Salga al aire libre con su familia - Papa Ninja

Salga al aire libre con su familia

Fotografías de Siri Berting

Hay un mundo grande, grande y lleno de maravillas ahí fuera esperando para atraer, inspirar y entretener a nuestros hijos y hacerlos más sanos y felices. Los estudios muestran que el tiempo que se pasa en los espacios verdes reduce el estrés, fomenta la cooperación y la compasión, y ayuda a los niños a concentrarse en las tareas escolares, a pensar de manera creativa y a obtener mejores calificaciones en los exámenes escolares. También ofrece importantes beneficios para la salud en forma de cuerpos más delgados, músculos y huesos más fuertes, mejor visión e inmunidad mejorada. De hecho, cuando los niños están en contacto con la naturaleza, el mundo entero gana, ya que los niños amantes de la naturaleza crecen con un mayor sentido de responsabilidad ambiental. Agregue a eso los beneficios del juego dirigido a los niños y tendrá aún más razones para echarlos a la calle.

Pero como padres, sabemos que es más fácil decirlo que hacerlo. En vista de los apretados horarios de la escuela y de la práctica — y la atracción siempre presente de la tecnología — conseguir que nuestros niños pasen tiempo desestructurado afuera puede ser desafiante. Por eso nos hemos asociado con la campaña Be Out There de la Federación Nacional de Vida Silvestre para ayudar a los niños y sus familias a encontrar maneras sencillas y divertidas de salir a la naturaleza. Las siguientes páginas están llenas de consejos y sugerencias. Muchas más artesanías de la naturaleza, juegos, actividades y recursos se pueden encontrar en la página Salga al aire libre. La NWF quiere tener 10 millones de niños afuera en los próximos tres años. ¿No debería estar el tuyo entre ellos?

Haga un mapa de las maravillas naturales de su jardín

Deje que sus hijos descubran cuánta naturaleza está al acecho justo afuera de su propia puerta trasera creando un sendero natural en su jardín o un espacio verde favorito cercano. Pídales que dibujen un mapa simple de los “lugares de interés” – árboles, arbustos o plantas distintivos, y lugares donde hayan visto evidencia de pájaros, insectos y otras criaturas. Destaque estos puntos con letreros (hicimos los nuestros con madera precortada y cordel, pero también con otros materiales resistentes a la intemperie). Con un poco de ayuda, pueden aprender más sobre la flora y fauna que han encontrado, y luego usar sus notas como una simple guía de senderos.

Abre tu propio camino

Fotografías de Siri Berting

Esta es una gran manera de introducir a sus hijos a la diversión de ir de excursión. Usando tiza de colores para hacer marcas, o llamas, en troncos de árboles o rocas grandes, pueden crear un sendero temporal en el patio trasero o en un parque local o espacio verde. Recuérdeles que cuando los excursionistas alcanzan un incendio, deben poder ver el siguiente a lo largo del sendero. Una vez que hayan marcado sus propios senderos, diríjase a una zona de senderismo para ver a dónde conducen otras llamas.

Ser ciudadano naturalista:

Los científicos que estudian la naturaleza necesitan nuestra ayuda! Estas aplicaciones y sitios web permitirán que su hijo se conecte con ellos.

En Wildlife Watch de la NWF (nwf.org; busque “Wildlife Watch”), usted puede imprimir una lista de control de avistamientos de la naturaleza en su área (con fotos de los animales y plantas en la lista), reportar sus hallazgos, y ver qué criaturas geniales (y otras cosas en crecimiento) la gente cerca de usted ha encontrado.

SciStarter.com. Encontrarás una gran variedad de encuestas ciudadanas sobre la naturaleza que buscan la opinión de familias como la tuya. Dependiendo de dónde vivas y qué despierte tu interés, puedes contar mariposas, tomar fotos de arañas y abejas, informar sobre el estado de los arroyos locales, recolectar microbios y mucho más.

Proyecto Noah. Esta aplicación gratuita te envía en misiones especiales (como Mushroom Mapping, Project Squirrel y Spirals in Nature) en busca de animales, plantas y fenómenos naturales, y luego te permite subir y compartir fotos con otros detectives de la naturaleza de todo el mundo. (gratis, iOS)

Cómo convertir su patio en una zona de diversión

El juego es lo que los niños hacen naturalmente cuando se les deja a sus propios dispositivos (no tecnológicos), y tiene grandes beneficios físicos y psicológicos. “Cuando los niños planean sus propias sesiones de juego, resuelven sus propias disputas y establecen sus propias reglas, están perfeccionando el liderazgo y las habilidades sociales y fomentando la autosuficiencia y la creatividad”, señala Mike Lanza, autor de Playborhood: Convierta su vecindario en un lugar de juego (Free Play Press, $9.95; playborhood.com). La clave para hacer que su jardín sea atractivo para los niños, dice Lanza, es ofrecer diversas actividades para mantenerlos ocupados. Pruebe estas estrategias:

Establezca áreas de juego en el patio delantero o lateral donde sean visibles desde la calle. Organice una reunión en el vecindario para que tanto los niños como sus padres puedan sentirse cómodos con su jardín.

Anime una variedad de actividades: ofrezca algo para trepar (por ejemplo, un columpio, un escalador de cuerdas o un gimnasio en la selva); una superficie plana y pavimentada (como un camino de entrada) para bicicletas, patinetas, patinetas y cosas por el estilo; y un lugar para relajarse con asientos cómodos (un banco, una mesa de picnic o una hamaca).

Almacene juguetes de jardín en el patio. Dedica un contenedor impermeable a los suministros y llénalo con todo lo que transforma un césped en un parque infantil: discos voladores, jabón de burbujas, bates y pelotas, raquetas de bádminton, cuerdas para saltar…

Instale una estación de artesanías al aire libre: una mesa y sillas de plástico, una pizarra y marcadores, y un recipiente a prueba de agua para los materiales (como tiza para la acera, cartón y pegamento para los collages y construcciones de la naturaleza, y piedras para sujetar el papel en los días de brisa). Proporcione materiales como postes de bambú, telas, cajas de cartón y piedras planas para proyectos de construcción.

Cree un espacio de juego privado, como un “fuerte” metido en algunos arbustos, un tipi hecho de lona y postes de bambú, una tienda de campaña emergente o una tela de gota para sujetar con grapas a una cerca en un lado y clavada en el suelo en el otro. Estructuras como estas ofrecen a los niños un retiro privado y pueden convertirse en escenarios para juegos imaginarios.

Cultive un jardín para escoger y comer con fresas, frijoles de caña o tomates cherry, en macetas si no tiene espacio para césped.

Lanzar Un Campout Del Patio Trasero

Incluso si usted está a sólo pasos de las comodidades de su hogar, acampar lo sumerge en la naturaleza como ninguna otra cosa. Esa es la idea detrás del Gran Acampada en el Patio Trasero Americano de la NWF el 22 de junio. Para participar, simplemente regístrese en backyardcampout.org; puede convertirlo en un asunto de familia, invitar a amigos para que se unan a usted, acampar con su clase, tropa de exploradores o ciudad, o ver si un grupo de acampada cerca de usted ya está registrado en el sitio web de la NWF. (Y si no puedes hacerlo el 22 de junio, puedes inscribirte para otra fecha.) Para que el evento sea más divertido para todos los involucrados, considera los siguientes consejos de Helen Olsson, autora de The Down and Dirty Guide to Camping With Kids (The Down and Dirty Guide to Camping With Kids) (Roost Books, $17.95).

Empiece leyendo libros divertidos sobre acampar y la naturaleza, como Pancakes for Supper, de Anne Isaacs, Amelia Bedelia Goes Camping, de Peggy Parish, y The Moon by Night, de Madeleine L’Engle.

Mida el nivel de comodidad de su familia: Contar historias de miedo es una tradición en los campamentos, pero si sus hijos están ansiosos, intente intercambiar chistes, cantar canciones o jugar a las 20 preguntas.

Mantenga entretenidos a los niños. Abastezca su camping con una baraja de cartas, pelotas de Nerf, sacos de hacky, cuerda de cuna de gato y otros pequeños iniciadores de la diversión.

Enciende la noche. Deje que cada niño duerma con una linterna o coloque una luz de noche que funcione con pilas (o palitos de incandescencia) en uno de los bolsillos de malla de la tienda de campaña.

Deje una impresión natural

Fotografías de Siri Berting

Desde las crestas onduladas de una concha marina hasta las delicadas venas de una hoja, la naturaleza está llena de patrones fantásticos, y se pueden recoger haciendo frotamientos. Coloque una hoja de papel (o pergamino transparente) sobre su cantera (corteza de árbol, hojas, piedras, vainas, etc.) y frótela suavemente con un palito de pastel o el lado de un lápiz de cera pelado. Consejo: Para proyectos más grandes, asegure el papel en su lugar con cinta adhesiva de pintor. Los niños pueden archivar sus patrones en una carpeta o cuaderno, y luego desafiar a sus amigos y familiares para que averigüen la fuente de cada uno.

Prepárese, Prepárese, Explore!

Prepárese para la aventura al aire libre con estas sencillas estrategias.

  1. Vístanse: Puede parecer obvio, pero para estar cómodo afuera, todos en la familia deben tener pantalones para la lluvia, botas y abrigos con capucha (estamos hablando con ustedes, padres). Lo mismo ocurre con el equipo de nieve si usted vive en un clima frío.
  2. Tenga a mano el equipo: Almacene una bolsa o mochila de lona con una lupa, binoculares, un colector de insectos o una red, pequeños recipientes para recoger los hallazgos, una brújula y referencias portátiles para niños (como las Guías Doradas y las Guías Peterson First). Mantén la bolsa junto a la puerta.
  3. Cuelgue un tablero de la naturaleza de la familia: Monte un pizarrón o pizarra en un lugar prominente y registre sus avistamientos (una salamandra bajo una roca, huellas de conejos en la nieve) para que todos los vean. Agregue un tablón de anuncios para fijar los hallazgos frescos como hojas inusuales, así como fotos y dibujos de la naturaleza.
  4. Cree un diario perpetuo: Rastree el progreso de la naturaleza dividiendo una carpeta de hojas sueltas en 12 secciones, una por cada mes. Cuando veas un nuevo signo de la estación (primer petirrojo, manzano en flor, primera helada), anota los detalles en las páginas del mes correspondiente. En los próximos años, podrá mirar hacia atrás y comparar fechas.

Ir a un safari fotográfico

Fotografías de Siri Berting

Entrégueles a sus hijos una cámara y verán la naturaleza a través de una lente completamente nueva. Anímelos a capturar detalles como el diseño en espiral de los pétalos de las flores, helechos que gotean rocío o un insecto intrigante. Ayúdeles a identificar sus hallazgos utilizando una guía de campo o una aplicación de naturaleza, y luego publique las instantáneas en una Junta de Naturaleza Familiar.

5 formas más de inspirar a aventureros renuentes

  1. Sal tú mismo. Si sus hijos ven que usted se divierte afuera, pueden seguir su ejemplo. Planee salidas familiares regulares a la naturaleza y concéntrese en las vacaciones alrededor de destinos especiales al aire libre.
  2. Aproveche la pasión de su hijo. ¿Es una amante de los animales? Preséntele a observar aves o rastrear. ¿Le encantan los dinosaurios? Enséñele a buscar e identificar fósiles. ¿Fascinados por el espacio exterior? Cómprale un telescopio y preséntale el cielo nocturno.
  3. Invita a amigos. Si sus hijos se resisten a la idea de jugar afuera o caminar por el bosque, pídales que inviten a uno o dos amigos a compartir la actividad.
  4. Hazlo misterioso. En lugar de decirles a sus hijos que “salgan a jugar afuera”, desafíenlos con los misterios de la naturaleza: “Me pregunto qué estará viviendo en ese montón de hojas.” “¿Crees que hay planetas visibles esta noche?” “¿Dónde crees que duerme esa ardilla?”
  5. Empieza a coleccionar. La naturaleza está llena de tesoros que esperan ser reclamados, desde piedras brillantes, vainas y arena de playa hasta cantos de pájaros capturados en una grabadora digital.

¿A dónde podemos ir?

Estas herramientas digitales te permiten encontrar la naturaleza cerca de ti.

Trails.com: Busque en este sitio web y en la aplicación gratuita por código postal para encontrar rutas de senderismo cercanas, así como lugares para practicar kayak, paseos panorámicos, zonas de acampada y mucho más.

Hallazgo de la naturaleza: Sólo tiene que introducir su código postal en esta herramienta web (nwf.org/naturefind) o en una aplicación gratuita para obtener una lista de parques, senderos, granjas, museos, jardines botánicos y más cerca de usted.

Takemefishing.org: Encuentre lugares para navegar y pescar, vea qué especies se pueden capturar allí, y aprenda sobre las reglas y regulaciones estatales.

Borntopaddle.com: Encuentre lugares cercanos para ir en canoa, kayak o paddleboard.

¿Qué es eso?

Identifica tus hallazgos con estas increíbles aplicaciones.

¡Chirp! Bird Songs USA. Conecte al cantante — un petirrojo, por ejemplo — con la canción: “¡Salud, salud, ánimo!” ($2.99, iOS)

TreeBook. Identificar los árboles por sus hojas y, en invierno, por sus ramitas. (gratis, iOS)

Chasquido de hojas. Sube la foto de tu hoja y aprende el nombre del árbol del que proviene. La versión actual está limitada al Noreste, pero se planean otras ediciones. (gratis, iOS)

Universo de Bolsillo. Apunta tu teléfono al cielo nocturno y esta aplicación identificará estrellas, planetas, constelaciones y otros objetos celestes de interés. ($2.99, iOS)

Lea todo sobre el tema

Enciende a los jóvenes exploradores con estos libros repletos de actividades.

Look Up: Observación de aves en su propio patio trasero, por Annette LeBlanc Cate (Candlewick Press, $15.99). Humanos descarados y aves antropomorfizadas lideran el camino en este cautivador manual.

El Libro del Tiempo Salvaje: Muchas cosas que hacer al aire libre bajo la lluvia, el viento y la nieve, por Fiona Danks y Jo Schofield (Frances Lincoln Ltd., $14.95). Una gran cantidad de ideas creativas para encontrar diversión en cualquier tipo de clima.

¡Hay una jungla ahí fuera! 52 Nature Adventures for City Kids, por Jennifer Ward (Roost Books, $14). Un año de descubrimientos de la naturaleza del barrio para familias urbanas, organizado por temporada.

¿Puedo llevar eso a casa?

David Mizejewski, naturalista de la NWF, sobre la etiqueta de la naturaleza:

Q. Si vas a pescar, puedes traer un pez a casa. Si te encuentras con una rana o algún otro animal pequeño en el camino, ¿está bien que lo traigas a casa contigo?

A. La pesca es una clase por sí misma. A menudo se necesita una licencia para pescar, y lo que se permite pescar lo determinan los biólogos que estudian las poblaciones de vida silvestre. En otras situaciones, debe guiarse por la frase antigua: Deje sólo huellas; tome sólo fotos. Al mismo tiempo, los naturalistas reconocen que cazar bichos o jugar con ellos en un estanque para ver lo que vive allí, por ejemplo, son experiencias de aprendizaje realmente valiosas, y no hay nada mejor en una noche de verano que atrapar luciérnagas en un frasco y verlas brillar. Después de un par de horas de observación, sin embargo, usted debe dejar ir todo lo que pesque, en el mismo lugar donde lo encontró.

Q. ¿Qué tal coleccionar objetos inanimados?

A. Los niños van a querer coleccionar piedras y ramitas, hojas bonitas, y así sucesivamente. Y de hecho, es una de las actividades que recomendamos en el sitio web de la NWF. Pero hay dos excepciones importantes: nidos de pájaros y plumas. Es ilegal poseer cualquier pieza de un ave migratoria (debido a una ley destinada a detener a los cazadores furtivos). Y siempre tenga en cuenta que la naturaleza no existe sólo para usted – es algo que todos podemos compartir y experimentar. Así que no hagas nada que pueda causar daño potencial. La recolección de flores silvestres, por ejemplo, es mala para las especies en peligro de extinción y priva a otras personas de la experiencia de verlas y disfrutarlas. Así que no tomes esa linda flor; toma una linda foto en su lugar.

Concurso FamilyFun/NWF Get Outdoors:

¿Tienes una gran idea para sacar a tu familia de la naturaleza? ¡Queremos oírlo! Ve a facebook.com/familyfun y haz clic en la pestaña Salir al aire libre para enviar tu idea. Cada uno de los nueve trabajos ganadores recibirá un paquete de premios de la Federación Nacional de Vida Silvestre y podría aparecer en un futuro número de FamilyFun!

Publicado originalmente en el número de junio/julio de 2013 de la revista FamilyFun.

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