parecía listo para estallar, pero estaba sonriendo. (Nota: ¡Todavía no estaba de parto!)

Un pequeño contratiempo

Ahora amábamos nuestro hospital, pero nuestra única experiencia negativa vino como resultado de la ineficiencia (o falta de cuidado) de la persona que tomó nuestra información de seguro. Mi esposo sospechó de inmediato sobre la precisión con la que nuestros datos fueron introducidos en el sistema informático del hospital. Sus sospechas estaban justificadas. Créeme, lo último que quieres a mitad del parto es que tu marido tenga que dejarte de lado para “aclarar” los detalles de admisión.

En pocas palabras, llévese al hospital todas las tarjetas, cartas y verificaciones que haya recibido de su compañía de seguros. Lo hicimos, y necesitábamos mostrarles repetidamente. Guárdelos en su”bolsa empacada” o en la guantera del auto que planea llevar al hospital. Mejor aún, haga copias y mantenga un juego en ambos lugares. Ya es bastante malo que si tu hombre tiene que salir de la habitación cuando estás de parto, ¡que el cielo no lo obligue a salir del edificio!

Hooked Up & Monitored

Volvamos a nuestra historia: A las 10 p.m., estaba naturalmente dilatado 2 centímetros, y casi completamente borrado. (Nota al margen: palabras como “dilatado” y “borrado” se usan con tanta frecuencia durante su embarazo que olvidará que sus amigos y familiares no embarazados pueden no tener idea de lo que significan. Ambos se refieren al estado de su cérvix, la membrana que sostiene a los bebés. Dilatada es lo “abierta” que está la membrana; borrada es lo “diluida” que se ha vuelto la membrana. Para los minusválidos métricos, un centímetro es aproximadamente el ancho de la punta del dedo.

El Dr. Rinehardt predijo que tendríamos nuestro A & B antes del mediodía del día siguiente. Nos colocaron en una sala de parto y alumbramiento, donde los monitores y las almohadillas de los sensores estaban montados en el vientre para rastrear a los bebés A, B y Mami, vigilando la presión arterial y los niveles de estrés de todos. Se me colocó una derivación intravenosa en el dorso de la mano para estar listo para la administración de cualquiera o todos los medicamentos. Excepto por la epidural (la inyección de anestesia que desensibiliza el abdomen, la pelvis y las partes de las glándulas), que se coloca en la parte baja de la espalda y mucho más tarde en el juego.

Después de un rato, te sientes como un pulpo. Parece que te salen tubos por todas partes. Un sensor fue incluso pegado a través de mi vagina a la parte superior de la cabeza del bebé A. (Hay un gran punto de pulso encima de las nalgas de los bebés. Incluso después de que sus bebés nacen, usted puede ver a menudo los latidos de su corazón a través de la parte superior de sus cabezas.

La grandiosa idea de tener un “trabajo de parto en movimiento”, en el que se puede caminar e incluso ducharse para sentirse cómodo, parecía bastante imposible. Disparar, incluso moviendo ligeramente en la cama podría ser causa de reajustes de las almohadillas de los sensores en todas sus diversas y diversas ubicaciones alrededor de mi cuerpo. ¿La mejor parte? A las enfermeras no les importó en absoluto. Cambia como necesites. Usted querrá hacer todo lo que pueda para aliviar la molestia, y si rodar a su lado le ayuda, hágalo.

Contracciones

Después de que todos nuestros monitores y máquinas fueron conectados, el saco de agua del Bebé A fue roto, la droga inductora de trabajo, Pitocin, fue administrada a través de la derivación, y las contracciones comenzaron. Pitocin no es un tipo de droga de “construcción lenta”. Las contracciones comienzan rápidamente y aumentan su fuerza rápidamente. Como mujer que da a luz por primera vez, la gran sorpresa para mí fue que mis contracciones se sentían como cólicos menstruales intensos.

Por supuesto, en ese momento, se hizo obvio que había estado experimentando algunas contracciones leves de vez en cuando y durante todo el fin de semana anterior. Los dolores ardientes, cortados a cuchillo que había imaginado, y que había visto retratados tan vigorosamente en la televisión, no existían. Sin embargo, se intensifican… y vienen con más frecuencia. Después de todas nuestras clases de preparación para el parto, sabía que no era aconsejable ponerse una epidural antes de una dilatación de aproximadamente 4 cm. Así que empecé a aguantar.

Tenga en cuenta, con un embarazo gemelar, casi todos los gineco-obstetras la animarán a tener una epidural. Incluso si ambos bebés tienen la cabeza hacia abajo cuando comienza el trabajo de parto, después de que nace el primer bebé, el segundo, que de repente tiene algo de espacio, puede ir de nalgas o transversal (de un lado a otro). Bebé B también puede entrar en peligro por cualquier razón, y una cesárea inmediata puede ser necesaria. ¿Mi opinión? Por su salud, su comodidad, y por la seguridad de los bebés, no sea un héroe. Ponle la epidural. Como Vicki Iovine ilumina sabiamente en The Girlfriend’s Guide to Pregnancy (La Guía de la Novia sobre el Embarazo), nadie está allí para dar premios cuando el proceso de nacimiento ha terminado. Usted puede estar lo más cómoda posible… y ella está hablando de partos únicos.

Medianoche

Así que por fin estaba allí, trabajando, observando la intensidad de cada contracción de su curva de campana individual en la impresión de la cinta de teletipo de la cabecera, sintiéndome bastante incómodo (por decirlo suavemente). Tuve que permanecer de un lado o del otro durante la mayor parte de mi trabajo de parto. Como descubrimos cuando casi me desmayo en nuestra prueba de no estrés, el peso de los bebés y el contenido del útero fueron lo suficientemente sustanciales como para cortar mi circulación si me tumbo boca arriba. Así que de mi lado lo fue.

El único alivio real que pude experimentar fue que mi esposo metió su puño con toda su fuerza en la parte baja de mi espalda durante las contracciones. Bendito sea, trató de recordar la ubicación exacta entre las contracciones, pero el punto de alivio se movía. Uno de mis recuerdos más claros del parto es de mí agarrándole el puño y moviéndolo, tal vez un poquito violentamente, para que coincida con el punto de presión. Los masajes románticos de manos y las miradas de ojo a ojo que había imaginado parecían ridículos a mitad del parto.

1 a.m.

Me siento bastante mal. La enfermera me ofrece Stadol. Ella me asegura que es una droga totalmente segura que “me calmará y sentiré como si hubiera tomado un par de cócteles”. Me apunto, y a la derivación intravenosa de la mano va. ¿Un par de cócteles? Para mí, fue como una fiesta de mal barril. Literalmente, daba vueltas en la cama. El borde del parto estaba fuera temporalmente, pero me sentía miserable. (Sin embargo, no use mi experiencia con el Stadol como su única perspectiva. La mayoría de las mujeres que conozco estaban encantadas con el alivio que me proporcionó… simplemente no era bueno para mí.

Listo para la entrega

1:30 a.m.

Las curvas de la campana en la impresión se iban haciendo cada vez más altas, y cada vez más frecuentes. Decidido a no ser un debilucho de “Give Me Me The Drugs-Prior-to-4 cm Mommy,” miré el reloj, y estaba decidido a esperar a ser medido de nuevo hasta las 3:00 a.m. Mirar el reloj se convirtió en una fijación al reloj. La foto enmarcada del”punto focal” de Scott y yo en Las Vegas nunca salió de nuestro bolso. El reloj tenía toda mi atención. Nuestra enfermera había salido de nuestra habitación para un parto en progreso, y tenía a otras enfermeras vigilándome.

Sin duda usted ya lo ha escuchado, pero las enfermeras de la sala de parto son increíbles, increíbles mujeres (y hombres). Una de mis “enfermeras de facturación” llegó y me encontró llorando un poco alrededor de las 2:30 o así. Además, estaba experimentando escalofríos incontrolables, del tipo de cháchara de dientes… pero no tenía ni un poquito de frío (sin saberlo antes del parto, los nervios, la adrenalina, las drásticas fluctuaciones hormonales, todo puede causar escalofríos/chácharas pronunciadas). No te alarmes si vibras a mitad del parto como yo lo hice. Eres normal.) Ella regresó y le dijo a nuestra enfermera designada, quien en ese momento había envuelto el parto que estaba asistiendo, y estaba limpiando.

3 a.m.

Me midieron, y yo tenía 10 cm, ¡listo para dar a luz! El Dr. Rinehardt, en lugar de llevarnos a la sala de emergencias como nos habían dicho que era el protocolo con gemelos, dijo: “¡Vamos a hacer esto aquí!” Bendito sea. Llegaron las flotas dobles de personal de la NICU (Unidad de Cuidados Intensivos Neonatales), las isoletas (incubadoras/cajas de calentamiento para bebés) y los parafernalia de parto. Presionamos un par de veces para poder sentir los grupos musculares necesarios para hacer el trabajo.

El anestesiólogo fue despertado de su sueño sin duda a la hora más temida de la noche para realizar la epidural, lo que hizo con los ojos llorosos, pero maravillosamente. Sí, la aguja es desalentadora. Sí, usted tiene que estar inmóvil, a menudo durante una contracción, para recibirla. Con el dolor que probablemente sienta en el momento en que se administra la epidural, la aguja se verá como nada. Además, sabes que alivia.

Empujones aparentemente interminables

Entre empujones, tuve que rodar de mi lado para aliviar los problemas de circulación antes mencionados. Así que empujaba, de espaldas, a una cuenta lenta de 10, y me giraba sobre mi lado hasta que comenzaba la siguiente contracción. Esté prevenido. Cuando se empuja hacia abajo en las regiones bajas, todos los grupos musculares de ahí abajo son vecinos de al lado. Con mi primer empujón, oriné una corriente parabólica de la que mi marido todavía se ríe. Muchas, si no la mayoría, mujeres también hacen caca en la mesa. Ahora no es el momento de la modestia. Créame, su médico y el personal de partos probablemente han visto cosas mucho peores de lo que usted es capaz de hacer, así que no se preocupe.

Scott y yo estábamos empezando a marearnos un poco con la emoción, pensando que las llamadas de estado de las 8 a.m. que habíamos prometido a amigos y familiares podrían convertirse en anuncios de nacimiento. No hay tal suerte. Después de unos cuantos empujones, el Dr. Rinehardt volvió a entrar. Nota: El doctor no pasa todo el tiempo empujando con usted. Él o ella se registrará durante el empuje, y estará allí para la entrada en el mundo de su pareja.] Mirando mi cérvix, me dijo que parecía que se estaba cerrando un poco, y que no había ninguna razón para hacer que el Bebé A me diera un empujón todavía. Desaparecen las flotas de los de la UCIN. En la derivación va un poco más de Pitocin. La epidural subió un escalón, y el aliento siguió de todos a “tratar de dormir la siesta”.” Descansamos un poco; Scott dice que en realidad durmió un poco. Disfruté viendo las curvas de las campanas de contracción ascender a alturas nunca antes vistas casi sin dolor.

Alrededor de las 9:30 a.m., empecé a sentirme un poco incómodo de nuevo. Nueva enfermera Ginny en medidas de servicio y controles y estamos listos para empujar de nuevo. El Dr. Rinehardt está de acuerdo.

Contando el reloj que hace tictac

10:00 a.m.

Estábamos empujando. Y empujando y empujando. Mi pierna derecha parecía haber acumulado más de lo que le correspondía del jugo epidural, y estaba tan entumecida que tuve que levantarla en el estribo cada vez que la empujaba después de que me rodó en la espalda. Era un espectáculo cómico.

Después de muchos de los empujones, me ofrecieron oxígeno. Creo que ayudó. Incluso si no ayudaba físicamente, psicológicamente, la regularidad del balanceo hacia atrás, respirar profundamente, empujar a 10, exhalar profundamente, rodar hacia un lado, chupar oxígeno parecía un ritmo agradable. El ritmo tendría que funcionar, ya que mi idea de quemar una vela perfumada de vainilla estaba fuera de discusión con tanques de oxígeno en la habitación. ¿Quién lo diría? Afortunadamente, mi marido trajo algo de nuestra música favorita para tocar.

11:00 a.m.

Volví a fijarme en ese reloj. Seguramente a las 11:30 a.m., nuestro chico estaría aquí. Seguramente a las 11:45. Seguramente para el mediodía. ¿No había dicho el Dr. Rinehardt al mediodía? Mi resistencia estaba disminuyendo. En lugar de empujar a 10 recuentos, empezamos a empujar en 2 series de 8 recuentos cada contracción. Seguramente a las 12:15. Estaba bastante cansado. Todas las enfermeras y el Dr. Rinehardt seguían animándome con lo buena que era cada sesión de empuje. Si es así, ¿por qué no estaba aquí todavía? Me incliné hacia Scott, y busqué una segunda opinión. ¿Era visible la cabeza de nuestro chico? Me aseguró que definitivamente lo era. Vio pelo, y no era mío.

El Dr. Rinehardt dijo que nuestro hijo estaba bastante bien encajado allí, y que si todo ese empuje no le estaba ayudando a salir, necesitaba”guiarlo” con fórceps. No, no fue aterrador. En ese momento, necesitaba saludar al mundo. Salen estas pinzas mucho más grandes de lo imaginado, pero bellamente diseñadas al estilo Williams-Sonoma. En nuestra clase de Parto Preparado, nos dijeron que un espejo está posicionado para permitir a la madre tener una visión del nacimiento. En nacimientos múltiples, no necesariamente. En ningún momento nos ofrecieron un espejo para observar los nacimientos, y estoy seguro de que eso fue algo bueno en nuestro caso. Tengo un recuerdo hiperactivo de un reflejo en la pantalla de televisión montada en la pared cuando se colocaron las pinzas en el canal de parto. Scott era un trouper. Saltando entre los puntos de vista del nacimiento y las garantías para mí. Rápidamente se hizo obvio por qué las pinzas se llaman “force-ps”, no “guide-rs”.

¡Bienvenidos, Bebés!

Nuestro Hijo

El Dr. Rinehardt usó fuerza hercúlea, y a las 12:34 p.m. nació nuestro hijo. Nuestro niño fue colocado brevemente sobre mi pecho, Scott cortó el cordón umbilical (el cual dijo que se sentía como apio), y nuestro niño A fue sacudido para ser limpiado y examinado por Apgar. (Apgar es una prueba que se administra a los bebés tanto un minuto como cinco minutos después de su nacimiento. El examen mide el color, la respiración, la frecuencia cardíaca, el tono muscular y los reflejos del bebé. La prueba de un minuto evalúa cómo le fue al bebé durante el proceso del parto; la prueba de cinco minutos determina cómo el bebé está lidiando con el mundo exterior.

Nuestra Hija

Empezamos a presionar por nuestra hija, también conocida como B-Child. Mi cérvix comenzó a cerrarse de nuevo! Entonces sucedió. Empecé a sentirme seco. (Usted no come ni bebe nada durante el trabajo de parto más que hielo) El Dr. Rinehardt dijo, “¡Ve con eso!” Aparentemente, mis músculos de empuje se habían agotado. El milagro de la creación proporcionó un segundo conjunto de músculos para conseguir a nuestra chica. La sequedad continuó, y a las 12:41 p.m. nació nuestra hija.

Eso es una envoltura

Ambos bebés estaban fuera, pero todavía teníamos placentas y todo tipo de mugre uterina para extraer de mis partes femeninas. Y por supuesto, mi siempre modesto cuello uterino comenzó a cerrarse cuando los dos bebés estaban fuera. Mi marido, que no era delicado durante todo el proceso, miró para ver al doctor. R casi hasta el codo extrayendo restos del proceso de parto. Los partos post-bebé son otras de las razones por las que apoyo de todo corazón la epidural.

Después de que la cavidad uterina de mamá fue despejada, los bebés pesaron y Apgar se hizo la prueba, papá y yo finalmente tuvimos un momento de niebla. Es abrumador darse cuenta de la magnitud y el milagro del proceso de nacimiento. Siempre se oye hablar de conversiones de fe en “lecho de muerte”. No puedes decirme que un “lecho de nacimiento” no te inspira aún más.

Poco después, nos trajeron a los dos dulces, limpios, envueltos en pañales y con los ojos grasientos. Absolutamente precioso. Tenga su cámara lista.

Realidad del trabajo de parto y el parto

No”Baby Story”

La noche después de que nacieron nuestros gemelos, una querida amiga nuestra llevó a mi esposo a una comida de celebración, y para que la experiencia del parto fuera realmente delgada. Su consejo a ella, “¡Deja de ver la historia de un bebé! Es más como una toma de Gladiator.” Mientras que creo que su evaluación fue un poco más hermosa que la realidad, de ninguna manera es la experiencia tan prístina y limpia como los mini-documentales de televisión te hacen creer. (Nota de la escritora: Permítanme decirles ahora mismo que me gusta A Baby Story. Sin embargo, no piense ni por un segundo que usted terminará y estará en casa con sus bebés en 30 minutos.

Cada historia del trabajo de parto es diferente, nacimientos únicos o múltiples. Aspectos de mi experiencia laboral fueron perfectos. Otros, obviamente, no tanto. Su historia tendrá el mismo equilibrio de pros y contras. Su historia laboral será suya y sólo suya. Compártelo con aquellos que necesitan escuchar lo positivo. Compártelo con otros para que vean que has superado los negativos. El resultado final (y en su caso, los resultados) hace que todo valga la pena. Nunca en tu vida estarás más convencido y te sentirás parte activa en el ciclo milagroso de la vida.

Versión abreviada del “Breeder’s Digest” (Compendio del criador)

Así que usted ha leído la versión íntegra de un parto gemelo y quiere que su pareja tenga una visión preparatoria, pero ¿duda de que vaya a repasar esa larga descripción?

Comenzamos con una inducción inesperada, seguida de la eliminación de las circunstancias y el ambiente pronosticados, una revelación sorprendente de cómo se sentían realmente las contracciones, una mujer decidida a no ser débil en el trabajo de parto, lágrimas, drogas malas, drogas buenas, un esposo que siempre nos apoyaba, empujones de falsa alarma, cierre del cuello uterino, 14 horas de trabajo de parto (dos empujones ardientes), reloj con la mirada fija, una pierna entumecida, risa, oxígeno, fórceps, un hijo nacido, breve reunión, más empuje, sensación de sequedad, una hija nacida, breve reunión, el cuello del útero determinado a cerrar, la recuperación de la placenta duramente luchada, bordado ginecológico, limpiado / pruebas de apgar / bebés con los ojos grasos devueltos, abrazo completo de la familia y la foto, y, por último, más lágrimas. Papá le pasa dos nombres sugeridos en un pedazo de papel a mamá. Perfecto. Más risas. Las vidas cambiaron para siempre… en 14 cortas horas.

Cheryl Lage es una madre de tiempo completo, completamente satisfecha con los gemelos fraternales Darren y Sarah. Durante las horas de sueño sincronizado, ella es la anfitriona de www.twinfatuation.com, un sitio web de apoyo para los nuevos y futuros padres mellizos.

Publicado originalmente en AmericanBaby.com, mayo de 2006

Todo el contenido aquí, incluyendo el consejo de médicos y otros profesionales de la salud, debe ser considerado sólo como opinión. Siempre busque el consejo directo de su propio médico en relación con cualquier pregunta o problema que pueda tener con respecto a su propia salud o la salud de los demás.

Cómo mejorar la capacidad de atención

Si usted está diciendo,”Concéntrese” más de lo usual, siga leyendo para encontrar maneras creativas y constructivas de aumentar la atención de su hijo.

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Mi hijo de 5 años, Walker, presta atención sólo cuando quiere. Le estoy enseñando a hacer la letra”A” por lo que parece la millonésima vez. Le digo:”Empieza por arriba, baja y cruza una línea”. Mientras hablo, está mirando todo menos lo que está haciendo. Se inquieta y juega con su lápiz. Sigo atrayendo su atención hacia lo que estamos haciendo y mi estribillo constante es “¡Presta atención! Me escucha cuando leo sus libros favoritos, y escucha a su profesora de natación cuando le dice que extienda los brazos para mejorar un derrame cerebral, pero esto es un ejercicio de frustración.

Los expertos en desarrollo infantil dicen que, en promedio, un niño de 4 o 5 años de edad debería ser capaz de mantenerse enfocado en una tarea de dos a cinco minutos por año. Por lo tanto, los niños pequeños deben ser capaces de concentrarse entre 4 y 20 minutos, posiblemente más, dependiendo de la tarea. Pero esta regla empírica, al igual que cualquier directriz para la crianza de los hijos, depende de la situación. “El período de atención tiene que ser contextualizado,” dice Neal Rojas, M.D., un pediatra del desarrollo conductual en la Universidad de California, San Francisco. “¿Estamos hablando de la primera cosa en la mañana, al mediodía, antes de la siesta, antes de acostarse? Les digo a los padres que verán una variación a lo largo del día. El período de atención es elástico”.

Preste atención para obtener atención

Cuánta atención le dé un niño a una tarea también depende de si se está divirtiendo o no. Muchos niños luchan cuando se les pide que hagan algo que no quieren hacer. “La primera vez que usted presenta una actividad que es más importante para usted que para su hijo, está poniendo a prueba su creatividad y flexibilidad como padre y maestro”, explica la Dra. Rojas. Aquí es donde está la lucha para muchos padres, porque los niños que ingresan a la escuela tienen que hacer tareas más estructuradas, repetitivas y académicas, como escribir sus nombres o sondear las letras. Walker y yo nos chocamos mucho en esto. Algunas tardes, puede que quiera que trabaje en aprender palabras de vista, pero querrá estrellar sus autos Matchbox juntos en el piso de la sala de estar. Aún así, esto no es necesariamente algo malo. “Jugar con autos es intrínsecamente motivador para los niños”, dice la doctora Margret Nickels, psicóloga clínica y directora del Centro para Niños y Familias del Instituto Erikson de Chicago. “Hay niños de 5 años que pueden jugar con Legos durante 30 minutos pero que no pueden quedarse sentados para escribir sus nombres.”

Así que un poco de creatividad puede ayudar mucho a convertir algo aburrido en algo divertido. En lugar de insistir en que mi hijo escriba la letra “A” con un lápiz en su libro de trabajo, puedo pedirle que la escriba con tiza, la modele con Play-Doh, o incluso la trace con pintura en un caballete grande, dice Mary Doty, una maestra de kindergarten en la Waimea Country School en la Isla Grande de Hawaii. “Los libros de trabajo pueden ser abrumadores para los niños, así que haga su propio libro ABC”, sugiere Doty. “Recorte fotos de periódicos o revistas[de cosas] que empiecen con’A’ o mire a través de revistas para ver cuántas `Como’ se pueden encontrar. Usa bloques para hacer la letra ‘A.’. Todo esto ayuda con la motricidad fina, y es más interesante”. Incluso jugar I Spy y Red Light Green Light, juegos de mesa y juegos de memoria puede fortalecer los músculos de atención. Y los padres deben tomar el tiempo necesario para darse cuenta de los pequeños e interesantes detalles en su entorno, que muestran al niño cómo prestar atención. Durante una caminata, los padres pueden detenerse y señalar los colores de las flores que ven o hablar sobre la forma y el tacto de las piedras que recogen.

Para obtener la atención de un niño, los padres también deben prestar atención. “Es fácil para un padre quedarse atascado en una rutina. Nuestra atención a menudo está dispersa”, dice la Dra. Rojas. “Pero si nuestra atención está dispersa y no podemos regresar al momento, no podemos esperar que un niño pueda hacerlo.” Estar cerca físicamente mientras se dan instrucciones claras y concisas ayuda a los niños a enfocarse mejor en lo que se está diciendo. “La mejor manera de lograr que presten atención es estar físicamente cerca del niño. No grite las peticiones de la cocina a la sala de estar,” dice el Dr. Nickels. “Vayan a la sala de estar, párense frente a su hijo, hagan contacto visual, estén a la altura de los ojos o tóquense el hombro y digan:’Necesito que hagan esto ahora'”. “El Dr. Rojas dice:”Si me detengo a mirar a mi hijo y le digo:’Oye, Alex, mírame. “¿Qué tienes que hacer ahora mismo?” Dirá:’Leyendo’. Entonces le diré:”Muéstrame que sabes lo que tienes que hacer”. “

Cómo disminuir las distracciones

Los padres también deben saber si algo se está interponiendo en el camino de un niño que presta atención. ¿Tiene hambre o está cansada? Para combatir el hambre o la fatiga, déle a su hijo un refrigerio antes de que empiece la tarea o cualquier tarea estructurada. Asegúrese de que el refrigerio sea saludable, en lugar de uno cargado con azúcar y grasa. Según la Clínica Mayo, algunas opciones inteligentes incluyen pretzels integrales, verduras crudas bañadas en aderezo sin grasa o hummus, yogur y mantequilla de maní untada en una banana o manzana. Una buena noche de sueño también es importante, así que asegúrese de que su hijo esté descansando lo suficiente. Y muchos niños necesitan un pequeño descanso cuando regresan a casa de la escuela. “Todo el mundo necesita tiempo de inactividad. Nos ayuda a volver y concentrarnos. Si los niños no tienen tiempo de inactividad y están sobrecargados de trabajo, podrían suplicar por tiempo de inactividad a través de su comportamiento”, dice la Dra. Rojas. “Pueden ir en contra de la rutina o de las exigencias que les hacemos, lo que nos dice que necesitan un poco de espacio para que sus mentes deambulen y se relajen.”

Si los hermanos se distraen unos a otros, pídales que trabajen en cuartos separados. Betsy Hiatt, madre de seis hijos en Olympia, Washington, sabe la importancia de que los niños presten atención. Cuatro de sus hijos menores tienen dos pares de gemelos, de 6 y 8 años de edad. Sus gemelos de 6 años de edad tienen dificultades para prestar atención en la escuela y en casa, pero uno de sus hijos de 8 años de edad, que solía tener un período de atención corto, está mejorando a medida que madura. Su estrategia es establecer rutinas regimentadas pero separadas. Mientras un niño está practicando el piano en la sala de estar, otro niño está trabajando en la tarea en un cuarto al lado de la cocina, otro está comiendo un bocadillo en la cocina, y otro está leyendo en un rincón de la cocina. Aunque esta estrategia puede parecerse un poco a las sillas musicales, está funcionando para Hiatt porque es capaz de dar atención individual a cada niño. “He intentado tener a todos en la misma habitación, y puede funcionar, pero eso tiende a ser caótico y contraproducente”, dice Hiatt. “Me imagino que los niños han estado en un salón de clases todo el día y todos quieren un uno a uno (tiempo) con mamá.”

Hiatt hace que sus gemelos mayores ayuden a los dos más pequeños a mantenerse concentrados. Ella no permite que ninguno de sus hijos vea televisión o juegue en la computadora hasta que todos hayan terminado sus tareas; esto los motiva a ayudarse unos a otros a mantener sus mentes en las tareas porque todos quieren tiempo libre con la televisión y los juegos de computadora. “Hay que seguir dirigiéndolos, pero también hay que dejar que los niños se las arreglen solos”, dice. “Así que los padres no deben dejar de hablar con sus hijos sobre la importancia de prestar atención. Aunque parezca que no están escuchando, lo están haciendo”.

Los niños pueden desentenderse y dejar de prestar atención cuando piensan que una tarea es demasiado difícil para ellos. Es posible que necesiten instrucciones divididas en pequeños pasos, dice el Dr. Nickels. Por ejemplo, en lugar de decirle a un niño que limpie su cuarto, sería mejor decirle: “Primero, por favor, recojan todos sus legos y luego volveré y les diré lo que tienen que hacer”. A veces incluso ilustrar una rutina en papel y pegarla en la pared puede servir como un buen recordatorio visual en lugar de constantes recordatorios verbales perdidos, dice la Dra. Rojas. Tenga en cuenta que dar recordatorios cortos es más positivo y funciona mejor que las explicaciones largas, los gritos o los tropiezos de culpa. Y recuerde elogiar los esfuerzos de los niños. “Muchas veces en nuestra cultura, alabamos el resultado. Decimos:”Buen trabajo, mira lo que puedes hacer”. No nos enfocamos en lo maravilloso que es que el niño se esfuerce en algo,” dice el Dr. Nickels. “En lugar de decir:’No escribiste bien tu nombre, o la letra’H’ dice así, deberíamos decir:’Te esfuerzas tanto por sostener tu pluma y mantenerte dentro de la línea'”. “Eso es maravilloso.” “

Las investigaciones también han demostrado que el ejercicio puede ayudar a los niños a prestar atención. Un estudio de investigación de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) de 2010 reveló que los niños de la escuela primaria que se tomaban descansos del trabajo en clase para estar activos durante el día podían concentrarse mejor en el trabajo escolar. Otros estudios han reportado que los padres que hacen del ejercicio una prioridad en su vida familiar tendrán hijos más activos físicamente; los padres deben ayudar a sus hijos a encontrar un deporte que les guste, proporcionarles juguetes al aire libre tales como pelotas y cuerdas para saltar, y reservar tiempo todos los días para actividades tales como salir a caminar o andar en bicicleta juntos.

¿Es un problema de atención lo mismo que el TDAH?

Otra manera de animar a los niños a ser más activos es limitar el tiempo que pasan frente a la televisión, lo cual puede agotar la capacidad de atención de un niño pequeño. Un estudio de 2011 publicado en Pediatrics encontró que Bob Esponja SquarePants y otras caricaturas de ritmo rápido acortaron la capacidad de atención de los niños de 4 años. “La sobreestimulación y la exposición a la televisión, las computadoras y los videojuegos realmente pueden afectar la capacidad de atención”, dice Doty. “No puedo decirte cuántas veces he tenido que pararme sobre mi cabeza para llamar la atención de algunos de mis estudiantes porque habían sido cuidados por la televisión.” La Academia Estadounidense de Pediatría (American Academy of Pediatrics) recomienda no más de una a dos horas diarias de tiempo total de pantalla de alta calidad, incluyendo televisión, videos, computadoras, teléfonos y videojuegos. (Y los niños menores de 2 años no deben estar expuestos a ningún tiempo frente a la pantalla ni a otros medios de entretenimiento.

En lugar de encender el televisor o entregar el smartphone a sus hijos, pídales que se concentren en otras actividades que ayuden a aumentar la capacidad de atención. Los niños pueden leer, trabajar en un rompecabezas, ayudar a preparar la cena, construir fuertes con bloques y sillas y ayudar con las tareas domésticas. El simple hecho de apagar el televisor y tener una conversación con un niño pequeño puede aumentar la atención; cuando los padres se concentran en su hijo y lo escuchan, son un modelo de cómo prestar atención. Recientemente, mi esposo me dijo que iba a tener conversaciones con Walker, un niño de en medio que puede perderse en la confusión porque está entre un hermano de 8 años muy hablador y un encantador hermano de 2 años.

Pero a veces, un niño puede tener problemas de atención que son difíciles de resolver con estrategias simples, y los padres pueden necesitar la ayuda de un maestro, un pediatra o incluso un psicólogo. Algunas señales de alerta incluyen que un niño de 4 o 5 años de edad tenga problemas constantes para relacionarse con cualquier cosa durante más de dos o tres minutos, necesite orientación constante para realizar una actividad que debe ser manejable, salte de una actividad a otra y sea incapaz de controlar los impulsos. Por ejemplo, es posible que un niño en edad preescolar no pueda permanecer sentado y atento durante la hora de lectura porque ve que el ayudante del aula prepara los bocadillos. En lugar de permanecer en el círculo, puede levantarse porque quiere comer un bocadillo. “Si él quiere lo que quiere cuando lo quiere todo el tiempo, eso podría ser una señal de un período de atención inmaduro o que no funciona completamente a los 4 ó 5 años”, dice la Dra. Rojas.

Sin embargo, es importante que los padres tengan cuidado al asumir que su hijo tiene trastorno por déficit de atención e hiperactividad (TDAH), un síndrome que generalmente se diagnostica en la primera infancia y que se caracteriza por impulsividad, hiperactividad, falta de atención o una combinación de los tres. Es posible que el TDA/H no siempre sea la causa principal; puede haber otros factores que influyen. “Como adultos, cuando estamos preocupados por algo, es difícil para nosotros prestar atención. Muchos de los niños que vienen para una evaluación tienen ansiedades subyacentes acerca de no ser perfectos o no ser capaces de hacer algo”, dijo el doctor. Nickels dice. Si a un niño se le diagnostica TDA/H, los padres deben trabajar con un profesional de salud mental para desarrollar un plan que ayude a aumentar el período de atención del niño.

Los problemas de salud mental, como la depresión, el enojo y la ansiedad, pueden dificultar que los niños se concentren, y los niños pequeños necesitan ayuda para aprender a lidiar con estos sentimientos. Los padres deben hablar con sus hijos sobre cómo se sienten y ayudarlos a poner sus sentimientos en palabras. Por ejemplo, un padre podría decir:”Te puede preocupar que papá se vaya de viaje de negocios”. Una vez que se inicia una conversación, el siguiente paso es ayudar a la niña a hacer algo que la haga sentir mejor, como dibujar un dibujo para presentarlo como regalo para el regreso de su padre.

Ahora, con mi propio hijo, he implementado algunas estrategias sugeridas. Hemos hecho letras usando piedras, carros de juguete, y bloques de madera, y nuestro horario es más fijo después de la escuela: Juega un poco, come un bocadillo y luego aborda el trabajo académico. Hace sus deberes en una habitación separada con su padre, lo que le permite a mi marido prestarle toda su atención. Después de estar en la escuela por varios meses, Walker es capaz de concentrarse mejor y por más tiempo, y su maestra de kindergarten lo ha notado y elogiado por ello. Todavía no siempre es fácil para él prestar atención, pero es más fácil atraer su atención de nuevo a una tarea cuando comienza a vagar. Todavía no le gusta escribir, pero ha aprendido a escribir el alfabeto, algunas palabras y hasta algunas frases cortas. El tiempo hace maravillas.

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Cómo ayudar a su primogénito a adaptarse al bebé

¿Preocupado porque el nuevo bebé va a molestar a su hijo mayor? Use estos sencillos pasos ahora para ayudarlos a ser los mejores amigos.

Ya no es el bebé

Cuando estaba embarazada de mi segundo hijo, mi mayor preocupación no eran mis horribles náuseas matutinas o la decoración de la guardería. Así se sentiría mi hija de 2 años y medio acerca de nuestra nueva adición y si pudiera evitar la rivalidad entre hermanos antes de que mi hijo siquiera llegara. Y sé que no estoy solo.

Ya sea que esté a punto de añadir un hijo a su familia o que ya tenga dos (o más) hijos que se pelean, probablemente esté pensando en cómo se llevan. “Aunque la rivalidad entre hermanos es natural (e inevitable), ser proactivo en esos primeros días y años puede tener un gran impacto en la relación de sus hijos en el futuro”, dice Laurie Kramer, PhD, profesora de estudios familiares aplicados y directora del Centro de Resistencia Familiar de la Universidad de Illinois, Urbana-Champaign.

En el corazón de la rivalidad entre hermanos está el hecho de que los hermanos y hermanas tienen que compartir el amor y la atención de sus padres, así como el espacio y las posesiones. También están averiguando su lugar en la familia y están preocupados por el trato justo y el control. ¿Las buenas noticias? “Eventualmente, sus hijos aprenden a adaptarse el uno al otro y a compartir a sus padres el uno con el otro,” dice T. Berry Brazelton, MD, autor de Understanding Sibling Rivalry: El Camino de Brazelton (Libros de Perseo). Aquí hay 15 maneras (algunas de ellas simples) de ayudar a que eso suceda.

Adaptación de Once Baby’s Home

  • Revisa las cosas de los hermanos. Antes de compartir esos libros y DVDs de “convertirse en hermana o hermano mayor” con su hijo, écheles un vistazo. “Mucha de la información que se supone que prepara a los niños para un nuevo bebé se centra en el conflicto o la insatisfacción que viene con tener un hermano”, dice Kramer. En su investigación, muchas madres dijeron que sus hijos se sentían positivos al tener un hermano y que les preocupaba que estos libros y programas llenos de conflictos les estuvieran presentando a sus hijos temas en los que ni siquiera estaban pensando. “Pueden darles a los niños la idea de que no llevarse bien es una posibilidad”, dice Kramer. Busque materiales que representen al hermano o hermana mayor como cariñoso y cálido (uno de nuestros favoritos es Soy una hermana mayor o Soy un hermano mayor por Joanna Coles). Guarde aquellos que resaltan emociones negativas (como el Hermano Menor de Za-Za de Lucy Cousins) hasta después de que su hijo haya experimentado estos sentimientos, para que esté seguro de que son normales.
  • No mantengas al bebé como un misterio. Incluso los niños de entre 18 meses y 2 años pueden sentir que las cosas están cambiando, así que no mencionar su nueva adición hasta que llegue es una mala idea. “Hablar sobre el bebé con anticipación ayuda a preparar a su hijo”, dice el Dr. Brazelton. “Su discusión no es tanto un anuncio como una aceptación del bebé como un paso futuro para toda la familia.” Acentúe los aspectos positivos diciéndole a su hijo mayor que tendrá a alguien nuevo a quien amar. Explique que este bebé será su hermanito o hermanita, para que vea que tener un hermano es un privilegio o un regalo. Por otra parte, no exageres. “Demasiada discusión sobre la maravilla de todo esto la preparará para una rivalidad aún mayor con la’cosa’ en el estómago de mamá”, dice el Dr. Brazelton.
  • Describa al bebé como una persona real con sus propias necesidades e intereses. Por ejemplo, explique que los bebés necesitan leche y pañales y que duermen mucho. “Las investigaciones muestran que los padres que hablan abiertamente con sus hijos antes de que nazca el nuevo bebé y que les explican que él o ella es una persona real tienden a tener hijos que se llevan mejor en el futuro”, dice Kramer. “Hablamos mucho del bebé con mi hija de 5 años. Le dejamos que escogiera cosas para su habitación y le pedimos que le hiciera dibujos”, dice Alyssa Sadoff, madre de dos niños de la ciudad de Nueva York. “Al hablar del bebé, sin desviar la atención de ella, no hubo celos, sólo emoción y entusiasmo cuando su hermano finalmente llegó.”
  • Fomente las amistades. Los estudios muestran que los niños que tienen al menos un amigo cercano antes de que nazca su hermano tienen mejores relaciones con su nuevo hermano o hermana. Kramer siguió a los niños desde que eran pequeños hasta que se graduaron de la escuela secundaria y descubrió que este impacto era a largo plazo.
  • No culpes a tu vientre. Mientras está embarazada, su sección media en crecimiento puede ser la razón por la que no puede tumbarse en el suelo para una fiesta de té con su hijo pequeño. Pero no le digas eso. Puede que piense que es culpa del bebé y que el resentimiento se acumula antes de que nazca su pequeño.
  • Déle a su hijo mayor alguien a quien amar. Cuando regrese a casa del hospital con su bulto de alegría, dele a su hijo mayor una muñeca o un animal nuevo para que lo cuide. “De esta manera él puede nutrirlo mientras usted nutre al bebé, lo que le da algo que hacer mientras usted está ocupada, y puede ayudarlo a identificarse un poco más con usted”, dice el Dr. Brazelton. Esta estrategia funcionó para Sara Mason Ader, madre de dos hijos de Hingham, Massachusetts. “La única cosa que hizo que mi hija de 2 años se sentara quieta (y dejara de treparse sobre mí) cuando estaba amamantando a mi hijo fue que ella se sentó a mi lado, se levantó la camisa y también”cuidó” a su muñeca”.
  • Aumenta su ego. Haga que su hijo se sienta orgulloso y conectado con el nuevo bebé diciendo cosas como: “Sólo sonríe así cuando usted está cerca” o “Le gusta cuando usted sostiene el biberón”. También puede hacer que su hijo mayor se sienta bien haciendo que le muestre al pequeño cómo hace las cosas, como ponerse los calcetines o cepillarse los dientes.
  • Crea un pequeño ayudante. Durante el embarazo, deje que su hijo mayor elija algunas cosas para el bebé (como libros o juguetes). Cuando nazca, deje que ella le ayude a alimentarlo, bañarlo y vestirlo (con límites apropiados para su edad, por supuesto). Por ejemplo, un niño en edad preescolar puede traerle un pañal o escoger el traje que su hermano pequeño usará ese día. Asistirlo hará que se sienta incluido e importante. Sin embargo, si ella no quiere ayudar, no la fuerce, o puede ser contraproducente.
  • No minimices al bebé. “Algunos consejos convencionales sugieren no hacer hincapié en la importancia del nuevo bebé en comparación con su hijo mayor”, dice Kramer. “Pero eso podría empezar una vida de competencia entre los hermanos o hacer que el mayor se sienta con derecho a un trato especial.” En su lugar, explíquele que los bebés recién nacidos requieren mucha atención y que recibió el mismo tratamiento cuando era bebé, pero que ya no necesita esa ayuda. “Es más probable que su hijo entienda si usted vincula su comportamiento con las necesidades del bebé”, dice Kramer. Mi hija respondió bien cuando le expliqué que los bebés son tan pequeños y nuevos que no saben cómo alimentarse o vestirse por sí mismos, cosas en las que las niñas”grandes” como ella eran tan buenas. Cuando enfaticé esto, no sólo aceptó más a su hermanito, sino que estaba tan orgullosa de ser mayor que trató de ser aún más independiente.

A medida que envejecen

  • No te metas en esto. Cuando se trata de niños mayores, a menos que algo peligroso esté sucediendo, no se meta en medio de una discusión o se altere cuando pelean. “Cuando los padres se involucran, hace que las peleas sean más emocionantes para los niños, y pueden usarlas como una forma de llamar su atención”, advierte el Dr. Brazelton. Además, tomar partido o saltar a la defensa de un niño puede llevar al resentimiento. Dejar que resuelvan problemas y se comprometan les enseña valiosas habilidades para la vida.
  • Alardear de su buen comportamiento. En lugar de prestar atención a sus hijos cuando se están revolcando con Mega Bloks, hágalo cuando sean buenos. “Elógielos cuando resuelvan un conflicto o estén compartiendo, y señale lo bueno que es que se las hayan arreglado por su cuenta”, dice Kerry Caverly, una experta en infancia temprana del Centro Nacional de Padres como Maestros. A los niños les encanta el refuerzo positivo, así que pueden mantenerlo con la esperanza de obtener más.
  • No los separe. “Muchos padres están tan preocupados por minimizar los conflictos entre sus hijos que tienden a mantenerlos alejados de un bebé, a involucrarlos en diferentes actividades o a darles habitaciones separadas”, dice Kramer. “Estas cosas pueden dar sutilmente a los niños el mensaje de que no es importante para ellos desarrollar una relación fuerte.” En cambio, asegúrese de decirles a sus hijos que su vínculo es especial y encuentre cosas que disfruten haciendo juntos.
  • Quítate las etiquetas. Usted probablemente sabe que no debe comparar o etiquetar a sus hijos, pero asegúrese de que otros (desde extraños hasta abuelos) tampoco lo hagan. Por ejemplo, usted llama a uno de sus hijos “artístico” o “atlético”. “Esto puede inducir a la competencia, porque le da valor a ser artístico o atlético y hace que un niño piense que no es tan valioso como su hermano si no es así”, explica Caverly.
  • Prepare tiempo para cada niño. Con familias y vidas muy ocupadas, es fácil para un niño pequeño seguir constantemente el rastro de las actividades de un mayor. Esto puede llevar al resentimiento si el pequeño piensa que el mundo gira alrededor de su hermano o hermana mayor. “Haga tiempo para hacer algo especial con cada niño”, dice Caverly. Y cuando estés, por ejemplo, viendo a tu primogénito jugar al fútbol, haz que tu hijo más pequeño se sienta importante al designarlo como el fotógrafo del juego.
  • Recuerde que justo no siempre significa igual. “Como padre, usted no puede tratar a sus hijos por igual porque son personas diferentes”, dice Caverly. Por ejemplo, un niño puede responder a ser disciplinado con un tiempo fuera, mientras que otro responde sólo por escucharle levantar la voz. Tienes que usar lo que funciona para cada uno. Esto también se aplica cuando se trata de sacar a un niño y no al otro. Por ejemplo, incluso si usted va a llevar a su hijo menor al médico, el mayor puede estar celoso de no tenerlo para sí mismo. Explique que hoy su hermana necesita ir al médico y que otro día lo hará. Si los niños sienten que hay una razón para ser tratados de manera diferente y que está justificado, usted despertará menos rivalidad.

Erin Patrice O’Brien – Estoy feliz de reportar que toda mi preocupación acerca de cómo se sentiría mi hija acerca de un nuevo bebé y lo bien que se llevarían resultó ser innecesaria. Sí, hay días en los que se enfrentará a mi hijo de 2 años por tocar sus marcadores, o él le lanzará una muñeca de Elmo. Pero mucho más a menudo, los encontraré riéndose juntos, jugando a las cartas y abrazándose en el sofá viendo a Dora. Al menos por ahora.

De primogénito a hermano

Cómo le puede ir a su primer hijo durante esos primeros meses con un nuevo bebé son territorios desconocidos, dice T. Berry Brazelton, MD, autor de Understanding Sibling Rivalry: El Camino de Brazelton (Libros de Perseo). Éstas son algunas de las cosas que puede esperar de su hijo primogénito:

  • Las rabietas pueden volverse más comunes, especialmente cuando el bebé está recibiendo atención.
  • Durante el período de irritabilidad nocturna del bebé, un niño pequeño también puede tener una crisis.
  • Para alejarlo de su nueva adición, su hijo mayor puede buscar una actividad prohibida a la que sepa que usted reaccionará.
  • El médico se puede deslizar hacia atrás en cualquier área nueva del desarrollo, como hablar, dormir toda la noche o usar el baño para ir al baño.
  • Algunos niños superan los primeros meses con facilidad y sin actuar, e incluso pueden ser útiles y obedientes. Pero esto probablemente no durará, así que espere algo de lo anterior en una fecha posterior.

Recompensas de tener hermanos

Aunque tener más hijos significa una carga de trabajo más pesada para mamá y papá, así como una mayor carga financiera, “nada puede ser más un regalo para un hijo que un hermano”, dice T. Berry Brazelton, MD, autor de Understanding Sibling Rivalry: El Camino de Brazelton (Libros de Perseo). Aquí está el por qué:

  • Todo lo que discuten es enseñar a sus hijos a negociar, comprometerse, resolver problemas y reconocer las necesidades de otras personas.
  • Los hermanos aprenden a tolerar las emociones dolorosas, porque las peleas con un hermano o una hermana a menudo pueden ser más duras que las peleas con otros en su vida.
  • Los hermanos más pequeños tienen a alguien mayor de quien observar y de quien aprender constantemente, mientras que los hermanos mayores tienen experiencia en la crianza, la enseñanza y el liderazgo.
  • Los hermanos y hermanas aprenden a compartir y a disfrutar dando a los demás.
  • Los hermanos tienen compañía y un amigo cercano de por vida.

Los pequeños ayudantes de mamá

Adaptarse a una nidada más grande toma tiempo, pero sus hijos mayores pueden adoptar un papel cariñoso (¡incluso útil!):

“Si le estoy cambiando el pañal a Nora, Maeve dice:’Está bien, Nora, déjame cantarte una canción'”. Nora sólo se sienta ahí y mira a su hermana mayor”. Kate, Summit, Nueva Jersey, mamá a Maeve, 3, y Nora, 1.

“Llamo a Zachary el”tercer padre”. Ahora mismo está”enseñando” a Andrew a usar el orinal!” Alisa, Boxford, Massachusetts, mamá a Zachary, 7, y Andrew, 3.

“¡Cassidy se divierte mucho fingiendo que Cale es su príncipe o su cachorro, lo que los hace felices a los dos!” Colleen, Missoula, Montana, mamá a Cassidy, 4, y Cale, 21 meses

“En una fiesta, uno de los chicos mayores le gritaba a Verónica. Anita dijo:’¡Deja de gritarle a mi hermana! “Vas a hacerla llorar”. Me conmovió su protección”. Sonia, East Greenwich, Rhode Island, mamá de Anita, de 4 años, y Verónica, de 19 meses.

“Mis hijos fueron muy dulces cuando nació nuestro tercer hijo. Matthew le dio a Chris juguetes con los que no podría jugar durante años, y Jack se molestó si pensó que yo no estaba respondiendo al llanto lo suficientemente rápido”. Kate, Pelham, Nueva York, mamá a Jack, 10, Matthew, 7, y Chris, 5.

Michele Bender es madre de dos hijos y escritora independiente en la ciudad de Nueva York.

La información de este sitio web está diseñada únicamente con fines educativos. No tiene la intención de ser un sustituto del consejo o cuidado médico informado. Usted no debe usar esta información para diagnosticar o tratar ningún problema de salud o enfermedad sin consultar a su pediatra o médico de familia. Por favor consulte a un médico con cualquier pregunta o preocupación que pueda tener con respecto a su condición o la de su hijo.

Cómo ayudar a los niños con trastornos alimentarios

No estamos hablando de problemas alimentarios comunes y corrientes; se trata de niños de tan sólo 9 años que luchan contra la anorexia y la bulimia. Aprenda las señales de peligro para que pueda proteger a su hijo.

Robyn Lehr

Los alegres dibujos representaban zanahorias, brócoli y otras verduras, y el garabato infantil sobre ellas decía: “¡Buenas comidas!”. Cuando Lily, de 9 años de edad, se los mostró a su madre, Maria Adams, una tarde de primavera, Adams hizo lo que cualquier madre preocupada por su salud podría hacer: Sonrió con orgullo. “Lily y su amiga habían fundado’The Healthy Eating Club’, y éste era su paquete de información”, dice Adams, de Columbia, Carolina del Sur. “Me gustaban mucho las comidas naturales, las grasas inteligentes, ese tipo de cosas. Pensé:”Qué linda se parece a mí”.

Aún más impresionante fue el seguimiento de Lily. Más tarde ese mismo día, Adams les sirvió a las niñas un bocadillo de helado. Mientras su compañera de juegos se lo tragaba, Lily primly apartó el tazón. “Es una mala comida, mamá”, dijo. Durante las siguientes semanas, Lily comenzó a rechazar todas las golosinas, y a la hora de comer, movía más comida alrededor de su plato de la que se llevaba a la boca. “No tengo hambre” o “sólo quiero comer sano”, decía, cuando sus padres la presionaban. Después de que pasaron unos meses y su curiosidad persistió, Adams habló con el pediatra de Lily, quien conectó a la familia con un psicólogo y un dietista. El dietista calculó que Lily estaba comiendo sólo 700 calorías al día, menos de un tercio de lo que necesitaba. Adams supervisaba más de cerca la hora de la comida, pero cuando lograba obligar a su hija a comer más que unos cuantos bocados de verduras o pan, Lily aumentaba su actividad, subía y bajaba su bicicleta por la calle, o se escabullía en vueltas extras después de la práctica de natación. “Fue como si Lily de repente tuviera una necesidad incontrolable de moverse”, dice Adams, quien nos pidió que no usáramos el nombre real de ella o de su hija para esta historia.

En un año, Lily había crecido 3 pulgadas, pero no había ganado ni una libra. Ella bajó del percentil 80 al percentil 40 en el gráfico de crecimiento. Anteriormente una niña musculosa, ahora tenía una clavícula sobresaliente, costillas prominentes y una nueva capa de vello fino en los brazos, el lanugo, que el cuerpo crece como una forma de ayudar a regular su temperatura. Apenas salida de tercer grado, le diagnosticaron anorexia.

Características Relacionadas:

Una tendencia alarmante

Robyn Lehr

La historia de Lily se está volviendo cada vez más familiar, a medida que más y más niños pequeños desarrollan anorexia, revelan las estadísticas del gobierno. Según los criterios de diagnóstico de la Academia Estadounidense de Pediatría (American Academy of Pediatrics), están limitando su ingesta de alimentos de manera tan drástica que caen a un peso que es 85 por ciento o menos de lo que debería ser para su estatura. O, a medida que envejecen y se vuelven más independientes, se vuelven bulímicos, vomitan o usan laxantes después de comer una cantidad inusualmente grande de alimentos de una sola vez. Si no se controla, la bulimia puede causar graves problemas digestivos y dentales, mientras que la anorexia puede provocar huesos frágiles, una frecuencia cardíaca anormalmente lenta y, en el 10 por ciento de los casos, la muerte. De hecho, la Asociación Nacional de Trastornos Alimenticios (NEDA, por sus siglas en inglés) dice que los trastornos alimenticios tienen la tasa de mortalidad más alta de todas las enfermedades mentales, incluyendo la depresión.

Se calcula que hasta 10 millones de estadounidenses padecen un trastorno alimentario, según la National Association of Anorexia Nervosa and Associated Disorders (Asociación Nacional de Anorexia Nerviosa y Trastornos Asociados), pero los datos fidedignos sobre la prevalencia de estas afecciones en los niños son escasos. El número de niños menores de 12 años que fueron hospitalizados por trastornos alimentarios se duplicó con creces entre 1999 y 2006, el mayor aumento para cualquier grupo de edad, según la Agency for Healthcare Research and Quality. “La aparición típica de la anorexia solía ser de 13 a 17 años, pero ahora se ha reducido a 9 a 13”, dice la psicoterapeuta Abigail Natenshon, autora de When Your Child Has an Eating Disorder (Cuando su hijo tiene un trastorno alimentario) y directora de Eating Disorders Specialists of Illinois, una clínica en Highland Park. Y los pacientes más jóvenes son cada vez más jóvenes: “Estamos tratando a niños de 6 y 7 años con anorexia, y a niños de 11 y 12 años con bulimia, un problema que solía ser casi inexistente en los niños”, dice Ovidio Bermúdez, M.D., director médico de servicios para niños y adolescentes en el Eating Recovery Center, en Denver. “Desconcierta la mente.” La presión también está aumentando para los niños, que constituyen entre el 5 y el 15 por ciento de los casos de anorexia y bulimia.

Desafortunadamente, estos casos pueden ser la punta del iceberg. El número de niños que hacen dieta o que se quejan de su cuerpo -considerados comportamientos de”puerta de entrada” a la anorexia y la bulimia- también está aumentando, dice Lynn Grefe, directora ejecutiva de NEDA. “Estamos escuchando acerca de niños de primer y segundo grado que preguntan:’Mamá, ¿me veo gorda con esto? “Cada vez más niños muestran una preocupación poco saludable por la comida y la imagen corporal. Y los padres están en una encrucijada: No quieren que sus hijos tengan trastornos alimentarios, pero tampoco quieren que tengan sobrepeso”.

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Consecuencias culturales

Con las tasas de obesidad en aumento, los expertos en salud han estado presionando durante la última década para que se imparta más educación nutricional en las escuelas y se reduzcan las grasas y el azúcar en los alimentos de los niños. “El problema es que algunos niños interpretan el mensaje como’la comida engorda’ o’la comida es el enemigo'”, dice Natenshon. “Dirán que no necesitan desayunar, o pensarán que no pueden comer una comida grande a menos que quemen esas calorías más tarde.” Ella describe a un paciente de 11 años cuyos amigos comen un almuerzo más pequeño los días que no tienen práctica de fútbol. “Estos niños están imitando lo que ven hacer a los adultos”, dice Natenshon. “Pero las necesidades nutricionales de los niños son diferentes a las de los adultos. Necesitan suficientes calorías y grasas para alimentar su cuerpo, hacer crecer sus huesos, entrar en la pubertad y crear vías neuronales en su cerebro en desarrollo”.

Es difícil saber cuán importante ha sido el papel del movimiento contra la obesidad en el aumento de los trastornos alimentarios en los niños más pequeños. “Las burlas que acompañan a la obesidad infantil temprana pueden convertirse en un desencadenante de la restricción alimentaria y de los trastornos alimentarios”, explica Natenshon. “De hecho, el peso corporal real de un niño tiene poca o ninguna relación con el desarrollo de un trastorno alimentario. La autopercepción distorsionada del niño lleva a la sensación de sentirse gordo, aunque sea dolorosamente delgado”. Pero es casi seguro que los esfuerzos de prevención de la obesidad están contribuyendo a retrasar los diagnósticos, dice Julie O’Toole, M.D., directora médica de Portland, Oregon’s Kartini Clinic for pediatric eating disorders. “Muchos pediatras están tan concentrados en frenar la obesidad que se perderán un trastorno alimentario que está justo enfrente de ellos. Si un niño está declinando rápidamente en la tabla de crecimiento, incluso si antes estaba en un percentil demasiado alto, eso es una señal de alarma”. Los niños con sobrepeso tienen un riesgo especial, porque podrían, debido a la presión de los padres o a la preocupación por las burlas, seguir una dieta lo suficientemente severa como para hacer que su corazón caiga en un ritmo peligrosamente lento (una respuesta a la restricción calórica extrema, común en la anorexia) antes de que bajen de peso lo suficiente como para llamar la atención de los padres y los médicos, dice la Dra. O’Toole.

No ayuda que las celebridades no sólo sean más delgadas que nunca, sino también más jóvenes. “Cuando era niña, la mayoría de las grandes estrellas eran adolescentes o mayores, así que mis amigas y yo no nos comparábamos con ellas”, dice Susan Deemer, de 37 años, maestra de una escuela primaria sólo para niñas en San Francisco y madre de una niña de 7 años. “Ahora, los niños tienen ídolos más cercanos a su edad. Esto hace que se preocupen por su cuerpo a una edad mucho más temprana”.

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El Cerebro Desordenado por la Alimentación

Robyn Lehr

Aunque las fuerzas culturales pueden contribuir a los problemas alimentarios, los expertos ahora piensan que estos trastornos provienen de anormalidades en el cerebro y que los genes pueden ser los responsables. Un estudio de gemelos realizado en la Universidad Estatal de Michigan halló que los trastornos alimentarios son hereditarios entre 59 y 82 por ciento. Un niño que tiene un pariente cercano con anorexia tiene hasta diez veces más probabilidades de contraerla.

Se necesita más investigación para determinar qué genes ponen a un niño en alto riesgo. Hasta entonces, los padres pueden reconocer los rasgos de personalidad de sus hijos que tienden a ir de la mano con los trastornos alimentarios, con mayor frecuencia ansiedad, trastorno obsesivo-compulsivo y perfeccionismo, y luego estar atentos a los signos de conductas relacionadas con los trastornos alimentarios, como restringir ciertos grupos de alimentos o obsesionarse con el tamaño corporal. “Un niño que tiende a ejercer mucha presión sobre sí mismo podría descubrir que restringir lo que come le ayuda a tener una sensación de control sobre algo de una manera satisfactoria”, dice el Dr. Bermúdez.

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Un Tratamiento Intenso

Hoy en día, Maria Adams le da crédito a mucha comida casera y a comidas familiares enfocadas por ayudar a su hija anoréxica a aprender a disfrutar de la comida de nuevo. De la psicóloga recomendada por el pediatra de Lily, ella aprendió sobre el Método Maudsley, un enfoque de tratamiento que los mejores especialistas y organizaciones de defensa (incluyendo NEDA) consideran especialmente exitoso para ayudar a los niños, particularmente a aquellos que tienen al menos un padre que puede estar con ellos todo el día. Requería que Adams, que también tiene un hijo menor, preparara y supervisara todas las comidas de Lily y le prohibiera a su hija que se levantara de la mesa a menos que consumiera un número de calorías determinado por su pediatra, quien pesaba a Lily semanalmente para seguir su progreso. La teoría detrás de Maudsley: La desnutrición desencadena el pensamiento ilógico, lo que lleva a más hambre y ejercicio frenético; es sólo cuando un niño vuelve a un peso normal que será capaz de responder a sus señales naturales de hambre y reflexionar sobre su búsqueda de la delgadez. Dice Adams: “Mi mantra se convirtió en:’La comida es tu medicina'”.

Cuando la psicóloga de Lily ayudó a Adams a darse cuenta de que su propia determinación de comer sólo alimentos saludables podría haber sido contraproducente para la recuperación de su hija, comenzó a relajar sus reglas y a servir una mayor variedad de alimentos a toda la familia. Las primeras semanas fueron insoportables: Lily lloraba constantemente y a menudo gritaba,”¡Me estás engordando!” Su mamá tuvo que cerrar la puerta con llave durante las comidas para evitar que saliera corriendo de la casa. “Un día, le puse un tazón de helado delante para el postre”, recuerda. Seis horas después, Lily bebió la última gota de sopa.

En tres meses, Lily subió 25 libras, volviendo al percentil 70 para su edad. “Tan pronto como llegó al punto en que se suponía que su cuerpo debía estar, fue como si todos esos comportamientos locos comenzaran a derretirse”, dice Adams. Durante ese año escolar, Lily obtuvo permiso para comer todas sus comidas en casa, incluyendo el almuerzo, pero poco a poco necesitaba cada vez menos persuasión para comer.

Ahora, una niña saludable de octavo grado, Lily juega fútbol, nada competitivamente y habla abiertamente con su madre sobre los problemas de imagen corporal cuando surgen. Aunque Adams sabe que la anorexia es una enfermedad crónica, está agradecida de que ella — y Lily — ahora puedan lidiar con una posible recaída y combatirla. “¿Estoy triste de que mi hijo haya tenido que lidiar con un problema tan grande a una edad tan temprana? Sí”, dice ella. “Pero me alegro de que lo atrapáramos cuando lo hicimos.”

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Seis Señales de Problemas

1. Constantemente se mira al espejo o pasa las manos por encima de su cuerpo. A veces llamado”chequeo corporal”, es una forma en que los niños pueden monitorear su progreso en la pérdida de peso sin tener que subir a la báscula.

2. Con frecuencia está estreñido. La función intestinal se ralentiza con su metabolismo cuando su cuerpo muere de hambre, dice el Dr. Ovidio Bermúdez.

3. No para de moverse. Esto puede variar desde el ejercicio compulsivo hasta simplemente agitarse en una silla. El objetivo del niño es quemar calorías en todo momento.

4. De repente se vuelve vegetariana. Muchos niños anoréxicos usarán esto como una excusa para restringirse de ciertos grupos de alimentos.

5. No le viene la regla. Usted puede atribuir esto a que su hijo es un atleta. Pero si su hija ingresa a la adolescencia sin menstruación o tiene un ciclo irregular, asegúrese de controlar su crecimiento en la tabla de peso estrechamente con su pediatra. La mayoría de las niñas comienzan a menstruar entre los 10 y los 15 años de edad, siendo los 12 años la edad promedio.

6. Comprueba los sitios web “thinspiration” o “pro-ana”. Los sitios siguen apareciendo, a pesar de los esfuerzos de los defensores para prohibirlos, y tienen consejos para la inanición, además de fotos de celebridades muy delgadas.

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Nutriendo a una Comedora Saludable

Aunque los padres no causan trastornos alimenticios, las mamás y los papás pueden empujar a un niño vulnerable a la zona de peligro, o fuera de ella, dice el Dr. Ovidio Bermúdez. Muchas de las estrategias para desalentar la anorexia y la bulimia son en realidad las mismas que las que frenan la sobrealimentación, agrega.

Moderación del modelo. Usted puede ayudar a prevenir las obsesiones acerca de los alimentos”buenos” y”malos” sirviendo comidas bien redondas (frutas, verduras, granos integrales, carnes magras) y golosinas. “No hay nada malo con los dulces con moderación”, dice la experta en trastornos alimentarios Lynn Grefe. “No uses un’trato’ como recompensa o te lo lleves como castigo. Es sólo una comida para disfrutar”.

Evite la palabra “D”. Hablar de dietas puede causar problemas. “Cuando una madre dice algo tan aparentemente inocuo como:’Me salto el almuerzo hoy, mi ropa está muy ajustada’, puede tener un efecto poderoso en la propia imagen corporal de su hija”, dice la doctora Andrea Vazzana, psicóloga clínica del Centro de Estudios Infantiles de la Universidad de Nueva York. Del mismo modo, hable acerca de cómo los alimentos adecuados le dan energía y lo mantienen saludable, dice el Dr. Vazzana.

Cocina para tus hijos y con tus hijos. Mantenga una variedad de alimentos saludables fácilmente disponibles en casa, sirva comidas nutritivas y bien balanceadas, y coma esas comidas juntas tan a menudo como sea posible, aconseja la autora Abigail Natenshon. Las investigaciones demuestran que los niños que cenan regularmente con su familia tienen menos probabilidades de desarrollar un trastorno alimentario. Involucrar a los niños en la preparación de las comidas (medir la harina, machacar la masa, cubrir una pizza) puede ayudarles a aprender a respetar y apreciar lo que están comiendo.

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Trastornos Alimenticios Tempranos

Hable con un médico si su niño pequeño está mostrando signos de los siguientes problemas alimentarios.

Problema: Trastorno alimentario de la infancia
Edad de inicio: Desde el nacimiento hasta los 12 meses
Qué es: Un bebé se niega a comer o es incapaz de comer, lo que lleva a un aumento de peso insuficiente o a una pérdida de peso significativa durante al menos un período de un mes. La causa suele ser un músculo del esfínter sin desarrollar entre el estómago y el esófago, o retrasos en el desarrollo, trastornos del procesamiento sensorial o enfermedad celíaca (un trastorno autoinmunitario que lleva a una intolerancia al gluten en el trigo y otros granos).
Obtenga ayuda: Programe visitas regulares al médico para controlar el crecimiento de su hijo. Un gastroenterólogo pediátrico puede diagnosticar el reflujo ácido y recetar medicamentos hasta que su bebé lo supere. Los terapeutas ocupacionales y del habla pueden trabajar con niños para quienes comer es desagradable o difícil.

Problema: Pica
Edad de inicio: 2 a 3 años
Qué es: Hasta un 30 por ciento de los niños en algún momento tienen pica, una tendencia compulsiva a comer artículos no comestibles (como suciedad, cáscaras de pintura o detergente para ropa) durante un mes o más, más allá de los años del bebé. La pica por lo general se transmite con la edad, pero puede persistir en los niños con retraso en el desarrollo, que también están en mayor riesgo de padecerla.
Obtenga ayuda: La pica puede causar envenenamiento por plomo, así que mantenga los artículos no alimenticios fuera del alcance con estantes altos y cerraduras a prueba de niños. Es posible que desee hablar con su pediatra o con un psicólogo infantil que se especialice en trastornos alimentarios.

Problema: Trastorno alimentario selectivo
Edad de inicio: 3 a 10 años
Qué es: Un comensal selectivo limitará progresivamente su dieta a unos pocos alimentos. Más común en los niños por razones que aún no están claras, la alimentación selectiva no conduce a problemas de crecimiento o de salud en la mayoría de los casos. No existe una investigación sólida que demuestre que las personas que comen de forma selectiva estén en riesgo de sufrir otros trastornos alimentarios más adelante.
Obtenga ayuda: Algunos expertos dicen que si su hijo está creciendo normalmente, es mejor no convertirlo en un problema, pero averigüe si debe tomar un suplemento multivitamínico y de calcio. Un psicólogo infantil puede enseñarle a probar cosas nuevas.

Publicado originalmente en la edición de enero de 2011 de la revista Parents.

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Cómo influyen los hermanos en quienes somos

Ya sea que usted sea primogénito, hijo mediano, último nacido o hijo único, el orden de nacimiento puede tener un gran efecto en su personalidad y comportamiento.

“Lo único en lo que se puede apostar es que el primogénito y el segundo en cualquier familia serán diferentes”, dice el Dr. Kevin Leman, un psicólogo que ha estudiado el orden de nacimiento desde 1967 y autor de The Birth Order Book: Por qué eres como eres (Revell). Pero, ¿cómo es posible que un comediante gregario y un pensador solitario e introspectivo puedan ser tan diferentes y compartir los mismos genes? Psicólogos como Leman creen que el secreto de las diferencias en la personalidad de los hermanos radica en el orden de nacimiento, ya sea que se trate de un primer, segundo, último o único hijo, y en la forma en que los padres tratan a sus hijos a causa de ello.

Meri Wallace, terapeuta infantil y familiar desde hace más de 20 años y autora de Birth Order Blues (Owl Books), está de acuerdo. “Parte de esto tiene que ver con la manera en que el padre se relaciona con el niño en su lugar, y parte de esto sucede realmente debido al lugar mismo. Cada lugar tiene sus propios desafíos”, explica.

Orden de Nacimiento + Crianza = Comportamiento

Simplemente por el hecho de ser el primer hijo de una pareja, un primogénito será naturalmente una especie de experimento para los nuevos padres, una mezcla de instinto y prueba y error. Tal vez esto haga que los padres se conviertan en cuidadores fieles, extremadamente atentos, estrictos con las reglas y demasiado neuróticos con las minucias. Esto a su vez puede hacer que el niño se convierta en un perfeccionista, siempre esforzándose por complacer a sus padres.

En contraste, si la pareja decide tener un segundo hijo, podrían criar a su segundo hijo con menos hierro primero debido a sus experiencias al criar a su primogénito. También podrían estar menos atentos al segundo hijo ya que hay otro niño compitiendo por la atención, y probablemente estarán menos inclinados a llamar impulsivamente al 911 cada vez que el niño sude. Esto puede hacer que el segundo hijo sea menos perfeccionista pero más agradable a la gente debido a la falta de atención que recibe en comparación con su hermano mayor.

En pocas palabras, no es necesariamente el hecho de que un niño saliera primero del vientre de su madre el que creciera para ser un líder que habla una raya azul. Más bien, es el hecho de que sus padres lo trataron como su hijo primogénito lo que moldeó su actitud y comportamiento.

Primogénito

Como líder de la manada, los primogénitos suelen serlo:

  • Fiable
  • Concienzudo
  • Estructurado
  • Cauteloso
  • Control
  • Logros

Los primogénitos disfrutan de la presencia de sus padres, lo que puede explicar por qué a veces actúan como mini-adultos. Los primogénitos son diligentes y quieren ser los mejores en todo lo que hacen. Sobresalen en ganarse el corazón de sus mayores.

Los primogénitos cuando eran niños

Lori Kiel McGowan, consultora de salud pública y madre de dos niños en Cambridge, Massachusetts, puede dar fe de ello. Describe a su primogénito de 6 años, Kiel, como un niño cauteloso que prefiere la compañía de adultos o niños más pequeños que la de sus compañeros. “Para su sexto cumpleaños, invitamos a seis amigos de su elección”, recuerda McGowan. “Durante tal vez la primera media hora o 45 minutos, se arrastró hasta una esquina detrás de una cabina y lloró. Eran amigos íntimos de la escuela, de la escuela y del vecindario. Pero después de que[su cautela se desvaneció], salió y se divirtió mucho”. Cuando se le presentó una nueva situación, la naturaleza cautelosa de Kiel se manifestó en una introversión temporal. Sin embargo, una vez que se aclimató a su nuevo entorno, su precaución disminuyó.

Además, en cuanto a su comportamiento en torno a su hermano menor Fionn, Kiel juega el papel de “hermano mayor controlador” hasta la saciedad: “Alternativamente intenta abrazarlo y empujarlo hacia abajo, o le consigue un juguete o un zumo, y luego se lleva algo para hacerle gritar”, dice McGowan. “Definitivamente es una cosa de amor/odio entre hermanos.”

El primogénito adulto

A medida que los primogénitos envejecen, sus rasgos no necesariamente se pierden. La primogénita Tracy Rackauskas, de 35 años de edad, de Denver, se identifica plenamente como una triunfadora. “Quiero ser el mejor vestido, de una manera estrafalaria; quiero tener el mejor equipo de fútbol de fantasía; quiero ser el mejor editor; quiero ser el compañero más perspicaz y comprensivo; quiero ser el más sexy y el más inteligente y el más interesante”, dice Rackauskas. “Y no es porque sea realmente competitiva o porque quiera ser mejor que los demás, sino porque quiero ser la mejor”. Su ambición se trasladó a sus estudios en la Facultad de Derecho, donde estudió todo el tiempo y se preparó para los exámenes haciendo sus propios esquemas de acuerdo con su sistema de organización específico. Quizás en parte debido a su diligencia, Rackauskas se graduó summa cum laude y ahora trabaja como editora legal, asegurándose de que todo lo que pasa por sus manos cumpla con sus estándares.

Niño del Medio

“El niño del medio a menudo se siente excluido y con la sensación de:’Bueno, yo no soy el mayor. No soy el más joven. “¿Quién soy yo?”, dice la terapeuta Meri Wallace. Este tipo de vacilación jerárquica lleva a los hijos medios a dejar su impronta entre sus compañeros, ya que la atención de los padres suele dedicarse al querido primogénito o bebé de la familia.

En general, los niños de mediana edad tienden a poseer las siguientes características:

  • Agradables a la gente
  • Algo rebelde
  • Se nutre de amistades
  • Tiene un gran círculo social
  • Marcapasos

Los niños de mediana edad cuando eran niños

Holly Schrock, de 31 años, madre de cinco hijos en Newtown, Pensilvania, describe a su segunda hija Maggie como una persona que atrae la atención con una vena levemente rebelde. “Le dirás:’Ve a recoger la ropa ahora mismo’ o’Ponte tu traje de baño para que podamos ir a la piscina’, y si está en medio de algo, te mirará con la cara calva y dirá:’¡No!'”. Schrock dice.

Sin embargo, “los niños de en medio son los más difíciles de identificar porque juegan con su hermano mayor”, dice el Dr. Leman. Por ejemplo, el sexo del niño es una gran variable. Si el primogénito es varón y el hijo mediano es niña, puede poseer características de primogénito porque aunque técnicamente es segundo, también es la hembra primogénita. Como segunda hija con un hermano mayor, Maggie, de 4 años de edad, también califica como la primogénita de la familia, lo que puede explicar por qué también posee las cualidades de líder de crianza de un primogénito. “A Maggie le gusta ser una mami, especialmente con las más jóvenes.” Schrock dice. “Ella recoge a su hermano de 2 años y trata de atender sus necesidades de una manera positiva. Es protectora con ellos”.

El hijo mediano adulto

Schrock también es una niña de mediana edad. Entre una hermana mayor y una menor, Schrock exhibió la misma vena rebelde que su hija Maggie. “No era un mal chico, pero definitivamente estaba empujando el sobre un poco,” dice Schrock. De hecho, en un momento de su adolescencia, Schrock se vio envuelta en una discusión con sus padres que la llevó a huir durante tres días. Aunque Schrock admite que desde entonces se ha calmado un poco, sigue sin aceptar las bromas de nadie. “No me gusta que me digan qué hacer, punto.”

Último Nacido

Los niños más pequeños tienden a ser los de espíritu más libre debido a la actitud cada vez más laissez-faire de sus padres hacia la crianza de los hijos en el segundo (o en el tercero, o en el cuarto, o en el quinto…) momento. El bebé de la familia tiende a serlo:

  • Amante de la diversión
  • Sin complicaciones
  • Manipulativo
  • Saliente
  • Buscador de atención
  • egocéntrico

Los últimos nacidos cuando eran niños

Megan, una mamá que vive en su casa en San Diego, dice que a su hija Kacey, de 7 años de edad, le encanta ser el centro de atención y, si es necesario, se la arrebatará a otros. “A Kacey le encanta salir a nuestro patio trasero y hacer espectáculos”, dice Megan. “Una vez ella estaba patinando con su hermana mayor, Jessica, pero cuando Jessica comenzó a patinar en estas piruetas que Kacey no podía hacer, Kacey se cayó deliberadamente para llamar nuestra atención.”

El último nacido adulto

La última niña Janice Lee, que ahora tiene 25 años y trabaja como arquitecta en la ciudad de Nueva York, definitivamente se identifica con la naturaleza simplista y sencilla de un niño recién nacido. “La mayoría de las niñas morirían si sus novios no les regalaran algo para su cumpleaños”, dice. “Pero mi novio y yo no intercambiamos regalos en nuestros cumpleaños o aniversarios. Somos muy discretos. Saldremos a cenar, pero nada extravagante”. Lee también tiene una visión del mundo”todo saldrá bien”: “No necesito tener tanta seguridad en mi vida. Me gusta ser espontáneo. El año pasado me mudé a Alemania desde Toronto por un trabajo y ni siquiera hablaba el idioma”, dice.

Sólo niños

Ser el único hijo es una posición única en una familia. Sin hermanos con los que competir, el único hijo monopoliza la atención y los recursos de sus padres, no sólo por un corto período de tiempo como un primogénito, sino para siempre. En efecto, esto hace que un hijo único sea algo así como un “superprimer hijo”: sólo los niños tienen el privilegio (y la carga) de tener todo el apoyo y las expectativas de sus padres sobre sus hombros. Por lo tanto, sólo los niños tienden a serlo:

  • Maduros para su edad
  • Perfeccionistas
  • Concienzudo
  • Diligente
  • Líderes

Sólo los niños como niños

Sólo una reunión con Lilia, de 5 años, y ya verás. “Tiene un sofisticado sentido del humor y a menudo es una de las pocas chicas de su edad que recibe un comentario sarcástico o de doble sentido”, dice la madre de Lilia, Razan Brooker, propietaria de un negocio de software en Boston. “Sus profesores están muy sorprendidos de su nivel de comprensión del humor adulto.” Incluso de pequeña, Lilia mostró una madurez y diligencia notables. Como la mayoría de los niños, Lilia se chupaba el dedo. Pero en lugar de hacer un berrinche cuando se le pidió que rompiera el hábito, “aceptó y tiró su’mantita’, alegando que eso es lo que la hace querer chuparse el dedo”, dice Brooker. “Luego procedió a hacer un gráfico para sí misma que consistía en 30 cuadrados para el número de días que le dijeron que le tomaría romper el hábito.” Un mes después, Lilia estaba durmiendo con las manos a su lado.

El hijo único adulto

Incluso cuando sólo los niños llegan a la edad adulta, no necesariamente se despojan de su necesidad de ser seres humanos modelo, capaces de correr una milla en cinco minutos y cocinar una comida de siete platos sin consultar un libro de cocina. “Fui anfitrión de una fiesta de Navidad en mi apartamento y tenía que asegurarme de que el champán estuviera frío, que la música estuviera encendida, que los gatos estuvieran encerrados en la cocina”, dice Margaret Lloyd, una asociada publicitaria neoyorquina de 27 años. “Incluso después de que llegaron los invitados, seguí molestando con las cosas, a pesar de que probablemente me quitó algo de mi disfrute esa noche.”

Excepciones a la estructura tradicional de la orden de nacimiento

Familias mezcladas: En el caso del divorcio, el nuevo matrimonio y la fusión de hijastros, el Dr. Leman dice,”las familias mezcladas no se mezclan; chocan”. Los niños primogénitos que solían ser los líderes de la manada pueden ser arrojados bruscamente de la cima de la colina por un anciano que camina paso a paso, y los más pequeños de la familia pueden de repente tener que lidiar con toda la atención que se sigue hacia el nuevo bebé.

Pero a pesar de la nueva posición de un niño en una jerarquía familiar mixta, no adaptará su personalidad existente a su nueva posición a menos que todavía esté en la infancia. Muchos psicólogos están de acuerdo en que la personalidad se desarrolla tremendamente durante los primeros años de vida durante las etapas de vinculación. Aproximadamente a la edad de 5 años, se ha establecido gran parte de la personalidad de un niño (aunque eso no significa que sea fija). De esta manera, un primogénito de 10 años de edad probablemente tendrá más dificultades para abandonar su posición como el mayor que un primogénito de 4 años de edad.

Familias dentro de las familias: En casos como el de los gemelos, usted tiene una familia dentro de una familia, una unidad que funciona independientemente del orden de nacimiento. “Un gemelo nunca actuará como un hijo mediano; siempre actuará como un primogénito o un bebé”, dice Leman. Debido a que los gemelos son percibidos como una sola unidad — probablemente incluso referidos como “los gemelos” — se separan de la familia tradicional y se deleitan en su posición especial.

Gap Children: Según Leman, si usted tiene una brecha de por lo menos cinco años entre nacimientos, otra familia comienza en la estructura del orden de nacimiento. Un niño de 2 años con un hermano recién nacido y una hermana mayor de 8 años no va a adoptar los rasgos de un niño de mediana edad, sino los de un primogénito.

Adopción: El mismo escenario ocurre con los niños adoptados. La edad a la que se adopta al niño es un factor clave en el cual es más probable que el niño exhiba rasgos. Cuanto más pequeño sea el niño en el momento de la adopción, más tiempo pasará bajo el cuidado de los padres adoptivos y adoptará su posición en el árbol genealógico existente. Por ejemplo, si un primogénito de 1 año de edad es adoptado por una familia con un niño de 4 años, el niño adoptado probablemente caerá en el papel del bebé, a pesar de ser biológicamente primogénito. Sin embargo, si un niño primogénito tiene 7 años de edad cuando es adoptado en una familia con un niño de 10 años, el niño adoptado seguirá actuando como un primogénito aunque tenga un hermano mayor. “Uno no renuncia a ser primogénito”, dice Leman. “Llévate la orden de nacimiento contigo.”

Pares vs. Hermanos vs. Padres: ¿Quién influye?

Estudios recientes sugieren que los hermanos pueden ser los actores clave en la formación de la personalidad de un niño. Otros expertos insisten en que los compañeros tienen el toque mágico. Hasta la fecha, los investigadores son incapaces de precisar el moldeador definitivo de la personalidad de un niño, pero hay una cosa que permanece constante en todas las teorías en competencia: La mayoría de los niños tienen una figura paterna a la que aferrarse y de la que aprender.

Aunque los compañeros, los hermanos, los genes y las circunstancias influyen indudablemente en la forma en que se desarrolla el temperamento de un niño, “creo que los padres siguen siendo los principales factores de influencia porque, en realidad, el primer año de vida es el vínculo con el cuidador principal que repercute en la confianza en sí mismo, la confianza, la capacidad de interactuar con otra persona”, dice el terapeuta Wallace. Ahora bien, el hecho de que este cuidador primario sea o no realmente el padre biológico es insignificante, teniendo en cuenta la definición cada vez más cambiante de la “familia” moderna. En cambio, son las experiencias compartidas por el niño y la figura paterna las que dejan una impresión duradera.

¿Es la Personalidad Fija?

No teman, niños pequeños supuestamente manipuladores y hambrientos de atención! Los psicólogos están de acuerdo en que la personalidad no se fija por orden de nacimiento. “Usted puede tomar conscientemente la decisión de cambiar”, dice el terapeuta Wallace, quien describe tres pasos básicos para convertirse en un nuevo usted:

  • Haga una conexión con su comportamiento y su posición en la jerarquía familiar. ¿La gente siempre te llama un quisquilloso neurótico sólo porque siempre tienes que hacer las cosas bien? Puede que no sea tu culpa, primogénito perfeccionista.
  • Identifica cómo te sientes por ello. Su hijo de 4 años quiere ir a la escuela con un suéter morado, vaqueros y botas anaranjadas. Pero tratar de convencer a tu hijo de que no se vea como Rainbow Brite es una batalla inútil, y la lucha diaria por la mañana te deja exhausto.
  • Cambie deliberadamente su comportamiento. No importa cuánto quieras vestir a tu hija como una chica de portada (o al menos no como una mini Courtney Love), no critiques su ropa. Si lo piensas, no te matará dejar que tu hija ejerza alguna opción en su guardarropa, e incluso puede animarla a ser más independiente y creativa a largo plazo. Ahora, por otro lado, si es su marido quien planea salir de casa con calcetines negros y Tevas…..

Publicado originalmente en AmericanBaby.com

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Cómo los expertos disciplinan a sus hijos

Cuando quieras saber algo, consulta a un experto. Y cuando quieres saber cuál es la mejor manera de hacer algo, preguntas a los expertos qué hacen ellos mismos. Le preguntamos a tres expertos en el comportamiento y disciplina de los niños cómo lidian con las peleas diarias en sus propias familias. Sus respuestas pueden darle ideas para manejar los conflictos cotidianos que surgen en la suya.

La experta: Katarzyna Bisaga, M.D., Ph.D., psiquiatra de niños y adolescentes y profesora clínica asistente en la División de Psiquiatría Infantil de la Universidad de Columbia en la ciudad de Nueva York; casada con Adam, psiquiatra especializado en problemas de adicción; madre de tres hijos.

Su filosofía profesional: La disciplina debe ser adaptada a la personalidad de cada niño y al mal comportamiento específico. “No se puede tener una técnica para cada problema que surge”, dice. Dicho esto, el Dr. Bisaga añade que “un método muy efectivo que utilizo con las familias con las que trabajo, y con mis propios hijos, es la modificación de la conducta a través del refuerzo positivo” – en otras palabras, recompensas aplicadas inmediatamente después de que ocurre el comportamiento deseado.

Sus propios dilemas de disciplina: “Cuando mi hijo, Marcin, tenía 7 años, teníamos problemas para prepararlo para la escuela por la mañana. Diríamos:”Aquí está la ropa que tienes que ponerte”. “Tienes cinco minutos para prepararte”. A veces sólo jugaba y hacía sus propias cosas. Terminaba diciendo:’Voy a contar hasta 10 y tienes que vestirte’. Estábamos teniendo luchas de poder, y no quieres entrar en una lucha de poder todos los días. Puede destruir su relación con su hijo,” dice el Dr. Bisaga.

“Mi hija mediana, Emily, es diferente”, continúa. “Es muy independiente. Cuando tenía 3 años, los problemas de disciplina estaban más relacionados con rabietas ocasionales”. Por ejemplo, Emily se enojaba y tiraba la comida al suelo o se ponía muy física con su hermanita Julia. A veces Emily tomaba juguetes de Julia o la empujaba si se estaba metiendo en sus cosas. “Cuando Julia llegó fue una gran transición para todos, y Emily tenía sólo 2 años de edad”, dice el Dr. Bisaga. “Los niños de esa edad son bastante necesitados y exigentes, y Emily lo fue aún más después de la llegada del bebé. La agresión se convirtió en un problema cuando Julia empezó a moverse más y a interesarse por los juguetes con los que Emily jugaba”.

Soluciones para el hogar: La Dra. Bisaga siguió las indicaciones de sus hijos. Para Marcin, en lugar de detenerse en los aspectos negativos de su arrastre de pies, enfatizó los aspectos positivos, dejó en claro sus expectativas y ofreció recompensas por su buena conducta. “Queríamos eliminar la lucha de poder de la situación, y hacer hincapié en el comportamiento positivo ayuda a construir la autoestima”, dice. “El pensamiento es que una vez que un niño desarrolla un comportamiento positivo y recibe muchos elogios, entonces será más probable que coopere en otras situaciones también”. Al principio, el Dr. Bisaga trató de recompensar a Marcin con tiempo de televisión o computadora por la mañana si se vestía y desayunaba rápidamente. “Pero nos dimos cuenta de que no era una buena idea porque creó otra lucha de poder cuando llegó el momento de apagar el televisor o la computadora”, dice.

Una mejor solución era un cuadro de incentivos: “Habíamos usado un mapa estelar cuando Marcin tenía 2 años y trabajaba en el entrenamiento de orinal. No le interesaba tomarse el tiempo para sentarse, así que cada vez que lo hacía yo le daba una pegatina. Su entrenamiento para ir al baño acaba de empezar”. Esta vez, el Dr. Bisaga decidió usar un sistema de puntos para motivarlo. “Por la mañana, Marcin obtuvo puntos por vestirse a cierta hora, cepillarse los dientes y desayunar”, dice. “Cuando regresó a casa de la escuela, había puntos por haberse quitado el abrigo y los zapatos y por haberse lavado las manos. Por la noche había puntos para bañarse y cepillarse los dientes”. Al final de la semana, los resultados fueron contados y él ganó 10 centavos por cada tres puntos. Marcin estaría deseando comprar cartas de Yu-Gi-Oh! y Bionicles con su botín.

Debido a que la personalidad y los problemas de Emily – impulsividad y agresividad – eran tan diferentes de los de Marcin, el Dr. Bisaga necesitaba otro enfoque. Tenía que encontrar la manera de calmar a su hija y ayudarla a pensar antes de reaccionar. Lo que le funcionó a Emily: los tiempos muertos. “Hubo situaciones específicas en las que utilizamos la técnica”, explica el Dr. Bisaga. “Si era un asunto de seguridad — le dije que dejara de empujar al bebé o que no corriera al otro lado de la calle — y ella no escuchó, ella sabía que habría un tiempo muerto. O si se frustraba y era agresiva, entonces le dábamos una advertencia y le decíamos que tenía que dejar de hacer lo que estaba haciendo. Ayudó que Emily supiera que había un procedimiento en marcha”.

También tuvieron que decirle qué hacer, no sólo qué no hacer, dice el Dr. Bisaga: “No puedes decir simplemente:’Quiero que te comportes'”. Eso es demasiado vago. Puedes decir:’Quiero que se turnen y compartan sus juguetes con su hermana hasta la hora de la cena'”. También en este caso es necesario dar un refuerzo positivo. “Si usted tiene un hijo con tendencia a comportarse mal, nunca tendrá éxito si le dice que mantenga las manos quietas durante una hora”, dice el Dr. Bisaga. “Pero puedes empezar dándole una recompensa por jugar bien durante 15 minutos. Entonces, una vez que tenga éxito, puedes estirarlo a 20 o 30 minutos, y así sucesivamente.”

Su consejo de despedida: La clave para que cualquier filosofía de disciplina funcione, dice el Dr. Bisaga, es la consistencia. El sistema de recompensas funciona bien siempre y cuando se mantenga en él. Y una vez que un comportamiento específico ya no es un problema, usted puede apuntar a otro, siempre asegurándose de que sus metas sean realistas y apropiadas para su edad. Una buena cosa acerca de una tabla de recompensas es que indica claramente lo que se espera de su hijo. “Pero incluso los mapas estelares más sencillos requieren mucha energía, esfuerzo y tiempo”, dice el Dr. Bisaga. “Tienes que estar encima de tus hijos y monitorear lo que están haciendo y cómo lo están haciendo.”

En resumen: “Como madre, vale la pena ver el vaso medio lleno”, dice. “Usted debe construir una relación positiva con sus hijos y subrayar su buen comportamiento. De lo contrario, dejas que tu experiencia con tus hijos sea moldeada por sus acciones negativas”.

Usando Refuerzo Positivo

Reuniones familiares: Negociando su camino a través de los conflictos

El experto: Scott Brown, miembro fundador de The Harvard Negotiation Project en Cambridge, MA; autor de How to Negotiate With Kids… Incluso cuando usted piensa que no debería; casado con Mary, que trabaja en las admisiones de la escuela de medicina; padre de cuatro hijos.

Su filosofía profesional: Brown aplica los mismos principios de negociación a los conflictos familiares que utilizó para ayudar a mediar en las conversaciones de paz en Sudáfrica y El Salvador. “Mi experiencia me ha enseñado que es más probable que la gente cumpla con un acuerdo si han participado en hacer ese acuerdo”, dice. “Si dedicas tiempo a desarrollar una forma de resolver problemas con tus hijos, los problemas futuros serán mucho más fáciles.”

Su propio dilema disciplinario: “Nadie quería acostarse en mi familia”, dice Brown. “A pesar de que habían fijado la hora de acostarse, los niños a menudo estaban en la computadora, jugando un juego o simplemente luchando entre sí, y no querían dejar de hacer lo que estaban haciendo para irse a la cama. Tres o cuatro veces por noche, mi esposa y yo acabábamos teniendo que decir:”Es hora de subir a cepillarte los dientes”, antes de que lo hicieran”.

Soluciones para el hogar: Brown y su esposa celebraron una reunión familiar para idear un plan en el que todos pudieran estar de acuerdo. Los padres explicaron su posición: Querían que los niños durmieran lo suficiente para estar sanos, así que la hora de acostarse durante la semana escolar no era negociable. Pero estaban dispuestos a ser más flexibles los fines de semana.

También pidieron a los niños su opinión: “Os está llevando más tiempo iros a la cama. ¿Qué podemos hacer para que te muevas más rápido?” Los niños tomaron esta discusión en serio y se les ocurrieron ideas, como que mamá y papá les advirtieran antes o que pasaran más tiempo leyendo libros con ellos después de haber terminado de cepillarse los dientes. Luego hablaron sobre qué ideas funcionarían mejor. También discutieron las consecuencias si los niños empezaban a perder el tiempo de nuevo (como irse a dormir 20 minutos antes la noche siguiente si llegaban 20 minutos tarde la noche anterior) y estuvieron de acuerdo en lo que parecía justo para ambas partes.

Su consejo de despedida: “Lo más pronto que se puede esperar que los niños participen en un proceso de negociación es cuando tienen 3 años”, dice Brown. “Tienen que tener sus propios pensamientos e ideas y ser capaces de hablar.” Pero eso no significa que no puedas poner los cimientos a una edad temprana. “Un niño pequeño podría’negociar’ llorando o siendo exigente”, dice Brown. “Usted puede sentarse con su niño, escuchar lo que él está tratando de decir, y encontrar una manera de unir sus necesidades con las de él. Incluso un niño de 2 años se calmará si sabe que usted entiende cómo se siente. Por ejemplo, podría decir:’Sé que es difícil dejar de jugar con tus juguetes’. Pero después de que te levantes de tu siesta, podemos jugar juntos”.

Hay asuntos en cualquier familia que no son negociables, dice Brown, y en su clan, las reglas de salud y seguridad son sacrosantas: “Por ejemplo, si los niños quieren salir bajo cero con camisetas puestas, eso no es negociable. Pero mi investigación ha demostrado que los conflictos más comunes en las familias son acerca de limpiar y ayudar con las tareas domésticas, comer, disputas entre hermanos, escuchar a los padres, discusiones sobre la compra de cosas, y problemas de actitud general y a la hora de dormir”. Negociar puede funcionar para cualquiera de estas cosas, dice: “Es un proceso constante porque los niños cambian muy rápido. Lo que funciona para ellos una vez puede no ser la respuesta correcta tres meses después”. A medida que surgen nuevos conflictos o que los viejos necesitan ajustarse, las familias deben sentarse juntas y encontrar soluciones. “Si usted se toma el tiempo para hacer esto”, dice Brown, “sus hijos tendrán menos probabilidades de pensar que usted está siendo injusto y más probabilidades de seguir las reglas”.

Causa y efecto: Aprender de los errores

La experta: Julia C. Torquati, Ph.D., profesora asociada en el Departamento de Ciencias Familiares y del Consumidor de la Universidad de Nebraska, Lincoln; casada con David, un cerrajero; madre de cuatro hijos.

Su filosofía profesional: El Dr. Torquati cree en dejar que los niños aprendan de las consecuencias de sus acciones, siempre y cuando sean apropiados para su edad y se ajusten al mal comportamiento. Si las acciones de un niño afectan a otro niño, usted también necesita ayudarlo a ver la conexión emocional, dice el Dr. Torquati. “(“¿Cómo crees que se siente tu hermano cuando le pegas o usas cosas sin preguntar?”)

También es importante que los padres escojan sus batallas. El Dr. Torquati prefiere prevenir conflictos siempre que sea posible. Una manera es asegurar que el medio ambiente sea acogedor para los niños. Por ejemplo, es más fácil mantener los objetos frágiles fuera del alcance de su hijo que decirle constantemente que no los toque. También le gusta darles a los niños un sentido de control al ofrecerles opciones. (En lugar de decirle a su hijo que tiene que cepillarse el pelo, dígale: “¿Quieres una cola de caballo o dos?”) Estas estrategias son excelentes para niños menores de 3 años porque todavía están aprendiendo a controlar sus impulsos y no tienen la capacidad cognitiva para entender por qué es necesario hacer algo.

Su propio dilema disciplinario: Como madre de cuatro hijos, de edades comprendidas entre los 20 y los 4 años, la Dra. Torquati ha tenido que lidiar con su parte de problemas disciplinarios típicos, como que los niños ignoren las reglas porque quieren verse bien. Además, “cuando Sonora era un niño pequeño había algunas pruebas de límites”, dice el Dr. Torquati. “Una vez dijo que no quería ponerse los zapatos antes del preescolar. Otra vez tiró un juguete y golpeó a su hermano mayor Gabriel en la cabeza”.

Soluciones para el hogar: Con la lucha por los zapatos, el Dr. Torquati le dio a su hija dos opciones: Sonora podía ponerse los zapatos o su madre la llevaría a la escuela sin ellos. “Para cuando llegamos allí, me dejó ponérmelos y olvidó que no los quería en primer lugar”, dice el Dr. Torquati.

Sin embargo, cuando Sonora lastimó a su hermano, la Dra. Torquati utilizó una táctica diferente: “Dije:’Mira, Sonora, pusiste triste a Gabe’. Está herido. Por eso no le tiramos cosas a los demás”. Sonora obviamente se sintió mal pero no sabía qué hacer. Así que la Dra. Torquati y su hija mayor, Francesca, modelaron el comportamiento preferido. Besaron a Gabe y le mostraron a Sonora que se sentían mal porque estaba herido. “Le pregunté si ella le daría un abrazo o un beso también”, dice el Dr. Torquati. “Aún no estaba lista para hacerlo, pero lo rodeaba con la cabeza gacha. No tuve que forzarla a disculparse. Ella sabía que había hecho algo malo”.

Este proceso funciona porque usted está transmitiendo las consecuencias de las acciones de su hijo, dice el Dr. Torquati: “Refuerza lo que hizo mal y le muestra cómo hacer lo correcto. Cuando usted llama la atención de su hijo sobre la tristeza o el dolor de otra persona, esto causa un impacto. Recordamos cosas que están apegadas a emociones fuertes”.

“Con mis hijos mayores, hago la acción disciplinaria relacionada con la ofensa”, dice el Dr. Torquati. “Por ejemplo, si veo que su tarea no se está haciendo porque están tratando de ver el final de un programa de televisión o de terminar un juego de computadora, quitaré el programa o juego. Y una vez, cuando mi hijo Michael estaba en octavo grado, fue en bicicleta a la escuela sin casco. Intentaba impresionar a una chica y no quería ensuciarse el pelo. Cuando me enteré, fui a su escuela y traje su bicicleta a casa. La escuela está a cuatro o cinco millas, y tuvo que caminar todo el camino a casa”.

Su consejo de despedida: Explicar a los niños por qué necesitan hacer ciertas cosas ayuda porque les da las herramientas para regular su comportamiento. “Sé que Sonora está aprendiendo a hacer esto porque puedo oírla hablar sola”, dice el Dr. Torquati. “Ella dice,’La calle es peligrosa; no salgas a la calle.'” Juega en el coche con sus peluches y les dice:”Tienes que sentarte en el asiento del coche.”

También está bien a veces dejar que los niños mayores sufran las consecuencias de sus acciones. No quieres que dependan de ti para saber qué hacer. La meta a largo plazo es ayudarles a pensar por sí mismos e internalizar las razones por las que deben comportarse de cierta manera, dice el Dr. Torquati. Usted hace esto dando explicaciones, haciendo saber a sus hijos lo que se espera de ellos y permitiéndoles aprender de sus errores.

Publicado originalmente en el número de agosto de 2005 de la revista Child.

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Cómo el orden de nacimiento da forma a la personalidad

¿El hijo mayor, medio, menor o único? El lugar en el que te encuentras puede dar forma a lo que eres.

Estereotipos de la Verdad en el Orden de Nacimiento

Contraventana

El único niño tiene problemas para compartir, el mayor es mandón, todos bebés el bebé, y el niño del medio es – bueno, atrapado en el medio. ¿Son estos estereotipos o hay algo de verdad en las diferencias en el orden de nacimiento? Aunque esta teoría sólo explica una pequeña parte de por qué somos como somos, esas diferencias definitivamente existen, afirma el experto en orden de nacimiento Frank Sulloway, PhD, autor de Born to Rebel (Pantheon).

La personalidad no depende del hecho biológico de que un niño nazca primero o séptimo. “Son los roles que adoptan los hermanos los que conducen a las diferencias en el comportamiento”, dice Sulloway. Las estrategias que los niños usan para llamar la atención de los padres difieren dependiendo de su posición en la alineación familiar. Y los padres tienden a reforzar estos roles, se den cuenta o no. He aquí una explicación de por qué su hijo puede desarrollar los rasgos que tiene, dependiendo de dónde caiga en el árbol genealógico.

Niños mayores

Cuando Jack, de 4 años de edad, se negó a tocar su sándwich a menos que su mamá le cortara la corteza, Eric, de 6 años de edad, intervino. “Jack, cómete la corteza”, dijo Eric, con ese aire de autoridad de hermano mayor. “Tengo que recordarle a Eric que él no es el padre”, dice su madre, Amy Bouma, de Springfield, Virginia.

La reacción de Eric es típica, según Sulloway. Los primogénitos modelan el comportamiento de los padres, como lo hace Eric cuando”disciplina” a Jack.

Debido a que los primogénitos siguen el ejemplo de sus padres, les gusta hacerse cargo y tienen mucha confianza en sí mismos, dice Kevin Leman, PhD, autor de The Birth Order Book: Por qué eres como eres (Revell). No tienen hermanos mayores para burlarse de ellos cuando aprenden a atarse los zapatos o a andar en bicicleta. Los adultos los toman en serio, y eso aumenta su confianza. Cuando los padres se abalanzan sobre cada “primero” de los primogénitos, motivan a los niños mayores a alcanzar el éxito. Prueba de ello: Leman relata un seminario corporativo que dirigió para directores ejecutivos en el que 19 de los 20 asistentes eran primogénitos.

Es fácil que los primogénitos de alto rendimiento se conviertan en perfeccionistas; después de todo, ven a los adultos coloreando dentro de las líneas y vertiendo la leche sin derramarla. Tu primogénito quiere todo justo así, dice Leman, y quiere hacer las cosas bien la primera vez. Con este fin, puede resistirse a servirse su propia leche o a colorear por su cuenta porque no quiere cometer errores. Estas tendencias perfeccionistas también significan que los primogénitos pueden tener problemas para admitir que están equivocados.

No es difícil ver cómo los primogénitos pueden llegar a estar tan heridos: nuevos en sus papeles como mamá y papá, los padres primerizos pueden ser sobreprotectores y tímidos a la vez que estrictos y exigentes, dice Leman. Esto se puede traducir en niños que se exceden.

Primogénitos famosos: Barak Obama, Hillary Rodham Clinton, Oprah Winfrey, Penelope Cruz, Josh Hartnett y Kate Middleton.

De la boca de los primogénitos: “Nunca me salgo con la mía, no como mi hermanito.” “¿Por qué siempre soy responsable de mi hermana menor?”

Criando a tu primogénito:

  • Los padres tienden a sostener a los primogénitos como modelos a seguir para los hermanos menores, y eso puede ser mucha presión. “Esté atento a los efectos del estrés”, advierte el pediatra T. Berry Brazelton, MD, coautor del libro Touchpoints 3 to 6: Your Child’s Emotional and Behavioral Development (Perseus Publishing). Tenga cuidado al usar “debería”, como en “debería haberlo sabido”.
  • Mientras usted reparte responsabilidades extras a su hijo mayor, conceda también algunos privilegios, como la hora de acostarse más tarde.
  • “Es fácil poner demasiada responsabilidad en el primogénito”, dice el Dr. Brazelton. Su hijo mayor puede ofrecerse voluntario para llevarle un juguete al bebé cuando esté quisquilloso o para darle un pañal, pero no espere que lo ayude todo el tiempo.

Cómo el orden de nacimiento afecta la personalidad y el comportamiento de su hijo

Niños de mediana edad

Cathy Swan, de Lexington, Massachusetts, dice que su hija mediana, Hobie, de 4 años de edad, es lo opuesto a su hermana mayor, Cate, de 6 años. “Puedo contar con Cate para prepararse para el jardín de infantes… no Hobie. Siempre me pide que lo ayude con cosas que ya puede hacer, como ponerse su chaqueta o llevar su bolsa de preescolar al auto”. Y aunque a Hobie le encanta jugar con sus hermanos gemelos de un año de edad, “no trata de cuidarlos, como hace su hermana”, dice Swan.

Leman ve esto con frecuencia en los niños de mediana edad. “Una vez que el primogénito cumple un papel, el segundo busca un papel completamente opuesto”, dice. Debido a esto, los hijos de mediana edad son los más difíciles de etiquetar, ya que sus personalidades surgen en respuesta a cómo perciben al siguiente hermano más viejo de la familia. Si el hermano mayor es un padre complaciente, el hijo del medio podría rebelarse para llamar la atención. El hijo del medio es el orden de nacimiento más difícil de categorizar, pero cualquiera que sea el rasgo que desarrolle, juega con el primogénito, dice Leman.

A los ojos del niño del medio, los hermanos mayores cosechan todos los privilegios y los bebés se salen con la suya, así que los niños del medio aprenden a negociar para conseguir lo que quieren. “Los nacidos en el medio son los más dispuestos a negociar”, dice Sulloway. Son agradables, diplomáticas y comprometedoras, y manejan bien la decepción. Tienen expectativas realistas, son los menos propensos a ser malcriados y tienden a ser los más independientes. Debido a que a menudo se sienten excluidos, tienden a gravitar hacia amigos fuera de la familia.

Famosos centros: Donald Trump, Elijah Wood, Bill Gates, la princesa Diana y Martin Luther King, Jr.

De las bocas de los niños de en medio: “Nadie me entiende ni escucha lo que digo.” “Mi hermano mayor es el primero en hacer todas las cosas divertidas, y todos son bebés de mi hermana pequeña. Estoy excluido.”

Cómo criar a su hijo en el medio

  • Agradézcale cuando intervenga para mediar en una riña entre hermanos.
  • Respetar su necesidad de compañeros. Cree oportunidades para que conozca nuevos amigos en el parque o en citas de juego.
  • Al principio, los primogénitos tienen a sus padres para ellos solos, al igual que los últimos bebés una vez que sus otros hermanos crecen y se van de casa. Pero los niños del medio siempre tienen que compartir la atención de los padres. Dedique tiempo extra para que su hijo del medio se sienta especial, recomienda el Dr. Brazelton: “Hágalo para cada niño, individualmente, pero especialmente para el del medio”.

Los niños más pequeños

Cassandra Reigel Whetstone, de Folsom, California, admite que era más concienzuda cuando su hija Clara, ahora de 7 años, estaba en preescolar. “Todos los días te preguntaba:’¿Qué te leyó tu profesor hoy?'” Pero me relajé cuando llegó Owen (ahora de 4 años). No puedo decirte ni un libro que haya leído en clase este mes”. Los padres tienden a dejar pasar las cosas una vez que llega el último hijo, ya no son padres nerviosos y primerizos. Como resultado, los últimos nacidos generalmente se salen con la suya más de lo que lo hacen sus hermanos, dice Leman. Asumen menos responsabilidad, por lo que tienden a ser más despreocupados, despreocupados, amantes de la diversión, afectuosos y sociables, y les gusta hacer reír a la gente”. Mira a ver si tu hija menor asume el papel de payaso de la clase algún día.

Pero ser el más joven no es todo rosas. Debido a que los últimos nacidos ven a sus hermanos mayores como más grandes, más rápidos y más inteligentes, pueden intentar diferenciarse por ser más rebeldes, dice Sulloway. Leman, él mismo el bebé de la familia, está de acuerdo con esta afirmación: “Los últimos nacidos tienen una actitud de’les mostraré'”. Y si los hermanos mayores dan a luz al bebé, los últimos pueden ser malcriados y manipulados.

Últimos nacidos famosos: Rosie O’Donnell, Eddie Murphy, Halle Berry, Cameron Diaz, Paula Abdul y Lucy Liu.

De la boca de los últimos nacidos: “¿Dónde están las fotos de mi bebé?” “Nunca soy lo suficientemente grande o inteligente.” “Nada de lo que hago es importante.” “Otro de segunda mano… ¿no puedo tener algo nuevo?”

Cómo criar a su último hijo

  • Los últimos nacidos a menudo sienten que no se les toma en serio. Deje que tome algunas decisiones familiares, como dónde salir a cenar o qué video ver juntos.
  • Reconozca sus “primicias”. Cuando aprenda a atarse los zapatos o a orinar en el orinal, llame a los parientes como hizo con el primogénito. Y asegúrate de dar mucha importancia a sus logros artísticos, exhibiendo sus dibujos en el refrigerador, como lo hiciste con sus hermanos mayores.
  • Déle al niño más pequeño algunas responsabilidades, incluso algo simple como poner servilletas en la mesa. Los últimos nacidos pueden terminar con pocas obligaciones familiares porque han aprendido a escabullirse del trabajo o porque otros miembros de la familia los han apodado demasiado “pequeños” para poder manejar las cosas, dice Leman.

Sólo niños

Jeanie Harris, de Auburn, California, dice que su hija, Erin, siempre ha sido super creativa. “Cuando tenía 4 años, oyéndome quejarme de que mi nariz siempre estaba fría, me hizo un’calentador de nariz’ con media cáscara de nuez, algodón y algo de cuerda!” Debido a que sólo los niños pasan mucho tiempo solos, son auto-entretenidos y a menudo tienden a ser los más creativos de todas las órdenes de nacimiento.

De hecho, Leman sólo llama a los niños “Súper Primogénitos”. Al igual que los primogénitos, tienen confianza en sí mismos, hablan bien, prestan mucha atención a los detalles y tienden a desempeñarse bien en la escuela. Además, pasar tanto tiempo con adultos a menudo hace que los onlies actúen como”pequeños adultos”. Sólo los niños nunca han tenido que competir por la atención de sus padres o compartir juguetes con sus hermanos, por lo que corren el riesgo de desarrollar una vena egocéntrica. También están acostumbrados a sentirse importantes y pueden tener dificultades cuando las cosas no necesariamente salen como quieren, dice Leman. Debido a que sus modelos a seguir son adultos competentes, los onlies son aún más susceptibles al perfeccionismo que los primogénitos.

Famosos hijos únicos: Natalie Portman, Maria Sharapova, Tiger Woods, Alicia Keys, Shane West y Jada Pinkett Smith.

De la boca de los hijos únicos: “Todo el mundo espera que actúe como un adulto.” “¿Puedo tener un hermanito?”

Cómo criar a su único hijo

  • Como no están acostumbrados a compartir con otros niños en casa, sólo los niños especialmente pueden beneficiarse de los grupos de juego.
  • Los onlys se inclinan hacia el perfeccionismo, así que modele la aceptación de sus propios errores. Recuérdele que usted tampoco podría cortar un círculo perfecto a su edad.
  • No aproveche cada oportunidad para enseñarle una mejor manera de hacer algo: si hace la cama con unas pocas arrugas, no la rehaga. No quieres enviar el mensaje de que ella no está a la altura.

Gemelos

“Por lo general, los gemelos no siguen los roles típicos del orden de nacimiento”, dice la doctora Nancy Segal, experta en gemelos y autora de Indivisible by Two: Lives of Extraordinary Twins (Harvard University Press). “La mayoría de los padres tienden a ser muy justos y no enfatizan el orden de nacimiento, al menos en las naciones occidentales.”

Sin embargo, cuando los gemelos nacen por vía vaginal, el primogénito generalmente es más grande y el segundo tiene un mayor riesgo de problemas de salud. En estos casos, los padres pueden tratar inconscientemente al primer gemelo más como a un primogénito. Elizabeth Lyons, autora de Ready or Not… Allá vamos! La REAL Experts’ Guide to the Toddler Years with Twins (Finn-Phyllis Press, Inc.), ve este fenómeno con Jack y Henry, sus gemelos de 5 años. “Jack (28 minutos mayor) siempre ha cuidado de Henry, le ha conseguido todo lo que necesitaba, se ha comunicado con él y ha continuado con ese papel hasta el final”.

Imágenes OJO/ Veer

Fuera de servicio

“Muchas cosas contribuyen al comportamiento humano”, dice el experto en órdenes de nacimiento Frank Sulloway, PhD. “El orden de nacimiento sólo explica un pequeño pedazo.” He aquí algunos otros factores que alteran los roles tradicionales de orden de nacimiento:

Género. Nacer primero no garantiza necesariamente el estado de primogénito. En algunas culturas, un niño puede ser tratado como un primogénito incluso cuando tiene cuatro hermanas mayores, porque es el primogénito.

Diferencias de edad. Los efectos del orden de nacimiento son más fuertes cuando los hermanos están separados por dos a cuatro años. Con grandes brechas de edad, los hermanos podrían actuar más como si fueran sólo niños o primogénitos. Los hermanos separados por menos de dos años son casi como gemelos. “Cuando los hermanos están cerca de la edad, hay una igualdad física”, dice Sulloway. Es difícil arrebatarle el camión a tu hermano menor cuando no es tan pequeño.

Hermano con necesidades especiales. Cuando un niño nace con necesidades especiales, los hermanos menores pueden asumir el papel de primogénitos.

Leman recomienda pasar tiempo uno a uno con cada niño. “Los hermanos compiten cuando están juntos”, dice. Pase 15 minutos a la semana a solas con cada uno de sus hijos y descubrirá quiénes son realmente.

¿Su orden de nacimiento ha afectado su estilo de crianza?

“Por necesidad, me hice cargo de todo y de todos. Todavía me hago cargo, pero me aseguro de que mi primogénito pueda relajarse y ser un niño”.
El primogénito Wendy, Jackson, Nueva Jersey.

“A veces estaba celosa de la atención que recibían mis hermanos, especialmente mi hermana menor. Por eso, trato de darle a mis hijos una atención especial, uno a uno, para que no se sientan celosos el uno del otro”.
Karen de mediana edad, Hunt Valley, Maryland.

“Siempre ha sido importante para mí que mi hijo mayor se siente en los eventos deportivos de su hermana, así como ella se sienta en los suyos. Ella lo adora, y tenerlo allí significa mucho para ella”.
— la última nacida Audrey, Ocean, New Jersey

“Siempre tuve amigos que vivían cerca, pero también me gustaba jugar solo. Le enseño a mi hijo que estar solo no tiene por qué significar que estás solo; estar solo puede ser una época pacífica y productiva”.
Julie, West Hartford, Connecticut.

“Me aseguro de elogiar cualquier diferencia en los niños, lo cual, estoy seguro, proviene del hecho de que siempre estaba tratando de encontrar mi propia individualidad.”
Mellizo Sacha, Saskatchewan, Canadá

Natalie Lorenzi, madre de tres hijos, vive en Trieste, Italia.

Publicado originalmente en la revista American Baby.

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Peligros ocultos durante el verano

Los principales expertos arrojan luz sobre algunas trampas de seguridad al aire libre sorprendentes.

Introducción

Visión Digital

Probablemente pienses que tienes una mentalidad de seguridad. Después de todo, usted ha hecho su casa a prueba de niños, ha revisado su asiento de seguridad y ha tomado todas las precauciones recomendadas. Aún así, muchos padres subestiman las amenazas especiales a la seguridad que trae el verano, dice Garry Gardner, M.D., pediatra en Darien, IL, y miembro del Comité de Prevención de Lesiones y Envenenamientos de la Academia Americana de Pediatría. “Los niños pasan la mayor parte del tiempo al aire libre, lo que aumenta su riesgo de salir lastimados”, dice. Para aprender cómo mantener a sus hijos saludables este verano, Child localizó a los principales expertos en cinco puntos calientes de verano en los que las lesiones ocurren con más frecuencia: patios de recreo, parques de diversiones, parques acuáticos, piscinas públicas y playas. No espere los típicos consejos; lo que tienen que decir le sorprenderá, incluso le sorprenderá.

Problemas con los patios de recreo

Alrededor de 200.000 niños y niñas reciben tratamiento en las salas de emergencia del país cada año por lesiones en los patios de recreo. De hecho, de acuerdo con el Programa Nacional para la Seguridad en el Patio de Recreo (NPPS, por sus siglas en inglés), un niño se lastima cada dos minutos y medio. Los nuevos equipos siguen siendo más seguros, cumpliendo con las recomendaciones mejoradas. Pero una investigación realizada en 2002 sobre 1,037 patios de recreo en 36 estados por la Consumer Federation of America (CFA) y los Grupos de Investigación de Interés Público (PIRG) estatales encontró que la mayoría de los patios de recreo todavía representan una amenaza a la seguridad debido a que los equipos están obsoletos o rotos.

Aunque no existen normas nacionales de seguridad obligatorias para los patios de recreo, algunas escuelas, departamentos de recreación y consejos municipales cumplen con las pautas de la Comisión de Seguridad de Productos de Consumo de los Estados Unidos (CPSC, por sus siglas en inglés) y de la Sociedad Estadounidense para Pruebas y Materiales (American Society for Testing and Materials). Ellos hacen la diferencia: Un nuevo estudio encontró que una ley de Carolina del Norte que requiere que los patios de recreo en las guarderías sigan las pautas de la CPSC redujo las lesiones en un 22%. Otros catorce estados (Arkansas, California, Connecticut, Florida, Illinois, Michigan, Nueva Jersey, Oklahoma, Oregon, Rhode Island, Tennessee, Texas, Utah y Virginia) y muchas ciudades han aprobado leyes sobre la seguridad en los patios de recreo.

Lo que usted puede hacer

Conozca las leyes locales. Verifique con el departamento de parques y recreación, el superintendente de la escuela o la oficina de protección al consumidor del fiscal general del estado para ver si los patios de recreo de su ciudad están sujetos a las pautas de la CPSC. Asegúrese de obtener los detalles – por ejemplo, ¿la ley se aplica sólo a los patios de recreo recién construidos? Pida a estas autoridades locales que le recomienden los patios de recreo más seguros para visitar.

Descarte los patios de recreo escolares para niños menores de 4 años. Están diseñados para niños en edad escolar que son más altos, tienen manos más grandes y poseen más fuerza y coordinación. “Si llevas a un niño pequeño al patio de recreo de la escuela, vas a terminar poniéndolo en un equipo inapropiado”, dice Donna Thompson, directora del NPPS. ¿Exactamente qué es un no-no para los menores de cinco años? Paseos en cadena o por cable, barras de mono, balancines, rollos de tronco, largos toboganes en espiral, anillos de techo, escaladores de arco, escaladores de cadena o de red, vigas de equilibrio, caminatas de cable, escaladores de cúpula, barras paralelas, paseos en pista y postes verticales de deslizamiento. Además, es probable que los patios de recreo de la escuela no tengan columpios, el tipo apropiado para niños menores de 4 años.

Realice sus propias inspecciones. Revise los patios de recreo usted mismo, idealmente, antes de traer a su hijo. El componente más crítico: una superficie de suelo suave, ya que el 79% de las lesiones están relacionadas con las caídas. Busque de nueve a 12 pulgadas de arena, grava de guisante, productos de madera, productos de caucho o tapetes. Aléjese si ve cemento, asfalto, tierra o césped: Estas superficies están relacionadas con lesiones en la cabeza.

Luego, examine el equipo en busca de espacios entre tres y nueve pulgadas (donde la cabeza de un niño podría atascarse), superficies calientes, puntos de pellizco, bordes afilados y puntos de enganche como pernos o espacios sobresalientes (donde las cremalleras o la ropa podrían quedar atrapadas). También revise el espacio entre las piezas; usted quiere una”zona de caída” de por lo menos seis pies para la mayoría del equipo estandarizado. Si el patio de recreo tiene columpios de neumáticos, busque un agujero en la parte inferior que permita que el agua se drene; de lo contrario, es probable que críen mosquitos. Finalmente, la investigación del CFA/PIRG encontró que el 58% de los patios de recreo tenían escaladores o toboganes que eran demasiado altos para los niños. El tamaño adecuado: no más de cuatro pies para preescolares y seis pies para niños mayores. También deben tener barandales para prevenir caídas.

Tenga especial cuidado con el equipo de madera. Lo más probable es que haya sido tratado con arseniato de cobre cromado, un pesticida que la EPA prohibirá a finales de año. Los datos de la CPSC muestran que esta sustancia química aumenta el riesgo de cáncer de por vida de un niño: De cada millón de niños, entre dos y 100 contraerán cáncer como resultado de este pesticida. Los padres no pueden determinar visualmente si los patios de recreo de madera han sido tratados. Consejo del CSPC: Lávele las manos a su hijo con frecuencia y no le dé comida mientras está jugando, ya que el riesgo adicional proviene del contacto de las manos con la boca. La agencia está estudiando selladores que pueden prevenir la lixiviación del arsénico.

Salta los pantalones con cordón. También pídale a su hijo que evite las chaquetas con capucha, joyas, cuerdas para saltar y cascos para bicicletas, todo lo cual puede enredarse en el equipo del patio de recreo. Sucede: El CSPC encontró que hubo 79 accidentes, incluyendo 23 muertes, en un período de 15 años por estrangulamiento involuntario. Y para ayudar a prevenir caídas, haga que su hijo use zapatos con suela de goma.

Preocupaciones por la piscina y el parque acuático

Alrededor de 1,500 niños estadounidenses se ahogan anualmente y por cada ahogamiento hay de seis a 10 casi ahogamientos, lo cual puede resultar en daño cerebral permanente. Las piscinas en los patios traseros representan el mayor riesgo para los niños, pero casi uno de cada cinco ahogamientos ocurre en una piscina pública con salvavidas certificados presentes, según datos recientes del Consejo Nacional de Seguridad.

¿Cómo es posible? Ahogarse no es un evento ruidoso, es rápido y casi silencioso. La cabeza de la niña se resbala bajo el agua, toma un pulmón y se va. Es posible que los salvavidas subentrenados o sobrecargados simplemente no vean a un niño que necesita ayuda. Y ahogarse no es el único peligro: Según los CDC, 1,474 personas contrajeron enfermedades transmitidas por el agua al nadar en piscinas cloradas entre 1999 y 2000.

Lo que usted puede hacer

Pregunte por el entrenamiento de salvavidas. Los salvavidas deben estar certificados por una agencia nacional como la Cruz Roja Americana o YMCA y estar certificados en reanimación cardiopulmonar de bebés, niños y adultos. “También deben recibir capacitación en el servicio por lo menos una vez al mes para poner a prueba sus habilidades”, dice Connie Harvey, que ayuda a escribir programas acuáticos para la Cruz Roja Americana en Washington, DC.

Asegúrese de que haya suficientes salvavidas. Los socorristas deben ser capaces de escanear y supervisar toda su área de responsabilidad de un lado y de otro dentro de un período de 30 segundos. Si esto no es posible, no hay suficientes salvavidas. Los incidentes típicamente ocurren porque un salvavidas está mal posicionado, está ocupado con otras tareas, o se distrae hablando. Y no asuma que todos los empleados son salvavidas; tendrá que preguntar. Algunos parques acuáticos tienen asistentes que se aseguran de que la gente siga las reglas, cumpla con los requisitos de altura para los toboganes y espere su turno para bajar por los toboganes.

Mira con atención. “Casi todas las lesiones en las piscinas son el resultado de jugar”, dice Bill Connolly, director de la División de Códigos y Estándares del Departamento de Asuntos Comunitarios del Estado de Nueva Jersey en Trenton. “La supervisión es clave para la seguridad.” Nunca le quite los ojos de encima a su hijo y asegúrese de que siga las reglas de la piscina (¡especialmente no corra por la cubierta!).

Prevenir las enfermedades transmitidas por el agua. En junio de 1998, una docena de niños contrajeron la bacteria E. coli en un parque acuático de Atlanta y un niño murió. La causa probable: un niño con diarrea. El cloro mata la mayoría de los gérmenes de inmediato, pero las bacterias del material fecal pueden vivir en piscinas durante días hasta que el cloro pueda hacer su trabajo. Los niveles de cloro deben ser monitoreados por lo menos cada cuatro horas en las piscinas durante la temporada alta y con más frecuencia en parques acuáticos abarrotados, dice Michael Beach, Ph.D., epidemiólogo de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de Atlanta. Una pista de que la piscina puede no ser segura: agua turbia. “Si no puedes ver el desagüe principal en la parte profunda, esa piscina no debería estar abierta”, dice el Dr. Beach.”De lo contrario, ¿cómo podría un salvavidas ver a un niño sumergido?” El ardor en los ojos es otra señal de advertencia: Es el subproducto de la unión del cloro con la suciedad y la orina.

Para reducir el riesgo de un niño, dígale que no trague el agua (una fuente de infección) y que limpie el agua de sus oídos para que las bacterias no puedan incubar. Dúchese también antes de entrar a la piscina. Si su hijo tiene un accidente en el baño incluso con un pañal de nadar, salga de la piscina.

Tenga en cuenta todas las fuentes de agua. Un niño puede ahogarse en sólo dos pulgadas de agua. En un período de cuatro años, la CPSC informó que 58 niños menores de 5 años se ahogaron en cubos de cinco galones. Tampoco ignore los letreros en las fuentes que indican que no están diseñados para jugar. Las fuentes no siempre contienen cloro, y los niños han contraído enfermedades transmitidas por el agua, dice el Dr. Beach.

Vista a su hijo apropiadamente. El nylon y el spandex se deslizan más fácilmente y no son tan propensos a quedar atrapados como otros materiales. Si el parque o la piscina lo permite, insista en que su hijo use un chaleco salvavidas aprobado por el Servicio de Guardacostas de los EE.UU. si no es un nadador capaz. ¿Qué hay de las alitas de agua? No confíe en ellos como un dispositivo de seguridad; úselos sólo con la supervisión de un adulto.

Prepara un plan en caso de que alguien se separe. Tres parques acuáticos – Wild Rivers en Irvine, CA, Palace Entertainments Wet ‘n Wild en Las Vegas, y Dolly’s Splash Country en Pigeon Forge, TN – ofrecen SafeTzone, una unidad similar a un reloj de pulsera que los niños usan; permite a los padres buscar su paradero en una pantalla. Por lo menos 20 parques acuáticos y de atracciones más planean instalar SafeTzone en los próximos dos años. Si no está disponible en el parque que usted elija, muéstrele a su hijo cómo encontrar la estación de “padres perdidos”. Para un niño más pequeño, señale al personal uniformado que lleva etiquetas con su nombre o sugiera que los niños pidan ayuda a otro padre. Una opción más: Traiga sus propios walkie-talkies.

Alerta del Parque de Diversiones

La CPSC estima que más de 8,000 estadounidenses, muchos de ellos niños, llegaron a la sala de emergencias en 2001 debido a una lesión sufrida en un parque de diversiones. Ninguna agencia puede recopilar estadísticas exactas porque la industria de los parques de diversiones no está uniformemente regulada o, en algunos casos, no lo está en absoluto.

El gobierno federal supervisa los viajes en carnaval y pone los parques de diversiones en manos de los estados. Algunos estados hacen un buen trabajo; Nueva Jersey, por ejemplo, ha visto caer el número de incidentes graves de 24 en 1997 a 3 en 2002 gracias a normas más estrictas. Pero ocho estados — Alabama, Arizona, Kansas, Mississippi, Montana, Dakota del Norte, Dakota del Sur y Utah — no tienen regulaciones obligatorias para la conducción. Y Florida exime a los parques con más de 1,000 empleados de la regulación estatal. De hecho, sólo 37 estados exigen que se informe públicamente de los accidentes en los parques de diversiones, y muchos de esos estados limitan la presentación de informes a las muertes y lesiones catastróficas. Las lesiones como fracturas de huesos y conmociones cerebrales se reportan en sólo 24 estados.

Es cierto que la mayoría de los parques de atracciones tienen sus propios sistemas de regulación, incluyendo inspecciones diarias. “Estamos en el negocio de la diversión, pero para estar en ese negocio tenemos que estar en el negocio de la seguridad”, dice Debbie Evans, directora de relaciones públicas de Six Flags, Inc. que opera parques en 14 estados.

Otros sostienen que el autocontrol simplemente no es suficiente. “Aunque se han hecho progresos recientemente, por ejemplo, los sistemas de retención infantil ajustados se han convertido en la norma en los nuevos vehículos para niños, la autorregulación todavía significa que los fabricantes de parques y atracciones no están obligados a hacer públicos sus registros de seguridad, y los funcionarios estatales tienen prohibido investigar accidentes graves, incluso si un pasajero muere”, dice Kathy Fackler, fundadora de www.saferparks.org, un sitio web dedicado a la seguridad en los parques de diversiones.

¿Qué puede hacer usted?

Vea cuál es la situación en su estado. El sitio Web de Fackler incluye una guía estado por estado de las regulaciones de conducción. Si usted puede elegir entre dos parques, y uno está regulado y el otro no, probablemente sea mejor que vaya al parque regulado, dice. El sitio también le dice cómo cabildear para obtener mejoras.

Establezca y revise las reglas. Antes de salir para el parque, hable con sus hijos sobre la importancia de mantener las manos y los pies dentro de un paseo, nunca dar la vuelta, y no salir de un paseo hasta que haya parado completamente. Usted no quiere que su niño emocionado escuche esto por primera vez cuando es el siguiente en la fila para dar un paseo. El incumplimiento de estas reglas es la causa más común de lesiones.

Elija las atracciones adecuadas. Además de observar las reglas de estatura o edad, seleccione paseos con sistemas de contención como cinturones o arneses para niños pequeños. También lea si su hijo podrá ir en él sin que cunda el pánico. “El requisito de altura es asegurar que los niños tengan el tamaño apropiado para el paseo, pero eso no significa necesariamente que tengan la madurez adecuada”, dice Evans. Si su hijo quiere seguir adelante y usted tiene dudas, acompáñelo. Si no quiere montar, escúchalo.

Observe el paseo unas cuantas veces. ¿Parece bien mantenido? “Si las piezas se reservan para reparación o se amarran, es posible que desee saltarse el viaje”, dice Connolly. También asegúrese de que el operador esté alerta y sea profesional, revise la barra de seguridad de cada cliente y haga que todos los pasajeros sigan las reglas.

Tormentas en la playa

Se requiere que los departamentos locales de salud o medio ambiente monitoreen la calidad del agua y publiquen advertencias en las playas si no cumplen con los estándares de la EPA. Pero muchos no cumplen. La EPA sugiere cinco chequeos de agua por mes, pero una encuesta de 2001 de la EPA de 2,445 playas encontró que sólo el 63% fueron examinadas por lo menos una vez a la semana.

Lo que usted puede hacer

Verifique si hay avisos o cierres de playas. En la encuesta de la EPA, el 27% de las playas tenían por lo menos un aviso o área cerrada durante la temporada de natación; la razón principal era niveles elevados de bacterias. Consulte la información más reciente sobre la calidad del agua de las playas locales en www.epa.gov/waterscience/beaches o www.cleanbeaches.org, especialmente después de una gran tormenta, que puede provocar un desbordamiento significativo de las aguas residuales o una escorrentía de aguas pluviales contaminadas.

Optar por una playa con socorristas. No tenerlos aumenta el riesgo de ahogarse cinco veces, según la Asociación de Salvamento de vidas de los Estados Unidos (USLA, por sus siglas en inglés). Pregunte a los salvavidas sobre el área más segura para nadar y los peligros que hay que evitar, como las medusas. Pero quizás la tarea más común de los salvavidas es algo inesperado. “Con frecuencia reúnen a padres e hijos que se han separado”, dice B. Chris Brewster, oficial de enlace de la USLA. Más de 27.000 niños y niñas se perdieron temporalmente en las playas del país en el año 2000. Si su hijo se aleja, dígaselo a un salvavidas.

Mantenga una supervisión constante. Los ahogamientos a menudo involucran a nadadores solteros. Los niños pequeños nunca deben entrar al agua sin la supervisión de un adulto y deben mantenerse al alcance de un adulto en todo momento. También vigile de cerca a su hijo cuando esté jugando en la playa. Varios niños han muerto o han resultado gravemente heridos cuando fueron enterrados en agujeros de arena derrumbados.

Enséñeles a los niños mayores cómo salir de una corriente de rasgadura. Las corrientes de desgarro son la causa principal de lesiones y muertes en las playas. Entonces, ¿cómo puedes escapar de uno? Nade paralelamente a la playa y no hacia ella.

Apéguese a los chalecos salvavidas aprobados por el Servicio de Guardacostas de los Estados Unidos. Las balsas, tubos y otros equipos inflables no son dispositivos de seguridad, porque de repente pueden perder aire o deslizarse por debajo. También pueden atraer a los niños a meterse en el agua en la que normalmente no se sentirían cómodos. Si sus hijos utilizan estos dispositivos, permanezca con ellos en todo momento.

Cavando más profundo

Para más estrategias para mantener a sus hijos seguros este verano, visite las siguientes organizaciones.

  • Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades, www.cdc.gov. Lea el nuevo folleto “Doce Pasos para la Prevención de las Enfermedades del Agua Recreativa.”
  • Federación Americana de Consumidores, www.consumerfed.org. Imprima un formulario para inspeccionar su patio de recreo local.
  • Asociación de Salvamento de vidas de los Estados Unidos, www.usla.org. Revise la lista de los 10 mejores consejos de seguridad al nadar.
  • Comisión de Seguridad de Productos de Consumo de los Estados Unidos, www.cpsc.gov. Revise las listas de verificación de seguridad para los equipos de los patios de recreo públicos y domésticos.

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Derechos de autor © 2003. Reimpreso con permiso del número de agosto de 2003 de la revista Child.

Todo el contenido aquí, incluyendo el consejo de médicos y otros profesionales de la salud, debe ser considerado sólo como opinión. Siempre busque el consejo directo de su propio médico en relación con cualquier pregunta o problema que pueda tener con respecto a su propia salud o la salud de los demás.

Cómo ayudar a su primogénito a adaptarse a los nuevos hermanos

No importa qué tan viejo (o joven) sea tu primogénito, ella tendrá que adaptarse cuando un hermano o hermana aparezca en escena. Estas tácticas harán que los cambios sean más fáciles para todos ustedes.

Ghisian y Maria David de Lossy/ Fuente de la imagen

Cuando estaba embarazada de mi segundo hijo, Isaac, un amigo me entretuvo con una historia no tan encantadora: Mientras el nuevo bebé de su compañero de trabajo, también el segundo, dormía la siesta en la sala de estar, la madre escuchó el susurro de su hijo de tres años a un amigo: “Cuando mamá está en la cocina, podemos escupirle”. Estaba horrorizada y decidida a asegurarme de que ese tipo de celos no ocurrieran en mi casa. Pero aunque no había escupitajos (que yo sepa, de todos modos), ciertamente había envidia.

En un momento dado, mi hija de 3 años, Hannah, sugirió con una dulce sonrisa que le construyéramos a su hermano recién nacido “una casa para perros realmente hermosa en el patio trasero donde pueda vivir”.

Por supuesto, los celos son un rito normal de iniciación para todos los primogénitos. Sin embargo, la manera en que usted lo maneje puede afectar si su hijo viene a ver a su nuevo hermano como amigo o como enemigo en el futuro. Nuestra guía de edad por edad ayudará a su hijo mayor a adaptarse al nuevo niño en la ciudad (y mantener su saliva para sí mismo).

Edad del niño grande: Menos de 24 meses

Lo que usted puede esperar

Al igual que mi hijo Isaac, que tenía 15 meses de edad cuando nació su hermano, Ben, los niños pequeños pueden parecer casi sin pistas sobre la llegada de un nuevo bebé. Pero puede ser un camino emocionalmente difícil convertirse en un hermano o hermana mayor antes de los 2 años. “Este es por mucho el momento más difícil para que el primogénito acepte un nuevo bebé”, dice Fran Walfish, Psy.D., autora de The Self-Aware Parent. “Cada niño necesita una cucharada entera de mami para sí mismo. Dos años es una cucharada entera. Menos de eso puede aumentar los celos de los hermanos y la resistencia a aceptar al bebé como miembro de la familia”. Si su hijo mayor no parece estar visiblemente molesto por la llegada del bebé, es posible que todavía esté sufriendo el final de su vida. A menudo este dolor no se manifiesta como celos abiertos y rabietas hasta que el bebé se vuelve móvil y comienza a agarrar las cosas de su hijo mayor.

Cómo manejarlo

Disfrute de la calma por ahora, si eso es lo que tiene, y asegúrese de programar algún tiempo a solas cada día con su niño pequeño, incluso si es sólo una historia de 15 minutos mientras el bebé está en los brazos de otra persona. Recuérdese de sonreír cuando su niño pequeño entre a la habitación, tal como lo hacía antes de estar tan agotado. (No hace falta mucha energía para sonreír y dar abrazos y besos a un pequeño que los necesite. Por supuesto, los niños pequeños pueden ser un grupo irrazonable, un nuevo bebé o no un nuevo bebé. “No caiga en la trampa de negociar o suplicarle a su hijo”, dice el Dr. Walfish. Si se queja de que quiere que la recojas pero estás amamantando al bebé, díselo: “Estás triste porque no puedo recogerte ahora mismo. Yo también estoy triste. Ven a acurrucarte junto a mí y al bebé. Y cuando termine, ¡abrazémonos!”

Lecturas recomendadas

  • Soy una Hermana Mayor (o soy un Hermano Mayor), por Joanna Cole. Una nueva hermana mayor compara lo que puede hacer con lo que los bebés pueden hacer y luego les dice a sus padres lo especial que es.
  • Waiting for Baby (New Baby), de Rachel Fuller. Cree su propia narración a medida que le da la vuelta a este libro en el que se muestra a un niño pequeño que acompaña a mamá al hospital, conoce al bebé por primera vez y ayuda a papá para que mamá pueda descansar.

10 consejos para la crianza de los primogénitos

Edad del niño grande: 2-3 años

AE Pictures Inc/Getty Images

Lo que usted puede esperar

Muchos niños de esta edad se vuelven llorones, llorones o pegajosos, especialmente después de que la novedad de un nuevo bebé desaparece. “Desde que mi bebé llegó a casa, uno de mis gemelos de 3 años de edad ha estado súper celoso”, dice Amy Shoaff, de Westchester, California. “Dirá que quiere talco en el trasero, que me ve poniéndoselo al bebé, y gritará hasta que lo consiga”.” Es posible que los niños quieran amamantar de nuevo si han sido destetados o beber del biberón cuando han estado felizmente usando una taza para sorber durante meses. Los rituales de la hora de acostarse pueden prolongarse y colisionar trágicamente con el período quisquilloso de su bebé. Además, un niño que ha estado durmiendo en su propia cama puede repentinamente querer dormir en la suya, especialmente si el bebé está en su habitación. Y si ha estado durmiendo toda la noche, puede empezar a tener pesadillas o a despertarse y a querer participar en la acción cuando oye al bebé a las 3 a.m. “La mayoría de los niños pequeños y preescolares se sienten muy conflictivos acerca de un nuevo hermano. Una parte de ellos sólo quiere ser un bebé y otra parte, la parte que dice, `puedo hacerlo yo mismo’, quiere autonomía e independencia”, señala la asesora de padres Jenn Berman, Psy.D., autora de The A to Z Guide to Raising Happy, Confident Kids.

Cómo manejarlo

Dé palabras a las emociones mezcladas de su hijo. Pruebe algo como: “Parece que usted también quiere ser un bebé ahora”, sugiere el Dr. Berman. Y luego deje que su hijo mayor juegue con el bebé por un tiempo. Mi hija Hannah y yo solíamos hacer esto cuando Isaac era recién nacido: Ella se sentaba en mi regazo y yo la acunaba, con las piernas derramándose sobre el costado de la mecedora, mientras decía variaciones de “Googeegaga” hasta que ambos empezamos a reírnos. Cuanto más me permitía meterme en esto, más divertido se volvía, lo que sospecho que calmaba su tristeza y la ayudaba a seguir adelante; no pidió jugar al bebé más de unas cuantas veces después de eso.

Para ayudar a su hijo a adaptarse a su nueva vida diaria, planee con anticipación mientras esté embarazada. “Las rutinas a la hora de acostarse inevitablemente se acortan cuando llega el nuevo bebé”, dice el Dr. Edward R. Christophersen, psicólogo clínico infantil de Children’s Mercy Hospitals and Clinics, en Kansas City, Missouri. “Así que condensarlas antes de tiempo.” Si su hijo está acostumbrado a que mami lo levante y le dé el desayuno, hágalo de vez en cuando antes de que nazca el bebé. Y papá debe asegurarse de decir lo emocionado que está por tener un turno en la mañana. Si el bebé va a dormir en la cuna de su hijo mayor, consígale una cama para niños pequeños meses antes de que llegue el bebé (o consiga otra cuna). También es importante evitar culpar al bebé por cualquier cambio negativo en la casa – esa es una receta para el resentimiento.

Lecturas recomendadas

  • En el regazo de mi madre, por Ann Herbert Scott. Una madre reconfortante se asegura de que haya suficiente espacio en su regazo para Michael, sus queridos juguetes, y -cuando llora- su nueva hermana.
  • Best-Ever Big Sister (o Best-Ever Big Brother), por Karen Katz. Este libro”Levante la solapa” enseña a los futuros hermanos mayores todo lo que los bebés son capaces de hacer y cómo los hermanos mayores deben estar orgullosos de sus propios logros.

Edad del niño grande: 4-6 años

EA Nitón/Veer

Lo que usted puede esperar

Los niños en esta etapa a menudo son más comprensivos, y pueden ser bastante sensatos acerca de la introducción de un nuevo hermano. Así que si el bebé le vomita encima, es más fácil explicar que no lo hizo a propósito. Y si el bebé se mete en sus juguetes, usted puede ayudarlo a guardar sus favoritos para que el bebé no pueda alcanzarlos. (Los juguetes que son un peligro de asfixia siempre deben mantenerse fuera del alcance.) Los niños en este grupo de edad tienen mejores habilidades para sobrellevar la situación, sin mencionar la habilidad de tomar turnos o esperar más tiempo por un bocadillo o un cuento. También tienen más vida propia, entre la escuela, los juegos y las actividades. El mundo de su hijo se está ensanchando y no depende tanto de usted para ser su todo. Dicho esto, usted sigue siendo la persona a la que más apegada está; si no está recibiendo la atención que necesita de usted, puede temer que se quede atrás y se comporte mal.

Cómo manejarlo

“El uno a uno con su hijo mayor es el mejor antídoto para su miedo al abandono,” dice el Dr. Berman. Aunque sólo sea un viaje al supermercado, invítela a unirse a usted y dejar al bebé en casa con su pareja si es posible. Y cuando el bebé haga cosas que puedan volver loco a su hijo mayor, sea su defensor: Reemplace su libro roto; deje que deje de llorar escuchando una canción tranquilizadora en su teléfono. Di: “Sé que esto es difícil. Respiremos profundo juntos”.

Lecturas recomendadas

  • Los bebés no comen pizza, por Dianne Danzig. Un libro encantador y sencillo que cubre el”loco” pelo de bebé, brazaletes de hospital, y la conclusión de que comer pizza es un privilegio que es sólo para los niños mayores.
  • Julius, el Bebé del Mundo, por Kevin Henkes. Lilly no intenta ocultar sus celos, ya que le dice a su hermanito Julius que si fuera un alimento sería una pasa y si fuera un número sería 0. Pero la lealtad de Lilly despierta cuando un primo insulta al bebé.

Edad del niño grande: 7 a 8 años

Lo que usted puede esperar

Si le preguntas a tu hijo cómo le fue el día, podría decir:”Bien”. Se necesita más esfuerzo para lograr que los niños de esta edad hablen y se abran sobre lo que están sintiendo, dice el Dr. Walfish. El desafío es lograr que expresen cualquier tipo de celos que puedan llevar a un comportamiento odioso (como el desafío, la insolencia o la indiferencia hacia el bebé).

Cómo manejarlo

Cuando mis hijos tenían esta edad, mi arma secreta para conseguir que se abrieran era un abrazo de diez minutos antes de acostarse. Mientras que mis hijos me decían básicamente nada en el auto en el camino a casa desde la escuela a partir del primer grado, me decían mucho a las 8:15 p.m. mientras nos relajábamos con el resplandor de la luz de la noche. El Dr. Walfish recomienda que le pida a su hijo que recuerde lo que fue ser el único niño en la familia y lo que es diferente en la vida ahora. Usted podría preguntarse qué es lo difícil y qué es lo divertido del bebé. Si deja ver que se siente celoso, tranquilízalo con respecto a tu amor y pregúntale si hay algo que puedas hacer para ayudarlo. O cuéntale sobre una época en la que te sentías celosa de tu propio hermano. Para ayudar a construir el vínculo de sus hijos entre sí, haga lo mejor que pueda para involucrar a su hijo mayor con el bebé. Invítelo a ayudar a envolver al bebé con una toalla cuando lo saque de la bañera, a leerle un cuento mientras dobla la ropa a su lado o a distraerlo con una canción durante el cambio de pañales. Pero tenga cuidado de no depender de él para que sea una niñera junior, lo cual podría convertirse rápidamente en una carga.

Lecturas recomendadas

  • What to Expect When the New Baby Comes Home, por Heidi Murkoff. Angus el perro de la respuesta proporciona la primicia interior en preguntas importantes sobre el nuevo bebé, tales como por qué llora tanto y recibe tantos regalos.
  • ¿Qué hay de mí? 12 maneras de llamar la atención de tus padres (sin pegar a tu hermana), por Eileen Kennedy-Moore, Ph.D. Este libro escrito por un asesor de padres aborda la rivalidad y la envidia entre hermanos mostrando a los niños que hay maneras creativas y amables de lidiar con sentirse excluidos.

5 maneras de ayudar a su hijo a adaptarse

  1. No trate de”arreglar” las emociones negativas de su hijo; simplemente haga lo mejor que pueda para entenderlas y aceptarlas.
  2. Siéntete libre de ser tonta sobre la situación: “¡Sí, finjamos que construimos una casa de perros muy bonita para que el bebé viva en ella! ¡Quizás podamos enviar al tío Noah a vivir en él también!”
  3. Pero no seas tan tonto (o tan tonto tan a menudo) que minimices sus sentimientos.
  4. Reconócelo siempre que esté siendo dulce con el bebé.
  5. Sepa que adaptarse a un nuevo bebé es un proceso continuo. Si no está segura de qué hacer, hable con una amiga mami inteligente que tenga hijos mayores, con su pediatra o con un consejero.

Celeb Siblings: La brecha de la edad

Vea cuáles mamás famosas tienen el mismo espacio entre sus hijos que usted!

1 año

  • La hija de Jessica Simpson, Maxwell, y su hijo, Ace, tienen casi 14 meses de diferencia.
  • La hija de Drew Barrymore, Olive, tenía 19 meses cuando nació su hermanita Frankie.
  • La hija menor de Brooke Burke-Charvet, Heaven, es 14 meses mayor que su hermano pequeño Shaya.

2 años

  • El hijo de Penélope Cruz, Leo, es dos años y medio mayor que su hermana Luna.
  • El hijo de Kristin Cavallari, Camden, es 21 meses mayor que su hermanito Jaxon.

3 años

  • Las hijas de Michelle Obama, Malia y Sasha, tienen tres años de diferencia.
  • Los hijos de Jennifer Garner, Violet, Seraphina y Samuel, están separados por unos tres años.

4 años

  • Los dos hijos mayores de Reese Witherspoon, Ava y Deacon, están separados por cuatro años.

5 años

  • La hija de Halle Berry, Nahla, tenía 5 años cuando Berry dio la bienvenida a su hijo, Maceo.

6 años

  • La hija de Tina Fey, Alice, tenía casi 6 años cuando la familia le dio la bienvenida a la bebé Penélope.

7 años

  • Los hijos de Kate Hudson, Ryder y Bingham, tienen unos siete años y medio entre ellos.

8 años

  • Los dos hijos más pequeños de Jennifer Connelly, Stellan y Agnes, tienen unos ocho años de diferencia.

9 años

  • El hijo de Céline Dion, René-Charles, tenía casi 10 años cuando nacieron sus hermanos gemelos, Eddy y Nelson.

Más de 10 años

  • El hijo mayor de Victoria Beckham, Brooklyn, tiene 15 años, y su hija, Harper, 3.

Reportaje de Jacquie Itsines