8 Razones por las que los padres no se vacunan (y por qué deberían hacerlo) - Papa Ninja

8 Razones por las que los padres no se vacunan (y por qué deberían hacerlo)

Aquí, los expertos analizan los mitos comunes que rodean la práctica de la vacunación y por qué esos mitos son erróneos.

El invierno pasado, cuando 147 casos de sarampión se propagaron a siete estados, además de Canadá y México, los padres se pusieron nerviosos, en parte porque el brote comenzó en Disneylandia, en California. Pero podría haber sido mucho peor. Si no hubiera una vacuna contra el sarampión, tendríamos por lo menos 4 millones de casos en los Estados Unidos cada año. Antes de que la vacuna llegara en 1963, casi todo el mundo contrajo la enfermedad en la infancia, y un promedio de 440 niños murieron anualmente a causa de ella en la década anterior.

Afortunadamente, hoy en día entre el 80 y el 90 por ciento de los niños reciben la mayoría de las vacunas. Pero en algunas regiones de los Estados Unidos, un número creciente de padres está optando por no participar. Cuando eso sucede, aumentan el riesgo de brotes en su comunidad. ¿Cuál es la razón más común por la que los padres se saltan las vacunas? Preocupaciones de seguridad, a pesar de la abrumadora evidencia de que no son peligrosos. La prueba más reciente: un exhaustivo informe de 2013 del Instituto de Medicina que encontró que el programa de vacunación infantil de Estados Unidos es efectivo, con muy pocos riesgos. (Y llegaremos a esos.)

Tal vez el invento sanitario más importante de la historia, las vacunas son una víctima de su éxito. “Son tan eficaces que eliminan enfermedades como el sarampión. Pero luego olvidamos que esas enfermedades son peligrosas”, dice Kathryn Edwards, M.D., directora del Programa de Investigación de Vacunas de la Universidad de Vanderbilt, en Nashville. La desinformación acerca de las vacunas también contribuye a la ansiedad, y separar la verdad de la ficción no siempre es fácil. La idea equivocada de que la vacuna contra el sarampión, las paperas y la rubéola (MMR, por sus siglas en inglés) podría causar autismo ha persistido en la mente de algunos padres durante más de una década a pesar de que más de una docena de estudios no muestran ninguna relación entre ambas.

Las vacunas tienen riesgos, pero nuestro cerebro tiene dificultades para poner el riesgo en perspectiva, dice Neal Halsey, M.D., pediatra y director del Instituto para la Seguridad de las Vacunas de la Universidad Johns Hopkins, en Baltimore. La gente puede temer volar más que conducir porque conducir es común y familiar, pero conducir es mucho más peligroso. Vacunar a los niños para protegerlos contra enfermedades potencialmente mortales puede causar efectos secundarios leves a corto plazo, como enrojecimiento e hinchazón en el sitio de la inyección, fiebre y erupción cutánea. Pero los riesgos más graves, como las reacciones alérgicas graves, son mucho más raros que las enfermedades contra las que las vacunas protegen. Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades estiman que el riesgo de una reacción alérgica grave por cualquier vacuna es de una en un millón de dosis.

Incluso con un riesgo minúsculo, algunos padres pueden estar preocupados, y eso tiene sentido. Esto es lo que rara vez escuchas de los expertos en vacunas: A menudo hay un elemento de verdad en las preocupaciones de los padres, aunque malinterpreten algunos de los hechos, dice el Dr. Halsey. Esto hace que sea aún más frustrante si su médico rechaza sus temores o insiste en vacunarse sin responder a todas sus preguntas. En algunos casos, los médicos se niegan a tratar a los niños cuyos padres no se vacunan, aunque la Academia Estadounidense de Pediatría (American Academy of Pediatrics, AAP) no lo recomienda. Así que te estamos dando un resumen de los miedos más comunes.

1. La Preocupación

“Tantosvacunastan pronto abrumará el sistema inmunológico de mi bebé”.

La Verdad

Los padres nacidos en los años 70 y 80 fueron vacunados contra ocho enfermedades. Por otro lado, un niño de dos años completamente vacunado hoy en día puede vencer 14 enfermedades. Por lo tanto, aunque los niños ahora reciben más inyecciones, especialmente debido a que cada vacuna por lo general requiere múltiples dosis, también están protegidos contra casi el doble de enfermedades.

Pero no es el número de disparos lo que importa; es lo que hay en ellos. Los antígenos son los componentes virales o bacterianos de una vacuna que inducen al sistema inmunológico a acumular anticuerpos y combatir futuras infecciones. El total de antígenos que los niños reciben hoy en día en las vacunas es una fracción de lo que los niños solían recibir, incluso incluyendo las vacunas combinadas.

“Soy especialista en enfermedades infecciosas, pero no veo infecciones en los niños después de haber recibido todas las vacunas de rutina a los 2, 4 y 6 meses de edad, lo cual sucedería si su sistema inmunológico estuviera sobrecargado”, dice Mark H. Sawyer, M.D., profesor de pediatría clínica en la Escuela de Medicina de la Universidad de California en San Diego y en el Rady Children’s Hospital.

2. La Preocupación

“El sistema inmunológico de mi hijo es inmaduro, así que es más seguro retrasar algunas vacunas o simplemente ponerse las más importantes.”

La Verdad

Este es el mayor malentendido entre los padres hoy en día, dice el Dr. Halsey, y conduce a períodos prolongados de susceptibilidad a enfermedades como el sarampión. En el caso de la SPR, retrasar la vacuna incluso tres meses aumenta ligeramente el riesgo de convulsiones febriles.

No hay pruebas de que espaciar las vacunas sea más seguro. Lo que se sabe es que el programa de vacunación recomendado está diseñado para proporcionar la mayor protección posible. De hecho, docenas de expertos en enfermedades infecciosas y epidemiólogos de los CDC, universidades y hospitales de todo Estados Unidos examinan detenidamente décadas de investigación antes de hacer sus recomendaciones.

3. La Preocupación

“Las vacunas contienen toxinas, como mercurio, aluminio, formaldehído y anticongelante”.

La Verdad

Las vacunas son en su mayoría agua con antígenos, pero requieren ingredientes adicionales para estabilizar la solución o aumentar la eficacia de la vacuna. Los padres se preocupan por el mercurio porque algunas vacunas solían contener el conservante timerosal, que se descompone en etilmercurio. Los investigadores ahora saben que el etilmercurio no se acumula en el cuerpo, a diferencia del metilmercurio, la neurotoxina que se encuentra en algunos peces. Pero el timerosal ha sido eliminado de todas las vacunas infantiles desde 2001 “como precaución”, dice el Dr. Halsey. (Las vacunas contra la gripe multidosis todavía contienen timerosal para mayor eficiencia, pero hay disponibles dosis únicas sin timerosal).

Las vacunas contienen sales de aluminio; éstas se usan para mejorar la respuesta inmunológica del cuerpo, estimulando una mayor producción de anticuerpos y haciendo que la vacuna sea más efectiva. Aunque el aluminio puede causar mayor enrojecimiento o hinchazón en el sitio de la inyección, la diminuta cantidad de aluminio en las vacunas -menos de lo que los niños reciben a través de la leche materna, la fórmula u otras fuentes- no tiene efecto a largo plazo y se ha utilizado en algunas vacunas desde la década de 1930. “Está en nuestra tierra, en nuestra agua, en el aire. Tendrías que abandonar el planeta para evitar la exposición”, dice el pediatra y asesor de padres Ari Brown, M.D., de Austin, Texas.

Cantidades de trazas de formaldehído, usadas para inactivar la contaminación potencial, también pueden estar en algunas vacunas, pero cientos de veces menos que la cantidad de formaldehído que los humanos obtienen de otras fuentes, como la fruta y el material aislante. Nuestro cuerpo incluso produce de manera natural más formaldehído que el que contienen las vacunas, dice el Dr. Halsey.

Ciertos ingredientes, sin embargo, presentan algunos riesgos. Los antibióticos, como la neomicina, utilizada para prevenir el crecimiento bacteriano en algunas vacunas, y la gelatina, frecuentemente utilizada para evitar que los componentes de la vacuna se degraden con el tiempo, pueden causar reacciones anafilácticas extremadamente raras (aproximadamente una o dos veces por millón de dosis). Algunas vacunas pueden contener trazas de proteína de huevo, pero estudios recientes han demostrado que los niños con alergias a los huevos a menudo todavía pueden recibirlas.

En cuanto al anticongelante, simplemente no está en las vacunas. Los padres pueden estar confundiendo sus nombres químicos -tanto el etilenglicol como el propilenglicol- con los ingredientes utilizados en el proceso de fabricación de la vacuna (como el terc-octilfenil éter de polietilenglicol, que no es dañino).

4. La Preocupación

“Las vacunas no funcionan de todos modos, mira la vacuna contra la gripe del año pasado”.

La Verdad

La gran mayoría son 85 a 95 por ciento eficaces. Sin embargo, la vacuna contra la gripe es particularmente delicada. Cada año, especialistas en enfermedades infecciosas de todo el mundo se reúnen para predecir qué cepas es probable que circulen durante la siguiente temporada de gripe. La eficacia de la vacuna depende de las cepas que detecten, y a veces se equivocan. La vacuna de la temporada pasada fue sólo 23 por ciento efectiva en la prevención de la gripe; la investigación muestra que la vacuna puede reducir el riesgo entre 50 y 60 por ciento cuando se selecciona la cepa correcta.

Así que, sí, la vacuna contra la gripe del invierno pasado fue pésima, pero incluso un 23 por ciento menos de casos significa que cientos de miles de personas se salvaron. La conclusión es que las vacunas han significado muchas menos muertes, hospitalizaciones y discapacidades que en cualquier otro momento de la historia.

5. La Preocupación

“No habría’tribunales de vacunas’ si las vacunas no fueran peligrosas.”

La Verdad

Por muy seguras que sean las vacunas, muy rara vez ocurren efectos secundarios imprevistos, dice el Dr. Halsey. “El Programa Nacional de Compensación por Lesiones Causadas por Vacunas (NVICP, por sus siglas en inglés) proporciona dinero a los padres para que puedan pagar los costos médicos y de otro tipo asociados con una lesión en la improbable situación en la que su hijo experimente una reacción severa a la vacuna. (También pagan a los adultos lesionados por las vacunas.)

Usted se preguntará, ¿por qué no demandar a las compañías farmacéuticas? Eso es exactamente lo que ocurrió en la década de 1980, cuando la docena de compañías que fabricaban vacunas se enfrentaron a demandas judiciales. Sin embargo, la mayoría de esos casos no tuvieron éxito; ganar requería que los padres demostraran que una vacuna causaba un problema de salud porque era defectuosa. Pero las vacunas no eran defectuosas; simplemente conllevaban un riesgo conocido. Aún así, las demandas se cobraron un peaje. Varias empresas simplemente dejaron de fabricar vacunas, lo que provocó escasez.

“Los niños se quedaron sin vacunas, así que el Congreso intervino”, dice Dorit Reiss, profesora especializada en políticas de vacunación en la Facultad de Derecho Hastings de la Universidad de California. Primero extendió la protección a los fabricantes para que no puedan ser demandados ante los tribunales por lesiones causadas por vacunas a menos que el reclamante haya pasado primero por el NVICP, lo que les permitió continuar produciendo vacunas. El Congreso también hizo más fácil para los padres recibir compensación.

Los tribunales de vacunas funcionan con un “sistema sin culpa”, sin que los padres tengan que probar que el fabricante ha hecho algo malo y sin que se les exija probar más allá de cualquier duda razonable que la vacuna causó el problema de salud. De hecho, algunas condiciones son compensadas a pesar de que la ciencia no ha demostrado que las vacunas definitivamente las causaron. Entre 2006 y 2014, se pagaron 1.876 reclamaciones. Eso equivale a un individuo compensado por cada millón de dosis de vacuna distribuidas, según la Administración de Recursos y Servicios de Salud.

6. La Preocupación

“Las vacunas parecen ser una forma de que las compañías farmacéuticas y los médicos ganen mucho dinero”.

La Verdad

Las compañías farmacéuticas ciertamente ven un beneficio de las vacunas, pero no son medicamentos de éxito. También es razonable que las compañías farmacéuticas ganen dinero con sus productos, de la misma manera que los fabricantes de asientos para automóviles obtienen ganancias de los suyos. Contrariamente a la creencia popular, estas compañías rara vez reciben fondos del gobierno federal. Casi todo el dinero destinado a la investigación de vacunas por los Institutos Nacionales de Salud va a las universidades.

Los pediatras tampoco se están beneficiando. “La mayoría de los consultorios ni siquiera ganan dinero con las vacunas y, a menudo, pierden o llegan al punto de equilibrio”, dice Nathan Boonstra, M.D., pediatra del Hospital Infantil Blank, en Des Moines. “De hecho, a algunos les resulta demasiado caro comprar, almacenar y administrar vacunas, y tienen que enviar pacientes al departamento de salud del condado.

7. La Preocupación

“Los efectos secundarios de algunas vacunas parecen peores que la enfermedad real.”

La Verdad

Se necesitan entre 10 y 15 años y muchos estudios para que las nuevas vacunas superen las cuatro fases de las pruebas de seguridad y eficacia antes de que puedan ser aprobadas. Cada nueva vacuna destinada a los niños se prueba primero en adultos y luego en niños, y todas las nuevas marcas y formulaciones deben pasar por el mismo proceso. Luego, la FDA examina los datos para asegurarse de que la vacuna haga lo que el fabricante dice que hace, y de manera segura. A partir de ahí, los CDC, la AAP y la Academia Estadounidense de Médicos de Familia deciden si lo recomiendan o no. Ninguna agencia o compañía invertirá ese dinero en una vacuna que cause peores problemas de salud de los que previene, señala el Dr. Halsey: “Todas las enfermedades están asociadas con complicaciones graves que pueden llevar a la hospitalización o incluso a la muerte”.

Incluso la varicela, que muchos padres tenían cuando eran niños, mató a aproximadamente 100 niños un año antes de que se introdujera la vacuna contra la varicela. Y era una de las principales causas de fascitis necrosante, o infecciones bacterianas carnívoras. El Dr. Halsey ha escuchado a los padres decir que una buena nutrición ayudará a sus hijos a combatir estas infecciones, pero ese no es el caso. Los niños sanos corren el riesgo de sufrir complicaciones graves y de morir a causa de estas enfermedades. Por ejemplo, el 80 por ciento de las muertes por varicela ocurrieron en niños por lo demás sanos, dijo.

Es cierto que los efectos secundarios leves y moderados, como las convulsiones febriles y la fiebre alta, no son desconocidos, pero los efectos secundarios graves son mucho más raros. Por ejemplo, el efecto secundario confirmado más grave de la vacuna contra el rotavirus es la invaginación intestinal, una obstrucción intestinal que puede requerir cirugía y que ocurre una de cada 20.000 a 100.000 lactantes vacunados.

8. La Preocupación

“Forzarme a vacunar es una violación de mis derechos.”

La Verdad

Las leyes de vacunación de cada estado son diferentes; los requisitos para las vacunas entran en vigencia a la hora de asistir a la guardería, al preescolar o a la escuela pública. Y por una buena razón: Protegen al pequeño porcentaje de niños que pueden tener un sistema inmunológico comprometido o para quienes las vacunas pueden no funcionar. Cada estado permite exenciones si los niños tienen una razón médica para no vacunarse, como tener leucemia o un trastorno inmunológico poco común. Es más, todos los estados permiten exenciones religiosas y/o de creencias personales, con diferentes requisitos, excepto California (a partir de julio de 2016), Mississippi y Virginia Occidental. Mientras tanto, las tasas de exención -y las tasas de enfermedad- son más altas en aquellos estados donde es más fácil para los niños obtener una exención.

“Cada comunidad tiene derecho a mantener altos niveles de protección para los niños y niñas que no pueden ser vacunados”, dice el Dr. Halsey. La importancia de esa protección comunitaria, también llamada inmunidad del rebaño, se hizo especialmente evidente durante el brote de Disneylandia. Debido a que el sarampión es tan contagioso, se propaga rápidamente a través de las comunidades con menor cobertura de inmunización. Disneylandia se encuentra en el corazón del sur de California, que tiene muchas de las tasas de vacunación más bajas del estado, y la mayoría de los casos se dieron entre los californianos de esas comunidades.

“La imagen abrumadora”, resume el Dr. Halsey, “es que las vacunas son beneficiosas y mantienen a los niños sanos. Y eso es exactamente lo que todos nosotros queremos: padres, proveedores de atención de la salud y la gente que fabrica las vacunas”.

Vacunas para bebés y niños mayores

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