Eliminando los prejuicios antes de que comiencen - Papa Ninja

Eliminando los prejuicios antes de que comiencen

Los niños adquieren prejuicios a una edad temprana. Aprenda lo que los expertos están haciendo para detener las creencias negativas antes de que se arraiguen.

En una tarde calurosa, Betsy Braverman de Rye, NY, anfitriona de una cita de juegos para dos niños de 4 años, decidió llevar a los niños a la piscina local. Ella aclaró la idea con la otra madre, y luego le pidió a su hija, Juliet, que buscara un traje de baño para que su amiga se lo pidiera prestado. “Pero no quiero su cuerpo marrón en mi traje de baño”, dijo Juliet.

Afortunadamente, la otra niña, una amiga de preescolar de ascendencia indonesia, no escuchó el comentario de Juliet. Pero Betsy estaba horrorizada: “No podía creer las palabras que salían de mi hija.” Le dijo a Julieta que el color de la piel de su amiga no importaba y que todas las personas son iguales por dentro. “Ella entendió lo que estaba diciendo,” dice Betsy,”y creo que la lección se le quedó grabada. Pero el contraste entre esa cara inocente y las palabras que salían de ella todavía me molesta”.

Aunque le sonó horrible a su madre, la insensibilidad de Juliet no es en absoluto atípica entre los niños de su edad, según los expertos. “Es natural que los niños pequeños noten y sientan curiosidad por las características comunes a otro grupo de personas”, dice el Dr. John Jost, profesor asociado de psicología de la Universidad de Nueva York en la ciudad de Nueva York. A veces los niños encuentran estas diferencias un poco atemorizantes y reaccionan con burlas u hostilidad.

Los niños están tratando de averiguar dónde encajan en el mundo. Y a medida que los niños notan las diferencias, forman categorías mentales, dice Sarah Bullard, fundadora del proyecto de educación para la tolerancia del Southern Poverty Law Center en Montgomery, AL. “Los niños ponen a la gente en grupos y clasifican a uno como mejor que el otro”, dice. “Este tipo de pensamiento se puede ver en niños de sólo 3 años”.

Incluso los niños de 6 meses de edad notan diferencias en raza y género, según un estudio longitudinal de seis años dirigido por Phyllis Katz, Ph.D., directora fundadora del Boulder, Instituto para la Investigación de Problemas Sociales con sede en Colorado. Cuando los niños en su estudio cumplieron 3 años, la Dra. Katz comenzó a hacer pruebas para ver si se habían formado opiniones sobre lo que veían. Les mostró fotos de otros niños, algunos blancos, otros negros, y les hizo preguntas como “¿Qué niño derramó la pintura? “¿Qué niño ganó el premio por ser el más listo?”

Enseñanza de la Tolerancia, p.2

El resultado: el 35% de los niños de 3 años prefirió su propia raza. “Había una tendencia de los niños blancos a elegir a los niños blancos para las cosas buenas, y a los niños negros para las cosas malas”, dice el Dr. Katz. “Del mismo modo, los niños negros de 3 años asociaban a los niños negros de las fotos con cualidades positivas, los niños blancos con las negativas.” Esta tendencia entre los niños negros cambia a medida que crecen. A los 5 años, muchos asocian cualidades positivas con los blancos, aunque tienden a volver a ser más pro-negros a la edad de 8 años. Puede ser que a medida que los niños llegan a la edad escolar, adquieran actitudes sociales sobre la raza, dice el Dr. Katz. Pero a medida que envejecen, absorben las verdades sobre el prejuicio y lo superan.

Aún así, las creencias de la niñez son difíciles de sacudir. Las investigaciones han demostrado que incluso los adultos más justos pueden tener prejuicios de los que no son conscientes. “Hablamos de prejuicios en dos niveles diferentes”, dice David DeSteno, Ph.D., profesor asistente de psicología en Northeastern University en Boston. “Una son nuestras creencias conscientes. La otra es una reacción visceral más automática”. En su última investigación, el Dr. DeSteno descubrió que cuando sus sujetos se enojaban, sus preferencias por su propia raza aumentaban. Piense en los epítetos raciales o religiosos tirados por la gente durante discusiones acaloradas, atascos de tráfico e incluso partidos de fútbol para niños. La ira que sentimos en esos momentos se relaciona directamente con nuestros prejuicios automáticos, dice el Dr. DeSteno.

Como tantas otras cosas en el desarrollo humano, el prejuicio es en parte naturaleza y en parte nutrimento. Los prejuicios naturales pueden prosperar como las malas hierbas cuando las condiciones son adecuadas, y en nuestra sociedad esas condiciones son difíciles de evitar. “Enviamos mensajes a nuestros hijos todo el tiempo, aunque la mayoría son involuntarios”, dice Caryl Stern, directora nacional adjunta de la Liga Antidifamación, que dirige la Iniciativa Miller para la Primera Infancia en la ciudad de Nueva York. “Si hay personas que caminan hacia ti que son diferentes a ti y agarras la mano de tu hija, acabas de identificar por ella a quién debe temer.” Los prejuicios de los niños también están moldeados por lo que ven en la sociedad, especialmente los mensajes en las películas, la música y la televisión.

Dado el aumento de la intolerancia en el mundo, es vital que sepamos cómo se aprende y se desaprende el odio. “No importa si el prejuicio está cableado o no porque, con la experiencia adecuada, se puede cambiar”, dice el doctor Elliot Aronson, profesor emérito de psicología en la Universidad de California, Santa Cruz. El mejor momento para empezar es cuando los niños son jóvenes, cuando las categorías sociales que están construyendo todavía son suaves y flexibles.

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Enseñando sobre la predicación

Los programas antiparasitarios han proliferado en todo Estados Unidos en los últimos años. Además, los programas de hoy en día llegan a la audiencia más joven posible de maneras que son apropiadas para el desarrollo. La Iniciativa Miller para la Primera Infancia (www.adl.org/education/miller), que se puso en marcha a nivel nacional este año, utiliza personajes de Plaza Sésamo como Elmo y Big Bird para ayudar a enseñar a niños de 3 a 5 años. Las lecciones se entretejen en el día preescolar – durante el arte, la ciencia, el tiempo de cuentos, lo que sea.

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Uno de los ejercicios favoritos de Miller es “Lemon”, para el cual cada niño recibe su propio limón y se le pide que lo conozca. Los niños enrollan sus limones en el suelo, los prueban, los huelen, los examinan. El maestro recoge los limones, los coloca en una canasta central y pide a los niños que busquen su fruta. Y lo hacen. Algunos son más oscuros, otros tienen moretones, otros tienen marcas de dientes de los niños listos que los mordieron. Luego el maestro pela los limones y les pide a los niños una vez más que encuentren su fruto. Cuando se dan cuenta de que no pueden, han aprendido una lección importante: Aunque seamos diferentes por fuera, todos parecemos iguales por dentro.

Los maestros pueden acceder al programa sólo inscribiéndose en el curso de capacitación de Miller, lo que les permite examinar sus propios prejuicios. Una maestra se dio cuenta de que estaba disuadiendo a las niñas de jugar con juguetes “masculinos”. Otros aprendieron que estaban prejuzgando las habilidades de los estudiantes por su apariencia limpia y bien vestida.

Aprovechando el poder de las estrellas. Hasta hace poco, el Museo de la Tolerancia de Los Ángeles no se recomendaba para niños menores de 12 años porque los curadores pensaban que su enfoque en el Holocausto era demasiado para ellos. Pero hace un año y medio, el museo abrió un piso entero para niños de 5 años en adelante.

Una de las exhibiciones para niños más pequeños es “Encontrando a Nuestras Familias, Encontrándonos a Nosotros Mismos”, un centro de aprendizaje multimedia sobre etnicidad e inmigración. Varias celebridades ayudaron a recrear los ambientes donde crecieron. Por ejemplo, los niños pueden pasear por la tienda de abarrotes de Arkansas donde Maya Angelou aprendió a leer sonando letras en frascos de melocotón y pepinillos. O pueden pasar el rato en el apartamento de Brooklyn donde los padres de Joe Torre se mudaron después de emigrar de Italia. Otras celebridades participantes incluyen a Billy Crystal, director ejecutivo del programa; Michelle Kwan; Carlos Santana; y Kareem Abdul-Jabbar. “Nuestra meta es lograr que los niños valoren sus propios antecedentes al mismo tiempo que aprenden a apreciar otras culturas”, dice Liebe Geft, directora del museo.

Además, el Museo de la Tolerancia llega a los jóvenes más allá de los que visitan sus exposiciones. Creó planes de estudio que se enseñan en todo el sistema escolar de California, y el pasado mes de febrero abrió una sucursal del museo en la ciudad de Nueva York.

Enfrentándose al Odio

A medida que el movimiento contra el sesgo se fusiona y madura, los expertos están descubriendo que la aceptación de la enseñanza no es suficiente. “Necesitamos empoderar a los niños para que exijan que el odio desaparezca”, dice Stern.

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Pero, ¿quién -joven o anciano- realmente tiene la capacidad de intervenir cuando ve que otros son señalados por sus diferencias? Aquellos que lo hacen a menudo corren el riesgo de perder la aceptación de sus compañeros o de ser atacados por ellos mismos. Para su libro Rescatadores: Portraits of Moral Courage in the Holocaust (Retratos del coraje moral en el Holocausto), Malka Drucker de Santa Fe, Nuevo México, entrevistó a personas no judías que arriesgaron sus vidas para salvar judíos europeos durante la Segunda Guerra Mundial. Sorprendentemente, descubrió que los rescatadores no tenían mucho en común. “Eran personas que no esperaba, lo que me dijo que hay muchos caminos hacia la bondad”, dice Drucker. De hecho, algunos eran antisemitas, pero tenían una aversión a la intolerancia que los llevó a arriesgarlo todo.

Drucker nos dice que en los países donde los rescatadores creían que no eran los únicos, más gente encontró el valor para actuar, un hecho confirmado por investigaciones recientes. “Sabemos por los estudios que la mayoría de la gente se conformará con lo que su grupo está haciendo, aunque claramente sea algo incorrecto”, dice el Dr. Aronson. “Pero si sabes que hay otras personas que van a unirse a ti, tal vez encuentres el coraje de ser el primero en hablar.”

Crear ese tipo de ambiente es una meta del movimiento antibias. El programa Miller, por ejemplo, enseña a los niños a hablar con”I”. Al oír un chiste racista, un niño podría decir: “No tengo derecho a decirte lo que te parece gracioso, pero por favor no digas eso a mi alrededor.” Para los niños mayores, que están más preocupados por su popularidad, oponerse al odio requiere una cantidad desmesurada de confianza. Las escuelas pueden ayudar instituyendo programas que envíen el mensaje de que otros estudiantes apoyarán a los niños si ellos hablan y que incluso los gestos pequeños cuentan. “Un niño puede responder:’No decimos eso’, mientras que otro niño puede sentirse más cómodo escribiendo una nota que diga:’Lamento lo que pasó; no todos piensan así'”, dice Brian Willoughby, editor del sitio web del Southern Poverty Law Center, tolerance.org. “Establecer contacto visual y hacerle saber a alguien que estás de su lado puede ser una de las cosas más poderosas que un niño puede hacer para enfrentarse al odio.”

¿Qué debe hacer un padre?

A pesar de que muchas organizaciones están haciendo un buen trabajo, los expertos están de acuerdo en que este es un asunto de 24 horas al día, 7 días a la semana y que los padres necesitan tener conversaciones continuas con sus hijos. Aquí está cómo:

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  • Plantee el tema usted mismo. Señale las maneras en que su hijo es único: puede ser más bajo que sus compañeros de clase, usar anteojos y ser bueno en el fútbol. Compare estos atributos con las diferencias que nota en otros. Discuta el hecho de que algunas personas piensan que las diferencias hacen a otras personas sucias, atemorizantes o indignas, pero esto no es lo que usted o su familia creen.
  • Señale la intolerancia. Puede ser algo que usted ve en su comunidad o un incidente representado en una película. Utilícelos como momentos de enseñanza, trampolines para discusiones sobre la intolerancia y las actitudes que le gustaría que sus hijos tuvieran.
  • Abrazar otras culturas. Demostrar una actitud de aceptación, de mente abierta. Lea los libros de sus hijos mostrando familias que no se parecen a las suyas. Haga un viaje a un museo de derechos civiles o a un museo de nativos americanos. Detenga el coche para admirar la cúpula de azulejos de una mezquita o los vitrales de una sinagoga.
  • Celebre también su propia cultura. Enseñe a sus hijos sobre su historia familiar. El niño que valora las cosas que lo hacen especial tiene menos razones para odiar, dice Stern.

Al final, toda la charla en el mundo no ayudará si su estilo de vida no coincide con lo que usted enseña. “La carga de construir interacciones sociales que incluyan a personas de todo tipo recae sobre todos los padres”, dice Bullard. “Tienes que dar un paso atrás y decir:’Bien, tenemos la charla, ¿ahora podemos dar el paso?'”

Hacer la caminata podría significar elegir una escuela porque tiene una población multicultural de estudiantes. O podría significar asistir a un evento de las Olimpiadas Especiales, donde usted y su hijo pueden conocer a personas con discapacidades. “La mejor manera de hacer que los niños sean más tolerantes es dándoles experiencias con personas de otros grupos”, dice el Dr. Aronson. “Aprendes a apreciar la amabilidad y bondad de otras personas, y se vuelve mucho más difícil odiar.”

Qué hacer si su hijo es víctima de un prejuicio…

1. Asegúrese de que la seguridad física de su hijo no esté en riesgo, dice Caryl Stern, directora nacional adjunta de la Liga Anti-Difamación. Si es así, comuníquese con la persona que estaba a cargo cuando ocurrió el incidente. Si lo que está en peligro es el bienestar emocional de su hijo, ayúdelo a hablar sobre sus sentimientos. No le quites importancia al problema.

2. Refuerce la sensación de su hijo de que lo que sucedió estuvo mal. Podrías hablar de una época en la que alguien te llamaba por tu nombre.

3. Prepare a su hijo para cualquier situación futura dándole las palabras para usar (“No me llames así. No es mi nombre”). Si el problema continúa, discútalo con el adulto a cargo, como el maestro.

…o si él es el que hace comentarios significativos

1. Detenga el comportamiento de inmediato diciéndole a su hijo que lo que hizo es inaceptable y que usted lo toma muy en serio.

2. Explique por qué el estereotipo o prejuicio que ella expresó no es cierto. Además, señale que insultar a alguien es un acto hiriente. Haga un juego de roles de lo que pasó al revés, dándole a su hijo un sentido de lo que se siente al ser molestado sólo porque es diferente.

3. Modele tolerancia en cada aspecto de su vida. Si comete un error al juzgar a alguien, explíquele a su hijo que se equivocó al hacer una suposición sobre esa persona y por qué.

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Derechos de autor © 2004. Reimpreso con permiso del número de diciembre/enero de 2005 de la revista Child.

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