12 Consejos de Primeros Auxilios para Lesiones Comunes de Niños - Papa Ninja

12 Consejos de Primeros Auxilios para Lesiones Comunes de Niños

Tal vez usted es nuevo en el mundo de los accidentes de niños, o tal vez sólo necesita un repaso. Nuestra cartilla le ayudará a sentirse preparado y a mantener la calma la próxima vez que su hijo se lastime.

Molly Magnuson

Cuando eres padre o madre, también eres cocinero, chofer, consejero, tutor, manitas, entrenador y mucho más. Pero quizás el papel más aterrador que tendrás que desempeñar en algún momento es el de un paramédico. Ya sabes cómo es: Te das la vuelta por unos segundos y de repente tu hijo sangra, o sostiene una muñeca que se está hinchando ante tus ojos, o grita después de tocar la sartén caliente que creías que estaba totalmente fuera de tu alcance.

Es completamente posible que todas las emergencias de salud de su familia sean bastante menores. Pero estar preparado para los problemas más grandes, por si acaso, es importante. En realidad no necesitas tener entrenamiento médico, por supuesto. Lo que sí necesita saber es cómo reconocer las siguientes situaciones graves, los pasos que debe tomar de inmediato, y si debe llamar a su médico o al 911, o ir a la sala de emergencias.

1. Lesión en la cabeza

Los Signos: Después de un golpe en la cabeza, las señales de alerta de una conmoción cerebral pueden incluir desmayo (aunque sea breve), dolor de cabeza intenso, vómitos, confusión, somnolencia o dificultad para caminar.

Qué hacer inmediatamente: Revise a su hijo. Si parece haberse lastimado el cuello, lo cual es posible si se cayó de cabeza, o si tiene alguna debilidad u hormigueo en los brazos, manténgalo quieto y llame al 911. Si se golpeó la cabeza en un evento deportivo, debe dejar de jugar inmediatamente para evitar una segunda lesión. También llame al 911 si se desmaya después de una caída y tiene problemas para despertarse. Acuda a la sala de urgencias si tiene un dolor de cabeza intenso o si está confundido, mucho más somnoliento de lo habitual, tropezándose, vomitando persistentemente o haciendo cualquier otra cosa que sea preocupante. De lo contrario, debe llamar inmediatamente a su médico para que le aconseje.

No lo hagas: Déle ibuprofeno a un niño con un traumatismo craneal. El fármaco puede aumentar el sangrado, que puede ser peligroso cuando existe el riesgo potencial (incluso uno súper leve) de una lesión cerebral.

Do (si es menor de edad): Envuelva una bolsa de hielo o una bolsa de arvejas congeladas en una toalla delgada y sosténgala contra el área para reducir la hinchazón. También puede ofrecerle acetaminofeno para el dolor. Mientras su hijo parezca ser el mismo de siempre, vigílelo para ver si hay cambios en los síntomas o en el comportamiento. “En realidad, el descanso es parte del tratamiento para una conmoción cerebral, y la mayoría de los niños pequeños necesitarán algo después de una lesión menor en la cabeza”, dice Ethan Wiener, M.D., jefe adjunto de medicina de emergencia pediátrica en NYU Langone Health, en la ciudad de Nueva York.

2. Reacción alérgica severa

Los Signos: Su hijo podría desarrollar urticaria. Su cara o sus labios podrían hincharse y podría toser o respirar con dificultad. También son posibles mareos, vómitos o diarrea.

Qué hacer inmediatamente: Si hay un inyector de epinefrina (como un EpiPen) disponible, úselo. Aunque parezca estar mejor después, llévela a la sala de urgencias de todos modos; los efectos de la medicación pueden desaparecer. Si tiene dificultad para hablar o respirar, o si se desmaya, no se moleste con la sala de emergencias: llame al 911 inmediatamente. ¿No hay inyector? Llama al 911. Ponla cómoda. Verifique si tiene Benadryl (difenhidramina) en la casa y déselo a su hijo mientras espera que llegue la ayuda.

Cómo y cuándo usar un EpiPen

3. Diente astillado o golpeado

Los Signos: Además del daño dental obvio, el área alrededor de su boca podría estar roja.

Qué hacer inmediatamente: Llame a su dentista de inmediato, especialmente si se trata de un diente permanente. Si no puede comunicarse con ella, diríjase a la sala de emergencias. Un diente astillado con un nervio expuesto requiere atención inmediata. Coloque un diente permanente en su lugar lo antes posible si su hijo puede mantenerlo en su lugar mordiendo una toalla de papel o un paño limpio. (Enjuague el diente suavemente si es necesario.) De lo contrario, mantenga el diente en un recipiente sellado con leche o un poco de saliva.

4. Hemorragia nasal

Los Signos: Una vez más, esta es una lesión que es difícil de pasar por alto. Pero la mayoría de las hemorragias nasales son peores de lo que son.

Qué hacer inmediatamente: Haga que su hijo incline ligeramente la cabeza hacia adelante y luego pellizque la nariz con fuerza justo debajo del hueso nasal con una toalla o un pañuelo de papel. Chorrear un poco de Afrin Original Nasal Spray en cada fosa nasal también puede ayudar. Mantenga esta posición de 10 a 15 minutos para tratar de detener el sangrado. Ten paciencia! “Usted necesita hacer esto por más tiempo de lo que piensa, así que fije un temporizador telefónico”, sugiere Christopher Hogrefe, M.D., profesor clínico asistente de medicina de emergencia en Northwestern Medicine en Chicago. Una hora después de que se detenga el sangrado nasal y se forme un coágulo, puede aplicar vaselina en el interior de la fosa nasal para mantenerla húmeda.

No lo hagas: Permita que su hijo se recueste hacia atrás. Si lo hace, la sangre puede bajar por la garganta y llegar hasta el estómago, lo que puede hacer que vomite. Disuada a su hija de sonarse la nariz durante varias horas, ya que incluso un golpe corto y suave podría desencadenar el sangrado nuevamente. ¡Tampoco le metas pañuelos o algodón por la nariz!

Cuándo obtener ayuda: Si el sangrado no se detiene en 30 minutos o si sospecha que su nariz está rota como resultado de un traumatismo porque parece fuera de lugar, diríjase a urgencias.

Cómo detener una hemorragia nasal

5. Hueso roto

Los Signos: Si el hueso está torcido o sobresale, está roto. Pero a menudo es menos claro. Después de una lesión, si su hijo tiene mucho dolor, tiene hinchazón en el área lesionada, vomita o se siente mareado, es posible que se haya roto un hueso.

Qué hacer inmediatamente: Pónganlo cómodo. Mueva la extremidad afectada lo menos posible. Llame al número local de emergencias (como el 911 en los Estados Unidos) si el hueso sobresale o está torcido o si tiene dolor intenso. Si no es así, llame a su médico para que le aconseje o vaya a urgencias.

6. Lesión ocular

Los Signos: Su hijo probablemente sentirá mucho dolor y se frotará o presionará los ojos, que pueden estar enrojecidos o tener mucho lagrimeo.

Qué hacer inmediatamente: Llame al número local de emergencias (como el 911 en los Estados Unidos) si hay daño obvio en el ojo o si lo que hay en él también le ha quemado la cara, si tiene problemas para respirar o si se desmaya. No fuerce el ojo para abrirlo o exprimirlo si hubo un traumatismo por un golpe directo o por un objeto. De lo contrario, manténgala abierta lo mejor que pueda y vierta solución salina o agua del grifo en ella. Si parece estar bien, llame a su médico. Ve a urgencias si no lo hace.

7. Asfixia

Los Signos: Tiene problemas para respirar y puede tener las manos en la garganta o desmayarse. Puede suceder mientras está comiendo o jugando, si se pone un juguete en la boca.

Qué hacer inmediatamente: Sigue hablando. Si su hijo puede responderle con sonidos simples, sus vías respiratorias están despejadas, dice Mark Morocco, M.D., profesor clínico de medicina de emergencia en el Centro Médico Ronald Reagan UCLA. Si no puede responder, pídale a alguien que llame al 911 o marque usted mismo y ponga el teléfono en el altavoz. Entonces haz la maniobra de Heimlich: Coloque los brazos alrededor de la cintura de su hijo, cierre el puño y coloque el lado del pulgar del puño contra la parte superior del abdomen (justo debajo de la caja torácica). Ahora agarre el puño con la otra mano y realice empujes rápidos hacia arriba hasta que el objeto sea expulsado. (Con un bebé o un niño pequeño, levante a su niño, gírelo boca abajo, y use el talón de su mano para dar golpes firmes en la espalda entre los omóplatos).

No lo hagas: Responda agresivamente. “Si su hijo está tosiendo pero puede hablar, deje que tosa el artículo”, dice el Dr. Carius. Resista la tentación de meterle los dedos en la boca o en la garganta.

Cuándo obtener ayuda: Si su respiración le parece extraña o no puede hablar normalmente después del episodio, llévelo a urgencias.

8. Herida sangrante

Los Signos: Una cortada es grave cuando el sangrado no se detiene después de haber aplicado presión durante unos minutos.

Qué hacer inmediatamente: Lave la herida con agua del grifo y jabón, aplique un ungüento antibiótico y póngase un vendaje. Si usted ve sangre a través del vendaje, aplique presión directa durante 15 minutos y eleve el área lesionada por encima del corazón para detener el sangrado, dice el Dr. Hogrefe.

No lo hagas: Limpie una cortada con alcohol, peróxido de hidrógeno o Betadine (un antiséptico). Las picaduras de alcohol como la locura (que hace que un niño infeliz), y el peróxido de hidrógeno y Betadine pueden dañar la piel, impidiendo la curación.

Cuándo obtener ayuda: Si una herida es grande, abierta o con mucha sangre, es posible que su hijo necesite puntos de sutura, así que acuda a su médico (siempre y cuando su hijo pueda ser visto de inmediato). Vaya a urgencias si ve tejidos, ligamentos o huesos profundos; si no puede detener el sangrado en 15 minutos; o si cree que puede haber un cuerpo extraño incrustado. No esperes demasiado: “Si el corte está abierto por más de 24 horas, generalmente no lo pegamos ni suturamos porque entonces hay un mayor riesgo de infección”, dice el Dr. Wiener. En cambio, la mayoría de los médicos limpian, visten y vendan la herida; esta es una ruta segura para la curación que puede causar un poco más de cicatrización.

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9. Envenenamiento

Los Signos: Los síntomas dependen del tóxico. Comúnmente incluyen quemaduras en la boca, dificultad para respirar, somnolencia y vómitos. El envenenamiento puede ser la causa de que su hijo pequeño se enferme repentinamente o actúe de manera extraña.

Qué hacer inmediatamente: Si tiene problemas para respirar o para mantenerse despierta, llame al 911. De lo contrario, llame al Centro de Toxicología al 1-800-222-1222 para averiguar si necesita atención médica. Es útil si usted sabe lo que ingirió; si es posible, tenga el recipiente a mano y esté listo para decirle al personal lo que su hijo pesa y cuánto cree que consumió.

10. Quemaduras

Los Signos: La piel de su hijo podría estar muy roja y con ampollas. Una quemadura de tercer grado, la peor, puede parecer blanca o negra.

Qué hacer inmediatamente: Mantenga el área bajo un grifo frío durante diez a 15 minutos para refrescar la piel, aliviar el dolor y detener la laminación de la información, dice el Dr. Seth Podolsky, director médico de operaciones del hospital y médico de emergencias de la Clínica Cleveland. (Puede repetir este proceso según sea necesario, o sustituir el hielo envuelto en una toalla, durante las siguientes 24 a 48 horas). Luego, aplique un ungüento antibiótico como la bacitracina para aliviar la quemadura y ayudar a que las células de la piel se regeneren, dice el Dr. Carius. Usted también le puede dar a su hijo ibuprofeno o acetaminofeno si siente que todavía le duele. Pero si se forma una ampolla, que así sea: Esa burbuja es una barrera que ayuda a prevenir infecciones. Una vez que la ampolla se reviente por sí sola, aplique un ungüento antibiótico y un vendaje limpio.

No lo hagas: Use vitamina E o mantequilla; ambas pueden ser irritantes. Y nunca coloque hielo directamente sobre una quemadura; hacerlo puede causar daño al tejido.

Cuándo obtener ayuda: Si la piel de su hijo se ve muy enojada, manchada, húmeda o cerosa, o si no puede moverla, puede tener una quemadura grave que requiera atención médica inmediata. También debe dirigirse directamente a la sala de emergencias o al consultorio de su médico si tiene algún tipo de quemadura química (por ejemplo, si tiene blanqueador o limpiador de drenaje en la piel); si la quemadura es del tamaño de la palma de la mano o más grande; si está en la cara, las orejas, las manos, los genitales o los pies; o si se extiende alrededor de la muñeca o la circunferencia de otra extremidad, como el brazo o la pierna.

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11. Convulsión

Los Signos: Su niño podrÃa empezar a sacudirse o a endurecerse los brazos o las piernas repentinamente y no responderle a usted. Los síntomas también pueden ser más sutiles. Por ejemplo, puede mirar fijamente o parecer aturdido durante varios segundos, o sus ojos pueden ponerse en blanco.

Qué hacer inmediatamente: Colócalo de lado. Trate de anotar la hora; la mayoría de las convulsiones duran entre dos y cinco minutos. No le metas nada en la boca; no tienes que preocuparte de que se muerda la lengua. Si nunca ha tenido un ataque antes, llame al 911. Si tiene un trastorno convulsivo, llame al número local de emergencias (911 en los Estados Unidos) si tiene dificultad para respirar; si se torna azul; si la convulsión dura más de cinco minutos; o si, cuando la convulsión ha pasado, siente dolor, tiene mucho sueño, es incapaz de respirar bien o simplemente parece diferente. Si él tiene un trastorno convulsivo y parece estar bien (aunque tenga sueño) después, debe llamar a su médico inmediatamente para pedirle consejo.

12. Una torcedura de tobillo

Qué hacer inmediatamente: Haga que su hijo se siente y eleve su tobillo lesionado por encima del nivel del corazón con una bolsa de hielo o una bolsa de vegetales congelados sobre ella, dice el Dr. Carius. Durante las siguientes 48 horas, continúe aplicando hielo en el área durante 15 minutos cada hora. El ibuprofeno también puede ayudar a reducir el dolor y la inflamación.

No lo hagas: Aplique una almohadilla térmica o déjela remojar el pie en una tina caliente durante las primeras 48 horas. El calor puede aumentar la hinchazón y el dolor, ¡no es lo que usted quiere!

Cuándo obtener ayuda: Si su hijo no puede soportar peso sobre el tobillo lesionado o si se ve deformado, vaya a urgencias o a un centro de atención urgente. Éstos son signos de que puede estar rota o dislocada en lugar de sólo tener un esguince (cuando los ligamentos están severamente estirados).

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