Cómo mejorar la capacidad de atención - Papa Ninja

Cómo mejorar la capacidad de atención

Si usted está diciendo,”Concéntrese” más de lo usual, siga leyendo para encontrar maneras creativas y constructivas de aumentar la atención de su hijo.

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Mi hijo de 5 años, Walker, presta atención sólo cuando quiere. Le estoy enseñando a hacer la letra”A” por lo que parece la millonésima vez. Le digo:”Empieza por arriba, baja y cruza una línea”. Mientras hablo, está mirando todo menos lo que está haciendo. Se inquieta y juega con su lápiz. Sigo atrayendo su atención hacia lo que estamos haciendo y mi estribillo constante es “¡Presta atención! Me escucha cuando leo sus libros favoritos, y escucha a su profesora de natación cuando le dice que extienda los brazos para mejorar un derrame cerebral, pero esto es un ejercicio de frustración.

Los expertos en desarrollo infantil dicen que, en promedio, un niño de 4 o 5 años de edad debería ser capaz de mantenerse enfocado en una tarea de dos a cinco minutos por año. Por lo tanto, los niños pequeños deben ser capaces de concentrarse entre 4 y 20 minutos, posiblemente más, dependiendo de la tarea. Pero esta regla empírica, al igual que cualquier directriz para la crianza de los hijos, depende de la situación. “El período de atención tiene que ser contextualizado,” dice Neal Rojas, M.D., un pediatra del desarrollo conductual en la Universidad de California, San Francisco. “¿Estamos hablando de la primera cosa en la mañana, al mediodía, antes de la siesta, antes de acostarse? Les digo a los padres que verán una variación a lo largo del día. El período de atención es elástico”.

Preste atención para obtener atención

Cuánta atención le dé un niño a una tarea también depende de si se está divirtiendo o no. Muchos niños luchan cuando se les pide que hagan algo que no quieren hacer. “La primera vez que usted presenta una actividad que es más importante para usted que para su hijo, está poniendo a prueba su creatividad y flexibilidad como padre y maestro”, explica la Dra. Rojas. Aquí es donde está la lucha para muchos padres, porque los niños que ingresan a la escuela tienen que hacer tareas más estructuradas, repetitivas y académicas, como escribir sus nombres o sondear las letras. Walker y yo nos chocamos mucho en esto. Algunas tardes, puede que quiera que trabaje en aprender palabras de vista, pero querrá estrellar sus autos Matchbox juntos en el piso de la sala de estar. Aún así, esto no es necesariamente algo malo. “Jugar con autos es intrínsecamente motivador para los niños”, dice la doctora Margret Nickels, psicóloga clínica y directora del Centro para Niños y Familias del Instituto Erikson de Chicago. “Hay niños de 5 años que pueden jugar con Legos durante 30 minutos pero que no pueden quedarse sentados para escribir sus nombres.”

Así que un poco de creatividad puede ayudar mucho a convertir algo aburrido en algo divertido. En lugar de insistir en que mi hijo escriba la letra “A” con un lápiz en su libro de trabajo, puedo pedirle que la escriba con tiza, la modele con Play-Doh, o incluso la trace con pintura en un caballete grande, dice Mary Doty, una maestra de kindergarten en la Waimea Country School en la Isla Grande de Hawaii. “Los libros de trabajo pueden ser abrumadores para los niños, así que haga su propio libro ABC”, sugiere Doty. “Recorte fotos de periódicos o revistas[de cosas] que empiecen con’A’ o mire a través de revistas para ver cuántas `Como’ se pueden encontrar. Usa bloques para hacer la letra ‘A.’. Todo esto ayuda con la motricidad fina, y es más interesante”. Incluso jugar I Spy y Red Light Green Light, juegos de mesa y juegos de memoria puede fortalecer los músculos de atención. Y los padres deben tomar el tiempo necesario para darse cuenta de los pequeños e interesantes detalles en su entorno, que muestran al niño cómo prestar atención. Durante una caminata, los padres pueden detenerse y señalar los colores de las flores que ven o hablar sobre la forma y el tacto de las piedras que recogen.

Para obtener la atención de un niño, los padres también deben prestar atención. “Es fácil para un padre quedarse atascado en una rutina. Nuestra atención a menudo está dispersa”, dice la Dra. Rojas. “Pero si nuestra atención está dispersa y no podemos regresar al momento, no podemos esperar que un niño pueda hacerlo.” Estar cerca físicamente mientras se dan instrucciones claras y concisas ayuda a los niños a enfocarse mejor en lo que se está diciendo. “La mejor manera de lograr que presten atención es estar físicamente cerca del niño. No grite las peticiones de la cocina a la sala de estar,” dice el Dr. Nickels. “Vayan a la sala de estar, párense frente a su hijo, hagan contacto visual, estén a la altura de los ojos o tóquense el hombro y digan:’Necesito que hagan esto ahora'”. “El Dr. Rojas dice:”Si me detengo a mirar a mi hijo y le digo:’Oye, Alex, mírame. “¿Qué tienes que hacer ahora mismo?” Dirá:’Leyendo’. Entonces le diré:”Muéstrame que sabes lo que tienes que hacer”. “

Cómo disminuir las distracciones

Los padres también deben saber si algo se está interponiendo en el camino de un niño que presta atención. ¿Tiene hambre o está cansada? Para combatir el hambre o la fatiga, déle a su hijo un refrigerio antes de que empiece la tarea o cualquier tarea estructurada. Asegúrese de que el refrigerio sea saludable, en lugar de uno cargado con azúcar y grasa. Según la Clínica Mayo, algunas opciones inteligentes incluyen pretzels integrales, verduras crudas bañadas en aderezo sin grasa o hummus, yogur y mantequilla de maní untada en una banana o manzana. Una buena noche de sueño también es importante, así que asegúrese de que su hijo esté descansando lo suficiente. Y muchos niños necesitan un pequeño descanso cuando regresan a casa de la escuela. “Todo el mundo necesita tiempo de inactividad. Nos ayuda a volver y concentrarnos. Si los niños no tienen tiempo de inactividad y están sobrecargados de trabajo, podrían suplicar por tiempo de inactividad a través de su comportamiento”, dice la Dra. Rojas. “Pueden ir en contra de la rutina o de las exigencias que les hacemos, lo que nos dice que necesitan un poco de espacio para que sus mentes deambulen y se relajen.”

Si los hermanos se distraen unos a otros, pídales que trabajen en cuartos separados. Betsy Hiatt, madre de seis hijos en Olympia, Washington, sabe la importancia de que los niños presten atención. Cuatro de sus hijos menores tienen dos pares de gemelos, de 6 y 8 años de edad. Sus gemelos de 6 años de edad tienen dificultades para prestar atención en la escuela y en casa, pero uno de sus hijos de 8 años de edad, que solía tener un período de atención corto, está mejorando a medida que madura. Su estrategia es establecer rutinas regimentadas pero separadas. Mientras un niño está practicando el piano en la sala de estar, otro niño está trabajando en la tarea en un cuarto al lado de la cocina, otro está comiendo un bocadillo en la cocina, y otro está leyendo en un rincón de la cocina. Aunque esta estrategia puede parecerse un poco a las sillas musicales, está funcionando para Hiatt porque es capaz de dar atención individual a cada niño. “He intentado tener a todos en la misma habitación, y puede funcionar, pero eso tiende a ser caótico y contraproducente”, dice Hiatt. “Me imagino que los niños han estado en un salón de clases todo el día y todos quieren un uno a uno (tiempo) con mamá.”

Hiatt hace que sus gemelos mayores ayuden a los dos más pequeños a mantenerse concentrados. Ella no permite que ninguno de sus hijos vea televisión o juegue en la computadora hasta que todos hayan terminado sus tareas; esto los motiva a ayudarse unos a otros a mantener sus mentes en las tareas porque todos quieren tiempo libre con la televisión y los juegos de computadora. “Hay que seguir dirigiéndolos, pero también hay que dejar que los niños se las arreglen solos”, dice. “Así que los padres no deben dejar de hablar con sus hijos sobre la importancia de prestar atención. Aunque parezca que no están escuchando, lo están haciendo”.

Los niños pueden desentenderse y dejar de prestar atención cuando piensan que una tarea es demasiado difícil para ellos. Es posible que necesiten instrucciones divididas en pequeños pasos, dice el Dr. Nickels. Por ejemplo, en lugar de decirle a un niño que limpie su cuarto, sería mejor decirle: “Primero, por favor, recojan todos sus legos y luego volveré y les diré lo que tienen que hacer”. A veces incluso ilustrar una rutina en papel y pegarla en la pared puede servir como un buen recordatorio visual en lugar de constantes recordatorios verbales perdidos, dice la Dra. Rojas. Tenga en cuenta que dar recordatorios cortos es más positivo y funciona mejor que las explicaciones largas, los gritos o los tropiezos de culpa. Y recuerde elogiar los esfuerzos de los niños. “Muchas veces en nuestra cultura, alabamos el resultado. Decimos:”Buen trabajo, mira lo que puedes hacer”. No nos enfocamos en lo maravilloso que es que el niño se esfuerce en algo,” dice el Dr. Nickels. “En lugar de decir:’No escribiste bien tu nombre, o la letra’H’ dice así, deberíamos decir:’Te esfuerzas tanto por sostener tu pluma y mantenerte dentro de la línea'”. “Eso es maravilloso.” “

Las investigaciones también han demostrado que el ejercicio puede ayudar a los niños a prestar atención. Un estudio de investigación de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) de 2010 reveló que los niños de la escuela primaria que se tomaban descansos del trabajo en clase para estar activos durante el día podían concentrarse mejor en el trabajo escolar. Otros estudios han reportado que los padres que hacen del ejercicio una prioridad en su vida familiar tendrán hijos más activos físicamente; los padres deben ayudar a sus hijos a encontrar un deporte que les guste, proporcionarles juguetes al aire libre tales como pelotas y cuerdas para saltar, y reservar tiempo todos los días para actividades tales como salir a caminar o andar en bicicleta juntos.

¿Es un problema de atención lo mismo que el TDAH?

Otra manera de animar a los niños a ser más activos es limitar el tiempo que pasan frente a la televisión, lo cual puede agotar la capacidad de atención de un niño pequeño. Un estudio de 2011 publicado en Pediatrics encontró que Bob Esponja SquarePants y otras caricaturas de ritmo rápido acortaron la capacidad de atención de los niños de 4 años. “La sobreestimulación y la exposición a la televisión, las computadoras y los videojuegos realmente pueden afectar la capacidad de atención”, dice Doty. “No puedo decirte cuántas veces he tenido que pararme sobre mi cabeza para llamar la atención de algunos de mis estudiantes porque habían sido cuidados por la televisión.” La Academia Estadounidense de Pediatría (American Academy of Pediatrics) recomienda no más de una a dos horas diarias de tiempo total de pantalla de alta calidad, incluyendo televisión, videos, computadoras, teléfonos y videojuegos. (Y los niños menores de 2 años no deben estar expuestos a ningún tiempo frente a la pantalla ni a otros medios de entretenimiento.

En lugar de encender el televisor o entregar el smartphone a sus hijos, pídales que se concentren en otras actividades que ayuden a aumentar la capacidad de atención. Los niños pueden leer, trabajar en un rompecabezas, ayudar a preparar la cena, construir fuertes con bloques y sillas y ayudar con las tareas domésticas. El simple hecho de apagar el televisor y tener una conversación con un niño pequeño puede aumentar la atención; cuando los padres se concentran en su hijo y lo escuchan, son un modelo de cómo prestar atención. Recientemente, mi esposo me dijo que iba a tener conversaciones con Walker, un niño de en medio que puede perderse en la confusión porque está entre un hermano de 8 años muy hablador y un encantador hermano de 2 años.

Pero a veces, un niño puede tener problemas de atención que son difíciles de resolver con estrategias simples, y los padres pueden necesitar la ayuda de un maestro, un pediatra o incluso un psicólogo. Algunas señales de alerta incluyen que un niño de 4 o 5 años de edad tenga problemas constantes para relacionarse con cualquier cosa durante más de dos o tres minutos, necesite orientación constante para realizar una actividad que debe ser manejable, salte de una actividad a otra y sea incapaz de controlar los impulsos. Por ejemplo, es posible que un niño en edad preescolar no pueda permanecer sentado y atento durante la hora de lectura porque ve que el ayudante del aula prepara los bocadillos. En lugar de permanecer en el círculo, puede levantarse porque quiere comer un bocadillo. “Si él quiere lo que quiere cuando lo quiere todo el tiempo, eso podría ser una señal de un período de atención inmaduro o que no funciona completamente a los 4 ó 5 años”, dice la Dra. Rojas.

Sin embargo, es importante que los padres tengan cuidado al asumir que su hijo tiene trastorno por déficit de atención e hiperactividad (TDAH), un síndrome que generalmente se diagnostica en la primera infancia y que se caracteriza por impulsividad, hiperactividad, falta de atención o una combinación de los tres. Es posible que el TDA/H no siempre sea la causa principal; puede haber otros factores que influyen. “Como adultos, cuando estamos preocupados por algo, es difícil para nosotros prestar atención. Muchos de los niños que vienen para una evaluación tienen ansiedades subyacentes acerca de no ser perfectos o no ser capaces de hacer algo”, dijo el doctor. Nickels dice. Si a un niño se le diagnostica TDA/H, los padres deben trabajar con un profesional de salud mental para desarrollar un plan que ayude a aumentar el período de atención del niño.

Los problemas de salud mental, como la depresión, el enojo y la ansiedad, pueden dificultar que los niños se concentren, y los niños pequeños necesitan ayuda para aprender a lidiar con estos sentimientos. Los padres deben hablar con sus hijos sobre cómo se sienten y ayudarlos a poner sus sentimientos en palabras. Por ejemplo, un padre podría decir:”Te puede preocupar que papá se vaya de viaje de negocios”. Una vez que se inicia una conversación, el siguiente paso es ayudar a la niña a hacer algo que la haga sentir mejor, como dibujar un dibujo para presentarlo como regalo para el regreso de su padre.

Ahora, con mi propio hijo, he implementado algunas estrategias sugeridas. Hemos hecho letras usando piedras, carros de juguete, y bloques de madera, y nuestro horario es más fijo después de la escuela: Juega un poco, come un bocadillo y luego aborda el trabajo académico. Hace sus deberes en una habitación separada con su padre, lo que le permite a mi marido prestarle toda su atención. Después de estar en la escuela por varios meses, Walker es capaz de concentrarse mejor y por más tiempo, y su maestra de kindergarten lo ha notado y elogiado por ello. Todavía no siempre es fácil para él prestar atención, pero es más fácil atraer su atención de nuevo a una tarea cuando comienza a vagar. Todavía no le gusta escribir, pero ha aprendido a escribir el alfabeto, algunas palabras y hasta algunas frases cortas. El tiempo hace maravillas.

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