Los beneficios de no consumir gluten - Papa Ninja

Los beneficios de no consumir gluten

Muchos padres de niños con autismo -y un número creciente de otros- dicen que prohibir el pan y la pasta cambió sus vidas. ¿Podría ayudar a tu familia?

Peter Ardito Hace pocos años, la mayoría de la gente ni siquiera había oído hablar del gluten. Ahora, la charla sobre la proteína que se encuentra en el trigo y otros granos parece estar en todas partes. Y no sólo en los canales de Twitter de las celebridades, sino también en los patios de recreo, en las citas de juego, en los tablones de mensajes sobre el autismo y en los blogs de mamás mientras los padres se suben al carro sin gluten. Algunos están eliminando el gluten para tratar la enfermedad celíaca, un trastorno autoinmune que está aumentando tanto en niños como en adultos. Pero otros dicen que cambiar a una dieta libre de gluten cambió el comportamiento y la calidad de vida de sus hijos para mejor, e incluso mejoró dramáticamente los síntomas del autismo. Le ayudaremos a decidir si también podría haber un beneficio para su hijo.

Precauciones de carbohidratos

El gluten le da a la corteza de la pizza su elasticidad y al pan una textura hinchada. Lo encontrará en alimentos como la pasta, los cereales, las galletas saladas, las galletas y los granos como el cuscús, el bulgur, el salvado y la espelta. (La mayoría de las marcas de avena no están exentas de gluten porque pueden contaminarse durante el procesamiento y el transporte. El gluten también se encuentra en muchos lugares menos obvios, como la salsa de soya, los dulces, la carne del almuerzo, las marinadas, las vitaminas y el bálsamo labial.

Hemos estado comiendo gluten durante siglos, así que ¿por qué de repente es un problema para un número cada vez mayor de personas? El grano que comieron nuestros abuelos era muy diferente al que comemos hoy en día, explica Alessio Fasano, M.D., director médico del Centro de Investigación Celíaca del Hospital Infantil MassGeneral de Boston. Los granos modernos tienen una concentración mucho más alta de gluten, gracias a la reproducción selectiva para obtener mayores rendimientos de los cultivos. Nuestro uso excesivo de antibióticos también podría estar cambiando las bacterias en nuestro intestino y haciéndonos más difícil manejar el gluten. Y el ambiente hiper-saneado (piense en todo lo antibacteriano) puede estar indicando al sistema inmunológico de algunas personas que el gluten es un enemigo.

Domador de barriga

Ese tipo de fallo del sistema inmunológico es exactamente lo que le sucede a las personas con enfermedad celíaca: El gluten desencadena una reacción que daña las paredes de sus intestinos, causando síntomas como dolor de estómago y vómitos. Los intestinos lesionados no pueden digerir y absorber los nutrientes adecuadamente, lo que lleva a la pérdida de peso y a problemas graves como anemia y baja masa ósea.

Ruth Milligan llevó a su hijo Joseph al pediatra cuando tenía 4 años debido a vómitos inexplicables; el médico también notó su palidez, vientre distendido y crecimiento lento. Después de que a Joseph le diagnosticaron enfermedad celíaca y dejó de comer gluten, sus problemas gastrointestinales desaparecieron y ganó una muy necesaria libra al mes. “Finalmente se convirtió en un niño enérgico”, dice la mamá de Columbus, Ohio.

Los médicos examinan a los celíacos con un examen de sangre para buscar anticuerpos contra el gluten y luego los diagnostican con una endoscopia y una biopsia intestinal para verificar si hay daño. Sin embargo, algunos niños que dan negativo pueden tener problemas con el gluten. Un diagnóstico bastante nuevo llamado sensibilidad al gluten se le da a alguien que tiene los síntomas físicos de celiaquía pero ninguna de las lesiones intestinales o anticuerpos contra el gluten. Se calcula que hasta el 6 por ciento de la población lo tiene (en comparación con el 1 por ciento de los celíacos).

Si se descartan afecciones digestivas como la colitis, un niño se siente mejor con una dieta sin gluten y los síntomas regresan después de reintroducir el gluten, se le considera sensible al gluten.

Cuando el hijo de Jennifer DeRouen, Mitchell, tenía 2 años, estaba irritable, frágil, se despertaba frecuentemente por la noche, luchaba con el desarrollo del lenguaje y tenía vómitos de proyectiles. Aunque su prueba de celiaquía resultó negativa, un médico pensó que Mitchell podría tener intolerancia al gluten. DeRouen, de The Woodlands, Texas, dice que ella eliminó el gluten (y los lácteos) de su dieta, y se convirtió en un niño diferente en cuestión de días. Los problemas físicos cesaron, y su estado de ánimo y habla mejoraron enormemente. Aunque se sintió aliviada de que encontraran la raíz del problema de Mitchell, es frustrante que entre los profesores y los padres su sensibilidad al gluten no se tome tan en serio como lo son las alergias alimentarias. “La gente cree que estamos tomando una decisión de salud absurda”, dice.

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Ayuda para el autismo

Fuente de la imagen Fotografía/Veer

Muchos padres de la comunidad autista han adoptado una dieta libre de gluten, y dicen que eliminar el gluten (junto con la caseína, la proteína de los lácteos) mejoró significativamente los síntomas de sus hijos, en algunos casos incluso”curándolos” del autismo. De hecho, la dieta libre de gluten y caseína (GFCF, por sus siglas en inglés) es el tratamiento alternativo número uno que los padres están probando para el autismo, con cerca de una de cada cinco familias siguiéndolo, según una encuesta realizada por Autism Speaks. “Esta no es una dieta que promovemos activamente, pero queremos apoyar a las familias sin darles falsas esperanzas”, dice Daniel Coury, M.D., director médico de Autism Speaks Autism Treatment Network.

Hay razones para el escepticismo: Nunca se ha realizado un gran estudio controlado sobre la eficacia de la dieta de la FBCF. Sin embargo, ha habido algunos hallazgos recientes y esperanzadores. Investigadores de Penn State encontraron que la dieta de GFCF mejoraba síntomas como berrinches, mal contacto visual, alteración del habla y erupciones cutáneas en ciertos grupos de niños con autismo: los que seguían la dieta más de cerca, los que la seguían durante al menos 6 meses y los que también tenían alergias alimentarias o problemas digestivos como estreñimiento crónico y diarrea (casi la mitad de los niños con autismo tienen problemas gastrointestinales).

Cuando a Grant, el hijo de Denise Fulton, se le diagnosticó autismo a la edad de 2 años, tenía diarrea crónica y erupciones cutáneas que se infectaban con frecuencia, y se despertaba cada hora durante la noche. Después de eliminar el gluten, los lácteos y la soja, sus problemas gastrointestinales se detuvieron, comenzó a dormir profundamente y su piel se aclaró en unas pocas semanas. “Su habla mejoró y sus terapias conductuales se volvieron mucho más efectivas”, dice Fulton, de Bellingham, Washington.

Sin embargo, cuando Alison Singer intentó una dieta GFCF después de que su hija Jodie, de 3 años de edad, fuera diagnosticada con autismo, dejó la dieta después de unos meses. “No vi ningún cambio, excepto que estaba cansada de comprar y cocinar nuevos alimentos y preocupada porque Jodie no comía lo suficiente”, dice Singer, de Scarsdale, Nueva York. “Sentí que eso sólo aumentaba su diferencia porque no podía tener las mismas cosas que los otros niños.” Singer, que ahora es el presidente de la Fundación para la Ciencia del Autismo, aconseja a los padres que se concentren en las intervenciones que han demostrado ser de ayuda, como el análisis aplicado de la conducta y las terapias ocupacionales, físicas y del habla.

El por qué la dieta de la FBCF parece ayudar a ciertos niños, pero no a otros, no se entiende del todo. Una teoría es que algunos niños con autismo son incapaces de descomponer completamente el gluten y la caseína; pueden tener un “intestino con fugas” que permite que las proteínas parcialmente digeridas se filtren a través de las paredes intestinales y dentro del torrente sanguíneo, donde chocan con las células inmunitarias. Las células inmunitarias activadas entonces se deslizan dentro del cerebro y causan inflamación. “La inflamación cerebral produce una cascada de sustancias químicas que pueden aumentar la hipersensibilidad sensorial, los trastornos del sueño y los problemas para prestar atención”, dice la Dra. Martha Herbert, profesora asistente de neurología de la Facultad de Medicina de Harvard y coautora de The Autism Revolution Whole-Body Strategies for Making Life All It Be. “También hay evidencia de que las proteínas cruzan al cerebro y actúan como drogas opiáceas.” Esto no sólo causaría cambios de comportamiento, sino que también explicaría por qué algunos niños con autismo consumen una “dieta beige” que consiste principalmente en alimentos que contienen gluten y caseína, como galletas saladas, sándwiches de queso a la parrilla y leche: Son literalmente adictos a ellos.

Avances en el TDA/H

Algunos padres también se están deshaciendo del gluten con la esperanza de mejorar el TDAH de sus hijos, y parece haber una conexión entre la intolerancia al gluten y la atención. Las personas con enfermedad celíaca a menudo reportan”confusión” cerebral y agitación cuando comen gluten. Un pequeño estudio italiano encontró que el 15 por ciento de los niños y adultos con TDAH dieron positivo para celíacos. Después de consumir una dieta libre de gluten durante seis meses, tuvieron una disminución en la distracción e impulsividad.

Aunque su hijo Oliver no es celíaco, la mamá de la ciudad de Nueva York, Katherine Pennington, dice que eliminar el gluten hace tres años marcó una diferencia en su TDAH y finalmente le permitió dejar de tomar medicamentos. “Se volvió más tranquilo, amable y fácil de conectar con él”, recuerda. Cuando Oliver, que ahora tiene 12 años, derrocha ocasionalmente en un panecillo, inmediatamente se pone inquieto.

Los niños con sensibilidad celíaca o al gluten no diagnosticada pueden simplemente estar mostrando síntomas similares a los del TDAH. “Sin embargo, con el TDA/H primario, los cambios en la dieta no hacen una diferencia dramática”, dice Jay Salpekar, M.D., director del Programa de Neurocomportamiento del Centro Médico Nacional Infantil en Washington, D.C. “Una dieta saludable mejorará el nivel de energía y la sensación de bienestar de un niño, pero probablemente no lo hará menos hiperactivo o más atento si realmente tiene TDA/H.”.

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¿Deberías intentarlo?

Peter Ardito

La dieta es un gran compromiso. Debido a que el gluten no es inherentemente malsano en la forma en que lo es algo así como las grasas trans, usted no debería considerar eliminarlo sin una buena razón. “No hay ninguna investigación que demuestre que los niños que toleran bien el gluten deberían eliminarlo”, dice Amy R. DeFelice, M.D., profesora asociada de pediatría clínica en el Centro Médico de la Universidad de Columbia. El pan y los cereales fortificados son una fuente importante de vitaminas y minerales para los niños, y los productos sin gluten no siempre se enriquecen con estos nutrientes. Los alimentos procesados sin gluten también suelen contener grasas y edulcorantes adicionales. Un incentivo aún mayor para pensárselo dos veces: los productos sin gluten suelen ser más caros que sus homólogos. Pero si cree que el gluten puede ser un problema para su hijo, ya sea que sospeche que es celíaco o que quiera ayudar a aliviar el autismo o los síntomas del TDAH, siga estos consejos de expertos.

Haga que le hagan la prueba a su hijo. Pídale a su médico que lo remita a un gastroenterólogo pediátrico para que le haga un análisis de sangre y, si es necesario, una biopsia intestinal (es un procedimiento de 20 minutos, pero requiere anestesia). Evite el error número uno: haga que su hijo pruebe la dieta antes de las pruebas, lo cual puede resultar en resultados falsos negativos. Si las pruebas son positivas, su hijo tiene enfermedad celíaca. Pero los niños que tienen sensibilidad al gluten, y posiblemente autismo o TDAH, pueden dar negativo, pero aún así mejorar sin gluten.

Busque ayuda profesional. Trabaje con un profesional experimentado, como un dietista registrado, que pueda ayudarle a planificar las comidas y los refrigerios. El gluten se encuentra en muchos alimentos, y muchos niños autistas ya son muy quisquillosos al comer, por lo que eliminarlo puede dejar agujeros enormes en la dieta de su hijo. Averigüe si necesita suplementos vitamínicos o minerales.

Planee con anticipación. Espere comer en casa la mayor parte del tiempo y pasar tiempo extra comprando comida y organizando comidas, especialmente cuando comience la dieta. “Cada domingo por la tarde hacemos un menú para la semana”, dice Esther Snodgrass, de Baltimore, cuya hija de 7 años, Laura, es celíaca. “Esto me da una sensación de control que sentí que se perdió cuando ella recibió el diagnóstico.” Si su hijo es celíaco, deberá tener en cuenta la contaminación cruzada con gluten, ya que incluso unas pocas migajas de pan pueden causar daño al intestino. Esto significa que no puede compartir cucharas para servir, tablas para cortar ni siquiera tostadoras.

Haz algo de trabajo de detective. Si usted va a estar libre de gluten para el TDAH o el autismo, es útil señalar con precisión qué mejoras espera ver. “Tómese un día o dos para establecer el punto de partida de los síntomas de su hijo”, dice el Dr. Coury. ¿Cuántas palabras está diciendo? ¿Cuántas rabietas tiene en una semana? ¿Cuánto tiempo puede concentrarse en sus tareas escolares? A continuación, puede volver a evaluar en el transcurso de semanas y meses en la dieta. Si usted no está viendo ningún cambio significativo, la dieta puede no valer la pena.

Sea paciente. Los niños que tienen sensibilidad al gluten se sentirán mejor a los pocos días con una dieta libre de gluten, dice el doctor. Fasano. Pero con la celiaquía, puede tomar por lo menos de 4 a 6 meses para que los intestinos sanen completamente. Los expertos dicen que usted necesitaría seguir con una dieta libre de gluten durante al menos 3 a 6 meses para un niño con autismo o ADHD para ver si habrá alguna mejoría.

Enfoque en la calidad. Aunque los expertos no están de acuerdo sobre si una dieta sin gluten es útil más allá de la enfermedad celíaca, todos creen que una dieta saludable llena de alimentos enteros frescos es la mejor manera de alimentar a los niños. Esa puede ser la lección clave de la dieta sin gluten, que tiende a eliminar muchos alimentos procesados. “Cuando los niños coman mejor, se sentirán mejor”.

Favores sin gluten

La base de cualquier dieta, incluso una sin gluten, deben ser los alimentos integrales, como los productos agrícolas y las proteínas magras. Pero por conveniencia, es bueno tener un pequeño alijo de productos empacados. “Los productos finalmente saben muy bien y son fáciles de encontrar en las tiendas o en línea”, dice Jen Cafferty, una mamá de Chicago que fundó los Gluten & Allergy-Free Expos. Preguntamos a las familias sin gluten por sus selecciones; los productos de abajo encabezaron su lista.

Cuándo preocuparse: Alergias alimentarias

  • Galletas de Snickerdoodle sin gluten de Udi’s
  • Pamela’s Baking & Pancake Mix
  • Mezcla para brownies sin gluten Harina Rey Arturo
  • Edward & Sons Let’s Do… Conos de azúcar sin gluten
  • Galletas de crema de sándwich KinniToos
  • Torceduras de pretzels sin gluten de Glutino
  • Annie’s Gluten Free Creamy Deluxe Rice Pasta Dinner

Publicado originalmente en la edición de abril de 2013 de la revista Parents.

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