Padres que se quedan en casa - Papa Ninja

Padres que se quedan en casa

Las madres modernas comparten los altibajos de la paternidad hogareña.

Introducción

Brian Kendall, Tamara Reynolds y Rebecca Stickler

El padre que se queda en casa: Suena como una idea para una comedia. Sin embargo, hay un grupo considerable…

Aunque no hay estadísticas exactas sobre el número de padres que eligen quedarse en casa para cuidar de sus hijos, James Levine, director del Proyecto de Paternidad del Instituto de Familias y Trabajo de la ciudad de Nueva York, calcula que la cifra es de alrededor de 300,000, y sigue creciendo, enfatiza. Pero mucho más interesante que el número de SAHDs (sí, incluso tienen su propio acrónimo) son las respuestas a por qué estos hombres están eligiendo esta línea de trabajo, por qué ahora, y lo que en última instancia significa para las familias.

“La decisión es en gran parte una función de los tiempos”, dice el Dr. Robert Frank, profesor asistente de psicología en el Oakton Community College en Skokie, IL, y autor de Parenting Partners. “Dos razones surgen más: Esta generación de padres es más reacia a colocar a los niños en guarderías, y muchas esposas ganan más dinero que sus maridos.”

Este arreglo no tradicional no está exento de sus ironías. Hace sólo 30 años, el movimiento feminista se unió en contra de la idea de que criar a los hijos era el único trabajo para las mujeres; se unieron a la fuerza laboral en masa, esforzándose por tener una carrera y una familia. Ahora que las mujeres, la mayoría de las cuales son madres trabajadoras, tienen una presencia significativa en el lugar de trabajo, cada vez más hombres, que tal vez vieron por lo que sus propias madres pasaron al tratar de “tenerlo todo”, están eligiendo la crianza de los hijos como una ocupación a tiempo completo.

También hay ironías más pequeñas. Muchos padres de familia hablan de sentirse rechazados por sus contrapartes femeninas (¿suenan similares a lo que las mujeres que entraban en profesiones dominadas por hombres encontradas en los primeros días?), devaluadas por su propio género (¿recuerdan las “guerras de las mamás” de los años 80?), y generalmente aisladas e invalidadas (¿alguna vez oyeron hablar del kaffeeklatsch?).

Las esposas de los padres de familia también han tenido que hacer algunos ajustes, desde las duraderas “fiestas de lástima” de los vecinos que piensan que su marido no puede mantener un trabajo, hasta sentir punzadas de celos cuando su hijo pequeño corre hacia papá en busca de consuelo. Lo que es más, las investigaciones muestran que estas mujeres no juegan el papel equivalente del padre que trabaja separado de su marido, June Cleaver, en la década de 1950. Asumen voluntariamente las responsabilidades de la crianza de los hijos y del hogar por las mañanas, por las tardes y los fines de semana, dice Frank.

Y en otra de esas pequeñas ironías, Kyle Pruett, M.D., director del Centro de Estudios Infantiles de la Universidad de Yale y autor de Fatherneed, informa al escuchar a los padres de recién nacidos que se quedan en casa discutir lo solos que se sienten y cómo sus cerebros se están convirtiendo en papilla — “todas las cosas que siempre hemos llamado ambivalencia materna”, dice Pruett. “Es la prueba de que estas emociones no tienen nada que ver con el género… y todo que ver con el trabajo.”

Para esta historia, escuchamos a casi seis docenas de padres de familia. Aquí, tres comparten los desafíos – y las alegrías – de la pista de papi.

Marc Harris, 36 años

Tamara Reynolds

Marc Harris, 36 años
Murfreesboro, Tennessee
Padre de casa durante dos años
Esposa: Jeana Chicosky, 32 años, presidenta de una imprenta comercial
Niños: Emily, 4, y Jake, 2

Marc Harris siempre ha sido un padre poco tradicional. Cuando su hija era pequeña, la traía con él todos los días a los lugares de trabajo que supervisaba para su negocio de contratación en Houston. Pero eso fue antes de que su esposa, Jeana Chicosky, fuera ascendida a presidenta de la imprenta para la que trabaja, lo que obligó a la familia a mudarse a Tennessee hace dos años.

“Habíamos estado hablando por un tiempo acerca de quedarme en casa con los niños porque me estaba cansando de la política del negocio de los contratos”, dice Harris. “Entonces descubrimos que iba a ser reubicada y pensamos que era el momento de intentarlo.” Pero como muchas parejas cautelosas, las dos acordaron un período de prueba inicial. “Creo que tenía más miedo de aburrirme que de no saber qué hacer”, admite. “¡Hombre, me equivoqué!”

Harris no podía haber anticipado lo mucho que disfrutaría siendo el principal cuidador de sus hijos, ni lo aislado que se sentiría. “Las madres que conozco son muy distantes”, dice. “Apenas me reconocen cuando estoy con Jake en el Tumble Gym. Una madre todavía no me deja entrar a su casa cuando llevo a Emily a jugar con ella, y los niños han estado jugando juntos durante más de un año”. Luego estaba el vecino que, al conocer a su esposa por primera vez, consoló a Chicosky sobre la”situación de su marido”, obviamente asumiendo que Harris no podía mantener un trabajo.

Afortunadamente, a Harris se le ocurrió otra salida. El año pasado, él y otro padre de familia publicaron un mensaje en uno de los sitios web de Emplear Desde El Hogar en busca de hombres que estuvieran interesados en formar un grupo de padres. El mensaje generó respuestas de todo el centro de Tennessee. “Ahora tenemos 16 padres, tan lejanos como Nashville y Columbia”, dice, lo que significa que puede terminar conduciendo 40 minutos de ida y 40 de vuelta, “y los niños tienen entre 6 meses y la edad de Emily”. Se reúnen para jugar semanalmente con los niños y una noche de padres al mes. “No te das cuenta de lo genial que es tener a otros chicos con los que relacionarse”, dice. “Es muy convincente.”

Harris dice que su segundo año como cuidador principal ha sido un poco más difícil, ya que Jake es ahora un niño pequeño activo. “(“Cuando no está durmiendo, se está moviendo.”) Aún así, no hay duda de que fue un buen movimiento. “A Jeana le encanta su trabajo, y me siento muy afortunada de que uno de nosotros pueda estar en casa con sus hijos”, dice. “Ambos sabemos que es un lujo ser una familia con un solo ingreso”.

Ambos hijos del divorcio, ni Harris ni Chicosky tuvieron relaciones cercanas con sus propios padres cuando crecían. El suyo era un vendedor ambulante, una semana a la vez. “Sólo veía a mi padre los fines de semana”, recuerda Harris. “Una vez que mis padres se divorciaron, sólo lo veía cada dos fines de semana. Así que saber exactamente con qué tipo de padre no quiero que mis hijos crezcan ha hecho que esta experiencia sea aún más increíble para mí”.

Ben Rountree, 40 años

Brian Kendall

Ben Rountree, 40 años
Mission Hills, California
Padre de casa durante siete años
Esposa: María, 39 años, analista legislativa de la ciudad de Los Ángeles
Hija: Arianna, 7

Escuchar a Ben Rountree contarlo, que el primer año como padre de Arianna en casa fue como tomar un curso de lectura rápida en un idioma extranjero. Rountree, quien en su vida laboral anterior fue productor musical y compositor independiente, se sumergió en Qué esperar el primer año, tratando el libro como un manual de instrucciones, y nunca se perdió una entrega del programa del Dr. Brazelton en el Canal de Aprendizaje. Hizo frecuentes llamadas telefónicas de larga distancia tanto a su madre como a su suegra con preguntas sobre cosas que su hijita estaba o no estaba haciendo. Y luego estaba Katie, la hermana de su esposa, que vivía cerca y que había dado a luz a su primer hijo el día antes que María.

“Katie se tomó tres meses más de licencia y hablamos todos los días”, recuerda Rountree. “Éramos nuestro propio grupo de apoyo mutuo.” Aún así, podía ser fácilmente lanzado por temas que ni el libro, ni Brazelton, ni las abuelas, ni Katie habían discutido. Por ejemplo, “No salí con Arianna durante meses porque ninguno de mis supuestos expertos lo mencionó por casualidad”, exclama Rountree. “Así de literal y asustada estaba. Estaba seguro de que se saldría de su portaaviones, se caería y se partiría la cabeza”.

Aunque no sabía en lo que se estaba metiendo, se ofreció como voluntario para el trabajo. “María se había graduado en planificación urbana unos años antes de que naciera Arianna”, dice. “Si se hubiera tomado un tiempo libre para quedarse en casa, habría sentido que estaba abandonando su carrera.” Y una vez que Arianna llegó, entregarla a una guardería ya no era una opción para Rountree, quien esperaba poder hacer su música a un lado. “(“¡Poco me di cuenta de que apenas tendría tiempo para respirar!”)

Aparte de su comienzo rocoso, por años Rountree ha florecido en su papel – tanto en casa, donde es cocinero jefe y lavador de botellas (pero no lavandero, ya que María no aprecia su creatividad con blanqueador), como en la comunidad, donde es presidente de la PTA por segundo año consecutivo. “Paso casi tanto tiempo en la escuela como Arianna”, dice Rountree, y no es de extrañar. Sólo este año comenzó tres clases de arte extracurricular, así como clubes de computación, ajedrez y periodismo. También organiza todas las recaudaciones de fondos de la PTA y dirige la tienda de bocadillos después de la escuela (otra idea suya que ayuda a pagar el nuevo software para la escuela).

Antes de su”concierto” de la Asociación de Padres y Maestros (PTA, por sus siglas en inglés), organizaba citas de juego semanales para su grupo de papás que se quedaban en casa. “Definitivamente extraño la camaradería con los chicos”, dice, adivinando que es el único padre de tiempo completo en la escuela de Arianna. “La gente aún no sabe qué pensar de mí.” Tal estado anómalo es la razón por la que, hace varios años, el grupo hizo que las camisetas dijeran:”No soy una niñera, soy un padre”.

“Ese eslogan tiene que ver tanto con el orgullo como con hacer saber a la gente, de una manera sutil, que es insultante asumir que sólo las madres pueden alimentar a sus hijos”, dice Rountree. Con Arianna en la escuela ahora, él contempla ocasionalmente la posibilidad de reincorporarse al trabajo remunerado: “Es confuso. Económicamente, hemos hecho sacrificios durante mucho tiempo, pero no quiero crear de repente un niño de llave. Además”, añade sin perder tiempo,”podría tener una larga e ilustre carrera por delante en el PTA”.

Bryan Syverson, 39 años

Rebecca Stickler

Bryan Syverson, 39 años
Fresno, California
Padre de casa durante cinco años
Esposa: Rebecca Stickler, 43 años, cirujana general
Niños: Valerie, 15, y Joe, 4 1/2

A diferencia de la mayoría de las parejas de padres que se quedan en casa y madres que trabajan, Bryan Syverson y Rebecca Stickler en realidad discutieron este arreglo hace unos 20 años, incluso antes de que se casaran, y mucho menos antes de que se casaran. “Ambos sabíamos que la medicina, y especialmente la cirugía, era una carrera difícil para las madres”, dice Syverson. “Además, nuestras personalidades están bien adaptadas a nuestros roles: Rebecca sería una madre infeliz en casa, y aunque siempre he disfrutado del trabajo profesional, no es así como me acarician el ego”.

En ese momento, trabajaba a tiempo completo para llevar a su esposa a la facultad de medicina mientras estudiaba a tiempo parcial para obtener su propio título universitario de ingeniero. Valerie, nacida seis semanas antes de que Stickler comenzara la escuela, fue atendida durante el día por “una mujer maravillosa que era estudiante de maestría en educación de la primera infancia”, dice.

Después de la escuela de medicina, la familia se mudó de Washington, DC, a Chicago, donde Stickler comenzó su residencia quirúrgica (“el equivalente a dos trabajos de tiempo completo y medio mientras se le pagaba por uno de salario mínimo”, dice Syverson). Durante esos cinco años, hizo malabarismos con dos trabajos para estar allí cuando Valerie llegó a casa de la escuela – primero haciendo consultoría relacionada con la computadora desde casa y luego alguna variación de los horarios flexibles en un trabajo de administración de computadoras.

Hace siete años, se mudaron a Fresno, donde su esposa se unió a un pequeño grupo de práctica. Syverson trabajó como consultor a tiempo parcial desde su casa hasta que Joe nació, cuando finalmente tuvo la oportunidad de concentrarse exclusivamente en su lado doméstico y paterno. Durante cuatro años, lavó la ropa, hizo las compras y cocinó, lo que para su familia puede ser todo un desafío, ya que su esposa es vegetariana y su hija es alérgica a los lácteos. En cuanto a la limpieza de la casa, Syverson reconoce que tiene “un umbral ligeramente más alto para la suciedad” que su esposa, por lo que la pareja se comprometió a conseguir una mujer de la limpieza. “(“Era más barato que la terapia de matrimonio”, dice Syverson).

Luego, el otoño pasado, Joe comenzó un preescolar Montessori cinco mañanas a la semana. Justo cuando su padre estaba considerando qué hacer con su nuevo tiempo libre, se le presentó una oportunidad: un puesto de trabajo de horario flexible para un pequeño editor de libros de informática. “Mi principal preocupación era cómo encontraría tiempo para hacer el trabajo, ya que mis hijos tenían prioridad”, dice Syverson. Así que, al igual que decenas de nuevas madres trabajadoras antes que él, tomó el trabajo y agonizó por todo durante los primeros meses.

Ahora, seis meses después, ha trabajado en un horario razonable: Está en la oficina todas las mañanas mientras su hijo está en la escuela y tiene una niñera dos tardes a la semana para que pueda trabajar desde casa; roba unas cuantas horas más por la noche después de que Joe se ha bañado y se ha ido a la cama y Valerie ha terminado con su tarea.

“Rebecca ha sido extremadamente comprensiva”, dice Syverson; por ejemplo, trata de llegar a casa más temprano para preparar la cena los días que la niñera está allí para que él pueda seguir trabajando. Joe, sin embargo, tuvo que hacer un ajuste: “Se dio cuenta de que yo no estaba sentada en el auto afuera de la escuela esperándolo después de que lo dejé, como él siempre había pensado. Esa fue una difícil.”

Valerie piensa que tener un”padre por madre” es bastante genial, aunque, dice Syverson, a veces tiene la típica actitud de un adolescente hacia cualquier padre que esté en casa. Joe no parece haber notado la diferencia todavía. La reacción pública a la inversión del papel de Syverson ha mejorado con los años, dice, lo que atribuye más a que Joe es más viejo ahora que a cualquier cambio sísmico en la cultura en general. “Cuando Joe era un bebé, tenía miradas de desaprobación, como si dijera que los niños pequeños sólo deberían estar con sus madres”, dice. “Era un prejuicio claro, y me sentía más aislado entonces. Ahora, como padre que sale con su hijo, soy prácticamente tratado como un modelo a seguir”.

Sin embargo, todavía se siente ambivalente acerca de tener un pie atrás en el mundo laboral: “Las reglas para el éxito son muy claras, y obtener retroalimentación es agradable. También lo es recibir un salario”, dice. “Pero no se puede comparar con la venganza emocional de oír, sin razón aparente,’Papá, siempre te amo.'”

Derechos de autor © 2001. Reimpreso con permiso del número de junio/julio de 2001 de la revista Child.

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