Los Peligros de la Conducción Distraída - Papa Ninja

Los Peligros de la Conducción Distraída

¿No crees que eres uno de ellos? Piénsalo de nuevo. Los padres investigan la epidemia mortal que azota nuestras carreteras.

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Cualquiera que piense que el problema de conducción distraída de los Estados Unidos se trata de enviar mensajes de texto a los adolescentes necesita echar un vistazo más de cerca a lo que está pasando en la camioneta a un carril de distancia. Susan Vosdoganes podría ser la conductora que ves. “Soy una delincuente horrible”, admite la mamá de Queen Creek, Arizona, que pasa dos horas en el auto cada día, llevando a sus hijos de 5 y 7 años a la escuela. “Me encuentro conduciendo de rodillas mientras reparto el desayuno y bebo como una azafata.
Yo arbitro los argumentos. Una vez, incluso me acerqué para desviar el vómito de un niño mareado por la ventana con un parasol. La peor parte es que tuve una prima que murió en un accidente automovilístico (ella estaba tratando de sacar algo del suelo para su hijo), y eso todavía no me ha impedido tomar estas malas decisiones”.

Luego está Matt Howard, que estaba saliendo de su entrada una mañana en un tranquilo suburbio de Virginia cuando su BlackBerry tocaba el timbre. “Miré hacia abajo para revisar mi correo electrónico, y mientras miraba hacia arriba, vi que estaba chocando con una niña de 9 años en bicicleta. Gracias a Dios que estaba bien”, dice Howard. “Pero sabía que podía haberlo matado, y me sentía mal del estómago. El pobre chico estaba tan blanco como un fantasma y temblando como yo lo ayudé a levantarse. Fue una experiencia reveladora”.

Cada día de la semana, Elisabeth LaMouria carga a sus tres hijos, de 18 meses, 2 y 4 años de edad, en asientos de seguridad y luego lleva a su esposo al trabajo. Puede ser un viaje intenso: “El más joven odia el coche, así que tocamos la música muy fuerte, y todo el mundo toca la batería en el techo. Si sigue llorando, me acerco y le froto el pie. Estoy agradecida de que nunca hayamos tenido un accidente”, dice la mamá de Orlando, admitiendo que ha buscado juguetes que se le han caído, ha ofrecido botellas e incluso ha cambiado un DVD mientras conducía.

No es de extrañar que los expertos en seguridad pública llamen a estas interrupciones una epidemia mortal. Se cree que la conducción distraída es la causa del 80 por ciento de todos los choques, dice Kate Hollcraft, vocera de Allstate Insurance. Y los adultos son la mayor amenaza, informa el Pew Internet & American Life Project. Toma los mensajes de texto: Alrededor del 27 por ciento de los adultos admiten haber enviado mensajes de texto mientras conducían, en comparación con el 26 por ciento de los adolescentes. “Sin embargo, los padres de niños pequeños son especialmente vulnerables a las distracciones”, dice Hollcraft. De hecho, una investigación de la AAA Foundation for Traffic Safety encontró que los niños distraen a los conductores cuatro veces más que los pasajeros adultos, mientras que los bebés hacen que sea ocho veces más difícil concentrarse. Hollcraft experimenta esto de primera mano, viajando diariamente con su hijo de 2 años y medio, que se queda en la guardería de Allstate. “Tiene canciones favoritas que quiere que se toquen una y otra vez, y para hacerla feliz a menudo juego con el CD en lugar de mantener los ojos en el camino.”

Los conductores desatentos han causado más de 27,000 muertes desde 2009, informa la Administración Nacional de Seguridad del Tráfico en las Carreteras (National Highway Traffic Safety Administration). Su multitarea provocó 448.000 lesiones sólo en 2009. Y aunque la agencia federal no mantiene estadísticas sobre cuántos de esos conductores tenían niños pequeños a bordo, los expertos dicen que el caos en el automóvil que los niños pueden causar, así como las crecientes presiones de tiempo sobre los padres que trabajan y el uso generalizado de dispositivos móviles, ponen en riesgo incluso a las familias más conscientes de la seguridad.

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Por qué no podemos concentrarnos

Los teléfonos móviles no son lo único que llama la atención de los conductores, aunque sin duda son los más estudiados. El Pew Internet & American Life Project informa que el 61 por ciento de los adultos hablan regularmente por teléfono mientras conducen; otros estudios han puesto ese número tan alto como el 80 por ciento. Y el 17 por ciento de los sujetos en el estudio Pew dicen que han estado tan distraídos con su teléfono que han golpeado un objeto o a una persona.

Hablar por teléfono hace que las personas tengan cuatro veces más probabilidades de tener un accidente, pero enviar mensajes de texto hace que un accidente sea 23 veces más probable. Incluso comer al volante es una amenaza constante. Un estudio en Inglaterra encontró que los conductores son casi el doble de propensos a chocar cuando mastican o beben al volante. Y piensa en esto: Estas acciones consumen más tiempo que el uso del teléfono. Mientras que echar un vistazo a una llamada entrante toma un nanosegundo, poner edulcorante en su café con leche requiere mucha más atención.

Los expertos ya no se sorprenden por las cosas que algunos conductores hacen al volante. Los datos más convincentes provienen de la investigación “naturalista”, que implica poner cámaras dentro de los vehículos hasta 18 meses, dice el Dr. Louis Tijerina, un psicólogo que se especializa en distracción para la Ford Motor Company. En uno de esos estudios, algunas imágenes de video sorprendentes revelaron a los conductores haciendo cosas como ponerse gotas para los ojos, maquillarse, cepillarse los dientes o usar hilo dental, leer y escribir.

Todos estos comportamientos hacen que sea muy difícil reaccionar a tiempo para prevenir un accidente. Al conductor promedio le toma aproximadamente 0,25 segundos detectar un peligro (como si un niño saliera a la calle), otros 0,25 segundos para decidir cómo responder, y luego 3 segundos para que los frenos se activen. Si estuviera conduciendo a 30 millas por hora, necesitaría 132 pies para detenerse. Debido a que un conductor distraído necesita más tiempo para darse cuenta del peligro, necesitaría 203 pies para detenerse en el mismo escenario.

Sorprendentemente, los conductores son incluso descuidados cuando conducen en una zona escolar. En un estudio llevado a cabo por Safe Kids USA, una organización nacional dedicada a la prevención de lesiones infantiles, los investigadores observaron más de 40,000 vehículos, conducidos por padres y no padres por igual, mientras conducían por las zonas escolares. Uno de cada seis conductores estaba visiblemente distraído, porque hablaban por teléfono, comían, leían, se aseaban o se acercaban por detrás de ellos. Las mujeres eran más propensas a ser conductoras desatentas (187 por 1.000) que los hombres (154 por 1.000). ¿Aún más perturbador? Cuanto más grande — y más potencialmente dañino — era el vehículo, más probable era que el conductor estuviera en tierra de la-la. Los dueños de SUVs, camionetas y minivans tenían puntajes de distracción más altos que los de los autos regulares, quizás porque los conductores de vehículos más grandes tienden a sentirse mejor protegidos.

Los expertos están tratando de entender por qué la gente conduce peligrosamente en las zonas escolares. En una reciente campaña canadiense de concienciación sobre la seguridad, se observaron intersecciones de tráfico cerca de las escuelas. Entre los hallazgos: Estar en un área congestionada puede hacer que los conductores ignoren las reglas de la carretera. “Eleva los niveles de estrés y ansiedad de los conductores, por lo que reaccionan con impaciencia, y seguir las reglas se va por la ventana”, dice Brent Dozzi, un funcionario local de carreteras en West Vancouver, Columbia Británica.

Incluso los padres que son buenos conductores justifican sus movimientos de alto riesgo en una zona escolar, añade David Dunne, director de la BCAA Traffic Safety Foundation de Vancouver. “Racionalizan por qué está bien que revisen su teléfono…”
sólo por un segundo, llegan tarde, tienen una cita después de la escuela”, dice. “Y cuando los padres ven a otros padres haciéndolo, piensan que está bien si ellos también lo hacen.”

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Recuperando Nuestros Sentidos

Las leyes locales y estatales están empezando a abordar la parte tecnológica del problema. Nueve estados ahora prohíben hablar en teléfonos celulares de mano (28 estados prohíben todo uso de teléfonos celulares para conductores novatos), y 30 estados han prohibido enviar mensajes de texto mientras conducen, informa el Insurance Institute for Highway Safety (IIHS). Y los conductores están recibiendo multas si violan estas leyes. ¿El único problema? Las leyes que exigen que los dispositivos de manos libres estén por encima de los de mano no parecen mejorar la seguridad del conductor. “No ha habido una reducción aparente en el número de accidentes”, dice Anne McCartt, vicepresidenta senior de investigación del IIHS. “No entendemos del todo por qué es así.”

Puede ser, en parte, porque un objeto no necesita estar físicamente en su mano para ser una interferencia. Un reproductor de DVD incorporado, por ejemplo, puede ser mortal si un padre trata de reiniciar el sistema con mucho tráfico. “Sin embargo, también puede reducir las distracciones de los conductores si mantiene el contenido para niños pequeños”, señala McCartt. Montarse con el GPS mientras se navega por un vecindario extraño es arriesgado, pero, de nuevo, usar una unidad activada por voz de forma segura es una gran mejora con respecto a tener que luchar con un mapa.

Los expertos esperan que las nuevas tecnologías ayuden a los conductores a cambiar sus hábitos. Durante meses después de haber golpeado a su vecino, Matt Howard no pudo librarse de su angustia. “No dejo de pensar, no estoy tratando de ser una amenaza para la sociedad. Pero si soy tan adicto a mi dispositivo móvil, si no puedo evitarlo cuando oigo ese pequeño’ding’ que dice que tengo correo electrónico, ¿cómo puedo contenerme? ¿Cuál es el equivalente de Nicorette para alguien como yo?” Esto llevó al padre de tres hijos a crear ZoomSafer, una aplicación para teléfonos móviles (ver “Descolgar el teléfono”, en la página 5).

Mientras tanto, las compañías de automóviles están tratando de diseñar vehículos más seguros. El sistema SYNC de Ford, por ejemplo, permite a los conductores solicitar una canción en su iPod o hacer una llamada telefónica con comandos de voz, dice John Shutko, un especialista técnico de Ford. “Incluso diseñamos nuestro reproductor de DVD para que sea casi imposible programarlo si nos ponemos de espaldas desde el asiento delantero, sólo para quitarles la tentación a los padres”, explica.

Honda también tiene soluciones, algunas de ellas decididamente de baja tecnología, incluyendo un anillo de basura plegable en el asiento trasero de su minivan Odyssey. “Suena como una cosa menor, pero los niños siempre parecen querer entregar su basura, y tener la bolsa de basura donde puedan alcanzarla reduce la distracción para el conductor”, dice Chris Martin, un vocero de Honda.

Los nuevos Subarus vienen con Bluetooth para llamadas telefónicas manos libres, y los controles de radio están justo en el volante. Los relojes están ahora más arriba en el tablero de instrumentos para minimizar la necesidad de apartar la vista de la carretera, dice Ken Lin, director de gestión de productos. Algunos propietarios no están encantados con estas características, dice. “No puedes programar nuestro GPS mientras el auto se mueve, tienes que detenerte. Recibimos llamadas todo el tiempo preguntando cómo desactivar esa función, pero no es seguro hacerlo”.

La próxima vez que vaya a comprar un coche, pregunte a los concesionarios sobre los diseños antidistracción, que pueden incluir controles del volante, teléfonos activados por voz y funciones de conducción, y nuevos dispositivos llamados “espejos de conversación”, que se colocan en el techo y le permiten mirar rápidamente hacia arriba y ver quién está pellizcando a quién.

En el futuro, los coches se diseñarán con aún más características de seguridad. En Japón, los Subarus ya están equipados con control de velocidad constante adaptativo, que mantiene automáticamente una distancia segura entre usted y el coche que tiene delante, y sensores que detectan cuando ha cruzado una señal de carril sin utilizar un intermitente. (Las marcas más importantes, incluyendo Mercedes-Benz, ya ofrecen estas características en muchos de sus vehículos en los Estados Unidos).

Pero cambiar sus hábitos arraigados no es fácil, especialmente si considera que sus impulsos son tiempo familiar de calidad, como hacen muchos padres. “La mayor parte del tiempo que paso con mis hijos es durante el viaje, cuando están muy necesitados, cansados y hambrientos”, dice Vosdoganes. “Quieren contarme sobre su día. Quieren chicle. Quieren que encienda Radio Disney, y quieren la canción exacta que les gusta”.

Sin embargo, Vosdoganes se da cuenta de que está constantemente bajo el microscopio porque sus hijos ya tienen la edad suficiente para señalar sus infracciones de tránsito. “No sabemos exactamente a qué edad los niños comienzan a absorber los hábitos de manejo de sus padres, pero estamos seguros de que comienza muy temprano”, dice la Dra. Tijerina. De la misma manera que ellos repiten las malas palabras que usted puede decir, usted puede estar seguro de que sus hijos se están empapando de sus peores hábitos de manejo.

“Mis hijos me regañan y me dicen:”Se supone que no debes enviar mensajes de texto ni conducir”, dice Vosdoganes. “Les digo que realmente estoy tratando de cambiar. Yo digo:’Quiero que sean conductores seguros cuando crezcan'”.

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4 reglas para una conducción enfocada

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  1. Alimente a los niños con una comida o bocadillo antes de salir. Tranquilizar a las tropas con interminables cajas de jugo las anima a hacer demandas de comida en el carro, las cuales usted no puede acomodar con seguridad.
  2. Aliméntate tú también en casa. Beber y comer mientras se conduce está relacionado con tasas de accidentes más altas.
  3. Antes de subir al auto, apague su teléfono celular y colóquelo en el asiento trasero, en la guantera o incluso en el maletero. Si tiene que dejarla encendida, use tonos de timbre para identificar las pocas llamadas que contestará: por ejemplo, las de la niñera o las de sus hijos. Dile a todos que no responderás cuando estés al volante.
  4. Prométete que no tocarás ningún otro dispositivo, como un GPS o un reproductor de DVD, a menos que detengas el auto primero. (Ponga una regla firme de”Mamá no puede tocarlos mientras conduce”).

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Descolgar el teléfono

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¿No confía en usted mismo para adherirse a la regla de”No Teléfono” en el día a día? Utilizando el GPS interno de tu teléfono, estas aplicaciones pueden detectar cuando estás conduciendo y bloquear automáticamente llamadas, mensajes de texto y correos electrónicos. Tres para revisar:

DriveSafe.ly

Esta aplicación lee tus mensajes de texto, permite la respuesta de voz y tiene respuestas automáticas personalizables (para Android, iPhone, Blackberry y Windows Mobile). Descárgalo gratis en drivesafe.ly.

ZoomSafer

Esto le permitirá bloquear las llamadas entrantes, los mensajes de texto y los correos electrónicos, enviando una respuesta que está conduciendo y responderá cuando pueda. También puede personalizarlo para permitir que sólo ciertas personas que llaman, como su proveedor de cuidado infantil, puedan comunicarse (para Blackberry y Windows Movile). 2,95 dólares al mes.

iZup

Esto fue creado por una madre que tuvo un susto de conducir con su hijo adolescente. Automáticamente envía llamadas entrantes al buzón de voz y guarda mensajes de texto; (para Blackberry y Android) $49.95 al año, o $4.95 al mes.

Publicado originalmente en la edición de marzo de 2011 de la revista Parents.

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