Los accidentes de coche en los que no piensas - Papa Ninja

Los accidentes de coche en los que no piensas

Cada año, decenas de miles de niños y niñas son volcados, atrapados en ventanas eléctricas e incluso abandonados involuntariamente en vehículos para que mueran. Pero estos incidentes son tan prevenibles como perturbadores. Esto es lo que todo padre necesita saber ahora.

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Candace Adair vivió una pesadilla: su hijo de 22 meses, Shane, fue atropellado accidentalmente por una camioneta en la entrada de un vecino. Sucedió en el tiempo que le tomó a Adair entrar a la casa y verificar que la estufa estuviera apagada.

“Oí gritar a mi hermana, y nunca olvidaré el terror en su voz”, dice Adair, que se preparaba para llevar a sus cinco hijos a un parque cerca de su casa en Phoenix, junto con su hermana Tabitha y sus propios seis hijos. “Pero nada me habría preparado para el horror de ver a mi hijo tirado en un charco de sangre, con el cráneo destrozado. Mi vecino estaba de pie junto a su camioneta en estado de shock. Ni siquiera había visto a Shane correr detrás de él”.

Cuando Shane llegó al Phoenix Children’s Hospital, le dijeron a Adair y a su esposo, Charles, que no se esperaba que Shane viviera toda la noche. “El médico de urgencias dijo que ni siquiera intentaría reparar el daño porque no quería desfigurar el cuerpo de nuestro hijo para el funeral”, dice Adair. Rápidamente obtuvo una segunda opinión.

“Cuando vi a Shane por primera vez, sentí que su probabilidad de sobrevivir era de menos del 30 por ciento debido a la gravedad de su lesión”, dice el segundo médico, P. David Adelson, M.D., neurocirujano pediátrico y director del Instituto de Neurociencias Infantiles del hospital. Usó una técnica de enfriamiento de todo el cuerpo para ayudar a reducir la inflamación en el cerebro de Shane.

Shane estuvo en coma durante las dos semanas siguientes, con su familia constantemente a su lado. Un día abrió los ojos y sonrió. A las pocas semanas estaba hablando y jugando con sus hermanos. Dos meses después del accidente, en su segundo cumpleaños, Shane fue enviado a casa. Todavía necesita terapia semanal, y lucha con la sensibilidad a la luz, dolores de cabeza, y alguna parálisis en el lado izquierdo de su cara. Pero sus padres están agradecidos de que su hijo esté vivo.

Sin embargo, muchos niños no tienen tanta suerte. Doscientos sesenta y dos niños menores de 14 años murieron en incidentes de no choque en entradas de autos o estacionamientos en 2007, informa la National Highway Traffic Safety Administration (NHTSA). Aproximadamente 115,000 niños más sufrieron lesiones. “Proteger a los niños de estos accidentes es una nueva frontera importante en la seguridad automovilística”, dice el asesor de padres Dennis R. Durbin, M.D., co-director científico del Centro de Investigación y Prevención de Lesiones del Hospital Infantil de Filadelfia. “Debido a que el uso de asientos de seguridad y asientos elevados ha aumentado, hemos visto un gran progreso en la reducción del número de niños que mueren o resultan heridos en accidentes en carretera.

Con suerte, veremos el mismo progreso mientras enfocamos más la atención en los accidentes que ocurren fuera de la carretera”.

La Ley de Seguridad en el Transporte de Niños de Cameron Gulbransen fue aprobada en febrero de 2008. Nombrado en honor a un niño de 2 años de edad que murió después de que su padre accidentalmente lo atropelló con su SUV, requiere que el Departamento de Transporte de los Estados Unidos cree regulaciones para vehículos nuevos que reduzcan las amenazas más comunes a los niños. Estas son zonas ciegas que pueden causar que un conductor retroceda o ruede hacia adelante sobre un niño, ventanas eléctricas que pueden cerrarse sobre un niño, y cambios de marcha que un niño puede activar accidentalmente. Desafortunadamente, esta nueva ley todavía se está abriendo camino a través del departamento que decide sobre las reglas específicas que la industria automotriz debe seguir, y probablemente tomará varios años más para que las características de seguridad sean estándar en los autos nuevos. Afortunadamente, mientras tanto, hay pasos que todos los padres pueden tomar para hacer que sus autos — y niños — sean más seguros.

El problema: Zonas ciegas

Marko Metzinger

Cuando Shane finalmente llegó a casa del hospital, todo el vecindario estaba esperando para darle la bienvenida, incluyendo al conductor del camión que lo había atropellado. “No podía disculparse lo suficiente, y se rompió en lágrimas. Juró que rezaría por Shane todos los días de su vida”, dice Adair.

El vecino de los Adair admitió que había estado apurado y que no se había dado la vuelta ni había mirado cuidadosamente por el espejo retrovisor detrás de su camioneta cuando se marchó ese día. Pero en base a dónde fue encontrado Shane, la policía pudo decir que estaba fuera del campo visual del conductor. Los respaldos representan el 42 por ciento de las muertes no relacionadas con el tráfico cada año, y los respaldos representan otro 22 por ciento, según KidsAndCars.org, una organización sin fines de lucro que trabaja para prevenir tales lesiones a los niños.

Las zonas ciegas son la causa de estos accidentes. Todos los vehículos tienen áreas en la parte delantera y trasera que usted no puede ver cuando está en el asiento del conductor. (En el frente, el área es de 6-8 pies de largo y tan ancha como el auto. Detrás del vehículo, tiene 7-8 pies de ancho y entre 20 y 40 pies de largo.) Cuanto más grande sea el coche y cuanto más alto esté sentado el conductor, mayor será la zona ciega delante del vehículo.

Prevenir un accidente: Por un lado, siempre camine alrededor de su vehículo antes de conducir, aunque los niños todavía pueden correr detrás del automóvil una vez que usted comience a moverse. Muchos vehículos nuevos vienen equipados con sensores de audio que emiten pitidos cada vez más frecuentes a medida que se retrocede hacia un objeto, pero los expertos dicen que estos sistemas por sí solos no proporcionan suficiente información. “La configuración ideal es un sensor de audio y una cámara con una vista trasera de gran angular que se activa automáticamente a medida que se cambia a marcha atrás y muestra la vista en el tablero de instrumentos”, dice Don Mays, director principal de seguridad de productos de Consumers Union, el editor sin fines de lucro de Consumer Reports. Ésos se incorporan (u opciones) en muchos coches nuevos, pero usted puede también adaptar su coche más viejo con un kit del sensor de reserva audio (los precios se extienden a partir del $50 a $250) y un sistema video de reserva (que comienza en menos de $100 para el monitor de la cámara y del tablero de instrumentos y puede costar más de $1.000 para un sistema video completo de la navegación). Puede comprarlos e instalarlos en una tienda de electrónica o en su concesionario de automóviles, o puede instalarlos usted mismo.

Aunque la tecnología está disponible para ayudar a detener los accidentes, sólo llega hasta cierto punto en la protección de nuestros hijos. “Enséñeles a sus hijos que incluso los autos estacionados pueden moverse repentinamente y que los autos no son juguetes”, dice el asesor de padres Martin Eichelberger, M.D., fundador de Safe Kids Worldwide, en Washington, D.C. “Recordarles a los niños los peligros de los autos realmente puede ayudar a salvar sus vidas”.

El problema: Ventanas eléctricas

¿Cuántos de nosotros hemos dejado a nuestros hijos en el auto por un minuto o dos mientras sacábamos dinero del cajero automático o íbamos a la tintorería? Greg Bauer de Dubois, Indiana, estaba cortando el césped de su vecino cuando su hijo de 5 años, Reece, vino y se subió a su camión. Como Bauer estaba a punto de terminar, dejó que su hijo se quedara y puso la llave en la posición de Accesorio de la cerradura de contacto para que Reece pudiera escuchar la radio. “No lo pensé dos veces porque sabía que Reece no sería capaz de encender accidentalmente el motor y arrancar el vehículo”, dice Bauer. “No tenía ni idea de que las ventanas seguirían funcionando.”

Cuando Bauer fue a poner su cortadora de césped en la parte trasera del camión, encontró a su hijo con la ventana hasta el cuello, sin respirar. Reece se había asomado por la ventana y su rodilla golpeó accidentalmente el botón de la ventana eléctrica, haciendo que la ventana se elevara. Bauer actuó rápido: bajó la ventanilla, administró reanimación cardiopulmonar y luego, debido a que no tenía servicio de teléfono celular, llevó a Reece a su casa. Su esposa, Jennifer, llamó al 911. Reece estaba pálido, hacía pequeños ruidos pero no abría los ojos. “La hora que tardó la ambulancia en llegar a nuestra casa y luego al hospital más cercano fue una tortura”, dice Jennifer. “Reece fue trasladada por avión a un hospital más grande, pero no había espacio para nosotros en el helicóptero, así que tuvimos que conducir. Para cuando llegamos al hospital, nuestro hijo nos estaba gritando. Fue el sonido más alegre que jamás hemos oído”.

Reece es ahora una niña de 9 años feliz y saludable, pero es desconcertante pensar en lo diferente que podrían haber sido las cosas. “Las ventanas electrónicas de los automóviles tienen entre 30 y 80 libras de fuerza, y sólo se necesitan 22 libras de fuerza para romper la tráquea de un niño pequeño”, dice Janette Fennell, fundadora y presidenta de KidsAndCars.org, que informa que al menos 35 niños han sufrido lesiones fatales en accidentes con ventanas eléctricas en la última década. Al igual que en el caso de Reece, es fácil cerrar accidentalmente una ventana en un cuello o un brazo. Y la mayoría de las ventanas no se detienen y retroceden automáticamente cuando golpean algo sólido. A Fennell le gustaría que esto cambiara. “Probablemente hoy en día no haya un nuevo abridor de puerta de garaje o elevador que no se revierta automáticamente si un objeto se interpone en su camino. Entonces, ¿por qué permitimos que las ventanillas de nuestros autos sean guillotinas potenciales para nuestros hijos?”

Prevenir un accidente: Comience por no dejar nunca a los niños solos en un vehículo y por no dejar nunca las llaves en el vehículo cuando los niños están cerca. Use el interruptor de bloqueo de ventanas, si su automóvil tiene uno, para evitar que alguien que no sea el conductor tenga acceso a los elevalunas eléctricos. Los fabricantes están obligados legalmente a equipar todos los vehículos de pasajeros nuevos con interruptores de palanca para ventanas a partir del 1 de octubre de 2010. Estos son más seguros porque deben ser tirados hacia arriba para cerrarlos, haciendo mucho más difícil levantar la ventana golpeándola con un codo. Pero eso no resolverá totalmente el problema. “Muchas veces un conductor que opera las ventanas desde el asiento delantero no puede ver que un niño en el asiento trasero tiene su mano o incluso su cabeza fuera de la ventana y podría quedar atrapado”, dice Fennell. “Esto puede ser especialmente peligroso si estás usando el control de un solo toque que automáticamente levanta la ventana hasta el final.”

Considere esta simple estrategia de sentido común: Acostúmbrese a emitir una advertencia de “Todo claro”. No siempre puede darse la vuelta mientras conduce, pero si su hijo puede hablar, puede obtener confirmación verbal de que todas las manos están alejadas de las ventanillas antes de subirlas o bajarlas.

El Problema: Vehículos fuera de control

Elizabeth García, de Gainesville, Florida, tenía una fuga en una de las llantas de su minivan, así que fue a llenarla con aire en una gasolinera. Tenía a su hijo de 4 años, Joel, y a su hijo de 19 meses, Zachary, abrochados en sus asientos de seguridad. Ella tomó las llaves de la ignición y estaba arrodillada, llenando el neumático, cuando la camioneta comenzó a moverse hacia atrás. Ella saltó para ver que Joel se había bajado de su asiento de coche y subió al asiento del conductor, cerrando accidentalmente las puertas en el proceso. Luego puso la palanca de cambios en reversa. “No estoy seguro de cómo lo hice, pero sostuve la camioneta y utilicé todas mis fuerzas para desacelerarla mientras golpeaba la ventana y le pedía a Joel que abriera la puerta”, dice García. Finalmente lo hizo. Se subió y pisó el pedal del freno antes de que la camioneta retrocediera a la calle. “Resulta que el volante de mi camioneta no se bloquea en su lugar y puedes poner el auto en marcha sin tener la llave en la ignición”, dice.

Joel y Zachary podrían haber estado entre los 100 niños que han muerto en un coche fuera de control desde 2002, según KidsAndCars.org. “Cuando un auto empieza a rodar, los niños a veces se asustan y saltan o se caen del vehículo y son atropellados”, dice Fennell.

Prevenir un accidente: Siempre es una buena idea levantar el freno de emergencia cuando su vehículo está estacionado, y en algunas jurisdicciones es ilegal no hacerlo. Sin embargo, accionar el freno de emergencia no garantiza que el vehículo no se pueda poner en marcha.

En 2006, la industria automotriz, junto con la NHTSA, pidió a los fabricantes que añadieran un sistema de enclavamiento de cambio de transmisión de freno (BTSI) a todos los nuevos modelos con transmisión automática que se venden en los Estados Unidos. No importa en qué posición se encuentre la llave, el BTSI fuerza al conductor a tener un pie en el freno al cambiar de marcha, evitando que los niños pongan un vehículo en marcha involuntariamente. Alrededor del 80 por ciento de los autos fabricados en 2006 y más allá incluyen esta característica de seguridad. En los modelos que no lo hacen, usted debe confiar en el freno de emergencia para evitar que el automóvil se mueva. Pregunte a su distribuidor o fabricante si su auto tiene BTSI. O pruebe esta prueba:

  1. Asegúrese de que no haya nadie cerca de su coche.
  2. Con el automóvil sobre una superficie plana, súbete y asegúrate de que el freno de emergencia esté puesto para evitar que el vehículo se mueva al probar las diferentes posiciones de las llaves (la mayoría de los automóviles tienen cuatro: Apagado, Accesorio, Encendido y Arranque).
  3. Coloque la llave en la cerradura de contacto y gírela a la posición Accesorio.
  4. Trate de poner el automóvil en marcha sin pisar el freno.
  5. Repita esta prueba en todas las posiciones clave.

Si su automóvil cambia a la marcha sin pisar el pedal del freno, usted o un niño pueden ponerlo en marcha involuntariamente.

El único consuelo que se puede sacar de estas historias perturbadoras: Hay maneras de asegurarse de que no le ocurran a su familia. “Los padres necesitan decirles a sus hijos que se mantengan alejados de los automóviles, y nunca deben dejarlos solos en los automóviles, y punto”, dice el Dr. Eichelberger. “Esa es la mejor prevención para lesiones como estas, y no cuesta un centavo.”

Cuando un niño se queda atrás

Marko Metzinger

Hay un peligro que las madres y los padres nunca, nunca, esperan experimentar, porque implica olvidarse por completo de su hijo. Si un niño es dejado accidentalmente en un auto caliente, puede desarrollar insolación o hipertermia y morir en cuestión de minutos. Esto sucede 30-40 veces al año en este país, y Safe Kids USA se ha embarcado en una campaña para crear conciencia y poner fin a estos accidentes particularmente trágicos. Al cierre de esta edición, 20 niños en los Estados Unidos ya habían muerto de hipertermia en 2010.

El escenario típico: Un padre ocupado experimenta algún tipo de cambio en la rutina, tal vez una prisa matutina especialmente frenética o una caída en la guardería, y simplemente se olvida de revisar el asiento trasero antes de dejar el automóvil para el día. Usted podría creer que simplemente leyendo sobre esto evitará que alguna vez se vea afectado. Pero para estar absolutamente seguros, Safe Kids USA recomienda adoptar estas precauciones:

Mantenga su bolso, teléfono celular o identificación de empleado en el asiento trasero, para que siempre tenga que mirar allí antes de dejar el auto.

Si su hijo va a la guardería, dígale a su proveedor que lo llame a usted o a su pareja dentro de unos minutos cuando su hijo llegue tarde. Si ella recibe su correo de voz, debe seguir intentándolo hasta que tenga una conversación real con usted.

Nunca deje a su hijo desatendido en un vehículo. Nunca.

Si nota que un niño se queda solo en un automóvil, llame inmediatamente al 911. Puede sonar como un paso bastante drástico, pero si alguna vez se aplica “más vale prevenir que curar”, es en una situación como ésta.

Publicado originalmente en la edición de septiembre de 2010 de la revista Parents.

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