Mantenga seguro a su bebé - Papa Ninja

Mantenga seguro a su bebé

El SMSL es aterrador en parte porque se siente tan al azar. Sin embargo, las muertes infantiles relacionadas con el sueño a menudo se pueden prevenir. Esto es lo que las familias afectadas por la tragedia quieren que sepan.

Fotografía de fantasía/ Veer

Hace casi dos décadas, la frase “Back to Sleep” se convirtió en parte de la jerga del cuidado del bebé para los nuevos padres. Fue una respuesta directa a una crisis: Hasta 6,000 bebés en los Estados Unidos morían cada año a causa del síndrome de muerte súbita del lactante (SIDS, por sus siglas en inglés). Luego, investigaciones en Europa y Australia demostraron que poner a los bebés a dormir boca arriba podría reducir el SMSL. Una de las razones de la disminución puede ser que los bebés retienen más calor corporal cuando se acuestan boca abajo, por lo que pueden dormir más profundamente y tener problemas para despertarse si su cara se presiona contra la ropa de cama. Dormir boca abajo y de lado también aumenta el riesgo de que el bebé vuelva a respirar el dióxido de carbono exhalado. Como resultado de los hallazgos, las agencias federales de salud infantil de los EE. UU. iniciaron la campaña Back to Sleep para educar a los padres y cuidadores. El mensaje llegó: En un plazo de diez años, las tasas de letargo aumentaron y las muertes por SMIS se redujeron en más de la mitad. “Fue uno de los mayores triunfos de la educación en salud pública de finales del siglo XX”, dice el neonatólogo Michael Goodstein, M.D., miembro del Grupo de Trabajo sobre el Síndrome de Muerte Súbita del Lactante de la Academia Americana de Pediatría (AAP). “Se estima que 30.000 niños están vivos gracias a Back to Sleep.”

La causa del SIDS sigue siendo desconocida. Es el diagnóstico que se da cuando la muerte de un bebé no puede ser explicada por una autopsia completa, investigación y antecedentes médicos familiares. Y aunque el 70 por ciento de los bebés que mueren de SMSL resultan haber tenido algún tipo de anomalía en el tronco cerebral que afecta a cosas como la respiración, la frecuencia cardíaca y la capacidad de despertar, no se da por sentado que estos mismos bebés murieron a causa de esa anomalía.

Como los equipos forenses están examinando más de cerca las camas, los dormitorios y las superficies donde los bebés han muerto, ha surgido una tendencia devastadora: Muchas muertes que antes parecían SMSL están resultando ser accidentes que podrían haberse evitado. Los médicos consideran que el SIDS es sólo una parte de una categoría de muertes accidentales llamada Muerte Súbita e Inesperada del Niño (SUID). Las otras partes, según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades, son la asfixia accidental y la estrangulación en la cama, y las muertes “mal definidas e indeterminadas” relacionadas con el sueño. En 2010, el año más reciente del que se dispone de estadísticas, un total de 3.610 bebés estadounidenses menores de un año murieron a causa del SUID. “Es muy desalentador”, dice la pediatra Rachel Moon, M.D., del Children’s National Medical Center, y miembro del AAP Task Force. “La mayoría de las veces, los padres piensan que están haciendo lo mejor para su bebé. Sin embargo, la mayoría de los que mueren a causa del SUID compartían la cama o tenían una manta o una almohada mientras dormían. No tenían que morir”.

Por eso, cuando la AAP revisó todas las investigaciones recientes sobre el sueño seguro y actualizó sus recomendaciones hace dos años, revisó las pautas para abordar tanto el riesgo de SMSL como las muertes relacionadas con el sueño. El informe de la AAP recomienda alimentar a los bebés con leche materna y ofrecerles chupetes, los cuales han demostrado ayudar a reducir el riesgo de SMSL. Los padres no deben exponer a los bebés al humo de segunda mano, que se relaciona con tasas más altas de SMSL. También deben evitar los monitores u otros dispositivos comercializados para reducir el riesgo de SMSL.

Pero lo más importante es cómo duerme a su bebé, señala la AAP. No sólo se debe acostar a los bebés boca arriba, sino también colocarlos en una cuna sin almohadas, juguetes, mantas o parachoques. Además, nunca acueste a un bebé sobre una superficie blanda. Y debido a que un número significativo de muertes ocurren cuando los padres inadvertidamente se voltean sobre su bebé o accidentalmente bloquean la boca o las vías respiratorias del bebé, no se recomienda dormir juntos, ya sea en una cama o en un sofá. Un análisis reciente de estudios sobre compartir la cama, realizado por el Dr. Moon, entre otros, encontró que dormir con un bebé menor de 3 meses de edad triplica su riesgo de muerte por asfixia.

Las organizaciones de seguridad infantil y los médicos están ansiosos por difundir las recomendaciones ampliadas. El Instituto Nacional de Salud y Desarrollo Infantil Eunice Kennedy Shriver anunció una campaña llamada “Safe to Sleep” que incluye precauciones SUID. Pero muchos padres no consideran las prácticas de sueño seguro como una necesidad. De hecho, los estudios sugieren que sólo el 75 por ciento de los padres ponen a sus bebés boca arriba. Muchos se resisten porque piensan que su bebé es particularmente quisquilloso o gaseoso, o requiere adaptaciones especiales. Además, a pesar de la amplia evidencia sobre los peligros, muchos padres comparten su cama con un bebé pequeño. Algunos juran por la facilidad de la alimentación nocturna, y los efectos calmantes. El uso compartido de la cama está arraigado en países como Japón, Suecia y Filipinas, y se considera como una forma de desarrollar la cercanía familiar.

“Cada padre piensa que su hijo es la excepción a la regla”, dice el Dr. Moon, añadiendo que los accidentes relacionados con el sueño siempre sorprenden a los padres. “Nunca piensan que les va a pasar a ellos.” Hablamos con varias mamás que han sufrido situaciones difíciles o pérdidas trágicas. Compartieron los hechos que desesperadamente desearían haber aprendido antes.

No importa que tengas el sueño ligero.

Michele Hoelzer, de Centereach, Nueva York, y su esposo tuvieron un hijo que nació prematuramente y murió una hora después de nacer. Cuando su hija, Josephine, nació a término hace cinco años, se sintieron bendecidas y también protectoras. “La quería cerca de mí en todo momento”, dice Hoelzer sobre su decisión de llevar a su bebé a la cama por la noche. Después de todo, ella y su esposo no bebían alcohol ni tomaban drogas y ambos tenían el sueño ligero; seguramente lo escucharían si Josephine estuviera en apuros.

Pero una mañana cuando Josephine tenía 6 meses, Hoelzer se despertó y momentáneamente no pudo encontrar a su bebé en la cama. Se dio cuenta de que la parte superior del cuerpo de su esposo estaba cubriendo la cara de Josephine. Ella lo empujó fuera del bebé, quien se agitó y dio un tranquilizador grito al despertar. Hoy en día, ella es una niña de kindergarten vibrante que ama la música y el arte, pero Hoelzer señala que el resultado podría haber sido diferente si hubieran dormido incluso minutos más.

La AAP recomienda que los bebés duerman en una cuna que esté cerca pero separada de la cama de los padres. De hecho, hay evidencia de que compartir una habitación con su bebé disminuye el riesgo de SMSL hasta en un 50 por ciento. Hoelzer, miembro del grupo de Facebook Padres Contra Ambientes Inseguros de Sueño (PAUSE), continúa advirtiendo a otros padres sobre los peligros de compartir la cama. “Fue aterrador”, dice. “Después de esa mañana, mantuvimos su cuna a menos de 2 pies de nuestra cama. No me importaba cuántas veces durante la noche tenía que levantarme”.

No todo el mundo sabe lo que es “volver a dormir”.

Hace tres años, Elizabeth Matlick, una maestra en Seattle, y su esposo, Justin, seleccionaron una guardería en el hogar bien recomendada para su hija de 10 semanas, Vivian. Elizabeth se sintió confiada en los proveedores, una pareja mayor, y también pensó que los insultaría al reiterar las pautas de Back to Sleep. “Parecía algo obvio”, dice ella.

En el cuarto día de Vivian, los cuidadores la encontraron a la hora de la siesta, boca abajo en el patio de juegos, casi azul y sin respirar. Los paramédicos la pusieron un respirador y la llevaron al hospital. Milagrosamente, recuperó el conocimiento a la mañana siguiente, pero la falta de oxígeno hizo que su cerebro se hinchara y tuvo una docena de convulsiones durante tres días en la NICU. Felizmente, después de un año de fisioterapia preventiva para mantener sus reflejos, ha alcanzado todos sus hitos de desarrollo. Los proveedores de la guardería insisten en que habían puesto a Vivian boca arriba, pero sus padres todavía no están seguros de lo que pasó, ya que nunca la habían visto darse la vuelta. Es posible, dice Matlick, que a Vivian no la pusieran boca arriba, sino de lado, y se las arreglara para retorcerse sobre su vientre.

Después de dar a luz a una segunda hija, Anna, Matlick todavía está agitado por la prueba. Ahora es explícita con todo el mundo sobre poner a Anna de espaldas. “Tienes que tener la conversación, aunque te sientas ridículo”, dice.

De hecho, los padres deben discutir los hábitos de sueño seguro con todos, comenzando con el personal del hospital. “Dígale a las niñeras, amigos y especialmente a los abuelos, que podrían haber hecho las cosas de manera diferente en su tiempo,” explica el Dr. Goodstein, quien ha ayudado a iniciar programas de educación para el sueño seguro para los proveedores de salud. Cuando se trata de la guardería, no espere: la mayoría de los accidentes de sueño ocurren dentro de la primera semana, ha encontrado el Dr. Moon.

La gente asume que los bebés con reflujo no deben dormir boca arriba, pero los estudios han demostrado que dormir boca abajo no es un antídoto efectivo. También es un mito que los bebés que duermen boca arriba se ahogan con su vómito. La AAP recomienda que los bebés tengan tiempo supervisado en la barriga. “Eso les ayuda a ganar los músculos del cuello que necesitan para mover la cabeza de una posición insegura”, dice el Dr. Goodstein.

Una cuna no tiene que parecer cómoda

Hace tres años, Shannon y Chris Greub, que entonces vivían en Spearfish, Dakota del Sur, estaban deleitándose con su hija de 9 meses, Aspen. “Era una bebé muy feliz, nunca enferma, y estaba a la cabeza en todos sus hitos”, dice Greub. Ella y su esposo habían preparado la cuna de Aspen con ropa de cama hermosa, incluyendo parachoques y manta a juego. “Compras todas estas cosas bonitas cuando vas a tener un bebé”, dice. “No sabía que podían ser peligrosos.”

En las primeras horas de una mañana de octubre, anticipando el despertar periódico de Aspen durante la noche pero no oyendo ningún ruido, Greub corrió a la habitación de Aspen con la sensación de que algo no estaba bien. Encontró que su bebé había rodado sobre su estómago y de alguna manera había sacado la manta de la parte trasera de la cuna. Su cabeza y su cuerpo se habían enredado en ella, y no respiraba. “Grité”, recuerda. “Mi marido llamó a una ambulancia. Trató de hacer resucitación cardiopulmonar hasta que llegó”, dice. “Sentí como si mi mundo se estuviera derrumbando.” Los paramédicos continuaron con la reanimación cardiopulmonar y luego llevaron a Aspen al hospital. “Intentaron traerla de vuelta, pero no pudieron.”

Hoy en día, los padres son extremadamente cuidadosos con la ropa de cama de su hija de 21 meses, Rylee. Greub usa Facebook para hacer correr la voz de que las cunas no deben contener mantas, almohadas, parachoques o juguetes de peluche. Se ha quedado atónita al conocer a cientos de padres en línea que han perdido bebés de maneras similares: “No te das cuenta de lo común que es hasta que te pasa a ti.”

Seguridad durante el sueño del bebé: Reducir el riesgo de SMSL

Los bebés nunca deben dormir en el sofá

Liz Montgomery había regresado recientemente de su licencia de maternidad a su trabajo de maestra en 2003 cuando llevó a Mason, de 5 meses de edad, a la casa de una niñera de confianza. Montgomery le dijo que estaba bien poner a Mason a dormir boca arriba en el sofá, que era como a menudo dormía la siesta en casa, con una manta sobre él.

Hasta el día de hoy, no está claro qué le pasó a Mason durante su siesta. A los 15 minutos de acostarlo, la niñera lo revisó y lo encontró sin respirar. “No sé si se revolcó en los cojines del sofá o si se sobrecalentó”, dice Montgomery, quien nunca ha podido preguntarse en qué posición se encontraba su hijo. Después de ser trasladado en avión a un hospital importante, Mason recibió soporte vital pero no mostró actividad cerebral. Después de 24 horas, su familia decidió quitarle el soporte vital. Aunque el informe del médico forense decía que Mason había muerto de SMIS, Montgomery comenzó a investigar los peligros a los que se enfrentan los bebés cuando duermen en una superficie blanda. No culpa a la niñera, que sigue siendo una amiga íntima, pero ahora le dirá a todo el mundo que el ambiente más seguro para un bebé es la cuna. Y en febrero de 2012 fundó la Fundación Inland Northwest SIDS en Idaho para proporcionar educación a los padres.

La AAP recomienda que los bebés siempre duerman en una cuna, un moisés o un patio de recreo con un colchón firme. Está bien si se quedan dormidos en un asiento de seguridad mientras viajan, pero el Dr. Goodstein recomienda que los saquen cada una o dos horas. Sin embargo, nunca se debe acostar a los bebés en un asiento de seguridad, ni siquiera para una siesta. “Si la cabeza de un bebé se inclina hacia adelante, especialmente a una edad temprana, podría bloquear parcialmente sus vías respiratorias y dificultarle la respiración”, explica. Y los sofás, como las camas para adultos, son demasiado suaves para ser seguros.

Cuando tienes sueño, es arriesgado amamantar en la cama

La AAP señala que la lactancia materna hasta un año, incluso si se extrae la leche, puede proteger contra el SMSL. Pero eso no significa que las mamás deban amamantar en la cama cuando están cansadas, incluso si estar en la cama facilita la lactancia. Tammy Jones, de Columbus, Missouri, quiere que los padres sepan que compartir la cama nunca es seguro, incluso si un profesional de la salud lo sugiere.

Ya la madre de una hija de 3 años, Jones era estudiante de postgrado en la Universidad de Missouri cuando dio a luz unas semanas antes a dos niñas gemelas, Whitney y Megan. Una enfermera recomendó llevar a sus bebés de 7 semanas a la cama con ella para ayudarles a amamantar durante la noche. Jones había estado durmiendo con sus bebés a su lado cuando su hija mayor la despertó una mañana y se dio cuenta de que algo andaba mal. Junto a ella en la cama, Whitney estaba quieta, con la cara azul. Jones llamó al 911 y realizó RCP, tratando de mantener la calma. “Cuando llegó la ambulancia, ya se había ido”, dice. “Mi corazón no estaba roto. Estaba destrozado.”

Una autopsia describió la muerte como SMSL, que se sabe que es más frecuente en bebés prematuros. Pero a medida que Tammy comenzó a hablar con los médicos y a leer estudios sobre cómo tienden a ocurrir las muertes relacionadas con el sueño, ella creía que compartir la cama jugaba un papel. En grupos de apoyo, charlas y otras actividades de promoción, está haciendo correr la voz sobre el sueño seguro para los bebés menores de un año. “No sabía entonces que compartir la cama era un peligro”, dice Jones. Ella espera evitar a otros padres una pena similar: “Es la única manera de encontrarle sentido a una muerte tan absurda.”

Nunca querrás hacer nada que ponga en peligro a tu bebé. Los expertos recomiendan que los entornos seguros para dormir son tan esenciales como las sillas para automóvil. “No hay excepciones”, dice el Dr. Moon. “Queremos que todos los bebés estén a salvo”.

3 Productos de sueño que debe omitir

Todo lo que su bebé necesita es una cuna desnuda con un colchón firme.

1. Las cuñas de cuna, que se colocan debajo de la parte superior del colchón, ya no se recomiendan para ayudar a los bebés con reflujo. Según la AAP, los estudios no han demostrado que elevar la cabeza de un bebé sea beneficioso. Lo que es más, una cuña puede hacer que el bebé se deslice hasta el pie de la cuna y se coloque en una posición de respiración insegura. “He visto bebés deslizarse y rodar hasta el fondo de una incubadora cuando ha sido elevada”, dice el Dr. Michael Goodstein.

2. Los parachoques, incluso los que rodean barras individuales y los que se anuncian como “transpirables”, representan un riesgo si un bebé tiene la cara presionada contra ellos. Como resultado de las muertes infantiles, los parachoques han sido prohibidos en Chicago.

3. Los sillones reclinables para bebés, que son similares a las cuñas en el sentido de que están diseñados para colocar a los bebés relativamente erguidos mientras duermen, han sido retirados del mercado por causar muertes infantiles cuando los bebés se deslizan en una posición insegura. Nunca se deben colocar en cunas; se ha descubierto que los bebés se han inclinado sobre el costado del sillón y se han asfixiado contra un colchón. Tampoco deben colocarse nunca en camas donde los padres puedan rodar encima de ellos.

Nota del editor: En la versión impresa de esta historia, una frase decía: “El informe de la AAP recomienda alimentar a los bebés con leche materna y ofrecerles chupetes, los cuales han demostrado ayudar a prevenir el SMSL”. Hemos cambiado esa frase para reflejar el hecho de que estos comportamientos sólo reducen el riesgo de SMSL – porque el SMSL no se puede prevenir – y lamentamos el error. También en la versión impresa, decimos que los parachoques han sido prohibidos en Maryland. Sin embargo, se excluyen de la prohibición los parachoques verticales que se enrollan firmemente alrededor de cada barandilla de la cuna o los revestimientos de malla de la cuna (aunque el Departamento de Salud e Higiene Mental de Maryland no recomienda el uso de estos novedosos productos).

Publicado originalmente en la edición de noviembre de 2013 de la revista Parents.

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