¿Existe una relación entre las vacunas y el autismo? - Papa Ninja

¿Existe una relación entre las vacunas y el autismo?

Vacunas. Autismo. Controversia. Como nuevo padre (o futuro padre), es difícil no escuchar el gran debate en los círculos de padres hoy en día: ¿las vacunas causan autismo? De no ser así, ¿qué causa el autismo? ¿Por qué está en aumento? Este extracto especial de Baby 411 responde a estas preguntas y más, con el consejo del Dr. Ari Brown, pediatra, padre y portavoz de la Academia Americana de Pediatría.

Q. ¿Qué es el autismo?

El Trastorno del Espectro Autista (TEA) es realmente una colección de varios trastornos que tienen tres áreas anormales en común: habilidades sociales, habilidades de comunicación y rasgos repetitivos u obsesivos. Hay un amplio rango de afectaciones, desde leves hasta severas. Los especialistas usan los términos TEA y Trastornos Generalizados del Desarrollo (PDD) indistintamente. Y, para volverse aún más confuso, el síndrome de Asperger y el “trastorno generalizado del desarrollo, no especificado de otra manera” (PDD-NOS, por sus siglas en inglés) son otras categorías que caen bajo el título de TEA. He aquí una breve explicación de cada uno de ellos:

  • Trastorno del Espectro Autista (TEA) o Trastorno Generalizado del Desarrollo (PDD): Estos términos describen todo el grupo de condiciones que incluyen el autismo, el Síndrome de Asperger y PDD-NOS:
  • Autismo: Estos niños son los más gravemente discapacitados. Tienen pocas o ninguna habilidad social y de comunicación y tienen comportamientos repetitivos y obsesivos.
  • Síndrome de Asperger: Estos niños tienen una inteligencia y un desarrollo normal del lenguaje, pero tienen problemas para leer las señales sociales y entablar una conversación. Los hijos de Asperger a menudo se obsesionan con ciertos intereses.
  • PDD-NOS (Trastorno Generalizado del Desarrollo-No Especificado de Otra Manera) es el diagnóstico predeterminado para un niño que tiene problemas con las habilidades sociales y de comunicación, pero que no encaja en ninguna de las categorías anteriores.

El autismo afecta a uno de cada 150 niños. Es cuatro veces más común en los hombres y parece ser hereditaria.

Q. He oído que el autismo está aumentando. Por qué?

La primera pregunta que tenemos que hacernos es, ¿realmente tenemos una epidemia o se está diagnosticando a más niños? ¿Es una mejor detección debido a una mejor conciencia? ¿Estamos desplazando un diagnóstico para otro? Aquí hay algunas explicaciones para el gran aumento del autismo:

  1. Desplazando un diagnóstico por otro. En generaciones anteriores, a muchos niños se les diagnosticó retraso mental, esquizofrenia u otro trastorno psiquiátrico. Hoy en día, muchos de estos mismos niños son diagnosticados con autismo severo; por ejemplo, en 1996, a 1 de cada 63 niños se les diagnosticó retardo mental (medido por un coeficiente intelectual inferior a 70). Sin embargo, en el año 2000, ese número disminuyó a 1 de cada 83. Por qué? ¿De repente había muchos menos niños con retraso mental? No, muchos de estos niños ahora son diagnosticados con autismo en lugar de retraso mental.1 En otras palabras, los niños autistas estaban allí en los años 80 y 90. En 1991, la Ley de Educación para Individuos con Discapacidades (IDEA, por sus siglas en inglés) exigía que los niños con discapacidades de desarrollo recibieran servicios escolares y se integraran en un salón de clases convencional tanto como fuera posible. El autismo se agregó como un nuevo diagnóstico para el cual un niño podría ser elegible para recibir servicios educativos. En 1993, dos años después de que se agregó este código, el Departamento de Educación reportó un aumento del 23% en el autismo. Antes del cambio de codificación, los niños con autismo a menudo eran etiquetados con retraso del desarrollo no específico, disfunción cerebral o retraso mental.
  2. Criterios cambiantes, diagnóstico más amplio. La definición de autismo ha cambiado con los años. El Manual Diagnóstico y Estadístico de Trastornos Mentales (Diagnostic and Statistical Manual of Mental Disorders, DSM) es la biblia autorizada para los trastornos psiquiátricos en los Estados Unidos. Sin embargo, no fue hasta 1980 cuando los psicólogos reconocieron el autismo. El diagnóstico de autismo se amplió de nuevo en 1994 cuando se agregaron oficialmente varios trastornos más al DSM: Trastorno generalizado del desarrollo (PDD, por sus siglas en inglés), PDD-NOS (no especificado de otra manera), síndrome de Asperger, trastorno disociativo infantil y trastorno de Rett. Al expandir la definición de autismo, de repente muchos más niños fueron declarados autistas. Un ejemplo: si observamos los diagnósticos recientes de autismo, hasta el 75% de estos niños son niños de alto rendimiento con PDD-NOS o Asperger. La tasa de autismo de California se cita a menudo en los medios de comunicación como ejemplo de la “epidemia de autismo”; sin embargo, California no aparece donde los niños están en el espectro del autismo, por lo que es difícil obtener cifras sólidas. No hace mucho tiempo, los niños que eran inteligentes pero socialmente incómodos no tenían diagnóstico. Hoy en día, a esos niños con frecuencia se les diagnostica el Síndrome de Asperger.2
  3. Mejor conocimiento, mejor y más temprano diagnóstico. Los diagnósticos populares suben y bajan como la longitud de las faldas. Piense en ello: hace diez años, ¿había oído hablar del síndrome de las piernas inquietas? Cuando se trata del autismo, esta nueva conciencia es en realidad un paso positivo. Cada vez más personas -tanto padres como médicos- buscan niños con autismo, por lo que hacer un diagnóstico y comenzar la terapia más temprano en la vida mejora los resultados a largo plazo de los niños. Pero también parece que el autismo está en aumento. Por qué? Porque los niños fueron diagnosticados previamente con autismo después de los cinco o seis años de edad. Hoy en día, los niños son diagnosticados tan pronto como a los 18 meses de edad. Esto agrega muchos más niños a los rollos… pero ¿el autismo realmente está aumentando? ¿O sólo hay un diagnóstico más temprano?
  4. ¿Por qué los Estados Unidos tienen tantos casos de autismo? El autismo no es sólo una enfermedad estadounidense, sino que ocurre en todo el mundo. Pero, ¿por qué los Estados Unidos y el Reino Unido tienen tasas tan altas de autismo? Esto se debe a que los Estados Unidos y el Reino Unido han hecho la mayor parte de las investigaciones y estudios sobre el autismo. Por ejemplo, en Corea del Sur, a los niños se les diagnostica el Trastorno de Apego Reactivo (RAD, por sus siglas en inglés)… que es realmente lo que llamamos Trastorno del Espectro Autista (ASD, por sus siglas en inglés) aquí en los EE.UU. Sospechamos que Corea del Sur reportará un alarmante aumento en el autismo cuando se den cuenta de que sus hijos con RAD son iguales a nuestros hijos con ASD. Y contar a los niños autistas es un fenómeno relativamente reciente. Antes de que la legislación reciente llevara a las escuelas a etiquetar a más niños como autistas, los investigadores sólo observaban los registros médicos o escolares para determinar los índices de autismo. Esto fue, como mínimo, impreciso.3
  5. Prevalencia vs. Incidencia. Si alguna vez has tomado una clase de estadística (o has intentado olvidar todo lo que aprendiste si lo hiciste), aquí tienes una pequeña reseña. La mayor parte de lo que sabemos sobre las tasas de autismo se basa en estudios de prevalencia: se trata de una muestra de una población en un momento dado utilizada para estimar las tasas generales. En contraste, los estudios de incidencia identifican el número REAL de casos de autismo en un período de tiempo. La única manera de saber si el autismo es realmente una epidemia es ver un aumento en la incidencia del autismo. Desafortunadamente, hay muy pocos estudios de incidencia de autismo. Eso es porque es extremadamente difícil hacer esta investigación. Sólo hay disponible un estudio de incidencia sobre el autismo: el informe de 2005 encontró que los índices de PDD en los años 90 no cambiaron. Así que aunque los estudios PREVALANCE parecen mostrar que el autismo está aumentando, la prueba de incidencia es insuficiente.4
  6. Aceptación social. Hemos avanzado mucho desde que el autismo fue identificado por primera vez como un trastorno. Orignalmente, los expertos pensaban que el autismo era causado por la mala crianza de los hijos, es decir, por la madre. Estas “Madres Refrigeradoras” fueron culpadas por rechazar a sus hijos, causando que los niños tuvieran problemas sociales. Lo que hemos aprendido en los últimos 70 años es que el autismo no es culpa de la madre. Pero en los viejos tiempos, ninguna madre quería que su hijo fuera etiquetado como autista ya que eso implicaría SU culpa. Hoy en día, nos damos cuenta de que no es culpa de la madre – y por lo tanto los padres están más dispuestos a aceptar un diagnóstico de TEA. Y el diagnóstico ahora permite servicios de educación especial, que muchos padres saben que pueden ayudar a sus hijos.
  7. ¿Sobre o mal diagnóstico? Hay tanta conciencia ahora de los Trastornos del Espectro Autista, que tal vez los médicos están sobrediagnosticando. Un estudio de buena reputación sugiere que los niños que realmente tienen trastornos de ansiedad, trastornos obsesivos compulsivos y trastornos de personalidad pueden ser mal diagnosticados ahora con TEA.5Estas son posibles explicaciones para la “epidemia de autismo”, pero aún no tenemos todas las respuestas. El resultado final: en la década de 1980, uno de cada 10,000 niños fue diagnosticado con autismo. Hoy, es 1 en 88. Estados Unidos no es el único país que ve esta tendencia. Australia, Canadá, Dinamarca, Finlandia, Islandia, Japón y Suecia también informan de un aumento desconcertante.

Q. ¿Qué causa el autismo?

La pregunta del millón de dólares. Parece que hay cuatro sospechosos principales:

  1. Genética. Sabemos que la genética juega un papel. Estudiar gemelos es una manera obvia de detectar trastornos genéticos. Si un gemelo idéntico tiene autismo, hasta el 96 por ciento de las veces, también lo tendrá el otro gemelo. Y los hermanos de los niños con TEA tienen un riesgo del 5 por ciento de tener un trastorno autista.6 Hasta la fecha, no se ha identificado el gen exacto, pero podría residir en el cromosoma X, lo que podría explicar la prevalencia del autismo en los niños.7 De hecho, existe un síndrome genético (llamado síndrome del cromosoma X frágil) que es una causa conocida del autismo.7 En 2008, los investigadores identificaron un gen específico en algunos niños con autismo. Este gen está involucrado en el control de la comunicación de las células cerebrales.8 Parece que algún tipo de mutación en este gen causa un riesgo de autismo dentro de las familias. Otros investigadores han encontrado anormalidades en los cromosomas de los niños autistas. Por lo tanto, parece que el autismo es causado por varios defectos genéticos diferentes, aunque los investigadores aún no han resuelto el rompecabezas.9Un estudio ha demostrado que los papás mayores de 40 años tienen un riesgo SEIS veces mayor de tener un hijo con un trastorno autista que los papás menores de 30 años.10 Por lo tanto, el autismo tiene ecos espeluznantes del Síndrome de Down, un defecto genético que es más común cuando una madre tiene una “edad materna avanzada” (mayor de 35 años). Todos estos estudios muestran que los defectos genéticos son un fuerte sospechoso en el autismo.
  2. Crecimiento anormal del cerebro. Aunque se desconoce la causa, los niños autistas tienen problemas con el crecimiento cerebral. Los bebés nacen con cerebros inmaduros que crecen rápidamente y establecen conexiones nerviosas llamadas sinapsis, como una autopista de la información. En el cerebro que normalmente crece, algunas ramas de esta autopista se “podan”. En el cerebro del niño autista, el proceso de poda es defectuoso. Esto puede explicar por qué los bebés con autismo tienen un crecimiento anormalmente rápido de la cabeza antes de un año de edad. Los niños con TEA parecen tener niveles más altos de hormonas (factores de crecimiento similares a los de la insulina), que pueden contribuir al mayor tamaño de la cabeza, peso e índice de masa corporal.11
  3. Desencadenante ambiental. ¿Existe alguna exposición ambiental que desencadene el desarrollo anormal del cerebro en un bebé genéticamente predispuesto? Tal vez. Y esa exposición puede ocurrir durante o poco después de la concepción, antes de que la madre sepa que está embarazada. Hay un período crítico de desarrollo del cerebro fetal que ocurre entre los 20 y 24 días después de la concepción, cuando el cerebro es más sensible a las lesiones. Estudios realizados por el Grupo de Trabajo Ambiental han encontrado cerca de 280 toxinas ambientales en la sangre del cordón umbilical – ¿podría ser una de ellas un desencadenante? También existe una creciente cantidad de evidencia de que los recién nacidos que posteriormente son diagnosticados con TEA ya tienen niveles anormales de ciertas proteínas en sus cerebros. Por lo tanto, tener un desencadenante ambiental en el útero durante un período crítico de desarrollo cerebral parece una explicación plausible para el autismo. Se ha hablado mucho de esta teoría, específicamente que las cantidades mínimas de mercurio usadas como conservante en muchas vacunas antes de 2001 causaron un aumento en el autismo. Discutimos este tema en profundidad en Baby 411, pero sólo para resumir: la evidencia científica no apoya esta teoría. La investigación durante los últimos diez años ha examinado detenidamente las vacunas y ha encontrado evidencia concluyente de que la exposición a las vacunas NO es el interruptor de encendido para el autismo.12 Y no, a pesar de lo que usted podría leer en línea de grupos marginales o abogados demandantes, no hay ninguna conspiración entre las compañías farmacéuticas para infligir autismo a niños confiados.Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades tienen estudios a largo plazo en curso para examinar las vacunas y el autismo. Los resultados más recientes, publicados en el New England Journal of Medicine, mostraron que el conservante de mercurio previamente presente en las vacunas no tuvo un efecto significativo ni en la inteligencia ni en los retrasos del desarrollo en niños de siete a diez años de edad. Los resultados del estudio de los CDC sobre el conservante de mercurio y el autismo específicamente se publicarán después de que se publique este folleto. Manténgase en sintonía en nuestro sitio web (baby411.com) para obtener actualizaciones.
  4. Nacimiento prematuro. Un estudio reciente en la revista Pediatrics encontró que los bebés prematuros que nacen entre las 25 y 26 semanas de gestación tienen un 25 por ciento de probabilidades de desarrollar un trastorno del espectro autista: Los investigadores no saben qué causa el autismo, aunque los factores anteriores proporcionan pistas. El objetivo es encontrar una manera de PREVENIR el autismo… pero aún no hemos llegado a eso.

Q. ¿Es posible que el autismo sea en realidad envenenamiento por mercurio?

No. La intoxicación por mercurio, también conocida como enfermedad de los sombrereros locos, es muy diferente del autismo. Los síntomas de la intoxicación por mercurio incluyen sudoración excesiva, temblores y problemas renales. Los que sufren también hablan y caminan como si hubieran tenido un derrame cerebral.

¿Cómo sabemos esto? La información conocida sobre el envenenamiento por mercurio proviene de comunidades desafortunadas que lo han experimentado. Hay una gran cantidad de datos de las Islas Feroe, cerca de Islandia. La gente allí comería grasa de ballena contaminada con niveles tóxicos de metilmercurio y bifenilos policlorados (PCB). Los niños, especialmente aquellos expuestos como fetos durante el embarazo de su madre, parecían tener puntuaciones más bajas en las pruebas de memoria, atención y lenguaje que sus compañeros no expuestos.

Aquí está el problema: a pesar de todos esos problemas, estos niños con envenenamiento por mercurio NO fueron diagnosticados con autismo.

Otro punto clave: el conservante de mercurio fue retirado de las vacunas requeridas hace SIETE años. Pero los índices de autismo siguen aumentando.

Q. ¿El mercurio de las vacunas causó autismo?

No. Aquí está la evidencia científica:

  • El Instituto de Medicina pasó cuatro años estudiando este tema. Su conclusión, publicada en 2004: los conservantes de mercurio en las vacunas NO causaron autismo, y el Instituto dijo que era hora de pasar a buscar otras posibles causas. Varias otras organizaciones médicas líderes (tanto a nivel nacional como internacional) están de acuerdo con esta conclusión.
  • El conservante de mercurio (timerosal) se eliminó de las vacunas en los EE. UU. en 2001, pero los índices de niños a los que se les diagnostica autismo siguen aumentando vertiginosamente. Un estudio de los índices de autismo en California en 2008 confirma que el mercurio está fuera y los índices de autismo siguen subiendo13. Si el timerosal fue la causa del autismo, y fue eliminado hace SIETE años, los índices de autismo ya deberían estar bajando. Esto se debe a que los trastornos del espectro autista generalmente se diagnostican a los tres años de edad.
  • Los conservantes de mercurio se eliminaron de las vacunas en Dinamarca en 1992. Canadá y la Unión Europea han seguido el ejemplo. Sus tasas de diagnóstico de autismo también siguen subiendo.
  • La enfermedad del Sombrerero Loco (envenenamiento por mercurio) y el autismo son trastornos muy diferentes, como se mencionó anteriormente.
  • Un estudio de 100,000 niños en Inglaterra comparó a los que recibieron vacunas que contenían mercurio con los que no lo hicieron. Los que recibieron las inyecciones libres de mercurio tuvieron índices ALTOS de autismo.
  • Un estudio realizado en 2007 mostró que los niños de entre siete y diez años de edad que recibieron esas vacunas que contienen mercurio (antes de 2001) no tuvieron diferencias significativas en las pruebas de atención y en la información de procesamiento.16 Aunque el estudio no analizó específicamente el autismo, mostró que los conservantes de mercurio no tuvieron un gran impacto en las funciones cerebrales en general.

Q. ¿Las vacunas todavía contienen mercurio? ¿Qué hay de la vacuna contra la gripe?

En 2001, la FDA exigió a los fabricantes que dejaran de usar conservantes de mercurio para TODAS las vacunas infantiles de rutina. Punto.

Muchas vacunas, como Sarampión, Paperas y Rubéola (MMR, por sus siglas en inglés), NUNCA han contenido conservantes de mercurio. Tampoco se utiliza mercurio en el proceso de producción de la RMM. Sin embargo, hay cuatro vacunas en el mercado que todavía usan conservantes de mercurio en el proceso de fabricación: el mercurio se elimina de la vacuna final.

Debido a que la vacuna contra la gripe se considera opcional, algunos fabricantes continúan fabricando viales de dosis múltiples de la vacuna contra la gripe con conservante de mercurio. Sin embargo, hay otras vacunas contra la gripe que no contienen conservantes de mercurio, y muchos pediatras las aplican a los niños.

Hagamos una comprobación de la realidad aquí: un sándwich de atún tiene cinco veces más mercurio que una dosis de vacuna contra la gripe.

Como médico, me preocupa mucho más la exposición al mercurio en el medio ambiente, especialmente en los alimentos (como ese sándwich de atún). Así que si usted está preocupada por la exposición al mercurio, considere esto: hay mercurio en la leche materna. Un bebé recibe 25 veces más mercurio al amamantar durante seis meses que en una sola dosis de la vacuna contra la gripe. La leche materna contiene entre 1.4 y 1.7 microgramos de metilmercurio por litro. Si usted asume que un bebé es amamantado exclusivamente hasta los seis meses de edad, ese bebé consumirá cerca de 360 microgramos de metilmercurio. Esa es el doble de la cantidad de mercurio que alguna vez estuvo contenida en las vacunas y 25 veces la cantidad de mercurio contenida en la vacuna contra la influenza.

Una lección rápida de química: ciertos compuestos tienen propiedades completamente diferentes aunque tengan nombres similares. Por ejemplo, hay DOS tipos de mercurio: metilmercurio y etilmercurio. El tipo de mercurio que ha planteado problemas de salud es el metilmercurio. El metilmercurio es una pequeña molécula que puede llegar al cerebro y tarda casi dos meses en descomponerse. Se pueden encontrar altas concentraciones de metilmercurio en el atún, pez espada y tiburón de aguas contaminadas.

Ahora, vamos a contrastar eso con el mercurio ETHYL, que es/era el tipo de mercurio utilizado en los conservantes de vacunas. El etilmercurio (el timerosal es un ejemplo) se elimina rápidamente del cuerpo en una semana. Comparado con el metilmercurio, el etilmercurio es una molécula mucho más grande que no puede entrar en el cerebro.

Idealmente, sería bueno eliminar TODOS los conservantes de mercurio de las vacunas contra la gripe, para que podamos poner fin a esta controversia. El problema: en este momento, la única manera de fabricar la enorme cantidad de vacuna contra la gripe que se necesita cada año requiere el uso de conservantes de mercurio. Esperamos que los fabricantes de vacunas encuentren una manera de eliminar el mercurio de todas las vacunas en el futuro, para que cualquier preocupación pueda finalmente ser resuelta.

¿Qué pasa con el uso de un programa de vacunación alternativo?

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) publican un cronograma de vacunación recomendado para todos los niños en los Estados Unidos, y este cronograma no fue creado de la nada. Médicos, científicos e investigadores trabajan juntos para decidir cuál es el mejor momento para aplicar las inyecciones. El objetivo: proteger a tantos bebés como sea posible de enfermedades mortales.

Ahora, uno de los mitos populares sobre el autismo es que de alguna manera los niños están recibiendo “demasiadas inyecciones, demasiado pronto”. A pesar de la evidencia científica que muestra que las vacunas no causan autismo, algunos padres piensan que si espacian las vacunas de sus hijos en un “horario alternativo” esto es de alguna manera más seguro. A esta noción se suman los blogs, libros y sitios web que promueven programas alternativos de vacunación, retrasando las vacunas críticas meses o años después de que el niño pueda recibirlas con seguridad.

He aquí una pequeña y desagradable verdad sobre los programas alternativos de vacunación: todos son una fantasía. No hay absolutamente ninguna investigación que diga que demorar ciertas inyecciones sea más seguro. Los médicos que promueven estos horarios simplemente están adivinando cuándo dar qué inyecciones. Lo que sabemos con certeza es que retrasar las vacunas de su hijo es jugar a la ruleta rusa. La simple verdad es que usted está dejando a su hijo desprotegido. ¿Quién sabe qué enfermedad (que se puede prevenir con una simple vacuna) surgirá a continuación? Enfermedades mortales como el sarampión están a sólo un vuelo de avión.

Además, la difusión de las vacunas crea nuevos desafíos. Las vacunas vivas deben administrarse con al menos cuatro semanas de separación para montar una respuesta inmunológica activa. Vacúnese contra el sarampión, las paperas y la rubéola (MMR, por sus siglas en inglés); su hijo podría recibir una inyección combinada y ocuparse de las tres enfermedades mortales a la vez. Sin embargo, si usted recibe tres inyecciones separadas, esto tomaría por lo menos tres meses (debido a que cada una es una vacuna viva). Eso deja a los niños desprotegidos hasta que se complete la serie.

Cuando las familias exigen un calendario de vacunación espaciado, esto es lo que les digo como su médico: “Al final del día, sólo quiero vacunar a tu hijo. Si quieres poner dos inyecciones hoy y dos la semana que viene, está bien. Sólo regresa. Y prométeme que lo harás a tiempo”. El objetivo: asegurarse de que el niño esté protegido.

Un punto importante a recordar: a pesar de toda la atención de los medios de comunicación sobre este tema, son muy pocos los padres que deciden retrasar u optar por no vacunarse.

Q. ¿Son realmente necesarias las vacunas?

Sí. Como médico, me preocupa mucho cuando los padres deciden retrasar o no vacunar a sus hijos. Esto se debe a que las enfermedades que se pueden prevenir con vacunas son reales. He visto morir a un niño a causa de una enfermedad que se puede prevenir con vacunas mientras yo permanecía impotente. He cuidado de varios bebés que jadean por respirar con tos ferina. Estas enfermedades matan a los niños. Respétalos. Sólo el año pasado, las vacunas evitaron 14 millones de infecciones y 33.000 muertes en los Estados Unidos.

Nuestros abuelos recuerdan enfermedades como la polio. Y cómo la gente hacía cola para vacunarse. Sin embargo, es probable que usted nunca haya oído hablar de alguien con polio hoy en día. La gran ironía del éxito de la vacuna es que hoy en día los padres no están familiarizados con las enfermedades que previenen.

En los últimos 10 años, he visto desaparecer básicamente dos formas de meningitis bacteriana, gracias a las vacunas. Antes de que se desarrollara la vacuna HIB (Haemophilus Influenzae B), había alrededor de 20,000 niños estadounidenses al año que sufrían o morían de esta infección. Ahora hay menos de 200 casos por año. Antes de la vacuna Prevnar, que protege contra la meningitis por estreptococo, 17,000 niños estadounidenses por año tenían infecciones invasivas por estreptococo. Y unos 200 niños murieron de esto cada año. Desde la vacunación, las infecciones graves se han reducido en un 90 por ciento. Eso es bastante asombroso.

Y no, no puede dejar que todos los demás vacunen a sus hijos y dejar que protejan a su hijo no vacunado. Basta con mirar el reciente brote de sarampión en 2008 en San Diego. Todo comenzó con un niño que no había sido vacunado por decisión de los padres. Regresó de un viaje a Suiza con sarampión. Luego infectó a otros 10 niños no vacunados: sus hermanos, amigos de la escuela y tres bebés que eran demasiado pequeños para vacunarse y que fueron expuestos a ese niño en la sala de espera de un médico. De los 11 casos, un bebé fue hospitalizado.

Y este brote puede ser una tendencia: este año se ha registrado el índice más alto de casos de sarampión en Estados Unidos desde 2001. Hasta ahora, se han reportado 64 casos en nueve estados. 63 de los 64 pacientes no fueron vacunados, 13 de los cuales eran bebés que eran demasiado jóvenes para ser vacunados. Los bebés, que son los más vulnerables a las infecciones graves, dependen de otros niños y niñas vacunados de la comunidad para que los protejan cuando no tienen la edad suficiente para vacunarse.

Por lo tanto, cuando la gente argumenta que los niños reciben demasiadas vacunas hoy en día, les pregunto si prefieren que sus hijos contraigan meningitis. ¿Y qué hay de las vacunas en preparación? Si ya tenemos demasiadas inyecciones, ¿decidiría omitir una futura vacuna para prevenir el VIH? Probablemente no. Esto se debe a que usted sabe que esa vacuna podría ser la que le salve la vida a su hijo.

Q. ¿No reconoció recientemente el gobierno que las vacunas causaban autismo?

Como habrán escuchado en las noticias, el gobierno decidió recientemente compensar a un niño cuyo autismo fue supuestamente desencadenado por una vacuna. Este es el trasfondo detrás del titular: El Programa de Compensación por Lesiones Causadas por Vacunas ha estado celebrando audiencias especiales denominadas Procedimientos Omnibus de Autismo. Este “Tribunal de Vacunas” está examinando las acusaciones de que 4.900 niños desarrollaron autismo a partir de las vacunas. El tribunal está examinando en primer lugar nueve casos para formarse una opinión sobre las pruebas.

A una niña, Hannah Poling, se le otorgó un acuerdo monetario. Hannah nació con un trastorno genético poco común (trastorno mitocondrial, que es una disfunción en el metabolismo celular básico). Esto equivale a nacer con un defecto cardíaco no detectado, una bomba de relojería que podría estallar en cualquier momento. Para niños raros como Hannah, cualquier estrés podría haberle causado autismo. De hecho, tener una enfermedad que se puede prevenir con una vacuna, como la gripe o la varicela, podría tener consecuencias mucho peores para la salud; una enfermedad como ésa podría haberla matado. Aunque no fue diagnosticada antes de ser vacunada, los expertos recomiendan que incluso los niños con trastornos mitocondriales conocidos se vacunen.

Así que aunque los titulares gritaron que (en este caso) una vacuna causó autismo, los hechos del caso muestran que esto no es cierto. La enfermedad subyacente de Hannah causó su deterioro y autismo. El caso fue resuelto y se determinó que no representaba un caso de prueba para los otros 4899 menores.

Los expertos en trastornos mitocondriales no creen que esta enfermedad sea el “arma humeante” que desencadena el autismo. Esto se debe a que muchas personas tienen células disfuncionales similares pero nunca se vuelven autistas. Y no hay una prueba simple para los trastornos mitocondriales. En su lugar, debe realizar una biopsia muscular difícil y dolorosa y una punción lumbar. Como resultado, las pruebas para detectar trastornos mitocondriales en todos los niños no son necesarias, ni éticas ni prácticas. E incluso si a su hijo le diagnostican un trastorno mitocondrial, la recomendación sigue siendo vacunarlo.

Q. ¿La vacuna triple viral causa autismo?

En 1998, un médico británico llamado Andrew Wakefield publicó un artículo de investigación en una revista médica británica, The Lancet, afirmando que el autismo en los niños estaba relacionado con la vacuna MMR. Sin embargo, la muestra de investigación fue muy pequeña (sólo se estudiaron 12 niños, ocho de los cuales fueron diagnosticados con autismo). Pero en marzo de 2004, después de que se plantearon preguntas sobre el estudio, 10 de los 13 investigadores involucrados retiraron su afirmación de haber encontrado una posible conexión entre la SPR y el autismo.

A principios de 2010, The Lancet se retractó de la investigación del Dr. Wakefield y en enero de 2011, el British Medical Journal denunció públicamente la investigación del Dr. Wakefield como “fraudulenta”, diciendo que “falsificó datos” y manipuló los resultados de su investigación para dar mala publicidad a la vacuna triple viral. En el momento de su estudio, el Dr. Wakefield había estado involucrado en una demanda contra los fabricantes de la vacuna MMR y habría ganado dinero si hubiera ganado, haciendo de su investigación un obvio conflicto de intereses.

Pero quizás el argumento más convincente de que la vacuna triple vírica NO causa autismo es Japón, ya que en 1993 ese país dejó de usar la vacuna triple vírica combinada. En su lugar, los niños japoneses recibieron tres vacunas separadas para estas enfermedades. A pesar de este cambio, los índices de autismo en Japón continúan aumentando.

Además, la histeria que rodea a la vacuna SPR y el falso informe de 1998 tuvieron una grave consecuencia en Inglaterra: un fuerte aumento del sarampión, las paperas y la rubéola después de que los padres dejaron de vacunar a sus hijos. En 2004, sólo el 40 por ciento de los niños del Reino Unido estaban vacunados contra la SPR. Y mira el aumento en los casos de paperas:

1995: 1936 casos de paperas
2003: 4265 casos
2004: 15.503 casos

Aquí está el resultado final: Como médico que atiende a un gran número de niños, nunca he visto a un niño con un desarrollo perfectamente normal entrar en mi consultorio, recibir la vacuna SPR… y volver la semana que viene con autismo. Eso no sucede.

Q. ¿Estamos administrando demasiadas vacunas hoy, demasiado pronto?

En realidad, ¡más vacunas son algo bueno! Cada nueva vacuna protege a más niños de enfermarse, estancias costosas en el hospital y tal vez la muerte o lesiones permanentes. Gracias a las vacunas, se evita que más niños que nunca contraigan enfermedades devastadoras. ¿Qué tal si te inyectas varias veces a la vez? ¿Eso es peligroso? ¿Podría sobrecargar el sistema inmunológico de un niño con estos gérmenes de la vacuna?

Míralo de esta manera: Su hijo está expuesto a miles de gérmenes diariamente (incluso si no está en la guardería). Exponer a su hijo a cinco u ocho gérmenes diferentes en forma de vacunas es como escupir en el balde. Y los niños pequeños tienen una mejor respuesta inmunológica a las vacunas que los niños mayores y los adultos.

Antes de que una vacuna sea aprobada para su uso por el gobierno, su seguridad es ampliamente estudiada. Estos estudios analizan cómo responden los niños a la vacuna. Y las llamadas vacunas “combo” que incorporan varias inyecciones a la vez también consideran el efecto combinado. Incluso si su hijo recibiera 11 vacunas al mismo tiempo, necesitaría usar sólo alrededor del 0.1 por ciento de su sistema inmunológico para responder a las vacunas, con el objetivo de protegerlo lo más rápido posible de enfermedades que son muy peligrosas para los niños pequeños.

Y aunque el número de inyecciones ha aumentado, la carga real sobre el sistema inmunológico ha disminuido. Esto se debe a que las vacunas actuales son “más inteligentes” y están mejor diseñadas que las vacunas de hace unas décadas. Un ejemplo de ello es la tos ferina. Antes de 1991, la vacuna contra la tos ferina tenía 3,000 partículas germinales diferentes (antígenos). La vacuna antitusígenos de hoy tiene sólo de tres a cinco partículas, igual de efectiva, pero mucho mejor diseñada para ser fácil para su sistema inmunológico.

Antes de 1996, la vacuna antipoliomielítica era “viva”, lo que conllevaba un pequeño riesgo de contraer la polio. La vacuna antipoliomielítica actual está muerta (inactivada) y no ofrece ninguna posibilidad de contraer la enfermedad.

Así que, he aquí la ironía: Sus padres corrieron un riesgo mucho mayor cuando se vacunaron en los años 50, 60 y 70. Hoy en día, aunque tenemos muchas más vacunas, el riesgo es mucho menor. Nuestros niños están recibiendo vacunas más inteligentes y seguras hoy en día y mejor protección que la que recibimos cuando éramos niños. En resumen: Las vacunas no debilitan el sistema inmunológico, sino que lo estimulan.

Q. ¿Hay otras toxinas en las vacunas que podrían causar autismo?

¿Hay aditivos en las vacunas? Sí. Y tú deberías saber de ellos. Las vacunas contienen los ingredientes activos que proporcionan inmunidad. Sin embargo, hay ingredientes inactivos que mejoran la potencia y previenen la contaminación. Aquí hay una lista de aditivos y por qué están ahí.

  1. Conservantes – prevenir la contaminación de la vacuna con gérmenes (bacterias, hongos): 2-fenoxietanol, fenol.
  2. Adyuvantes–mejora la potencia/respuesta inmune: sales de aluminio.
  3. Aditivos: previenen el deterioro de la vacuna y se adhieren al costado del vial: gelatina, albúmina, sacarosa, lactosa, glutamato monosódico, glicina.
  4. Residuos: restos del proceso de producción de la vacuna: formaldehído, antibióticos (neomicina), proteína de huevo, proteína de levadura.

Ahora, después de leer la lista de arriba, ¿podrías estar enloqueciendo… sales de aluminio? MSG? ¿Formaldehído? Debemos señalar que sólo se encuentran en las vacunas trazas de la mayoría de estos aditivos. Ninguno ha demostrado ser dañino en animales o humanos en estas cantidades.19

Q. ¿Deberían las vacunas ser más “verdes”?

Si las vacunas contienen ingredientes como aluminio o formaldehído, ¿no sería mejor que los fabricantes de vacunas se deshagan de estos aditivos? Estamos de acuerdo en que esto suena razonable, pero no significa que las vacunas actuales no sean seguras. He aquí el punto clave: los aditivos como el aluminio en las vacunas están en cantidades extremadamente pequeñas (a menudo, sólo un rastro). Todos estamos expuestos a niveles significativamente más altos de toxinas ambientales en nuestras actividades diarias.

Veamos el aluminio. Los bebés ingieren 50 microgramos de aluminio por litro de leche materna y 500 microgramos de aluminio por litro de fórmula. Por el contrario, la cantidad de aluminio en una vacuna es mucho menor. ¿Usa antitranspirante? También tiene aluminio. Y el aluminio se encuentra en la mayoría de los alimentos, el suelo y el agua. Por lo tanto, para evitar la exposición al aluminio, tendrías que dejar de usar antitranspirante y, básicamente, abandonar el planeta. Y el envenenamiento por aluminio tampoco causa síntomas de autismo.20 Las cantidades mínimas (mucho menos de lo que su bebé come todos los días) de aluminio mejoran la respuesta inmunológica del cuerpo a algunas vacunas. Por eso está ahí dentro.

¿Por qué hay formaldehído en las vacunas? Bueno, pequeñas cantidades esterilizan el líquido de la vacuna para que su hijo no se contagie con algo como la bacteria estreptocócica come-carne cuando recibe sus inyecciones. Si usted usa toallas de papel o rímel, o tiene alfombras en su casa, ha estado expuesto al formaldehído. Obviamente, la exposición a grandes cantidades de formaldehído no es algo bueno para la salud de nadie. Pero, una vez más, la cantidad de vacunas es extremadamente pequeña.22 El resultado final: los aditivos de las vacunas están ahí por una razón, para hacerlas más seguras y efectivas.

Hay tantas cosas anti-vacunas en línea. ¿Se puede confiar en los médicos?

La mayoría de los pediatras también son padres y los médicos dedican su vida a proteger a los niños. Si alguna vez pensara que las vacunas dañan a los niños, cambiaría lo que hago. Vacuné a mis propios hijos y lo haría de nuevo en un abrir y cerrar de ojos. Si tiene alguna duda sobre las vacunas, pregúntele a su pediatra si vacunó a sus hijos.

¿Qué hay de los padres que dicen que su hijo era normal y luego “pasó algo”?

Parece que casi todo el mundo ha escuchado una de estas historias desgarradoras, ya sea un niño con autismo que usted conoce personalmente o un niño de una celebridad del que ha oído hablar en la televisión. El padre informa que el niño se estaba desarrollando muy bien, hasta que un día las luces se apagaron. A menudo, esa frase va acompañada de”después de que se vacunó”. Y comprensiblemente, es suficiente para hacer que cualquier otro padre se asuste y se lo piense dos veces cuando llegue el momento de vacunar a su propio hijo.

Alrededor del 50 por ciento de los padres con un hijo afectado por el trastorno del espectro autista creen que se desencadenó por la vacunación. Sin embargo, el otro 50 por ciento no cree que las vacunas tengan nada que ver con esto.

Esto es lo que pienso, basado en lo que veo en mi propia práctica. Los niños autistas nunca fueron”típicos” para empezar. Ninguno de mis pacientes que tiene ASD era perfectamente normal, se vacunó y regresó a la semana siguiente con autismo. De hecho, todos los padres en mi consultorio cuyos hijos tienen TEA me dicen que ellos a) no reconocieron las diferencias tempranas en el desarrollo de su hijo o que b) siempre supieron que algo era diferente acerca de su hijo. Las señales se hicieron más evidentes con el tiempo, los hitos se estancaron, o el niño parecía perder habilidades. Aproximadamente uno de cada cinco padres reportará una pérdida de hitos. Eso es lo que llama la atención de los padres.

Un hecho importante: arriba, hemos notado que uno de cada cinco padres reporta una pérdida de hitos. Esto significa que una gran mayoría (80 por ciento) de los niños diagnosticados con trastorno del espectro autista no tienen pérdida de hitos. Comienzan en un camino de desarrollo diferente y los síntomas se hacen más evidentes con el tiempo.

Una de las mamás de mi paciente con TEA, que es una profesional médica, me dijo que se dio cuenta de lo claramente diferente que era el desarrollo temprano de su hijo después de que observó a su segundo hijo, sin TEA, pasar por sus hitos de desarrollo. No tenía un marco de referencia con su primer hijo. Y ya que casi todos los padres tienen una videocámara hoy en día, las diferencias en el desarrollo en las primeras etapas de la vida de un niño son fácilmente descritas en una cinta de video para que los especialistas en desarrollo las revisen. Dicen lo mismo que yo. El niño nunca fue perfectamente normal y estas, a veces, sutiles diferencias se observan antes de un año de edad.

Heck, incluso la madre de autismo más vocal de todas, Jenny McCarthy, quien afirmó en Oprah que su hijo era normal hasta que recibió la vacuna combinada Sarampión-Paperas-Rubeola, admite en su libro que se le pasó por alto los primeros signos del autismo de su hijo. Específicamente, dijo que su hijo tardó hasta los cinco meses en sonreírle, cuando todos los bebés de su amiga sonreían a los dos meses.

Uno de los principales expertos en autismo del país me ha dicho que, de hecho, hay un número extremadamente pequeño de niños con autismo que tienen hitos completamente normales y luego retroceden, lo que se conoce como “autismo de aparición tardía”.” Este tipo de autismo probablemente representa un subconjunto de niños que tienen una anormalidad genética distinta que se apaga espontáneamente sin ningún desencadenante. Y este grupo distinto merece pruebas genéticas y más investigación.

Lo sé, lo sé, ¿a quién le vas a creer? ¿No confío en los padres y en sus instintos? Absolutamente… conoces a tus hijos mejor que nadie. Pero tener un hijo diagnosticado con autismo es una experiencia altamente emocional. Y el diagnóstico por lo general se hace más o menos al mismo tiempo que el niño está pasando por la serie de vacunas. Es verdad, pero no tiene relación. Es cierto que las vacunas están ocurriendo, y es cierto que las diferencias en el desarrollo se hacen evidentes. Eso no significa que estén relacionados. Los niños pequeños también usan pañales, beben leche entera y se reúnen con los padres que usan teléfonos celulares. ¿Los pañales causan autismo? ¿Qué tal teléfonos celulares o leche? Obviamente, no.

Y déjeme ser claro, los padres no son los únicos que extrañan los primeros signos del autismo. Los pediatras también. Las evaluaciones completas del desarrollo son a menudo de tres a cuatro horas en un centro de referencia especializado. Dependemos en gran medida de los padres para señalar sus preocupaciones. Tanto los padres como los médicos pueden pasar por alto los primeros signos de trastornos del espectro autista en el primer año de vida. Esta es una de las razones principales por las que la Academia Estadounidense de Pediatría (American Academy of Pediatrics) creó un Juego de Herramientas para el Autismo en 2007 para que sus médicos aprendieran los signos, realizaran pruebas de detección específicas para el autismo en cada visita al niño sano y proporcionaran recursos y materiales educativos para los niños afectados.

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  • Alimentar los temores de los padres sobre las vacunas con falsos rumores sobre la seguridad es irresponsable y crea una situación de pérdida para la sociedad y las víctimas son los niños.
  • Las vacunas funcionan. Y están a salvo. En lugar de demonizar las vacunas, nosotros (los médicos, los padres, los investigadores y el gobierno) debemos dedicar nuestro tiempo, esfuerzo y dinero a investigar las causas del autismo y los mejores tratamientos posibles.

Fuentes

  1. cdc.gov/ncbbbddd/dd/mr3.htm
  2. Grinker R. Unstrange Minds. Basic Books; Nueva York: 2007.
  3. Grinker R. Unstrange Minds. Basic Books; Nueva York: 2007.
  4. La epidemia de autismo: ¿hecho o artefacto? JAA Child Adol Psychiatry;2007;46;721-30
  5. La epidemia de autismo: ¿hecho o artefacto? JAA Child Adol Psychiatry;2007;46;721-30
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  9. Johnson CP, etal. Identificación y evaluación de niños con trastornos del espectro autista. www.pediatrics.org/cgi/doi/10.1542/peds.2007-2361 .
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  12. Schechter R., Grether JK. Aumentos continuos en el autismo reportados al sistema de servicios de desarrollo de California: mercurio en retrógrado. Psiquiatría Arch Gen. 2008 Enero;65(1):19-24.
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  16. Dept of Health and Human Services, Agency for Toxic Substances and Disease Registry, ToxFAQ’s for Formaldehyde, June 19

Reimpreso con permiso de Baby 411: Respuestas claras y consejos inteligentes para el primer año de vida de su bebé (Copyright: Denise Fields & Dr. Ari Brown, 2008). Windsor Peak Press, Boulder, CO.

Revisado y actualizado en 2013.

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