Guía para el diagnóstico y tratamiento de la fiebre - Papa Ninja

Guía para el diagnóstico y tratamiento de la fiebre

Un plan simple para tratar a su hijo con fiebre, con consejos sobre cuándo llamar al médico.

Subida de temperatura

OrganicMatter/shutterstock.com

En cuanto mis manos tocaron su piel, supe que iba a ser una larga noche. El termómetro confirmó mis sospechas: 101 grados, y mi hija de 8 meses, Mira, tenía dolor y era miserable. Le di acetaminofén, usé un aspirador nasal para limpiar la congestión nasal (con la que se peleó) y la acuné para que se durmiera. Pero en el momento en que su cabeza golpeó las sábanas, gritó. La recogí y repetí la rutina durante toda la noche.

Por la mañana, la fiebre estaba subiendo, a pesar del reductor de fiebre. Llamé al médico. Sospechando que necesitaría antibióticos para una infección, y como era sábado, nos dijo que fuéramos a la sala de emergencias. Su fiebre estaba ahora cerca de los 105 grados. Después de varias pruebas y horas de espera, tuvimos una prescripción y un diagnóstico: infección sinusal. Como víctima frecuente, comprendí instantáneamente por qué Mira lloraba cada vez que la dejábamos en el suelo y por qué luchaba contra el aspirador: la presión en su cabeza debe haber sido insoportable.

Esa noche aprendí mi primera lección en el triaje infantil: la fiebre es sólo un síntoma, no una enfermedad. Pensé que debido a que su temperatura era de 101 grados, sólo tenía un resfriado, pero los gritos fuera de carácter y la miseria de Mira eran síntomas más reveladores que el número del termómetro.

Uno tiene que preguntarse: “¿Qué más está pasando? dice David Krol, MD, jefe del departamento de pediatría de la Facultad de Medicina de la Universidad de Toledo, en Ohio. “¿Ha cambiado su comportamiento? ¿Se presentan vómitos, diarrea o erupción cutánea? ¿Parece estar sufriendo?”

Paso a Paso

He aquí una guía para ayudarle a determinar qué tan enfermo está su hijo y cómo ayudarlo a recuperarse.

Paso 1: Tome la temperatura

Una lectura rectal es el “patrón oro”, dice el Dr. Krol. Los médicos realmente prefieren que usted use este método, especialmente con niños menores de 3 meses de edad. Con un termómetro digital y un lubricante, como vaselina o aloe vera, puede obtener una lectura en cuestión de segundos. (No use termómetros de vidrio, que pueden liberar mercurio peligroso en el aire si se rompen). Pero los médicos saben que muchos padres son reacios a “ir allí”, y muchos bebés protestarán ferozmente. Entonces, ¿cuáles son las alternativas?

Para los niños menores de 4 años, los termómetros digitales funcionan sólo cuando se usan debajo del brazo o en el recto, debido a que los niños pequeños carecen de la paciencia y la coordinación para mantener un termómetro apretado en la boca. Si usted toma la temperatura de la axila, es una herramienta de detección en el mejor de los casos. “Si usted obtiene más de 99 grados, debe volver a revisar con un rectal,” dice el Dr. Krol. Los termómetros de oído funcionan muy bien cuando se usan correctamente, dice Barbara Huggins, MD, profesora de pediatría en el Centro de Salud de la Universidad de Texas, en Tyler. “Tienes que insertarlo en el canal auditivo”, dice. “Si es demasiado pequeño, hay una gran masa de cera; si no lo tienes alineado con el tímpano, obtendrás un resultado falsamente más bajo.” El Dr. Krol recomienda usar un termómetro para el oído a partir de los 6 meses de edad (antes de eso, usted lo adivinó, él preferiría un termómetro rectal). Si usted está obteniendo una lectura diferente de dos oídos (esto es común, de acuerdo con el Dr. Krol), escoja un oído y siga con él. Use esa lectura para evaluar si la temperatura está subiendo o bajando.

Paso 2: Haga un Plan

¿Qué constituye una fiebre? La edad de su hijo es clave para interpretar su temperatura. De acuerdo con la Academia Americana de Pediatría (American Academy of Pediatrics, AAP), si su hijo tiene menos de 2 meses de edad y tiene fiebre de 100.4 grados o más, no se limite a llamar al médico. Su bebé debe ser visto inmediatamente, en la oficina o, si es después de horas, en una sala de emergencias (muchos doctores incluso sienten que un bebé de 3 meses de edad con una temperatura de 100.4 grados o más debe recibir atención médica inmediata). La AAP recomienda que llame a su pediatra si su bebé tiene entre 3 y 6 meses y tiene fiebre de 101 grados, o si su bebé tiene más de 6 meses y tiene fiebre de 103 grados. Después de la edad de 1 año, si su niño con fiebre está comiendo bien, jugando y está de buen humor, no corra al teléfono. La enfermedad se puede tratar en casa.

Tenga en cuenta que las fiebres no siempre son el resultado de una enfermedad. La insolación es posible si su bebé ha estado en un lugar caluroso, como en la playa o en un automóvil sobrecalentado, o si está demasiado vestido. Si su temperatura es superior a 105 grados, llévelo a un lugar fresco tan pronto como sea posible. Quítele la ropa, dele un baño de esponja y luego llévelo al médico lo antes posible. Una temperatura por debajo de 105 grados no es una emergencia, aunque usted debe llamar a su médico si está preocupado.

Una vacuna reciente también puede causar fiebre, especialmente en niños de 2 meses. Es entonces cuando, a menudo en una sola visita al médico, reciben vacunas contra la difteria, el tétanos, la tos ferina, la poliomielitis, la hepatitis B, la neumonía y la meningitis. Uno de cada 100 bebés que recibieron esta ronda completa de vacunas fue tratado en una sala de emergencias para una fiebre de 100.4 grados o más, según un estudio reciente que examinó los registros de salud de 4,000 bebés. “La vacunación a los dos meses de edad es difícil”, dice el Dr. Krol. “Si el bebé estaba bien, se vacunó durante dos meses, se fue a casa y tuvo fiebre de inmediato, el médico podría decir, `¿Está el niño actuando bien? Si mamá dice que sí, sólo tiene fiebre, muchos pediatras podrían decir, `Démosle primero 24 horas y luego démosle acetaminofén, si es necesario’. Pero debería ser una decisión tomada por los padres y el médico”.

La dentición también podría estar relacionada con la fiebre, aunque los padres parecen tener más fe en este sentido que los médicos. La dentición puede ocasionalmente causar una fiebre de bajo grado por debajo de 101 grados, dice la AAP, pero si la fiebre aumenta, dice el Dr. Krol, la enfermedad es la causa más probable.

Comodidad y cuidado

Paso 3: Calme a su hijo

Una vez que vea ese número de tres dígitos en su termómetro, no se dirija instantáneamente al botiquín. Los reductores de fiebre están destinados a hacer que su hijo enfermo se sienta más cómodo, pero si está jugando y está de buen humor – y la fiebre es de 103 grados o menos – no tiene que bajar la fiebre, dice el Dr. Huggins. Sin embargo, una vez que esa temperatura alcanza los 104 grados, definitivamente déle un reductor de fiebre para evitar que suba más. Usted no quiere que alcance los 106 grados, dice el Dr. Huggins. “La fiebre no puede lastimarte neurológicamente hasta que llegues al rango de 107 a 108 grados”.

Si usted decide medicarse, hay otro número muy importante que debe saber: el peso de su hijo. (¿No está seguro del peso de su bebé? Pruebe este truco: pésese en la báscula del baño. Luego súbase a la balanza de nuevo, sosteniendo a su hijo. Reste la diferencia y tendrá su peso.) Es la primera pregunta que su médico le hará cuando llame para averiguar la dosis apropiada, y usted debe llamar si no sabe cuánto medicamento darle. De lo contrario, si su hijo pesa menos de lo que usted piensa, le estará dando demasiada medicación. Y si ha engordado, no recibirá suficiente medicina para bajar la fiebre.

Las dosis inadecuadas son comunes y peligrosas. Más del 50 por ciento de los niños reciben la cantidad equivocada de medicamentos, según una revisión reciente de 70 estudios estadounidenses y británicos publicados en la Journal of Advanced Nursing. No saber el peso correcto de un niño es una de las causas de este error, pero también lo es subestimar los efectos negativos de la sobremedicación. “A veces, si la fiebre es realmente alta, los padres duplican la dosis”, dice Anne Walsh, RN, investigadora principal de la revisión. “Pero una sobredosis puede causar toxicidad hepática.” Además, si le está dando a su hijo medicamento para el resfriado sólo para la congestión nasal, asegúrese de que no contenga un medicamento para reducir la fiebre. Y si le da a su hijo un medicamento para el resfriado febril y congestionado diseñado para aliviar ambos síntomas, asegúrese de no administrar por separado ibuprofeno o paracetamol (por ejemplo, Tylenol o Advil para bebés o niños).

Entonces, ¿qué reductor de fiebre debe usar? Primero, como recordatorio: Nunca le dé aspirina a un niño. Puede causar una afección peligrosa llamada síndrome de Reye. Dicho esto, usted nunca debe darle ningún medicamento a un bebé menor de 2 meses sin antes llamar a su pediatra, y el ibuprofeno está aprobado sólo para niños de 6 meses en adelante. El acetaminofeno se recomienda principalmente para las fiebres de bajo grado, y el ibuprofeno se utiliza para las fiebres de más de 102 grados. Muchos padres prefieren el ibuprofeno en la noche, que dura seis horas en lugar de cuatro. Si su hijo está vomitando, es posible que usted quiera usar un supositorio de venta libre con acetaminofeno.

Hay otras maneras de bajar la temperatura de un niño. “Si tiene fiebre, la vestimos fríamente, con una camiseta y bragas, y le damos baños fríos”, dice Kelly Quinn, una mamá de Boston de su hijo de 3 años. “Le doy compresas frías y mucha agua.” Para las compresas, use sólo agua y nada de alcohol, que es peligroso cuando se absorbe a través de la piel. Otra práctica anticuada es abrazar a un niño para que la fiebre desaparezca. Esto es contraproducente y elevará su temperatura, dice el Dr. Krol. Los baños de esponja funcionan cuando se hacen correctamente: 20 minutos en agua tibia que sea lo suficientemente fría como para bajar la fiebre pero lo suficientemente caliente como para que no tiemble. (Agregue agua tibia durante todo el baño para mantener la temperatura constante.)

Cómo tratar la fiebre

Paso 4: Monitorear el progreso

¿Cuánto tiempo estará enfermo su hijo? Una fiebre de 103 grados o más rara vez dura más de un día. Si lo hace, llame a su médico. Solicite una cita si han pasado tres días y persiste una fiebre de más de 100,4 grados. Los antibióticos pueden ser necesarios para ayudar a combatir cualquier infección existente.

Las enfermedades pueden tener otros síntomas de miedo además de la fiebre. Las convulsiones son una preocupación común de los padres, pero son relativamente raras, y sólo ocurren en 1 de cada 25 niños, según la AAP. Generalmente duran menos de un minuto y son más comunes entre los 6 meses y los 5 años de edad. Una vez que su hijo ha tenido una convulsión, especialmente si tenía menos de 15 meses en ese momento, corre el riesgo de sufrir otras. Los niños con antecedentes familiares de convulsiones febriles también tienen mayor riesgo.

La buena noticia es que aunque son increíblemente atemorizantes, las convulsiones febriles son generalmente inofensivas y cortas. Busque atención médica si una convulsión dura aproximadamente 10 minutos, dice el Dr. Krol. El delirio (ver cosas que no están ahí, estar asustado sin razón) es otro motivo de preocupación. Estos síntomas generalmente acompañan a fiebres muy altas y desaparecen una vez que la fiebre baja. Pero llame a su médico; es probable que él quiera ver a su hijo para descartar cualquier infección peligrosa.

Paso 5: Camino a la recuperación

¿Está bajando la temperatura del bebé? Genial. ¿Su hijo dormido ha empezado a rogarle que encienda su programa favorito? Aún mejor. Usted no sabe exactamente cuánto tiempo durará una enfermedad, pero una vez que usted y su hijo hayan pasado por esto, celebre: significa que el sistema inmunitario de su bebé es más fuerte que antes. Date una palmadita en la espalda también. Tendrá más confianza la próxima vez, y puede estar seguro de que habrá una próxima vez.

¿Demasiado enfermo para la guardería?

Si su hijo está en la guardería, usted probablemente se ha preguntado más de una vez si debe mantenerlo en casa o enviarlo a la escuela cuando tenga fiebre. La respuesta: Depende. Las pautas nacionales establecen que un niño con fiebre sin otros síntomas no debe ser excluido, pero las guarderías infantiles son libres de establecer reglas más estrictas, tales como un requisito de 24 horas sin fiebre.

Cuando usted inscribió a su hijo en el programa, debería haber recibido la política del centro con respecto a los niños enfermos. Ese es su punto de partida. ¿Es su guardería una de esas que se niega a permitir que los niños con fiebre? Si es así, hay poco que puedas hacer. “Cuando usted inscribe a su hijo(a) en un centro, usted está de acuerdo con esas reglas, así que yo animaría a los padres a preguntarle a los centros acerca de las pólizas de enfermedad cuando vayan de compras”, dice Kristen Copeland, MD, profesora asistente de pediatría general en el Centro Médico del Hospital Infantil de Cincinnati.

Entonces, ¿qué tal si le da a su hijo un medicamento para reducir la fiebre por la mañana y espera que la fiebre no vuelva? Los padres lo hacen, dice el Dr. Copeland, y los proveedores de cuidado infantil saben que lo hacen. Pero espere una llamada telefónica si el medicamento no es suficiente para ayudar al niño a funcionar durante todo el día. No se trata sólo de contener los gérmenes: un niño enfermo necesita más tiempo de los cuidadores, lo que amenaza la salud y la seguridad de otros niños. “No se puede tener a un proveedor de cuidado infantil en una habitación cuidando a su hijo mientras el resto de la clase está jugando”, dice el Dr. Copeland, quien dirigió un estudio sobre si los pediatras, padres y proveedores de cuidado infantil siguen las pautas nacionales de exclusión de enfermedades.

El resultado final: Un niño que no puede participar cómodamente en actividades planeadas, ya sea que su guardería tenga o no una política de fiebre, no debe ir a la guardería, dice el Dr. Copeland.

No todas las fiebres son malas

Ver a su hijo sufrir una enfermedad nunca es fácil. Pero enfermarse es sólo una parte de crecer, y una parte importante. La fiebre es una respuesta a una infección, no una enfermedad en sí misma. Así que cuando el cuerpo levanta su termostato, está usando una de sus armas en la guerra contra los virus y las bacterias. Los glóbulos blancos y los otros agentes de nuestro sistema inmunológico que combaten enfermedades se aceleran. Cada vez que luchan contra una infección, nuestro sistema inmunológico se fortalece y es más capaz de defenderse del siguiente ataque.

Cynthia Ramnarace, escritora independiente y madre de Mira, vive con su familia en Brooklyn, Nueva York.

Publicado originalmente en la revista American Baby, enero de 2007.

Todo el contenido aquí, incluyendo el consejo de médicos y otros profesionales de la salud, debe ser considerado sólo como opinión. Siempre busque el consejo directo de su propio médico en relación con cualquier pregunta o problema que pueda tener con respecto a su propia salud o la salud de los demás.

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