Cuidado de niños en el que puede confiar - Papa Ninja

Cuidado de niños en el que puede confiar

Ya sea que esté haciendo una guardería, guardería familiar o contratando a una niñera, ¡la ayuda estelar está en camino!

Marina Raith/Getty Images Hace unos meses, mi esposo y yo llevamos a nuestro hijo de 22 meses a una guardería. Llegamos sin anunciarnos a un lugar por el que todos mis amigos de la mamá trabajadora se entusiasmaban y eran bienvenidos (¡bien!), nos pidieron una identificación con foto (¡alegre!) y nos dieron un recorrido completo (nada que ocultar). Aprendimos sobre la alimentación, la hora de la siesta y los juegos al aire libre, y cuando nuestro guía preguntó si teníamos preguntas, nos miramos, nos encogimos de hombros y dijimos: “No”. Nunca se me ocurrió llevarme una lista de preguntas, ni habría sabido qué preguntar. “Pasamos mucho tiempo investigando qué auto comprar, dónde comprar una casa o dónde vacacionar”, dice la doctora Iris Chin Ponte, directora del Henry Frost Children’s Program en Belmont, Massachusetts. “Pero cuando se trata de buscar cuidado infantil, muchos padres no saben por dónde empezar.” Después de leer esta guía, usted lo hará!

Todas las comodidades del hogar

Cuidado Infantil Familiar

La guardería en la casa de alguien atrae a los padres que quieren que su Miss Giggles o Mr. Stinkypants florezcan en un ambiente personal. “A muchos padres les gusta este ambiente para bebés porque se siente tan acogedor”, dice Linda Smith, directora ejecutiva de la National Association of Child Care Resource and Referral Agencies (NACCRRA). “Además, el horario puede ser más flexible que en una guardería.”
Asegúrate:

Tiene una licencia comercial y un informe de inspección que puede ver. Demuestran que el estado ha inspeccionado el hogar y ha verificado los antecedentes del proveedor, y que la proporción proveedor-niño está dentro de los límites estatales (usted puede revisar las pautas en ChildCareAware.org y buscar proveedores acreditados en NAFCC.org; 3 a 1 es lo ideal).

El proveedor ha sido certificado. Aunque la experiencia como madre es una buena cualidad en una guardería familiar, no es suficiente. Verifique que esté capacitada en reanimación cardiopulmonar y primeros auxilios para bebés, y que tome cursos de actualización anualmente. Pregunte cuántos niños acepta, como máximo (incluyendo a los que llegan sin cita). Si usted espera que el lugar sirva como preescolar más tarde, pregunte sobre la educación y experiencia del proveedor.

Está bien si vienes a dar una vuelta. Haga esto sin anunciarse y verifique cómo está instalado el espacio de cuidado infantil, cómo está limpia la cocina y cómo interactúan los niños con el proveedor. Aparece a la hora de la comida o de la siesta. “Es entonces cuando los niños se cansan y se ponen de mal humor, y la manera en que el proveedor maneja la situación dirá mucho”, dice Smith.

La casa es a prueba de bebés. Inspeccione la casa de un proveedor en busca de cualquier peligro para la seguridad. Pregunte cuántos detectores de humo hay en la casa (como en su propia casa, debe haber por lo menos uno por piso) y sobre un plan de evacuación de emergencia. Verifique que las áreas de juego al aire libre estén cercadas y cercadas de manera segura. “Si un proveedor resiente las preguntas difíciles, entonces váyase”, dice Smith.

Usted sabe quién más tendrá acceso a su hijo. Averigüe acerca de otros adultos que viven en la casa. Además, pregunte si el proveedor de cuidado infantil alguna vez deja sus cargos con otra persona mientras ella hace un recado, y con qué frecuencia podría ocurrir esto. Necesitarás estar tan cómodo con el respaldo del proveedor como lo estás con ella.

Las referencias son gratuitas. Pregunte por lo menos a dos padres qué es lo que les gusta del proveedor de cuidado y qué es lo que desean que sea diferente.

Es una zona libre de pantallas. Según la Academia Estadounidense de Pediatría (American Academy of Pediatrics), los niños menores de dos años no deben ver televisión. “Hay investigaciones sobre el aumento de las características del TDAH en los niños pequeños que ven mucha televisión”, señala la doctora Jill Stamm, autora de Bright From the Start.

Ajuste confiable del grupo

Centros de Día

Si buscas mucha socialización y estructura, esta opción es para ti. Muchos centros ofrecen horas extendidas para dejar y recoger a los niños (aunque las horas extras probablemente le costarán un poco más). También es reconfortante saber que no será sorprendido con la guardia baja por un proveedor soltero que llama diciendo que está enfermo. Asegúrate:

La instalación está completamente licenciada y acreditada. Las regulaciones de las guarderías varían de un estado a otro, pero un programa con licencia debe, como mínimo, cumplir con los estándares estatales de salud y seguridad y tener proporciones estrictas entre cuidadores y niños (estas proporciones se aplican tanto a las guarderías administradas por familias como a las guarderías franquiciadas).
Para encontrar programas acreditados en su área que excedan voluntariamente los requisitos mínimos estatales, visite NAEYC.org y NECPA.net.

Hay un horario diario. Los bebés pequeños prosperan con la rutina y la estructura. Pero también debería haber juego libre para los bebés mayores, dice Barbara Rigney-Hill, profesora asociada de ciencias de la familia y del consumidor en la Universidad Estatal de California en Northridge. “Los niños también necesitan tiempo para descubrir.”

El plan de estudios es muy variado. Si usted está planeando mantener a su hijo allí a largo plazo, es bueno saber ahora si el centro hace hincapié en los primeros años académicos. Una señal para inducir confianza: Hay un calendario de actividades para la semana, que indica previsión.

Los niños también son variados. La diversidad es una prioridad para las familias que quieren que sus hijos sientan que encajan a medida que crecen y empiezan a notar a sus compañeros de clase, así como para las familias que quieren que sus hijos crezcan entendiendo que no todos tienen los mismos antecedentes, creencias o color de piel.

Recibirás actualizaciones diarias. Desde las comidas hasta las cacas y las siestas, usted quiere mantenerse al tanto. Algunos centros dan”boletines de calificaciones” diariamente, pero no tienen miedo; ¡no reparten las calificaciones!

One-On-One

Una niñera de tiempo completo

Una niñera que viene a su casa puede ser una excelente opción para los padres que tienen más de un hijo (las tarifas no se duplicarán con dos niños); que tienen horarios de trabajo impredecibles o un niño con necesidades especiales; o que desean que un proveedor de cuidado también haga tareas domésticas ligeras relacionadas con el niño, como lavar la ropa y cocinar. Asegúrate de que lo haya hecho:

Una buena historia Si usted pasa por una agencia, ellos harán exámenes educativos y de antecedentes de los candidatos. Si encuentra una niñera de boca en boca, pregunte cuánta educación y capacitación para el cuidado de niños tiene (incluyendo RCP infantil) y si puede compartir una revisión de antecedentes reciente. Si no, ejecute uno; Nanny.org tiene una lista de compañías que hacen chequeos. Pida referencias de empleadores anteriores también.

Algunos pasatiempos Preguntar sobre los intereses de una niñera potencial no es una cháchara ociosa; usted obtendrá pistas sobre qué actividades de ocio puede planear para su bebé, dice Susan Tokayer, copresidenta de la Asociación Internacional de Niñeras. Si le gusta andar en bicicleta, por ejemplo, probablemente querrá llevar a su hijo afuera.

Una vida hogareña feliz Como Tokayer señala, “No quieres a alguien que va a tener un drama diario.”

Pida un ejemplo de cómo respondió en una emergencia. “Necesitas una persona que haya demostrado que puede actuar rápidamente, mantener la calma y tomar la decisión correcta”, dice Tokayer. Si ella no sabe llamar al 911 primero y tú segundo, ¡sigue buscando!

¿Usando a la abuela como tu niñera?

Establezca algunas pautas generales. No hay necesidad de tratar a la abuela como una empleada (ahórrese el manual del personal), pero sea franco sobre cosas como las horas esperadas y la rutina diaria.

Ponla en la nómina. Puede que se niegue a pagar, pero le debes a ella preguntar. Si dice que no, reconozca regularmente su trabajo y compénsela de otras maneras, por ejemplo, con un certificado de regalo de viaje o de restaurante.

Discuta las preocupaciones de seguridad. Informe a la abuela sobre las medidas de seguridad actuales como poner al bebé a dormir boca arriba y siempre abrochar el cambiador y los cinturones de seguridad del cochecito. Si está en su propio terreno, a prueba de niños.

Asegúrate de que esté a la altura de la tarea. Cargar, alimentar y cambiar a un bebé es posible, pero pronto tu bebé estará más activo, ¡mucho más activo! Acepta reagruparte en seis meses más o menos para ver cómo van las cosas.

¿Contrató a una gran niñera? Cómo mantenerla

Llega a casa a la hora esperada, y asegúrate de llamar en las raras ocasiones en que llegues tarde. Sí, tu niñera tiene una vida más allá de tu bebé.

¡Olvídate de Mary Poppins! Piénsalo: Es un reto para usted cuidar a su hijo, cargar con la ropa sucia y mantener su cuarto limpio; lo mismo sucede con su niñera. Puede que sea una profesional, pero es humana.

Págale la tarifa actual. Quieres que se sienta como un millón, no una ganga.

Hazla sentir cómoda en tu casa. Invítela a comer del refrigerador y haga las llamadas necesarias. Después de todo, ella es tu nuevo miembro de la familia a tiempo parcial, y además es muy valiosa.

Confía en ella, y deja claro que lo haces. Está bien pedir notas diarias, pero pedirle que mantenga un registro demasiado detallado es una manera segura de enviarle gritos desde la casa.

No se olvide de preguntar

No importa qué tipo de proveedor esté entrevistando, averigüe lo siguiente para asegurarse de que sus estilos de cuidado infantil estén sincronizados.

¿Cuál es su enfoque de las rutinas de comer y dormir? Si su bebé se come a su antojo y su proveedor se empeña en alimentarlo cada tres horas sin importar lo que suceda, es posible que usted tenga que cambiar sus hábitos de fin de semana (o encontrar un proveedor diferente).

¿Sostiene a los bebés mientras los alimenta? Tal vez no quiera que su pequeño esté sentado en un asiento hinchable durante la hora de comer.

¿Con qué frecuencia lees libros? Incluso los bebés más pequeños se benefician de la hora de los cuentos.

¿Cómo manejas a los bebés cuando están inconsolables? La paciencia es una de las cualidades más importantes.

¿Cómo describiría su personalidad? Busque pistas de que un candidato será lo suficientemente flexible para seguir sus instrucciones.

¿Se relaciona a menudo con los padres? Si recibir actualizaciones por teléfono, texto o correo electrónico es importante para usted, asegúrese de que un proveedor esté dispuesto a hacerlo. Sólo tenga en cuenta que el tiempo que pasa comunicándose con usted es tiempo que no está completamente enfocado en su hijo.

Deshágase del drama de la guardería

El enloquecimiento: ¿Qué pasa si mi bebé ama más a la persona que lo cuida? “Me sentí tan triste cuando regresé de la licencia de maternidad, porque nuestra niñera era la que pasaba todo el tiempo con mi hijo.”
Elise Bender-Segall, Livingston, Nueva Jersey

No temas! “No importa qué tan cerca esté el bebé de su proveedor de cuidados, su vínculo madre-hijo es irremplazable”, dice la Dra. Lisa Noll, psicóloga del Texas Children’s Hospital, en Houston, quien ha ayudado a calmar a muchas madres primerizas. También es tranquilizador saber que los bebés de madres que trabajan a tiempo completo no se desarrollan más lentamente (como se sospechaba anteriormente) que sus pares, según un estudio del Colegio de Maestros de la Facultad de Trabajo Social de la Universidad de Columbia, en la ciudad de Nueva York.

El monstruo: ¡El bebé me necesita! “Me preocupaba que el personal de la guardería que cuidaba a mi bebé no supiera de las cosas particulares que le gustaban. Si empezara a llorar, ¿recuerdan que mirar por la ventana a los árboles normalmente le ayuda a calmarse?”
Hannah Ross, Reston, Virginia

No temas! Cree un pequeño “libro” sobre su hijo -¡Presentando a Calvin! y haga una lista de los juguetes, canciones y otras cosas que le gustan y no le gustan, sugiere el Dr. Noll. Dígale a los cuidadores acerca de las técnicas que calman a su amada; ellos estarán felices de conocerlas.

El monstruo: Estaré fuera de contacto con la vida de mi hijo. “Realmente no quería volver a trabajar y que alguien más cuidara de mi bebé. La conocía y adoraba cada movimiento.”
Sara Brosious, Wilmington, Delaware

No temas! Cree nuevos rituales para mamá y para mí, como leer a la hora de dormir. Pídale a su proveedor de cuidado que capture cualquier momento importante en su teléfono y se lo envíe. También puedes usar Facetime o Skype en tus descansos!

La locura: Echaré tanto de menos a mi bebé que no podré concentrarme en mi trabajo. “Puse a mi hijo en la guardería cuando tenía 12 semanas. Para mantenerme concentrado, colgué mis fotos favoritas de él en la pared fuera de mi cubículo, así que era un tema de conversación y no el tema de una fiesta de lástima”.
Alisa Bonsignore, Pleasanton, California

No temas! Además de las fotos, el Dr. Noll sugiere un diario del bebé: En el almuerzo, o durante los momentos en que te encuentras pensando en algo adorable que hizo tu munchkin, escribe tus pensamientos y sentimientos y luego regresa a tu día. Y planee un tiempo especial después del trabajo (¡una fiesta de baile en la sala de estar!) para que tenga algo que esperar.

La locura: Tengo miedo de no extrañar a mi bebé, y debería, ¿no? “Estaba emocionada de estar en casa con mi recién nacido, pero después de ocho semanas, estaba lista para conversaciones adultas de nuevo. Cuando volví a trabajar, me sentí culpable de no sentirme culpable”.
Donna Williams, Ciudad de Nueva York

No temas! Disfrutar de su trabajo (y de los beneficios que lo acompañan) no lo convierte en una mala madre. De hecho, su objetivo final es estar tan seguro de que su bebé está en buenas manos que usted no se preocupe en absoluto. “Un niño que está bien cuidado y emocionalmente bien adaptado prosperará”, dice el Dr. Noll. Obtenga respuestas más inteligentes a sus preguntas sobre el cuidado de niños en americanbaby.com/sittersolution.

Regreso al trabajo en cuenta regresiva

El mes antes de que regreses
Si usted ha tomado la ruta de la niñera, cree un acuerdo. Debe describir lo que cada uno de ustedes espera del acuerdo.

Un par de semanas antes
Haga una prueba de funcionamiento. Facilitará la transición… ¡y tu mente! Invite a la niñera por una hora más o menos mientras usted corre al supermercado, o deje a su niño en la guardería por una hora o dos para que se sienta familiar.

Aproximadamente una semana antes
Junten todo el equipo. Reúna los artículos de la lista de verificación de la guardería, colóquelos en una mochila o bolso y póngalos junto a la puerta. Si usted está usando una niñera en casa, asegúrese de que sus suministros estén completamente abastecidos. Salir a buscar pañales y toallitas húmedas o fórmula la noche anterior a su primer día de trabajo: no es divertido.

Unos días antes de que
Empieza a practicar tu nueva rutina matutina. Considere quién debe ducharse primero y quién debe alimentar y vestir al bebé, y recuerde crear diez minutos adicionales para las sorpresas de último momento (piense en caca).

El primer día de trabajo
Despídete rápido de tu bomboncito y vete. Permanecer en el tiempo hará que la separación sea más difícil para ambos. Si tienes que llamar cinco veces, está bien… tú también te estás adaptando.

Publicado originalmente en la revista American Baby en octubre de 2011. Actualizado en mayo de 2014.

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