Cómo vencer los resfriados y la gripe - Papa Ninja

Cómo vencer los resfriados y la gripe

Consejos para sobrevivir a la congestión nasal, la tos y la irritabilidad.

Introducción

Pensé que mi hija de 5 semanas iba a morir. Claramente estaba luchando por respirar, y se veía pálida y flácida. La llevé a la sala de emergencias a las 11 p.m., preocupada todo el tiempo. ¿El diagnóstico? Sadie tenía un virus y estaba muy congestionada, pero no se estaba muriendo. El médico explicó con calma que a los bebés les lleva un tiempo aprender que pueden respirar por la boca, y hasta que lo hacen, una nariz tapada puede hacer que se sientan extremadamente incómodos. El “resfriado común” de Sadie duró cuatro días miserables y cuatro noches de insomnio.

Si usted es un nuevo padre, el primer resfriado de su hijo puede ser bastante aterrador. “La única manera en que su bebé tiene que comunicarse es llorando”, dice Debby Clarke, madre de dos niños de Colorado Springs. “Es aterrador mirar a la persona que amas más que nada y no saber qué está mal o cómo ayudar.”

Aunque los bebés pueden parecer miserables, en realidad toleran los resfriados mucho mejor que sus padres, dice Charles Shubin, MD, director del Children’s Health Center at Mercy Family Care en Baltimore. “La gran mayoría de las infecciones respiratorias son breves e inconvenientes, pero no graves.”

Esa es una buena noticia porque los bebés pueden contraer muchos resfriados, entre seis y ocho al año, debido a su sistema inmunitario inmaduro. No hay cura para un resfriado, el cual es causado por un virus que resulta en cinco o seis días de síntomas respiratorios superiores como secreción nasal, estornudos, congestión y tos. Por lo general, los resfriados se transmiten por contacto, no por el estornudo de alguien que estornuda en la dirección de su bebé, como usted podría pensar. “Típicamente, una persona enferma tocará la mano de su hijo o un juguete compartido y le saldrá goteo nasal. Cuando su hijo toca ese juguete y luego su propia nariz, se contagia de los gérmenes,” explica el Dr. Shubin.

La gripe también es causada por un virus, pero a menudo dura más tiempo, entre siete y diez días, y en los niños puede causar vómitos y diarrea, así como síntomas respiratorios superiores, como congestión y estornudos, y dolores musculares. No es fácil diferenciar entre
un resfriado y la gripe en los bebés ya que no experimentan la aparición dramática que grita “gripe” a un adulto. En lugar de eso, su hijo puede simplemente parecer más irritable y quisquilloso, y puede tener una fiebre más alta por más tiempo.

Aunque los resfriados y la gripe pueden llevar a una infección secundaria, como una infección del oído o de los senos paranasales, esto sucede sólo en un cuarto a un tercio de los casos, dice Christopher White, MD, un especialista en enfermedades infecciosas pediátricas del Colegio Médico de Georgia en Augusta. Las probabilidades de que un resfriado se convierta en neumonía son menos de 1 en 20.

Por lo tanto, cuando su hijo se enferma, su mayor desafío es ayudarlo a superar los días malhumorados y congestionados y las noches de insomnio. Los siguientes consejos de pediatras y mamás pueden hacer que la experiencia sea mucho menos miserable para todos.

La medicina adecuada

Los medicamentos no harán que el resfriado o la gripe desaparezcan más rápido, pero pueden aliviar algunos de los síntomas del bebé. Aún así, la mayoría de los médicos están de acuerdo en que para los bebés, menos es lo mejor. De hecho, el único medicamento que los pediatras generalmente recomiendan para los niños menores de 6 meses es el acetaminofén (Tylenol) o el ibuprofeno (Motrin), que tratan tanto la fiebre como el dolor. ¿Por qué no medicina para el resfriado? “Los bebés son más susceptibles a sus efectos secundarios, y eso a menudo supera el beneficio”, dice el Dr. White. Los medicamentos para el resfriado pueden actuar como la cafeína, explica, aumentando la frecuencia cardíaca y la presión arterial, haciendo que los bebés estén más irritables e incluso nerviosos. “Así que usted tiene un hijo que está un poco menos congestionado pero tan entusiasmado que no puede dormir,” dice el Dr. White. Los efectos secundarios también pueden enmascarar los síntomas reales de un niño que su médico necesita considerar al hacer un diagnóstico.

Las reglas son más flexibles para los niños mayores de 6 meses. Tenga en cuenta, sin embargo, que los estornudos y la tos son parte de las defensas del cuerpo contra un virus. Estas acciones ayudan a su hijo a eliminar la mucosidad y los gérmenes de las vías respiratorias y a hacer avanzar la enfermedad.

“Así que si su hijo está corriendo por ahí y no le molesta mucho el resfriado, yo pospondría la medicina”, dice Yvonne Hung, MD, pediatra en Montclair, Nueva Jersey. “Pero si su bebé es miserable – muy congestionado y tose mucho – o no puede dormir, entonces usted puede usar un supresor de la tos o descongestionante de venta libre”.

Un niño con un resfriado también puede tener fiebre leve, una señal de que su cuerpo está luchando contra la enfermedad. Si su hijo tiene menos de 3 meses de edad, informe a su pediatra si tiene fiebre; los bebés pequeños tienen mayor riesgo de contraer una infección grave, cuyo único signo podría ser fiebre. Para bebés mayores y niños pequeños, dígale a su médico acerca de la fiebre si dura más de 24 horas, si está alta (101.5 grados o más) o si su niño parece estar particularmente enfermo. De lo contrario, usted puede bajar la fiebre con acetaminofeno o ibuprofeno para hacer que su hijo se sienta más cómodo.

El estándar de oro para tomar la temperatura de un bebé es un termómetro rectal (proporciona la lectura más precisa), pero usar uno es una tarea que muchos padres encuentran intimidante. “Mi mayor recuerdo de la enfermedad de Haleigh fue tomarle la temperatura rectal”, dice Jennifer Pine de Glen Ridge, Nueva Jersey. “Sólo tenía unos meses y nos asustó a mi esposo y a mí. Teníamos las instrucciones en el piso al lado de ella y debimos haberlas leído tres o cuatro veces. Hubieras pensado que estábamos haciendo cirugía cerebral”. Si el prospecto es demasiado desalentador, no se preocupe. Benjamin Kligler, MD, director médico asociado del Beth Israel’s Center for Health and Healing en la ciudad de Nueva York, dice que un termómetro de oído es lo suficientemente preciso. Lo más importante es tener una idea de si su bebé tiene fiebre o no. Pero hágale saber a su médico que usted usó un termómetro para el oído cuando reportó la temperatura.

Si está recorriendo los pasillos de la farmacia en busca de un remedio de venta libre para el resfriado, escoja sólo medicamentos de un solo propósito, como un antifebril o descongestionante, pero no una preparación que haga ambas cosas o incluso algunas. De acuerdo con el Dr. White, esto es para asegurar que usted no tome una sobredosis accidentalmente de su bebé. También puede omitir los expectorantes, ya que no son muy efectivos para los niños. “Los niños no escupen cosas como lo hacen los adultos, sino que son más propensos a tragarlas”, dice el Dr. White. “Es mejor que intentes mantener su nariz despejada y mantener los fluidos.”

Cómo despejar una nariz tapada

Un bebé no puede sonarse la nariz e incluso los niños de 3 años de edad, que pueden pasar por los movimientos, pueden no generar suficiente fuerza para expulsar el moco. Limpiar una nariz tapada para que el bebé pueda respirar es a menudo una tarea de tiempo completo para los padres de un bebé o niño pequeño enfermo. William Sears, MD, autor de muchos libros sobre paternidad, recomienda lo que él llama”la manguera de la nariz y el vapor limpio”.

Coloque unas gotas de una solución salina de venta libre en las fosas nasales del bebé para aflojar el moco y luego succiónelo con una jeringa de bombilla. Luego, para la parte de limpieza con vapor, lleve a su hijo a un baño cerrado y dúchese con agua caliente durante unos 15 minutos. “La alta humedad licua las secreciones nasales”, explica. Puede agregar de cinco a 10 gotas de aceite de eucalipto (disponible en tiendas de alimentos naturales) al piso de la ducha antes de abrir el agua, sugiere el Dr. Kligler. Los vapores ayudan a abrir los conductos nasales y los senos paranasales.

Aplicar un ungüento con aceite de eucalipto directamente en el pecho del bebé varias veces al día también puede ser útil. Johnson’s hace tal crema, así como un baño de vapor herbario calmante.

El uso de un humidificador para mantener el aire húmedo es clave, especialmente si su hogar tiene calor central, que seca las membranas mucosas del bebé, dejándolas más inflamadas e irritadas. El Dr. Sears recomienda un vaporizador de vapor caliente porque añade calor y humedad.

Sin embargo, a menudo se desaconseja el uso de vaporizadores de aire caliente porque representan un peligro para la seguridad. Para evitar quemaduras accidentales debido a que su hijo baja la unidad llena de agua caliente, utilice la versión de vapor caliente sólo cuando su bebé aún está en la cuna.

El Dr. Shubin también sugiere crear un mini “baño de vapor” sobre la cuna del bebé. Coloque un humidificador en una silla al lado de la cuna y extienda una sábana sobre ambos durante 15 minutos. La carpa de aire húmedo ayuda al bebé a respirar, dice. Por supuesto, nunca deje a un niño desatendido en esta configuración.

Una vez que su hijo esté gateando y caminando, cambie a un humidificador de vapor frío y enjuáguelo diariamente para prevenir el moho, que puede empeorar los síntomas del resfriado.

Para una reparación instantánea de la humedad — y un cambio agradable de paisaje — abrigue a su bebé enfermo y llévelo afuera. El aire exterior es siempre más húmedo que el aire de una casa sellada. “Hemos llevado a Jackson, de 1 año de edad, de paseo en la noche fría para aliviar la presión en sus senos paranasales”, dice Nina Marchese de Quincy, Massachusetts. “Estar al aire libre lo aclaró todo”.

Mantener las vías respiratorias de un bebé enfermo despejadas el tiempo suficiente para que duerma bien puede ser difícil. Una solución que muchas mamás usan es elevar la cabeza de sus hijos. Becky Leibowitz de Scotch Plains, Nueva Jersey, pone una almohada debajo del colchón de cuna de Jonah, de 6 meses de edad. Las toallas enrolladas o incluso las guías telefónicas también funcionan bien, sólo asegúrese de colocarlas debajo del colchón y no en la cuna, donde pueden representar un peligro de asfixia.

También puede dejar que su hijo duerma en su silla de paseo, ligeramente reclinado o en un asiento de seguridad. “De hecho, he puesto todo el asiento de seguridad en la cuna”, dice Mary Lyon, autora de The Frazzled Working Woman’s Practical Guide to Motherhood (Starburst, 1997). Claro que mamá también es un buen refuerzo. “Para ayudar a mi hijo a dormir la siesta cuando está enfermo, me acuesto en el sofá de mi lado y luego lo coloco de manera que casi se siente contra mí”, dice Mary Rose Almasi, de Somers, Nueva York, madre de Jack, de 2 años, y Grace, de 4.”Es acogedor para el bebé y le ayuda a drenar las cosas para que pueda dormir”.

Beba

Los bebés a menudo no tienen mucho apetito cuando están enfermos, así que aunque la comida es opcional, incluso durante varios días, es esencial que beban lo suficiente para prevenir la deshidratación.

Si su hijo todavía está amamantando o amamantando con biberón, continúe haciéndolo. Sin embargo, esto puede ser un desafío porque un bebé congestionado puede dejar de amamantar cada pocos segundos para tragar aire. Si este es el caso, el Dr. Kligler sugiere preguntarle a su médico si usted puede darle Pedialyte, una solución rehidratante de venta libre. “Usa un cuentagotas para que puedas seguir echándole chorros en la boca. A los bebés pequeños les va bien”, dice.

Para los niños enfermos de 6 meses en adelante, tenga en cuenta que es poco probable que se traguen un biberón o una taza entera a la vez. “Ofrézcale agua, fórmula, leche, jugo, lo que normalmente beben, en cantidades más pequeñas durante el día”, dice el Dr. Hung. “Todo tiene sentido”.

Si su hijo se niega a beber, ofrézcale paletas heladas. Marguerite Lamb de Yardley, Pensilvania, madre de Jake, de 3 años, y Sophie, de 1, llenan su congelador con Pedialyte pops, que les encanta a sus hijos. Si se le acaba, usa helados normales. “La mayoría son azúcar y agua, pero como el azúcar es el ingrediente principal en los jarabes contra las náuseas – y mis hijos a menudo están enfermos con vómitos – eso es probablemente algo bueno”.

Los signos de que su bebé no está recibiendo suficiente líquido incluyen resequedad en la boca, pocas o ninguna lágrima cuando llora y no mojar los pañales con regularidad. Si le ofrece alimentos a un niño pequeño que tiene gripe, siga la dieta BRAT, que significa plátanos, arroz, compota de manzana y pan tostado, todos alimentos fáciles de digerir.

Cuidados tiernos y amorosos

“Un niño miserable hace que todos se sientan miserables”, dice el Dr. Shubin, así que hacer que un bebé enfermo se sienta cómodo es importante. Para los bebés pequeños, simplemente mantenerlos cerca de usted puede hacer maravillas, pero es difícil sostener a un bebé todo el día. “Dejaba a mis hijos descansar en un portabebés sobre mi pecho, dejándolo un poco abierto para que no se calentaran demasiado, y yo me ocupaba de mis asuntos en casa”, dice la mamá de la ciudad de Nueva York, Patty Baronwoski. “Se sentían seguros y dormían tranquilos.”

Debby Clarke jura por el viejo truco de poner un paño fresco en la frente de sus hijas. “Se siente bien en su cabeza caliente y creo que los hace sentir cuidados”, dice. “Y como siento que estoy ayudando, puedo relajarme un poco.” Mary Lyon toma la táctica opuesta, envolviendo a su bebé en una toalla recién sacada de la secadora para recrear la experiencia del útero. “Una vez que tuvimos a Elizabeth completamente envuelta, dejó de llorar abruptamente y se quedó dormida”, dice Lyon. “Fue extrañamente mágico.”

El Dr. Kligler confía en las infusiones de hierbas, especialmente la manzanilla, para calmar a sus hijos. “Parece que les gusta”, dice. “No puedo decir que acorte la duración de la enfermedad, pero parece hacerlos más cómodos.”

Leerles a los niños, abrazos y besos adicionales, cualquier cosa que haga que su hijo se sienta cuidado, es la mejor medicina. Antes de que te des cuenta, tu bebé se sentirá como siempre, adorable.

Cuándo obtener ayuda

Estas señales de alerta significan que su hijo puede tener algo más que un resfriado.

  • Respiración rápida o dificultosa. El bebé claramente está luchando por respirar, puede que se le abran las fosas nasales y que la piel entre las costillas se absorba con cada respiración.
  • Aumento de la enfermedad. Su bebé se vuelve más callado, cojo o pálido, y parece más miserable en lugar de mejorar.
  • Una fiebre de 101 grados o más durante dos días o más. No garantiza una infección secundaria, pero deberías comprobarlo.
  • La intuición de la madre. Si su hijo se ve y actúa como si estuviera extremadamente enfermo y usted se está poniendo ansioso, llame a su médico. “Qué tan enfermo luce un niño es más importante que qué tan alta es su fiebre,” dice William Sears, MD.

Todo el contenido aquí, incluyendo el consejo de médicos y otros profesionales de la salud, debe ser considerado sólo como opinión. Siempre busque el consejo directo de su propio médico en relación con cualquier pregunta o problema que pueda tener con respecto a su propia salud o la salud de los demás.

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