¿Está su hijo listo para aprender? - Papa Ninja

¿Está su hijo listo para aprender?

Una sorprendente variedad de problemas de salud puede obstaculizar el éxito escolar. Lleve esta lista a su próximo chequeo.

Cultura Creative RF/ Alamy

Cuando la mayoría de nosotros pensamos en ayudar a los niños a tener éxito en la escuela, nos concentramos en cosas como leerles temprano y con frecuencia, y en asegurarnos de que las escuelas sean seguras y que tengan maestros talentosos.

La visión del pediatra Irwin Redlener, M.D., va más allá. Como profesor de la Escuela Mailman de Salud Pública de la Universidad de Columbia, el Dr. Redlener sabe que gozar de buena salud física y mental es esencial para obtener una buena educación. Así que hace 25 años se asoció con el músico Paul Simon para fundar Children’s Health Fund, una organización nacional dedicada a proporcionar atención médica de calidad a los niños que no tienen acceso a ella. “Los problemas médicos sin diagnosticar y sin tratar pueden afectar profundamente la capacidad de aprendizaje de un niño”, dice el Dr. Redlener, asesor de padres. Si las frecuentes infecciones de oído de su hija le impiden oír a su maestra, va a tener problemas para entender la lección de adición. Si el compañero de clase de su hijo no puede concentrarse porque estuvo tosiendo toda la noche a causa del asma, no recordará las palabras deletreadas sin importar cuánto haya estudiado. “Mi objetivo es crear conciencia sobre la conexión entre la salud y la educación”, dice el Dr. Redlener. La clave es prevenir o manejar adecuadamente los problemas físicos y psicológicos, y detectar tempranamente los retrasos en el desarrollo.

Creemos que cada padre puede tomar una página de su libro de jugadas, así que los padres se han asociado con el Children’s Health Fund para hacer correr la voz. (Vea “Déle a cada niño una oportunidad”, en la página 3.) Asegurándose de que sabe qué esperar en el próximo chequeo, y cuáles son las señales de advertencia que debe agitar si el médico no atiende una de sus preocupaciones, usted le dará a su hijo una base firme para el éxito escolar. Hágase estas preguntas:

¿Qué tan bien puede ver mi hijo?

Los niños con problemas de visión pierden interés en aprender, explica la pediatra Lisa Gwynn, D.O., directora médica del Children’s Health Fund en el condado de Miami-Dade, Florida. “No pueden seguir lo que pasa en clase, así que se dispersan, se quedan atrás o se comportan mal. A menudo, son etiquetados como estudiantes problemáticos o mal diagnosticados con problemas de aprendizaje”.

Entre el 5 y el 10 por ciento de los preescolares y el 25 por ciento de los niños en edad escolar tienen un problema de visión, dice la American Optometric Association. Sin embargo, menos de un tercio se hace examinar la vista antes de comenzar la escuela.

Los maestros son testigos de estos problemas todos los días. Aileen Umholtz, maestra de escuela primaria en Easton, Pensilvania, recuerda a un alumno de tercer grado que nunca prestó atención durante las clases y que estaba “totalmente perdido” cuando tuvo que completar las tareas por su cuenta. “Pensó que no era inteligente, y dejó de intentarlo.” Todo eso cambió cuando finalmente le ajustaron las gafas. “De repente, la escuela era emocionante. Comenzó a participar en clase, entregó los deberes a tiempo, en todos los sentidos, era un niño más feliz”, dice.

Lo que su médico debe buscar A la edad de 3 ó 4 años, cuando su hijo puede leer una tabla optométrica, se le debe hacer una revisión anual para miopía, hipermetropía, astigmatismo (el globo ocular no es perfectamente redondo, lo que resulta en visión distorsionada), daltonismo y estrabismo (desalineación ocular). Si aún no puede leer, se le pueden mostrar formas o fotos de animales.

¿Cuándo debe hablar? ¿Su hijo sostiene libros y juguetes muy cerca de los ojos, gira o inclina la cabeza hacia un lado, o se cubre un ojo al leer? ¿Se sienta inusualmente cerca de la televisión o de la pantalla de la computadora? Entrecierra los ojos a pesar de que la luz no es brillante o se queja de dolores de cabeza? Solicite una derivación a un oftalmólogo o a un optometrista.

¿Podría tener un problema de audición?

La audición es vital para el desarrollo del habla y del lenguaje, pero los problemas a menudo no se detectan o se malinterpretan. Van desde una discapacidad leve hasta una pérdida profunda, y un niño puede sufrir independientemente de la gravedad del problema. “Si los niños sólo escuchan cada dos palabras, no captan las señales sociales y se pierden las interacciones sociales con sus padres, amigos y el mundo en general”, dice Denise Roeder, una maestra de kindergarten en la ciudad de Nueva York.

Dos o tres de cada 1.000 niños padecen una pérdida auditiva severa, según la Academia Americana de Pediatría. Por lo general, los problemas congénitos se identifican antes de que el bebé salga del hospital, pero otros pueden desarrollarse a lo largo de la infancia como resultado de un traumatismo craneal, factores genéticos, enfermedades como el sarampión, antibióticos que se toman para infecciones graves, incluida la meningitis, e incluso la exposición a ruidos muy fuertes. La pérdida temporal de la audición, que puede durar tres o más meses, puede ocurrir cuando las infecciones repetidas del oído conducen a la acumulación de líquido.

Qué debe buscar su médico El pediatra examinará los oídos de su hijo para detectar infecciones, pero también debe hacerse un examen audiométrico anual a la edad de 3 años (4 a más tardar). Durante esta prueba, su hijo usará auriculares y se le pedirá que levante la mano para indicar en qué oído oye los tonos. Si no pasa el examen, solicite una derivación a un audiólogo pediátrico o a un otorrinolaringólogo pediátrico para una evaluación más completa.

Uno de los primeros signos de la pérdida de audición es el retraso del habla”, dice el Dr. Gwynn. “La mayoría de los niños dirán palabras sencillas a los 15 meses y frases de dos palabras como’Mama bye-bye’ a los 2 años. A las 3, los extraños deberían poder entender lo que dice”. Otras banderas rojas: ¿Parece que te ignora cuando la llamas por su nombre, o cuando le pones el volumen a la televisión? ¿Es difícil para ella entender a los demás? ¿Te dice que le duele la oreja o que oye ruidos en los oídos? Un especialista puede determinar el grado de pérdida auditiva y trabajar con usted y la escuela para desarrollar un plan de intervención.

Consejos sorprendentes para la preparación escolar

¿Está demasiado estresado?

Los niños pequeños no se estresan, ¿verdad? Equivocado. Se preocupan por si tendrán a alguien con quien jugar en el recreo. Les preocupa el hecho de que a sus padres les preocupe que el coche necesite una nueva transmisión. Se preocupan si esa gran discusión que sus padres tuvieron la otra noche significa que se van a divorciar. Incluso los acontecimientos felices, como el nacimiento de un nuevo bebé o la mudanza a una casa más grande, pueden tener una gran importancia.

“La mayoría de los niños tienen un poco de estrés”, explica Rachel Busman, Psy.D., psicóloga clínica del Centro de Ansiedad y Trastornos del Estado de Ánimo del Child Mind Institute de la ciudad de Nueva York. “Pero demasiado desencadena la liberación de hormonas del estrés que inundan el cerebro, interfiriendo con la capacidad de un niño para concentrarse, retener información y actuar.”

Lo que su médico debería buscar Raro es el niño de 6 años que anunciará:”Hoy me siento muy estresado, mamá”. Reconocer que algo anda mal y averiguar qué hacer con frecuencia significa conectar los puntos. Su médico le preguntará si su niño está durmiendo y comiendo bien y si está feliz y disfrutando de la escuela, las actividades y los amigos. También querrá saber si ha notado algún cambio en su comportamiento: ¿Es inusualmente pegajoso? ¿Dice que odia la escuela, cuando antes corría al autobús?

Cuándo hablar “Los pediatras tienen poco tiempo y tienen de 15 a 20 minutos en promedio para dedicarse a un chequeo de niños sanos”, explica el Dr. Redlener. “Las preguntas más profundas que se necesitan para hablar de la salud mental de un niño a menudo no son tomadas en cuenta.” Así que reporte cualquier preocupación o cambio que haya notado en su hijo. “Los dolores de cabeza, dolores de estómago, morderse las uñas, mojar la cama y tirar del cabello pueden estar relacionados con el estrés”, dice el Dr. Busman. Vale la pena mencionar si a su hijo le está yendo mal en la escuela, si su familia se ha mudado recientemente, si la abuela está enferma o si usted o su cónyuge han sido despedidos.

¿Qué come ella?

Cuando un niño tiene hambre, le puede doler la cabeza y su memoria puede estar borrosa. Su hambre probablemente se interpone en el camino del buen sueño, por lo que está demasiado cansada para seguir lo que la maestra está diciendo y demasiado irritable para preocuparse de cómo sus acciones podrían estar afectando a los otros niños.

Pero los niños que tienen sobrepeso o son obesos, al igual que un tercio de todos los niños de EE. UU., están igualmente en riesgo de tener un desempeño escolar deficiente. Los alimentos altos en calorías y bajos en nutrientes no sólo engordan a los niños, sino que no alimentan suficientemente su cerebro. Y, por supuesto, los niños que están cargando demasiado peso son más propensos a desarrollar problemas de salud graves, incluyendo diabetes tipo 2 e hipertensión, dice Isabel Pino, M.D., directora médica del Children’s Health Fund en West Virginia.

Un creciente cuerpo de investigación vincula la obesidad con un desempeño académico más deficiente desde el primer grado. El año pasado, un estudio realizado en la Universidad de Missouri, en Columbia, dio seguimiento a más de 6,250 niños de kindergarten a quinto grado. Los investigadores encontraron que los niños que comenzaron la escuela obesos y permanecieron obesos tuvieron peores resultados en las pruebas de matemáticas que los que nunca fueron obesos.

Espere que verifique la estatura y el peso y explique dónde cae su hijo en la tabla de crecimiento normal para su edad. También calculará el índice de masa corporal (BMI, por sus siglas en inglés), una fórmula matemática para determinar la grasa corporal y su riesgo de obesidad (o alternativamente, si ella se está deslizando hacia un posible trastorno alimentario). También le preguntará sobre su dieta, hábitos alimenticios y ejercicio.

Cuándo hablar más alto ¿Le preocupa que su hijo esté subiendo demasiado de peso? Pida consejo sobre cualquier aumento o pérdida de peso rápida o dramática. Si le preocupa que sea una comedora quisquillosa, discuta maneras de ayudarla a ganar de una manera saludable. También mencione si su hijo se salta el desayuno o nunca toma leche o vegetales; puede estar perdiendo nutrientes importantes. Note cualquier problema también. ¿Se siente enferma después de consumir leche o productos lácteos? ¿Está estreñida?

¿Cómo está durmiendo?

“Muchos padres no se dan cuenta de que una parte significativa del aprendizaje en realidad ocurre mientras el niño duerme”, dice Judith Owens, M.D., M.P.H., directora de medicina del sueño en el Children’s National Medical Center, en Washington, D.C. “Es durante dos períodos críticos -lo que se llama sueño profundo y sueño con movimiento ocular rápido (REM, por sus siglas en inglés)- que el cerebro desarrolla nuevas conexiones y consolida los recuerdos del día”.

Las investigaciones muestran que los niños que no duermen lo suficiente están letárgicos, tienen problemas para prestar atención y sus notas sufren. También tienen más problemas de comportamiento. Los niños cansados, fácilmente distraídos y a menudo argumentativos, con frecuencia son hiperactivos (para ayudarse a sí mismos a permanecer despiertos) y pueden ser mal diagnosticados con TDA/H. Los niños en edad escolar deben poder permanecer despiertos y alerta todo el día. “La mayoría de los niños de 5 a 11 años deben dormir de 10 a 11 horas”, dice el Dr. Owens, asesor de padres. Pero la mayoría no lo hace.

Qué debe buscar su médico Puede hacer preguntas sobre los hábitos de sueño de su hijo: ¿Se ciñe a una rutina a la hora de acostarse todos los días? ¿Cuánto tiempo pasa jugando juegos de computadora o viendo televisión? ¿Su dormitorio se parece a una tienda de electrónica? Todo esto se ha relacionado con un sueño insuficiente y de mala calidad. “Si su hijo tiene un resfriado o es temporada de alergias, un poco de ronquido es común”, dice el Dr. Owens, quien también es presidente de la American Sleep Apnea Association. Pero los ronquidos fuertes o frecuentes, las pausas respiratorias, la asfixia o los jadeos durante el sueño podrían ser un síntoma de apnea del sueño, que es una afección potencialmente grave que interrumpe la respiración y afecta entre el 2 y el 4 por ciento de los niños. Los niños con amígdalas y adenoides agrandadas, asma, enfermedad de reflujo gastrointestinal (GERD, por sus siglas en inglés) y obesidad tienen un riesgo particular de padecer apnea del sueño.

Asegúrese de mencionar cualquier problema de sueño (dificultad para conciliar el sueño o permanecer dormido, ronquidos, sueño inquieto con sudor o respiración bucal) que persista más de unas pocas semanas o que parezca estar empeorando.

¿Podría tener asma?

El asma es una enfermedad inflamatoria de las diminutas vías respiratorias de los pulmones; causa sibilancias y tos. Es la enfermedad crónica más común de la niñez y por lo general comienza a desarrollarse antes de los 5 años de edad. En el 85 por ciento de los niños, el asma es desencadenada por uno o más alérgenos. El otro 15 por ciento de los casos son típicamente agravados por un virus, humo de segunda mano, aire frío o seco, o ejercicio. En cualquier caso, los síntomas son los mismos, y realmente impactan el desempeño del niño. “Los niños que están despiertos toda la noche tosiendo pueden estar exhaustos cuando llegan a la escuela, o demasiado cansados para llegar hasta allí”, dice Jacqueline Eghrari-Sabet, M.D., una alergóloga pediátrica de Gaithersburg, Maryland.

Lo que su médico debe buscar Una buena historia clínica ofrece varias pistas. Debido a que la tendencia a desarrollar asma es hereditaria, él debe preguntar si alguien más tiene la enfermedad o si su hijo tuvo eccema cuando era bebé (a menudo una señal de que el asma puede desarrollarse más tarde). También le preguntará sobre los posibles desencadenantes: ¿Tose o sibilancia durante el ejercicio o cuando se ríe, llora o tiene un resfriado? ¿Los sÃntomas usualmente empeoran alrededor de la misma época cada año? Si el médico sospecha asma, puede prescribir un medicamento antiinflamatorio y/o broncodilatador: un medicamento “controlador” a tomar diariamente para mantener a raya los ataques y otro medicamento “de rescate” a tomar en el momento en que comienza el ataque.

Cuándo hablar No todos los niños con asma tienen sibilancias. Algunos pueden tener sólo una tos nocturna crónica o desarrollar una mala tos cada vez que se resfrían o corren afuera en clima frío. Así que si su médico no toma un historial completo, este es el momento de reportar reacciones alérgicas pasadas, bronquitis recurrente, o las quejas de su hijo de que le duele el pecho o está demasiado cansado para jugar con otros niños. Si los medicamentos recetados previamente no le están ayudando, dígalo y solicite una remisión a un alergólogo.

Déle una oportunidad a cada niño

Las clínicas móviles de salud de Children’s Health Fund se extienden por más de 25 comunidades desatendidas en todo el país. Imagínese el consultorio de su médico sobre ruedas, con equipo de rayos X, y ofreciendo exámenes médicos, chequeos y atención de salud dental y mental, así como tratamiento para enfermedades agudas y crónicas a los jóvenes que de otra manera rara vez verían a un médico. Únase a Children’s Health Fund para ayudar a asegurar que todos los niños estén saludables y listos para aprender este año. Visite childrenshealthfund.org para agregar su voz a la campaña “Every Child a Chance” y descargue también una lista de verificación. Su apoyo le dará a Children’s Health Fund una voz más amplia para abogar por los niños y llevar atención médica a más niños que la necesitan.

Un chequeo, una vida de beneficios

Juan Robles tenía sólo 13 años cuando él y sus cinco hermanos se mudaron de Honduras al sur del Bronx en la ciudad de Nueva York. No conocía a nadie. No hablaba inglés. Pero tenía un entrenador de fútbol que se interesó por él y sugirió que su madre llevara a la familia a la clínica de salud cercana administrada por Children’s Health Fund. A través de los años, Robles y sus hermanos visitaron la clínica para chequeos médicos y dentales, exámenes de la vista, vacunas y todo lo demás que una familia necesita para mantenerse saludable. Allí conoció a Alan Shapiro, M.D., quien dirige tanto la clínica como el”gran autobús azul” que circula por la ciudad de Nueva York, sirviendo a las 11.000 familias que rara vez ven a un médico, por no hablar de recibir la mejor atención médica personal que proporciona Children’s Health Fund.

“El Dr. Shapiro me inspiró a estudiar mucho y a seguir mis sueños”, dice Robles, quien llegó a ser médico y se graduó de la Facultad de Medicina Albert Einstein en el Bronx. El Dr. Robles está en su segundo año de residencia en atención médica comunitaria y, como es lógico, sabe que quiere trabajar para Children’s Health Fund. “Si puedo tocar la vida de un solo niño, eso significaría mucho para mí”, dice.

Publicado originalmente en la edición de septiembre de 2013 de la revista Parents.

Todo el contenido de este sitio web, incluyendo la opinión médica y cualquier otra información relacionada con la salud, es sólo para fines informativos y no debe ser considerado como un diagnóstico específico o plan de tratamiento para cualquier situación individual. El uso de este sitio y la información contenida en el mismo no crea una relación médico-paciente. Siempre busque el consejo directo de su propio médico en relación con cualquier pregunta o problema que pueda tener con respecto a su propia salud o la salud de los demás.

Click Here to Leave a Comment Below 0 comments

Leave a Reply: