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Los Peligros de la Conducción Distraída

¿No crees que eres uno de ellos? Piénsalo de nuevo. Los padres investigan la epidemia mortal que azota nuestras carreteras.

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Cualquiera que piense que el problema de conducción distraída de los Estados Unidos se trata de enviar mensajes de texto a los adolescentes necesita echar un vistazo más de cerca a lo que está pasando en la camioneta a un carril de distancia. Susan Vosdoganes podría ser la conductora que ves. “Soy una delincuente horrible”, admite la mamá de Queen Creek, Arizona, que pasa dos horas en el auto cada día, llevando a sus hijos de 5 y 7 años a la escuela. “Me encuentro conduciendo de rodillas mientras reparto el desayuno y bebo como una azafata.
Yo arbitro los argumentos. Una vez, incluso me acerqué para desviar el vómito de un niño mareado por la ventana con un parasol. La peor parte es que tuve una prima que murió en un accidente automovilístico (ella estaba tratando de sacar algo del suelo para su hijo), y eso todavía no me ha impedido tomar estas malas decisiones”.

Luego está Matt Howard, que estaba saliendo de su entrada una mañana en un tranquilo suburbio de Virginia cuando su BlackBerry tocaba el timbre. “Miré hacia abajo para revisar mi correo electrónico, y mientras miraba hacia arriba, vi que estaba chocando con una niña de 9 años en bicicleta. Gracias a Dios que estaba bien”, dice Howard. “Pero sabía que podía haberlo matado, y me sentía mal del estómago. El pobre chico estaba tan blanco como un fantasma y temblando como yo lo ayudé a levantarse. Fue una experiencia reveladora”.

Cada día de la semana, Elisabeth LaMouria carga a sus tres hijos, de 18 meses, 2 y 4 años de edad, en asientos de seguridad y luego lleva a su esposo al trabajo. Puede ser un viaje intenso: “El más joven odia el coche, así que tocamos la música muy fuerte, y todo el mundo toca la batería en el techo. Si sigue llorando, me acerco y le froto el pie. Estoy agradecida de que nunca hayamos tenido un accidente”, dice la mamá de Orlando, admitiendo que ha buscado juguetes que se le han caído, ha ofrecido botellas e incluso ha cambiado un DVD mientras conducía.

No es de extrañar que los expertos en seguridad pública llamen a estas interrupciones una epidemia mortal. Se cree que la conducción distraída es la causa del 80 por ciento de todos los choques, dice Kate Hollcraft, vocera de Allstate Insurance. Y los adultos son la mayor amenaza, informa el Pew Internet & American Life Project. Toma los mensajes de texto: Alrededor del 27 por ciento de los adultos admiten haber enviado mensajes de texto mientras conducían, en comparación con el 26 por ciento de los adolescentes. “Sin embargo, los padres de niños pequeños son especialmente vulnerables a las distracciones”, dice Hollcraft. De hecho, una investigación de la AAA Foundation for Traffic Safety encontró que los niños distraen a los conductores cuatro veces más que los pasajeros adultos, mientras que los bebés hacen que sea ocho veces más difícil concentrarse. Hollcraft experimenta esto de primera mano, viajando diariamente con su hijo de 2 años y medio, que se queda en la guardería de Allstate. “Tiene canciones favoritas que quiere que se toquen una y otra vez, y para hacerla feliz a menudo juego con el CD en lugar de mantener los ojos en el camino.”

Los conductores desatentos han causado más de 27,000 muertes desde 2009, informa la Administración Nacional de Seguridad del Tráfico en las Carreteras (National Highway Traffic Safety Administration). Su multitarea provocó 448.000 lesiones sólo en 2009. Y aunque la agencia federal no mantiene estadísticas sobre cuántos de esos conductores tenían niños pequeños a bordo, los expertos dicen que el caos en el automóvil que los niños pueden causar, así como las crecientes presiones de tiempo sobre los padres que trabajan y el uso generalizado de dispositivos móviles, ponen en riesgo incluso a las familias más conscientes de la seguridad.

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Por qué no podemos concentrarnos

Los teléfonos móviles no son lo único que llama la atención de los conductores, aunque sin duda son los más estudiados. El Pew Internet & American Life Project informa que el 61 por ciento de los adultos hablan regularmente por teléfono mientras conducen; otros estudios han puesto ese número tan alto como el 80 por ciento. Y el 17 por ciento de los sujetos en el estudio Pew dicen que han estado tan distraídos con su teléfono que han golpeado un objeto o a una persona.

Hablar por teléfono hace que las personas tengan cuatro veces más probabilidades de tener un accidente, pero enviar mensajes de texto hace que un accidente sea 23 veces más probable. Incluso comer al volante es una amenaza constante. Un estudio en Inglaterra encontró que los conductores son casi el doble de propensos a chocar cuando mastican o beben al volante. Y piensa en esto: Estas acciones consumen más tiempo que el uso del teléfono. Mientras que echar un vistazo a una llamada entrante toma un nanosegundo, poner edulcorante en su café con leche requiere mucha más atención.

Los expertos ya no se sorprenden por las cosas que algunos conductores hacen al volante. Los datos más convincentes provienen de la investigación “naturalista”, que implica poner cámaras dentro de los vehículos hasta 18 meses, dice el Dr. Louis Tijerina, un psicólogo que se especializa en distracción para la Ford Motor Company. En uno de esos estudios, algunas imágenes de video sorprendentes revelaron a los conductores haciendo cosas como ponerse gotas para los ojos, maquillarse, cepillarse los dientes o usar hilo dental, leer y escribir.

Todos estos comportamientos hacen que sea muy difícil reaccionar a tiempo para prevenir un accidente. Al conductor promedio le toma aproximadamente 0,25 segundos detectar un peligro (como si un niño saliera a la calle), otros 0,25 segundos para decidir cómo responder, y luego 3 segundos para que los frenos se activen. Si estuviera conduciendo a 30 millas por hora, necesitaría 132 pies para detenerse. Debido a que un conductor distraído necesita más tiempo para darse cuenta del peligro, necesitaría 203 pies para detenerse en el mismo escenario.

Sorprendentemente, los conductores son incluso descuidados cuando conducen en una zona escolar. En un estudio llevado a cabo por Safe Kids USA, una organización nacional dedicada a la prevención de lesiones infantiles, los investigadores observaron más de 40,000 vehículos, conducidos por padres y no padres por igual, mientras conducían por las zonas escolares. Uno de cada seis conductores estaba visiblemente distraído, porque hablaban por teléfono, comían, leían, se aseaban o se acercaban por detrás de ellos. Las mujeres eran más propensas a ser conductoras desatentas (187 por 1.000) que los hombres (154 por 1.000). ¿Aún más perturbador? Cuanto más grande — y más potencialmente dañino — era el vehículo, más probable era que el conductor estuviera en tierra de la-la. Los dueños de SUVs, camionetas y minivans tenían puntajes de distracción más altos que los de los autos regulares, quizás porque los conductores de vehículos más grandes tienden a sentirse mejor protegidos.

Los expertos están tratando de entender por qué la gente conduce peligrosamente en las zonas escolares. En una reciente campaña canadiense de concienciación sobre la seguridad, se observaron intersecciones de tráfico cerca de las escuelas. Entre los hallazgos: Estar en un área congestionada puede hacer que los conductores ignoren las reglas de la carretera. “Eleva los niveles de estrés y ansiedad de los conductores, por lo que reaccionan con impaciencia, y seguir las reglas se va por la ventana”, dice Brent Dozzi, un funcionario local de carreteras en West Vancouver, Columbia Británica.

Incluso los padres que son buenos conductores justifican sus movimientos de alto riesgo en una zona escolar, añade David Dunne, director de la BCAA Traffic Safety Foundation de Vancouver. “Racionalizan por qué está bien que revisen su teléfono…”
sólo por un segundo, llegan tarde, tienen una cita después de la escuela”, dice. “Y cuando los padres ven a otros padres haciéndolo, piensan que está bien si ellos también lo hacen.”

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Recuperando Nuestros Sentidos

Las leyes locales y estatales están empezando a abordar la parte tecnológica del problema. Nueve estados ahora prohíben hablar en teléfonos celulares de mano (28 estados prohíben todo uso de teléfonos celulares para conductores novatos), y 30 estados han prohibido enviar mensajes de texto mientras conducen, informa el Insurance Institute for Highway Safety (IIHS). Y los conductores están recibiendo multas si violan estas leyes. ¿El único problema? Las leyes que exigen que los dispositivos de manos libres estén por encima de los de mano no parecen mejorar la seguridad del conductor. “No ha habido una reducción aparente en el número de accidentes”, dice Anne McCartt, vicepresidenta senior de investigación del IIHS. “No entendemos del todo por qué es así.”

Puede ser, en parte, porque un objeto no necesita estar físicamente en su mano para ser una interferencia. Un reproductor de DVD incorporado, por ejemplo, puede ser mortal si un padre trata de reiniciar el sistema con mucho tráfico. “Sin embargo, también puede reducir las distracciones de los conductores si mantiene el contenido para niños pequeños”, señala McCartt. Montarse con el GPS mientras se navega por un vecindario extraño es arriesgado, pero, de nuevo, usar una unidad activada por voz de forma segura es una gran mejora con respecto a tener que luchar con un mapa.

Los expertos esperan que las nuevas tecnologías ayuden a los conductores a cambiar sus hábitos. Durante meses después de haber golpeado a su vecino, Matt Howard no pudo librarse de su angustia. “No dejo de pensar, no estoy tratando de ser una amenaza para la sociedad. Pero si soy tan adicto a mi dispositivo móvil, si no puedo evitarlo cuando oigo ese pequeño’ding’ que dice que tengo correo electrónico, ¿cómo puedo contenerme? ¿Cuál es el equivalente de Nicorette para alguien como yo?” Esto llevó al padre de tres hijos a crear ZoomSafer, una aplicación para teléfonos móviles (ver “Descolgar el teléfono”, en la página 5).

Mientras tanto, las compañías de automóviles están tratando de diseñar vehículos más seguros. El sistema SYNC de Ford, por ejemplo, permite a los conductores solicitar una canción en su iPod o hacer una llamada telefónica con comandos de voz, dice John Shutko, un especialista técnico de Ford. “Incluso diseñamos nuestro reproductor de DVD para que sea casi imposible programarlo si nos ponemos de espaldas desde el asiento delantero, sólo para quitarles la tentación a los padres”, explica.

Honda también tiene soluciones, algunas de ellas decididamente de baja tecnología, incluyendo un anillo de basura plegable en el asiento trasero de su minivan Odyssey. “Suena como una cosa menor, pero los niños siempre parecen querer entregar su basura, y tener la bolsa de basura donde puedan alcanzarla reduce la distracción para el conductor”, dice Chris Martin, un vocero de Honda.

Los nuevos Subarus vienen con Bluetooth para llamadas telefónicas manos libres, y los controles de radio están justo en el volante. Los relojes están ahora más arriba en el tablero de instrumentos para minimizar la necesidad de apartar la vista de la carretera, dice Ken Lin, director de gestión de productos. Algunos propietarios no están encantados con estas características, dice. “No puedes programar nuestro GPS mientras el auto se mueve, tienes que detenerte. Recibimos llamadas todo el tiempo preguntando cómo desactivar esa función, pero no es seguro hacerlo”.

La próxima vez que vaya a comprar un coche, pregunte a los concesionarios sobre los diseños antidistracción, que pueden incluir controles del volante, teléfonos activados por voz y funciones de conducción, y nuevos dispositivos llamados “espejos de conversación”, que se colocan en el techo y le permiten mirar rápidamente hacia arriba y ver quién está pellizcando a quién.

En el futuro, los coches se diseñarán con aún más características de seguridad. En Japón, los Subarus ya están equipados con control de velocidad constante adaptativo, que mantiene automáticamente una distancia segura entre usted y el coche que tiene delante, y sensores que detectan cuando ha cruzado una señal de carril sin utilizar un intermitente. (Las marcas más importantes, incluyendo Mercedes-Benz, ya ofrecen estas características en muchos de sus vehículos en los Estados Unidos).

Pero cambiar sus hábitos arraigados no es fácil, especialmente si considera que sus impulsos son tiempo familiar de calidad, como hacen muchos padres. “La mayor parte del tiempo que paso con mis hijos es durante el viaje, cuando están muy necesitados, cansados y hambrientos”, dice Vosdoganes. “Quieren contarme sobre su día. Quieren chicle. Quieren que encienda Radio Disney, y quieren la canción exacta que les gusta”.

Sin embargo, Vosdoganes se da cuenta de que está constantemente bajo el microscopio porque sus hijos ya tienen la edad suficiente para señalar sus infracciones de tránsito. “No sabemos exactamente a qué edad los niños comienzan a absorber los hábitos de manejo de sus padres, pero estamos seguros de que comienza muy temprano”, dice la Dra. Tijerina. De la misma manera que ellos repiten las malas palabras que usted puede decir, usted puede estar seguro de que sus hijos se están empapando de sus peores hábitos de manejo.

“Mis hijos me regañan y me dicen:”Se supone que no debes enviar mensajes de texto ni conducir”, dice Vosdoganes. “Les digo que realmente estoy tratando de cambiar. Yo digo:’Quiero que sean conductores seguros cuando crezcan'”.

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4 reglas para una conducción enfocada

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  1. Alimente a los niños con una comida o bocadillo antes de salir. Tranquilizar a las tropas con interminables cajas de jugo las anima a hacer demandas de comida en el carro, las cuales usted no puede acomodar con seguridad.
  2. Aliméntate tú también en casa. Beber y comer mientras se conduce está relacionado con tasas de accidentes más altas.
  3. Antes de subir al auto, apague su teléfono celular y colóquelo en el asiento trasero, en la guantera o incluso en el maletero. Si tiene que dejarla encendida, use tonos de timbre para identificar las pocas llamadas que contestará: por ejemplo, las de la niñera o las de sus hijos. Dile a todos que no responderás cuando estés al volante.
  4. Prométete que no tocarás ningún otro dispositivo, como un GPS o un reproductor de DVD, a menos que detengas el auto primero. (Ponga una regla firme de”Mamá no puede tocarlos mientras conduce”).

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Descolgar el teléfono

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¿No confía en usted mismo para adherirse a la regla de”No Teléfono” en el día a día? Utilizando el GPS interno de tu teléfono, estas aplicaciones pueden detectar cuando estás conduciendo y bloquear automáticamente llamadas, mensajes de texto y correos electrónicos. Tres para revisar:

DriveSafe.ly

Esta aplicación lee tus mensajes de texto, permite la respuesta de voz y tiene respuestas automáticas personalizables (para Android, iPhone, Blackberry y Windows Mobile). Descárgalo gratis en drivesafe.ly.

ZoomSafer

Esto le permitirá bloquear las llamadas entrantes, los mensajes de texto y los correos electrónicos, enviando una respuesta que está conduciendo y responderá cuando pueda. También puede personalizarlo para permitir que sólo ciertas personas que llaman, como su proveedor de cuidado infantil, puedan comunicarse (para Blackberry y Windows Movile). 2,95 dólares al mes.

iZup

Esto fue creado por una madre que tuvo un susto de conducir con su hijo adolescente. Automáticamente envía llamadas entrantes al buzón de voz y guarda mensajes de texto; (para Blackberry y Android) $49.95 al año, o $4.95 al mes.

Publicado originalmente en la edición de marzo de 2011 de la revista Parents.

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Los accidentes de coche en los que no piensas

Cada año, decenas de miles de niños y niñas son volcados, atrapados en ventanas eléctricas e incluso abandonados involuntariamente en vehículos para que mueran. Pero estos incidentes son tan prevenibles como perturbadores. Esto es lo que todo padre necesita saber ahora.

Reglas de Conducción Segura para las Madres

Candace Adair vivió una pesadilla: su hijo de 22 meses, Shane, fue atropellado accidentalmente por una camioneta en la entrada de un vecino. Sucedió en el tiempo que le tomó a Adair entrar a la casa y verificar que la estufa estuviera apagada.

“Oí gritar a mi hermana, y nunca olvidaré el terror en su voz”, dice Adair, que se preparaba para llevar a sus cinco hijos a un parque cerca de su casa en Phoenix, junto con su hermana Tabitha y sus propios seis hijos. “Pero nada me habría preparado para el horror de ver a mi hijo tirado en un charco de sangre, con el cráneo destrozado. Mi vecino estaba de pie junto a su camioneta en estado de shock. Ni siquiera había visto a Shane correr detrás de él”.

Cuando Shane llegó al Phoenix Children’s Hospital, le dijeron a Adair y a su esposo, Charles, que no se esperaba que Shane viviera toda la noche. “El médico de urgencias dijo que ni siquiera intentaría reparar el daño porque no quería desfigurar el cuerpo de nuestro hijo para el funeral”, dice Adair. Rápidamente obtuvo una segunda opinión.

“Cuando vi a Shane por primera vez, sentí que su probabilidad de sobrevivir era de menos del 30 por ciento debido a la gravedad de su lesión”, dice el segundo médico, P. David Adelson, M.D., neurocirujano pediátrico y director del Instituto de Neurociencias Infantiles del hospital. Usó una técnica de enfriamiento de todo el cuerpo para ayudar a reducir la inflamación en el cerebro de Shane.

Shane estuvo en coma durante las dos semanas siguientes, con su familia constantemente a su lado. Un día abrió los ojos y sonrió. A las pocas semanas estaba hablando y jugando con sus hermanos. Dos meses después del accidente, en su segundo cumpleaños, Shane fue enviado a casa. Todavía necesita terapia semanal, y lucha con la sensibilidad a la luz, dolores de cabeza, y alguna parálisis en el lado izquierdo de su cara. Pero sus padres están agradecidos de que su hijo esté vivo.

Sin embargo, muchos niños no tienen tanta suerte. Doscientos sesenta y dos niños menores de 14 años murieron en incidentes de no choque en entradas de autos o estacionamientos en 2007, informa la National Highway Traffic Safety Administration (NHTSA). Aproximadamente 115,000 niños más sufrieron lesiones. “Proteger a los niños de estos accidentes es una nueva frontera importante en la seguridad automovilística”, dice el asesor de padres Dennis R. Durbin, M.D., co-director científico del Centro de Investigación y Prevención de Lesiones del Hospital Infantil de Filadelfia. “Debido a que el uso de asientos de seguridad y asientos elevados ha aumentado, hemos visto un gran progreso en la reducción del número de niños que mueren o resultan heridos en accidentes en carretera.

Con suerte, veremos el mismo progreso mientras enfocamos más la atención en los accidentes que ocurren fuera de la carretera”.

La Ley de Seguridad en el Transporte de Niños de Cameron Gulbransen fue aprobada en febrero de 2008. Nombrado en honor a un niño de 2 años de edad que murió después de que su padre accidentalmente lo atropelló con su SUV, requiere que el Departamento de Transporte de los Estados Unidos cree regulaciones para vehículos nuevos que reduzcan las amenazas más comunes a los niños. Estas son zonas ciegas que pueden causar que un conductor retroceda o ruede hacia adelante sobre un niño, ventanas eléctricas que pueden cerrarse sobre un niño, y cambios de marcha que un niño puede activar accidentalmente. Desafortunadamente, esta nueva ley todavía se está abriendo camino a través del departamento que decide sobre las reglas específicas que la industria automotriz debe seguir, y probablemente tomará varios años más para que las características de seguridad sean estándar en los autos nuevos. Afortunadamente, mientras tanto, hay pasos que todos los padres pueden tomar para hacer que sus autos — y niños — sean más seguros.

El problema: Zonas ciegas

Marko Metzinger

Cuando Shane finalmente llegó a casa del hospital, todo el vecindario estaba esperando para darle la bienvenida, incluyendo al conductor del camión que lo había atropellado. “No podía disculparse lo suficiente, y se rompió en lágrimas. Juró que rezaría por Shane todos los días de su vida”, dice Adair.

El vecino de los Adair admitió que había estado apurado y que no se había dado la vuelta ni había mirado cuidadosamente por el espejo retrovisor detrás de su camioneta cuando se marchó ese día. Pero en base a dónde fue encontrado Shane, la policía pudo decir que estaba fuera del campo visual del conductor. Los respaldos representan el 42 por ciento de las muertes no relacionadas con el tráfico cada año, y los respaldos representan otro 22 por ciento, según KidsAndCars.org, una organización sin fines de lucro que trabaja para prevenir tales lesiones a los niños.

Las zonas ciegas son la causa de estos accidentes. Todos los vehículos tienen áreas en la parte delantera y trasera que usted no puede ver cuando está en el asiento del conductor. (En el frente, el área es de 6-8 pies de largo y tan ancha como el auto. Detrás del vehículo, tiene 7-8 pies de ancho y entre 20 y 40 pies de largo.) Cuanto más grande sea el coche y cuanto más alto esté sentado el conductor, mayor será la zona ciega delante del vehículo.

Prevenir un accidente: Por un lado, siempre camine alrededor de su vehículo antes de conducir, aunque los niños todavía pueden correr detrás del automóvil una vez que usted comience a moverse. Muchos vehículos nuevos vienen equipados con sensores de audio que emiten pitidos cada vez más frecuentes a medida que se retrocede hacia un objeto, pero los expertos dicen que estos sistemas por sí solos no proporcionan suficiente información. “La configuración ideal es un sensor de audio y una cámara con una vista trasera de gran angular que se activa automáticamente a medida que se cambia a marcha atrás y muestra la vista en el tablero de instrumentos”, dice Don Mays, director principal de seguridad de productos de Consumers Union, el editor sin fines de lucro de Consumer Reports. Ésos se incorporan (u opciones) en muchos coches nuevos, pero usted puede también adaptar su coche más viejo con un kit del sensor de reserva audio (los precios se extienden a partir del $50 a $250) y un sistema video de reserva (que comienza en menos de $100 para el monitor de la cámara y del tablero de instrumentos y puede costar más de $1.000 para un sistema video completo de la navegación). Puede comprarlos e instalarlos en una tienda de electrónica o en su concesionario de automóviles, o puede instalarlos usted mismo.

Aunque la tecnología está disponible para ayudar a detener los accidentes, sólo llega hasta cierto punto en la protección de nuestros hijos. “Enséñeles a sus hijos que incluso los autos estacionados pueden moverse repentinamente y que los autos no son juguetes”, dice el asesor de padres Martin Eichelberger, M.D., fundador de Safe Kids Worldwide, en Washington, D.C. “Recordarles a los niños los peligros de los autos realmente puede ayudar a salvar sus vidas”.

El problema: Ventanas eléctricas

¿Cuántos de nosotros hemos dejado a nuestros hijos en el auto por un minuto o dos mientras sacábamos dinero del cajero automático o íbamos a la tintorería? Greg Bauer de Dubois, Indiana, estaba cortando el césped de su vecino cuando su hijo de 5 años, Reece, vino y se subió a su camión. Como Bauer estaba a punto de terminar, dejó que su hijo se quedara y puso la llave en la posición de Accesorio de la cerradura de contacto para que Reece pudiera escuchar la radio. “No lo pensé dos veces porque sabía que Reece no sería capaz de encender accidentalmente el motor y arrancar el vehículo”, dice Bauer. “No tenía ni idea de que las ventanas seguirían funcionando.”

Cuando Bauer fue a poner su cortadora de césped en la parte trasera del camión, encontró a su hijo con la ventana hasta el cuello, sin respirar. Reece se había asomado por la ventana y su rodilla golpeó accidentalmente el botón de la ventana eléctrica, haciendo que la ventana se elevara. Bauer actuó rápido: bajó la ventanilla, administró reanimación cardiopulmonar y luego, debido a que no tenía servicio de teléfono celular, llevó a Reece a su casa. Su esposa, Jennifer, llamó al 911. Reece estaba pálido, hacía pequeños ruidos pero no abría los ojos. “La hora que tardó la ambulancia en llegar a nuestra casa y luego al hospital más cercano fue una tortura”, dice Jennifer. “Reece fue trasladada por avión a un hospital más grande, pero no había espacio para nosotros en el helicóptero, así que tuvimos que conducir. Para cuando llegamos al hospital, nuestro hijo nos estaba gritando. Fue el sonido más alegre que jamás hemos oído”.

Reece es ahora una niña de 9 años feliz y saludable, pero es desconcertante pensar en lo diferente que podrían haber sido las cosas. “Las ventanas electrónicas de los automóviles tienen entre 30 y 80 libras de fuerza, y sólo se necesitan 22 libras de fuerza para romper la tráquea de un niño pequeño”, dice Janette Fennell, fundadora y presidenta de KidsAndCars.org, que informa que al menos 35 niños han sufrido lesiones fatales en accidentes con ventanas eléctricas en la última década. Al igual que en el caso de Reece, es fácil cerrar accidentalmente una ventana en un cuello o un brazo. Y la mayoría de las ventanas no se detienen y retroceden automáticamente cuando golpean algo sólido. A Fennell le gustaría que esto cambiara. “Probablemente hoy en día no haya un nuevo abridor de puerta de garaje o elevador que no se revierta automáticamente si un objeto se interpone en su camino. Entonces, ¿por qué permitimos que las ventanillas de nuestros autos sean guillotinas potenciales para nuestros hijos?”

Prevenir un accidente: Comience por no dejar nunca a los niños solos en un vehículo y por no dejar nunca las llaves en el vehículo cuando los niños están cerca. Use el interruptor de bloqueo de ventanas, si su automóvil tiene uno, para evitar que alguien que no sea el conductor tenga acceso a los elevalunas eléctricos. Los fabricantes están obligados legalmente a equipar todos los vehículos de pasajeros nuevos con interruptores de palanca para ventanas a partir del 1 de octubre de 2010. Estos son más seguros porque deben ser tirados hacia arriba para cerrarlos, haciendo mucho más difícil levantar la ventana golpeándola con un codo. Pero eso no resolverá totalmente el problema. “Muchas veces un conductor que opera las ventanas desde el asiento delantero no puede ver que un niño en el asiento trasero tiene su mano o incluso su cabeza fuera de la ventana y podría quedar atrapado”, dice Fennell. “Esto puede ser especialmente peligroso si estás usando el control de un solo toque que automáticamente levanta la ventana hasta el final.”

Considere esta simple estrategia de sentido común: Acostúmbrese a emitir una advertencia de “Todo claro”. No siempre puede darse la vuelta mientras conduce, pero si su hijo puede hablar, puede obtener confirmación verbal de que todas las manos están alejadas de las ventanillas antes de subirlas o bajarlas.

El Problema: Vehículos fuera de control

Elizabeth García, de Gainesville, Florida, tenía una fuga en una de las llantas de su minivan, así que fue a llenarla con aire en una gasolinera. Tenía a su hijo de 4 años, Joel, y a su hijo de 19 meses, Zachary, abrochados en sus asientos de seguridad. Ella tomó las llaves de la ignición y estaba arrodillada, llenando el neumático, cuando la camioneta comenzó a moverse hacia atrás. Ella saltó para ver que Joel se había bajado de su asiento de coche y subió al asiento del conductor, cerrando accidentalmente las puertas en el proceso. Luego puso la palanca de cambios en reversa. “No estoy seguro de cómo lo hice, pero sostuve la camioneta y utilicé todas mis fuerzas para desacelerarla mientras golpeaba la ventana y le pedía a Joel que abriera la puerta”, dice García. Finalmente lo hizo. Se subió y pisó el pedal del freno antes de que la camioneta retrocediera a la calle. “Resulta que el volante de mi camioneta no se bloquea en su lugar y puedes poner el auto en marcha sin tener la llave en la ignición”, dice.

Joel y Zachary podrían haber estado entre los 100 niños que han muerto en un coche fuera de control desde 2002, según KidsAndCars.org. “Cuando un auto empieza a rodar, los niños a veces se asustan y saltan o se caen del vehículo y son atropellados”, dice Fennell.

Prevenir un accidente: Siempre es una buena idea levantar el freno de emergencia cuando su vehículo está estacionado, y en algunas jurisdicciones es ilegal no hacerlo. Sin embargo, accionar el freno de emergencia no garantiza que el vehículo no se pueda poner en marcha.

En 2006, la industria automotriz, junto con la NHTSA, pidió a los fabricantes que añadieran un sistema de enclavamiento de cambio de transmisión de freno (BTSI) a todos los nuevos modelos con transmisión automática que se venden en los Estados Unidos. No importa en qué posición se encuentre la llave, el BTSI fuerza al conductor a tener un pie en el freno al cambiar de marcha, evitando que los niños pongan un vehículo en marcha involuntariamente. Alrededor del 80 por ciento de los autos fabricados en 2006 y más allá incluyen esta característica de seguridad. En los modelos que no lo hacen, usted debe confiar en el freno de emergencia para evitar que el automóvil se mueva. Pregunte a su distribuidor o fabricante si su auto tiene BTSI. O pruebe esta prueba:

  1. Asegúrese de que no haya nadie cerca de su coche.
  2. Con el automóvil sobre una superficie plana, súbete y asegúrate de que el freno de emergencia esté puesto para evitar que el vehículo se mueva al probar las diferentes posiciones de las llaves (la mayoría de los automóviles tienen cuatro: Apagado, Accesorio, Encendido y Arranque).
  3. Coloque la llave en la cerradura de contacto y gírela a la posición Accesorio.
  4. Trate de poner el automóvil en marcha sin pisar el freno.
  5. Repita esta prueba en todas las posiciones clave.

Si su automóvil cambia a la marcha sin pisar el pedal del freno, usted o un niño pueden ponerlo en marcha involuntariamente.

El único consuelo que se puede sacar de estas historias perturbadoras: Hay maneras de asegurarse de que no le ocurran a su familia. “Los padres necesitan decirles a sus hijos que se mantengan alejados de los automóviles, y nunca deben dejarlos solos en los automóviles, y punto”, dice el Dr. Eichelberger. “Esa es la mejor prevención para lesiones como estas, y no cuesta un centavo.”

Cuando un niño se queda atrás

Marko Metzinger

Hay un peligro que las madres y los padres nunca, nunca, esperan experimentar, porque implica olvidarse por completo de su hijo. Si un niño es dejado accidentalmente en un auto caliente, puede desarrollar insolación o hipertermia y morir en cuestión de minutos. Esto sucede 30-40 veces al año en este país, y Safe Kids USA se ha embarcado en una campaña para crear conciencia y poner fin a estos accidentes particularmente trágicos. Al cierre de esta edición, 20 niños en los Estados Unidos ya habían muerto de hipertermia en 2010.

El escenario típico: Un padre ocupado experimenta algún tipo de cambio en la rutina, tal vez una prisa matutina especialmente frenética o una caída en la guardería, y simplemente se olvida de revisar el asiento trasero antes de dejar el automóvil para el día. Usted podría creer que simplemente leyendo sobre esto evitará que alguna vez se vea afectado. Pero para estar absolutamente seguros, Safe Kids USA recomienda adoptar estas precauciones:

Mantenga su bolso, teléfono celular o identificación de empleado en el asiento trasero, para que siempre tenga que mirar allí antes de dejar el auto.

Si su hijo va a la guardería, dígale a su proveedor que lo llame a usted o a su pareja dentro de unos minutos cuando su hijo llegue tarde. Si ella recibe su correo de voz, debe seguir intentándolo hasta que tenga una conversación real con usted.

Nunca deje a su hijo desatendido en un vehículo. Nunca.

Si nota que un niño se queda solo en un automóvil, llame inmediatamente al 911. Puede sonar como un paso bastante drástico, pero si alguna vez se aplica “más vale prevenir que curar”, es en una situación como ésta.

Publicado originalmente en la edición de septiembre de 2010 de la revista Parents.

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Los 80 mejores consejos para los padres de los padres

En honor a nuestro 80 aniversario, les presentamos Los 80 mejores consejos para padres de familia. Siempre ha confiado en nosotros para que le brindemos los mejores consejos para criar niños sanos, felices y con buen comportamiento. Ahora les traemos lo más sabio de nuestra sabiduría.

Los Primeros 12

1. Sé el mejor. En este momento, su hijo piensa que usted es la mejor persona del mundo, perfecta en todos los sentidos. No lo eres, por supuesto, pero eres una figura poderosa en su vida. Esfuércese por ser un gran modelo a seguir.

2. Pero date un respiro. Ser padre significa cometer errores. No te castigues por ellos. Aprender y seguir adelante. Enseñe a sus hijos a hacer lo mismo.

3. Crear rituales. Una vez a la semana, haga algo en familia: Dar un paseo por el parque, cenar panqueques, jugar a las charadas. Las costumbres y tradiciones cotidianas fortalecen los lazos familiares, que a su vez alimentan un sentido de cuidado y respeto.

4. Demuestra tu afecto. Comienza y termina cada día con”Te amo” y dale muchos abrazos y besos.

5. Aprende a disculparte. Una de las cosas más importantes que usted le puede decir a su hijo es “Lo siento. La he cagado.” Le enseñarás honestidad, responsabilidad y justicia.

6. Fomentar la responsabilidad. Tan pronto como su hijo tenga la edad suficiente, dele tareas pequeñas, como poner servilletas en la mesa o calcetines a juego en la lavandería. Aprenderá lo que significa ser parte de una comunidad.

7. Confía en tu instinto. En 1946, el Dr. Benjamin Spock escribió: “Cuanta más gente haya estudiado los diferentes métodos de criar a los niños, más habrán llegado a la conclusión de que lo que las buenas madres y los buenos padres instintivamente quieren hacer por sus bebés es lo mejor después de todo”.

8. Practique la paciencia. No mire el reloj, ni dé golpecitos con el pie, ni regañe constantemente a su hijo para que se apure. En vez de eso, relájate, vive el momento, sigue la corriente y absorbe todo.

9. Suelta la culpa. De nuestra edición de abril de 1977: “Malo o alegre, enojado o triste, orgulloso o avergonzado, no es el hecho de que mamá trabaje lo que explica la respuesta del niño, sino cómo se sienten y actúan los padres al respecto”.

10. Busque apoyo. En palabras de un antiguo proverbio Ashanti: “Se necesita toda una aldea para criar a un niño.”

11. Ríete mucho. Si su principio rector es elegir entre “reír” y “llorar”, tiene la actitud correcta. Use el humor para desactivar las luchas de poder, hacer cumplir las reglas e impartir lecciones de vida.

12. Sea un refuerzo. “Asegúrese de elogiar a su hijo por sus logros valiosos y anímelo a tomar sus propias decisiones, aunque ocasionalmente tome decisiones equivocadas”, le dijimos a los lectores en 1942. “Y hágale saber que tiene toda su confianza y respaldo.” Buen consejo entonces… y ahora.

Disciplina

13. Establezca reglas claras sobre empujar, golpear, compartir, mentir y cualquier otra cosa que sea más importante para usted. Asegúrese de que su hijo los conozca del revés.

14. Sea firme. Su hijo anhela límites. Sin ellos, su mundo da miedo y está fuera de control.

15. Actúe inmediatamente. Cuando un niño rompe una regla, imponga una consecuencia de inmediato. Espere demasiado y su hijo puede olvidar lo que hizo mal.

16. No le des nalgadas. La mayoría de los expertos en desarrollo infantil están de acuerdo en que ésta no es una buena manera de disciplinar a los niños.

17. Pruebe los tiempos muertos. Dé un tiempo fuera de un minuto por cada año de la edad de un niño. Y asegúrate de que no sea divertido. Opte por el escalón inferior, no por el dormitorio lleno de juguetes.

18. Atrapa a tu hijo portándose bien. No piense en la disciplina sólo como lo que usted hace cuando su hijo se porta mal. Un gran abrazo o un rápido”¡Buen trabajo!” cuando hace algo bien es la mejor”disciplina” de todas.

19. Deja de gritar. Una tarea difícil, pero los gritos intimidan a los niños y rara vez funcionan. Prueba esto la próxima vez que te sientas tentado a gritar: Cierre los ojos, respire profundamente y cuente hasta 10. O 20. O 100 si es lo que hace falta.

20. Prohibir las malas palabras. Los niños no nacen para odiar… lo aprenden. No tolere comentarios malos y desagradables de ningún tipo. Ayude a su hijo a descubrir los rasgos positivos de las personas y enséñele a concentrarse en ellos.

21. Haga de la honestidad una prioridad. Si usted espera que sus hijos digan la verdad, no les mienta a ellos o delante de ellos – nunca.

22. Cambie de marcha lentamente. Las transiciones son difíciles para los pequeños. Así que adviértale al niño unos minutos antes de que sea hora de salir del patio de recreo, apagar el televisor o subir a la cama.

23. Domar una rabieta. Algunos trucos probados: Redirija la atención de su niño pequeño, cántele una canción o ofrézcale un bocadillo. Haga un berrinche usted mismo: su hijo se sorprenderá tanto que olvidará por qué estaba molesto. Ponlo frente a un espejo… verá lo tonto que se ve.

Alimentación y Nutrición

24. Si es posible, amamante. La naturaleza diseñó el alimento perfecto para los bebés. Es barato y conveniente, también.

25. Cene en familia. No importa lo que esté sobre la mesa, sólo quién está a su alrededor. Los estudios han encontrado consistentemente que los niños cuyas familias tienen comidas frecuentes juntos tienen mejores relaciones con sus padres y se desempeñan mejor en la escuela.

26. No recompensar con comida. El uso de dulces como incentivo (“Te darán helado si haces todas tus tareas” o”No hay postre si no terminas tus guisantes”) envía el mensaje equivocado y crea malos hábitos alimenticios.

27. Lleva a los niños a la cocina. Mientras más involucrados estén en la preparación de la comida, es más probable que coman. Y para cuando sean adolescentes, podrán cocinar para ti.

28. Ve por verduras. Haga que sus hijos se carguen de los alimentos más saludables poniendo verduras en la mesa antes que nada. Deje que usen sus dedos para los frijoles verdes, pepinos y brócoli mientras esperan el plato principal.

29. Sigue intentándolo. Es normal que los niños pequeños se resistan a los nuevos alimentos. Si su hijo dice “¡Qué asco!”, recuerde que puede tomar hasta 10 intentos para que a los niños les gusten los nuevos sabores.

Salud y Seguridad

30. Aprenda RCP. Lo más probable es que nunca tenga que usarlo, pero podría ser una cuestión de vida o muerte en caso de que lo haga.

31. Insiste en los cascos. Siempre que esté en una bicicleta, un scooter, patines, esquís o snowboard, y cuando practique deportes como el béisbol, asegúrese de que su cabeza esté protegida.

32. Conozca el número de la línea directa de control de envenenamientos: 800-222-1222.

33. Cuidado con las ventanas. Instale protectores en todas las ventanas del primer piso. (Asegúrese de que tengan un dispositivo de liberación de emergencia en caso de incendio.) Nunca coloque una cuna, ni ningún otro mueble en el que un niño pueda subirse, a lo largo de una ventana.

34. Nunca se ablande cuando se trata de usar un asiento de seguridad. Pase lo que pase, mantenga a los niños en un asiento infantil orientado hacia atrás hasta que tengan por lo menos 1 año y pesen 20 libras. Después de eso, use un asiento orientado hacia adelante hasta que los niños pesen aproximadamente 40 libras. Use refuerzos hasta que midan 4’9″ de alto. No dejes que nadie menor de 13 años vaya en el asiento delantero.

35. Piensa en el pasado. Para ayudar a prevenir el SIDS, nunca ponga a un bebé a dormir boca abajo. Asegúrate de que esté de espaldas. Mantenga las mantas y los juguetes fuera de la cuna hasta que su hijo tenga más de 12 meses.

36. Haga del lavado de manos un hábito. Es la mejor manera de evitar los gérmenes. Anime a los niños a lavarse con agua y jabón por 30 segundos, el tiempo que toma cantar”Yankee Doodle Dandy”.

37. Tenga cuidado alrededor de la bañera. Un niño puede ahogarse en cuestión de segundos, incluso en unas pocas pulgadas de agua. No confíe en los asientos o anillos de baño; cuando su hijo está en la bañera, necesita la supervisión constante de un adulto.

38. No fume. ¿Necesitamos decir más?

39. ¡Cuidado! Siempre llame al médico si su bebé se cae de la cuna sobre la cabeza, incluso si parece estar bien. Los niños menores de un año tienen el cerebro y el cráneo muy frágiles.

40. Asegúrese de que los bebés estén vacunados. A pesar de toda la controversia, los estudios muestran abrumadoramente que las vacunas son seguras y protegen a los niños de enfermedades graves. Asegúrese de que su hijo tenga todas sus vacunas.

41. Disfruta la hora del baño. En la década de 1940, escribimos:”El baño es el hábito del buen cuidado del que dependen todos los demás, así que mantén los baños divertidos”. Tan simple, tan cierto.

42. Mantenga un historial de salud. En un cuaderno pequeño, anote la información sobre las enfermedades, inmunizaciones, alergias, condiciones crónicas y medicamentos de su hijo. Póngalo en su bolso o téngalo a mano, y asegúrese de agarrarlo si tiene que llevar a su hijo a la sala de emergencias.

43. Muévete. En 1933, los padres aconsejaron a los lectores:
“A menos que le des a tu bebé la oportunidad de hacer ejercicio, no puede desarrollar buenos hábitos de sueño, eliminación e inmunidad.” Nosotros sentimos lo mismo hoy: Busque una actividad que le guste a su hijo y anímelo a realizarla. Si descubre los beneficios del ejercicio ahora, es más probable que lo mantenga durante toda su vida.

44. Controle la medicación. Antes de darle a un niño cualquier medicamento recetado, asegúrese de que el farmacéutico le haya dado lo correcto. Verificar la dosificación. Y asegúrese de leer siempre las etiquetas de los medicamentos de venta libre: Nunca le dé dos medicamentos con el mismo ingrediente activo.

45. Protege la piel. Ponga a su hijo un protector solar de al menos FPS 30 durante todo el año, y vuelva a aplicárselo cada dos horas cuando sus hijos estén al aire libre, y después de nadar.

46. Haz un chequeo de garrapatas. Si su hijo ha estado jugando afuera, inspeccione su piel. Si ve una garrapata, quítesela con pinzas.

47. Conozca estos datos sobre la fiebre. Póngase en contacto con su médico inmediatamente si un bebé menor de 3 meses de edad tiene una fiebre de 100.4 grados F. o más. Para niños de 3 a 6 meses de edad, llame si la fiebre es de 101 grados F. o más. También llame por teléfono cuando cualquier niño menor de 2 años tenga fiebre que dure más de 12 horas.

48. Actúe rápidamente si su hijo pierde un diente permanente. Póngalo en un recipiente cubierto con leche fría o solución salina y llévelo a la sala de emergencias de inmediato. Estos líquidos preservarán las raíces en caso de que el diente pueda ser reinsertado.

49. Llame al pediatra de inmediato, de día o de noche, sobre el vómito verde. A menos que su hijo haya comido mucha espinaca para la cena, esto podría ser una señal de que tiene una obstrucción intestinal grave.

50. No pase por alto la tos. Los niños que tosen con frecuencia, sobre todo por la noche, pueden tener asma, incluso si nunca tienen sibilancias. Haz que lo diagnostiquen a tiempo.

51. Ponga antitranspirante en las picaduras de mosquitos. Las sales de aluminio que contiene pueden ayudar a aliviar la hinchazón.

Dormir

52. Anima a los zzz. Los bebés de 12 a 35 meses necesitan de 12 a 14 horas de sueño al día; los niños de 3 a 5 años necesitan de 11 a 13 horas; y los niños de 6 a 12 años necesitan de 10 a 11 horas. Asegúrate de que lo reciban. Los niños cansados tienen más probabilidades de estar enfermos, tener accidentes, engordar y tener problemas en la escuela.

53. Envuelva a un recién nacido. Los estudios muestran que los bebés que están envueltos se despiertan con menos frecuencia y duermen más tiempo que los demás, probablemente porque sus propios movimientos no los asustan.

54. Calma los miedos nocturnos. Una luz nocturna hace que la oscuridad sea menos aterradora. Una botella rociadora llena de agua “mágica” puede desterrar fantasmas y duendes. Y una foto de mamá y papá al lado de su cama le hace saber a su hijo que usted lo está cuidando toda la noche.

55. Haga una hora firme para acostarse. Cuanto más se atenga a un horario específico, más posibilidades tendrá de ajustar el reloj de sueño interno de su hijo para que se duerma sin complicaciones.

56. Cálmense. Haga que los niños se relajen disminuyendo el ritmo por lo menos media hora antes de acostarse. Apague el televisor y juegue un simple juego de mesa, cuente un cuento, lea un libro o relájese recapitulando el día.

57. No descuide las siestas. Fomente buenos hábitos para dormir la siesta haciendo que su bebé duerma a la misma hora cada día, en el mismo lugar donde duerme por la noche. Los niños se benefician de un descanso vespertino hasta la edad de 4 años, por lo que deben tratar de no dejar de tomar siestas antes de esa edad.

58. Hazlo a tu manera. ¿Deberías atender a tu melindrosa durmiente, o deberías dejarla llorar? Depende de ti. Lo que importa es que ambos duerman lo que necesiten.

Aprender

59. Deje que los niños jueguen. “Como antídoto para ver la televisión y el alocamiento de una actividad a otra, los niños de hoy necesitan un juego que agudice su ingenio”, les dijimos a los lectores en 1964. Si era cierto entonces, es un millón de veces más cierto hoy en día.

60. Sigue hablando. Un diálogo constante con su hijo es la mejor manera de ayudarle a aprender. Cuando sea un bebé, responde a sus cucuruchos. En su primer año, hable despacio y exagere los altibajos de su voz. A medida que crezca, mantén la charla: En el patio de recreo, enseñe conceptos abstractos diciendo: “Te estás acercando. Ahora estás lejos”, cuando está en el columpio. Describa cómo va “arriba y abajo” en el balancín. Cuente mientras pone artículos en su carrito de compras para ayudarlo a dominar las matemáticas.

61. Léale a su hijo. Y cuando tenga la edad suficiente, anímela a leer sola.

62. Repite, repite, repite. Cante las canciones favoritas de su hijo y lea sus libros favoritos una y otra vez. La repetición estimula el desarrollo de la memoria.

63. Seleccione el mejor preescolar. Una buena primera experiencia sentará las bases para el aprendizaje futuro. Busque un maestro que sea cálido, cariñoso y bien entrenado, y un programa que ofrezca una mezcla de actividades grupales e individuales. Cuidado con el exceso de estructura: Los mejores currículos dejan espacio para la creatividad.

64. Déle accesorios al maestro. Ella es una profesional con una enorme influencia en su hijo. Asegúrate de que sepa cuánto la aprecias.

65. Únase a un grupo de padres. Los niños cuyas mamás y papás participan activamente en su educación se desempeñan mejor en la escuela.

Asuntos prácticos

66. Escriba un testamento… ¡inmediatamente! Si no hace nada más, nombre guardianes para su hijo. Revise su elección cada pocos años.

67. Excepto para la universidad. Puede ser tan simple como dejar el café y el bagel de la mañana. Una familia estadounidense típica que gana $60,000 al año podría enviar a un niño a una universidad pública de cuatro años ahorrando tan sólo $4.42 al día.

68. Compre un seguro de vida. Para calcular cuánto necesita, use una calculadora en línea (como la de life-line.org) o hable con un planificador financiero.

69. Toma muchas, muchas fotos. Para un primer plano ideal, baje al nivel de su hijo y deje que su cara llene el marco. Experimente con fotos sinceras, y recuerde que no necesita hacerla sonreír en cada foto.

70. Cree un calendario maestro. Asigne un marcador de color diferente a cada miembro de la familia (deje que los niños escojan el suyo propio) y anote las actividades y citas de cada uno.

Buenos Tiempos

71. Busca en tu pasado. Piense en su propia infancia y recuerde qué juguetes, juegos, música y libros le gustaban más. Preséntelos a sus propios hijos y reviva su juventud.

72. Toma vacaciones. Usted no necesita gastar sus ahorros en un viaje extravagante, pero trate de presupuestar por lo menos una escapada familiar anual. Los recuerdos durarán toda la vida.

73. Pode un árbol. Haga (o compre) un adorno especial para cada uno de sus hijos cada Navidad. Para cuando crezcan, tendrás una gran colección.

74. Únete a tus amigos. Vaya a una fiesta de Hanukkah, a una fiesta de fin de Ramadán o a una gala de Año Nuevo chino. Es una manera alegre de enseñar a los niños sobre la aldea global en la que están creciendo.

75. Fomentar la creatividad. Abastezca una caja de disfraces con sombreros, ropa vieja y accesorios. Comprar algunos instrumentos musicales básicos. Llene un cajón con materiales de arte.

76. Comienza una tradición de cumpleaños. Hornee el mismo gran pastel o sirva a su hijo su comida favorita, año tras año.

77. Levanta la mano. Pruebe este juego cuando esté haciendo cola en el supermercado o esperando comida en un restaurante: Juega a levantar la mano si quieres… pizza, perros, Bob Esponja, lo que sea. Sigue tirando cosas. Cualquiera puede jugar, y todo el mundo lo encuentra infinitamente entretenido.

78. Compre lo básico. No hay necesidad de comprar todos los artilugios y gadgets nuevos para su hijo. Pero asegúrese de que siempre tenga bloques de construcción, pelotas y rompecabezas. Son fáciles de compartir y muy divertidos.

79. Acepta la naturaleza. A veces todos necesitamos ir más despacio. Explorar el aire libre con sus hijos es una manera de ayudarlos a hacer eso. Bono: Aprenderán a apreciar las maravillas del mundo natural.

80. Encuentra la alegría! De nuestra edición de octubre de 1942: “Sobre todo, debemos permitirnos disfrutar de nuestros hijos, disfrutar de estar con ellos. Esto les dará la mayor sensación de ser apreciados y amados”.

Derechos de autor 2006. Reimpreso con permiso del número de octubre de 2006 de la revista Parents.

Padres que se quedan en casa

Las madres modernas comparten los altibajos de la paternidad hogareña.

Introducción

Brian Kendall, Tamara Reynolds y Rebecca Stickler

El padre que se queda en casa: Suena como una idea para una comedia. Sin embargo, hay un grupo considerable…

Aunque no hay estadísticas exactas sobre el número de padres que eligen quedarse en casa para cuidar de sus hijos, James Levine, director del Proyecto de Paternidad del Instituto de Familias y Trabajo de la ciudad de Nueva York, calcula que la cifra es de alrededor de 300,000, y sigue creciendo, enfatiza. Pero mucho más interesante que el número de SAHDs (sí, incluso tienen su propio acrónimo) son las respuestas a por qué estos hombres están eligiendo esta línea de trabajo, por qué ahora, y lo que en última instancia significa para las familias.

“La decisión es en gran parte una función de los tiempos”, dice el Dr. Robert Frank, profesor asistente de psicología en el Oakton Community College en Skokie, IL, y autor de Parenting Partners. “Dos razones surgen más: Esta generación de padres es más reacia a colocar a los niños en guarderías, y muchas esposas ganan más dinero que sus maridos.”

Este arreglo no tradicional no está exento de sus ironías. Hace sólo 30 años, el movimiento feminista se unió en contra de la idea de que criar a los hijos era el único trabajo para las mujeres; se unieron a la fuerza laboral en masa, esforzándose por tener una carrera y una familia. Ahora que las mujeres, la mayoría de las cuales son madres trabajadoras, tienen una presencia significativa en el lugar de trabajo, cada vez más hombres, que tal vez vieron por lo que sus propias madres pasaron al tratar de “tenerlo todo”, están eligiendo la crianza de los hijos como una ocupación a tiempo completo.

También hay ironías más pequeñas. Muchos padres de familia hablan de sentirse rechazados por sus contrapartes femeninas (¿suenan similares a lo que las mujeres que entraban en profesiones dominadas por hombres encontradas en los primeros días?), devaluadas por su propio género (¿recuerdan las “guerras de las mamás” de los años 80?), y generalmente aisladas e invalidadas (¿alguna vez oyeron hablar del kaffeeklatsch?).

Las esposas de los padres de familia también han tenido que hacer algunos ajustes, desde las duraderas “fiestas de lástima” de los vecinos que piensan que su marido no puede mantener un trabajo, hasta sentir punzadas de celos cuando su hijo pequeño corre hacia papá en busca de consuelo. Lo que es más, las investigaciones muestran que estas mujeres no juegan el papel equivalente del padre que trabaja separado de su marido, June Cleaver, en la década de 1950. Asumen voluntariamente las responsabilidades de la crianza de los hijos y del hogar por las mañanas, por las tardes y los fines de semana, dice Frank.

Y en otra de esas pequeñas ironías, Kyle Pruett, M.D., director del Centro de Estudios Infantiles de la Universidad de Yale y autor de Fatherneed, informa al escuchar a los padres de recién nacidos que se quedan en casa discutir lo solos que se sienten y cómo sus cerebros se están convirtiendo en papilla — “todas las cosas que siempre hemos llamado ambivalencia materna”, dice Pruett. “Es la prueba de que estas emociones no tienen nada que ver con el género… y todo que ver con el trabajo.”

Para esta historia, escuchamos a casi seis docenas de padres de familia. Aquí, tres comparten los desafíos – y las alegrías – de la pista de papi.

Marc Harris, 36 años

Tamara Reynolds

Marc Harris, 36 años
Murfreesboro, Tennessee
Padre de casa durante dos años
Esposa: Jeana Chicosky, 32 años, presidenta de una imprenta comercial
Niños: Emily, 4, y Jake, 2

Marc Harris siempre ha sido un padre poco tradicional. Cuando su hija era pequeña, la traía con él todos los días a los lugares de trabajo que supervisaba para su negocio de contratación en Houston. Pero eso fue antes de que su esposa, Jeana Chicosky, fuera ascendida a presidenta de la imprenta para la que trabaja, lo que obligó a la familia a mudarse a Tennessee hace dos años.

“Habíamos estado hablando por un tiempo acerca de quedarme en casa con los niños porque me estaba cansando de la política del negocio de los contratos”, dice Harris. “Entonces descubrimos que iba a ser reubicada y pensamos que era el momento de intentarlo.” Pero como muchas parejas cautelosas, las dos acordaron un período de prueba inicial. “Creo que tenía más miedo de aburrirme que de no saber qué hacer”, admite. “¡Hombre, me equivoqué!”

Harris no podía haber anticipado lo mucho que disfrutaría siendo el principal cuidador de sus hijos, ni lo aislado que se sentiría. “Las madres que conozco son muy distantes”, dice. “Apenas me reconocen cuando estoy con Jake en el Tumble Gym. Una madre todavía no me deja entrar a su casa cuando llevo a Emily a jugar con ella, y los niños han estado jugando juntos durante más de un año”. Luego estaba el vecino que, al conocer a su esposa por primera vez, consoló a Chicosky sobre la”situación de su marido”, obviamente asumiendo que Harris no podía mantener un trabajo.

Afortunadamente, a Harris se le ocurrió otra salida. El año pasado, él y otro padre de familia publicaron un mensaje en uno de los sitios web de Emplear Desde El Hogar en busca de hombres que estuvieran interesados en formar un grupo de padres. El mensaje generó respuestas de todo el centro de Tennessee. “Ahora tenemos 16 padres, tan lejanos como Nashville y Columbia”, dice, lo que significa que puede terminar conduciendo 40 minutos de ida y 40 de vuelta, “y los niños tienen entre 6 meses y la edad de Emily”. Se reúnen para jugar semanalmente con los niños y una noche de padres al mes. “No te das cuenta de lo genial que es tener a otros chicos con los que relacionarse”, dice. “Es muy convincente.”

Harris dice que su segundo año como cuidador principal ha sido un poco más difícil, ya que Jake es ahora un niño pequeño activo. “(“Cuando no está durmiendo, se está moviendo.”) Aún así, no hay duda de que fue un buen movimiento. “A Jeana le encanta su trabajo, y me siento muy afortunada de que uno de nosotros pueda estar en casa con sus hijos”, dice. “Ambos sabemos que es un lujo ser una familia con un solo ingreso”.

Ambos hijos del divorcio, ni Harris ni Chicosky tuvieron relaciones cercanas con sus propios padres cuando crecían. El suyo era un vendedor ambulante, una semana a la vez. “Sólo veía a mi padre los fines de semana”, recuerda Harris. “Una vez que mis padres se divorciaron, sólo lo veía cada dos fines de semana. Así que saber exactamente con qué tipo de padre no quiero que mis hijos crezcan ha hecho que esta experiencia sea aún más increíble para mí”.

Ben Rountree, 40 años

Brian Kendall

Ben Rountree, 40 años
Mission Hills, California
Padre de casa durante siete años
Esposa: María, 39 años, analista legislativa de la ciudad de Los Ángeles
Hija: Arianna, 7

Escuchar a Ben Rountree contarlo, que el primer año como padre de Arianna en casa fue como tomar un curso de lectura rápida en un idioma extranjero. Rountree, quien en su vida laboral anterior fue productor musical y compositor independiente, se sumergió en Qué esperar el primer año, tratando el libro como un manual de instrucciones, y nunca se perdió una entrega del programa del Dr. Brazelton en el Canal de Aprendizaje. Hizo frecuentes llamadas telefónicas de larga distancia tanto a su madre como a su suegra con preguntas sobre cosas que su hijita estaba o no estaba haciendo. Y luego estaba Katie, la hermana de su esposa, que vivía cerca y que había dado a luz a su primer hijo el día antes que María.

“Katie se tomó tres meses más de licencia y hablamos todos los días”, recuerda Rountree. “Éramos nuestro propio grupo de apoyo mutuo.” Aún así, podía ser fácilmente lanzado por temas que ni el libro, ni Brazelton, ni las abuelas, ni Katie habían discutido. Por ejemplo, “No salí con Arianna durante meses porque ninguno de mis supuestos expertos lo mencionó por casualidad”, exclama Rountree. “Así de literal y asustada estaba. Estaba seguro de que se saldría de su portaaviones, se caería y se partiría la cabeza”.

Aunque no sabía en lo que se estaba metiendo, se ofreció como voluntario para el trabajo. “María se había graduado en planificación urbana unos años antes de que naciera Arianna”, dice. “Si se hubiera tomado un tiempo libre para quedarse en casa, habría sentido que estaba abandonando su carrera.” Y una vez que Arianna llegó, entregarla a una guardería ya no era una opción para Rountree, quien esperaba poder hacer su música a un lado. “(“¡Poco me di cuenta de que apenas tendría tiempo para respirar!”)

Aparte de su comienzo rocoso, por años Rountree ha florecido en su papel – tanto en casa, donde es cocinero jefe y lavador de botellas (pero no lavandero, ya que María no aprecia su creatividad con blanqueador), como en la comunidad, donde es presidente de la PTA por segundo año consecutivo. “Paso casi tanto tiempo en la escuela como Arianna”, dice Rountree, y no es de extrañar. Sólo este año comenzó tres clases de arte extracurricular, así como clubes de computación, ajedrez y periodismo. También organiza todas las recaudaciones de fondos de la PTA y dirige la tienda de bocadillos después de la escuela (otra idea suya que ayuda a pagar el nuevo software para la escuela).

Antes de su”concierto” de la Asociación de Padres y Maestros (PTA, por sus siglas en inglés), organizaba citas de juego semanales para su grupo de papás que se quedaban en casa. “Definitivamente extraño la camaradería con los chicos”, dice, adivinando que es el único padre de tiempo completo en la escuela de Arianna. “La gente aún no sabe qué pensar de mí.” Tal estado anómalo es la razón por la que, hace varios años, el grupo hizo que las camisetas dijeran:”No soy una niñera, soy un padre”.

“Ese eslogan tiene que ver tanto con el orgullo como con hacer saber a la gente, de una manera sutil, que es insultante asumir que sólo las madres pueden alimentar a sus hijos”, dice Rountree. Con Arianna en la escuela ahora, él contempla ocasionalmente la posibilidad de reincorporarse al trabajo remunerado: “Es confuso. Económicamente, hemos hecho sacrificios durante mucho tiempo, pero no quiero crear de repente un niño de llave. Además”, añade sin perder tiempo,”podría tener una larga e ilustre carrera por delante en el PTA”.

Bryan Syverson, 39 años

Rebecca Stickler

Bryan Syverson, 39 años
Fresno, California
Padre de casa durante cinco años
Esposa: Rebecca Stickler, 43 años, cirujana general
Niños: Valerie, 15, y Joe, 4 1/2

A diferencia de la mayoría de las parejas de padres que se quedan en casa y madres que trabajan, Bryan Syverson y Rebecca Stickler en realidad discutieron este arreglo hace unos 20 años, incluso antes de que se casaran, y mucho menos antes de que se casaran. “Ambos sabíamos que la medicina, y especialmente la cirugía, era una carrera difícil para las madres”, dice Syverson. “Además, nuestras personalidades están bien adaptadas a nuestros roles: Rebecca sería una madre infeliz en casa, y aunque siempre he disfrutado del trabajo profesional, no es así como me acarician el ego”.

En ese momento, trabajaba a tiempo completo para llevar a su esposa a la facultad de medicina mientras estudiaba a tiempo parcial para obtener su propio título universitario de ingeniero. Valerie, nacida seis semanas antes de que Stickler comenzara la escuela, fue atendida durante el día por “una mujer maravillosa que era estudiante de maestría en educación de la primera infancia”, dice.

Después de la escuela de medicina, la familia se mudó de Washington, DC, a Chicago, donde Stickler comenzó su residencia quirúrgica (“el equivalente a dos trabajos de tiempo completo y medio mientras se le pagaba por uno de salario mínimo”, dice Syverson). Durante esos cinco años, hizo malabarismos con dos trabajos para estar allí cuando Valerie llegó a casa de la escuela – primero haciendo consultoría relacionada con la computadora desde casa y luego alguna variación de los horarios flexibles en un trabajo de administración de computadoras.

Hace siete años, se mudaron a Fresno, donde su esposa se unió a un pequeño grupo de práctica. Syverson trabajó como consultor a tiempo parcial desde su casa hasta que Joe nació, cuando finalmente tuvo la oportunidad de concentrarse exclusivamente en su lado doméstico y paterno. Durante cuatro años, lavó la ropa, hizo las compras y cocinó, lo que para su familia puede ser todo un desafío, ya que su esposa es vegetariana y su hija es alérgica a los lácteos. En cuanto a la limpieza de la casa, Syverson reconoce que tiene “un umbral ligeramente más alto para la suciedad” que su esposa, por lo que la pareja se comprometió a conseguir una mujer de la limpieza. “(“Era más barato que la terapia de matrimonio”, dice Syverson).

Luego, el otoño pasado, Joe comenzó un preescolar Montessori cinco mañanas a la semana. Justo cuando su padre estaba considerando qué hacer con su nuevo tiempo libre, se le presentó una oportunidad: un puesto de trabajo de horario flexible para un pequeño editor de libros de informática. “Mi principal preocupación era cómo encontraría tiempo para hacer el trabajo, ya que mis hijos tenían prioridad”, dice Syverson. Así que, al igual que decenas de nuevas madres trabajadoras antes que él, tomó el trabajo y agonizó por todo durante los primeros meses.

Ahora, seis meses después, ha trabajado en un horario razonable: Está en la oficina todas las mañanas mientras su hijo está en la escuela y tiene una niñera dos tardes a la semana para que pueda trabajar desde casa; roba unas cuantas horas más por la noche después de que Joe se ha bañado y se ha ido a la cama y Valerie ha terminado con su tarea.

“Rebecca ha sido extremadamente comprensiva”, dice Syverson; por ejemplo, trata de llegar a casa más temprano para preparar la cena los días que la niñera está allí para que él pueda seguir trabajando. Joe, sin embargo, tuvo que hacer un ajuste: “Se dio cuenta de que yo no estaba sentada en el auto afuera de la escuela esperándolo después de que lo dejé, como él siempre había pensado. Esa fue una difícil.”

Valerie piensa que tener un”padre por madre” es bastante genial, aunque, dice Syverson, a veces tiene la típica actitud de un adolescente hacia cualquier padre que esté en casa. Joe no parece haber notado la diferencia todavía. La reacción pública a la inversión del papel de Syverson ha mejorado con los años, dice, lo que atribuye más a que Joe es más viejo ahora que a cualquier cambio sísmico en la cultura en general. “Cuando Joe era un bebé, tenía miradas de desaprobación, como si dijera que los niños pequeños sólo deberían estar con sus madres”, dice. “Era un prejuicio claro, y me sentía más aislado entonces. Ahora, como padre que sale con su hijo, soy prácticamente tratado como un modelo a seguir”.

Sin embargo, todavía se siente ambivalente acerca de tener un pie atrás en el mundo laboral: “Las reglas para el éxito son muy claras, y obtener retroalimentación es agradable. También lo es recibir un salario”, dice. “Pero no se puede comparar con la venganza emocional de oír, sin razón aparente,’Papá, siempre te amo.'”

Derechos de autor © 2001. Reimpreso con permiso del número de junio/julio de 2001 de la revista Child.

Salga al aire libre con su familia

Fotografías de Siri Berting

Hay un mundo grande, grande y lleno de maravillas ahí fuera esperando para atraer, inspirar y entretener a nuestros hijos y hacerlos más sanos y felices. Los estudios muestran que el tiempo que se pasa en los espacios verdes reduce el estrés, fomenta la cooperación y la compasión, y ayuda a los niños a concentrarse en las tareas escolares, a pensar de manera creativa y a obtener mejores calificaciones en los exámenes escolares. También ofrece importantes beneficios para la salud en forma de cuerpos más delgados, músculos y huesos más fuertes, mejor visión e inmunidad mejorada. De hecho, cuando los niños están en contacto con la naturaleza, el mundo entero gana, ya que los niños amantes de la naturaleza crecen con un mayor sentido de responsabilidad ambiental. Agregue a eso los beneficios del juego dirigido a los niños y tendrá aún más razones para echarlos a la calle.

Pero como padres, sabemos que es más fácil decirlo que hacerlo. En vista de los apretados horarios de la escuela y de la práctica — y la atracción siempre presente de la tecnología — conseguir que nuestros niños pasen tiempo desestructurado afuera puede ser desafiante. Por eso nos hemos asociado con la campaña Be Out There de la Federación Nacional de Vida Silvestre para ayudar a los niños y sus familias a encontrar maneras sencillas y divertidas de salir a la naturaleza. Las siguientes páginas están llenas de consejos y sugerencias. Muchas más artesanías de la naturaleza, juegos, actividades y recursos se pueden encontrar en la página Salga al aire libre. La NWF quiere tener 10 millones de niños afuera en los próximos tres años. ¿No debería estar el tuyo entre ellos?

Haga un mapa de las maravillas naturales de su jardín

Deje que sus hijos descubran cuánta naturaleza está al acecho justo afuera de su propia puerta trasera creando un sendero natural en su jardín o un espacio verde favorito cercano. Pídales que dibujen un mapa simple de los “lugares de interés” – árboles, arbustos o plantas distintivos, y lugares donde hayan visto evidencia de pájaros, insectos y otras criaturas. Destaque estos puntos con letreros (hicimos los nuestros con madera precortada y cordel, pero también con otros materiales resistentes a la intemperie). Con un poco de ayuda, pueden aprender más sobre la flora y fauna que han encontrado, y luego usar sus notas como una simple guía de senderos.

Abre tu propio camino

Fotografías de Siri Berting

Esta es una gran manera de introducir a sus hijos a la diversión de ir de excursión. Usando tiza de colores para hacer marcas, o llamas, en troncos de árboles o rocas grandes, pueden crear un sendero temporal en el patio trasero o en un parque local o espacio verde. Recuérdeles que cuando los excursionistas alcanzan un incendio, deben poder ver el siguiente a lo largo del sendero. Una vez que hayan marcado sus propios senderos, diríjase a una zona de senderismo para ver a dónde conducen otras llamas.

Ser ciudadano naturalista:

Los científicos que estudian la naturaleza necesitan nuestra ayuda! Estas aplicaciones y sitios web permitirán que su hijo se conecte con ellos.

En Wildlife Watch de la NWF (nwf.org; busque “Wildlife Watch”), usted puede imprimir una lista de control de avistamientos de la naturaleza en su área (con fotos de los animales y plantas en la lista), reportar sus hallazgos, y ver qué criaturas geniales (y otras cosas en crecimiento) la gente cerca de usted ha encontrado.

SciStarter.com. Encontrarás una gran variedad de encuestas ciudadanas sobre la naturaleza que buscan la opinión de familias como la tuya. Dependiendo de dónde vivas y qué despierte tu interés, puedes contar mariposas, tomar fotos de arañas y abejas, informar sobre el estado de los arroyos locales, recolectar microbios y mucho más.

Proyecto Noah. Esta aplicación gratuita te envía en misiones especiales (como Mushroom Mapping, Project Squirrel y Spirals in Nature) en busca de animales, plantas y fenómenos naturales, y luego te permite subir y compartir fotos con otros detectives de la naturaleza de todo el mundo. (gratis, iOS)

Cómo convertir su patio en una zona de diversión

El juego es lo que los niños hacen naturalmente cuando se les deja a sus propios dispositivos (no tecnológicos), y tiene grandes beneficios físicos y psicológicos. “Cuando los niños planean sus propias sesiones de juego, resuelven sus propias disputas y establecen sus propias reglas, están perfeccionando el liderazgo y las habilidades sociales y fomentando la autosuficiencia y la creatividad”, señala Mike Lanza, autor de Playborhood: Convierta su vecindario en un lugar de juego (Free Play Press, $9.95; playborhood.com). La clave para hacer que su jardín sea atractivo para los niños, dice Lanza, es ofrecer diversas actividades para mantenerlos ocupados. Pruebe estas estrategias:

Establezca áreas de juego en el patio delantero o lateral donde sean visibles desde la calle. Organice una reunión en el vecindario para que tanto los niños como sus padres puedan sentirse cómodos con su jardín.

Anime una variedad de actividades: ofrezca algo para trepar (por ejemplo, un columpio, un escalador de cuerdas o un gimnasio en la selva); una superficie plana y pavimentada (como un camino de entrada) para bicicletas, patinetas, patinetas y cosas por el estilo; y un lugar para relajarse con asientos cómodos (un banco, una mesa de picnic o una hamaca).

Almacene juguetes de jardín en el patio. Dedica un contenedor impermeable a los suministros y llénalo con todo lo que transforma un césped en un parque infantil: discos voladores, jabón de burbujas, bates y pelotas, raquetas de bádminton, cuerdas para saltar…

Instale una estación de artesanías al aire libre: una mesa y sillas de plástico, una pizarra y marcadores, y un recipiente a prueba de agua para los materiales (como tiza para la acera, cartón y pegamento para los collages y construcciones de la naturaleza, y piedras para sujetar el papel en los días de brisa). Proporcione materiales como postes de bambú, telas, cajas de cartón y piedras planas para proyectos de construcción.

Cree un espacio de juego privado, como un “fuerte” metido en algunos arbustos, un tipi hecho de lona y postes de bambú, una tienda de campaña emergente o una tela de gota para sujetar con grapas a una cerca en un lado y clavada en el suelo en el otro. Estructuras como estas ofrecen a los niños un retiro privado y pueden convertirse en escenarios para juegos imaginarios.

Cultive un jardín para escoger y comer con fresas, frijoles de caña o tomates cherry, en macetas si no tiene espacio para césped.

Lanzar Un Campout Del Patio Trasero

Incluso si usted está a sólo pasos de las comodidades de su hogar, acampar lo sumerge en la naturaleza como ninguna otra cosa. Esa es la idea detrás del Gran Acampada en el Patio Trasero Americano de la NWF el 22 de junio. Para participar, simplemente regístrese en backyardcampout.org; puede convertirlo en un asunto de familia, invitar a amigos para que se unan a usted, acampar con su clase, tropa de exploradores o ciudad, o ver si un grupo de acampada cerca de usted ya está registrado en el sitio web de la NWF. (Y si no puedes hacerlo el 22 de junio, puedes inscribirte para otra fecha.) Para que el evento sea más divertido para todos los involucrados, considera los siguientes consejos de Helen Olsson, autora de The Down and Dirty Guide to Camping With Kids (The Down and Dirty Guide to Camping With Kids) (Roost Books, $17.95).

Empiece leyendo libros divertidos sobre acampar y la naturaleza, como Pancakes for Supper, de Anne Isaacs, Amelia Bedelia Goes Camping, de Peggy Parish, y The Moon by Night, de Madeleine L’Engle.

Mida el nivel de comodidad de su familia: Contar historias de miedo es una tradición en los campamentos, pero si sus hijos están ansiosos, intente intercambiar chistes, cantar canciones o jugar a las 20 preguntas.

Mantenga entretenidos a los niños. Abastezca su camping con una baraja de cartas, pelotas de Nerf, sacos de hacky, cuerda de cuna de gato y otros pequeños iniciadores de la diversión.

Enciende la noche. Deje que cada niño duerma con una linterna o coloque una luz de noche que funcione con pilas (o palitos de incandescencia) en uno de los bolsillos de malla de la tienda de campaña.

Deje una impresión natural

Fotografías de Siri Berting

Desde las crestas onduladas de una concha marina hasta las delicadas venas de una hoja, la naturaleza está llena de patrones fantásticos, y se pueden recoger haciendo frotamientos. Coloque una hoja de papel (o pergamino transparente) sobre su cantera (corteza de árbol, hojas, piedras, vainas, etc.) y frótela suavemente con un palito de pastel o el lado de un lápiz de cera pelado. Consejo: Para proyectos más grandes, asegure el papel en su lugar con cinta adhesiva de pintor. Los niños pueden archivar sus patrones en una carpeta o cuaderno, y luego desafiar a sus amigos y familiares para que averigüen la fuente de cada uno.

Prepárese, Prepárese, Explore!

Prepárese para la aventura al aire libre con estas sencillas estrategias.

  1. Vístanse: Puede parecer obvio, pero para estar cómodo afuera, todos en la familia deben tener pantalones para la lluvia, botas y abrigos con capucha (estamos hablando con ustedes, padres). Lo mismo ocurre con el equipo de nieve si usted vive en un clima frío.
  2. Tenga a mano el equipo: Almacene una bolsa o mochila de lona con una lupa, binoculares, un colector de insectos o una red, pequeños recipientes para recoger los hallazgos, una brújula y referencias portátiles para niños (como las Guías Doradas y las Guías Peterson First). Mantén la bolsa junto a la puerta.
  3. Cuelgue un tablero de la naturaleza de la familia: Monte un pizarrón o pizarra en un lugar prominente y registre sus avistamientos (una salamandra bajo una roca, huellas de conejos en la nieve) para que todos los vean. Agregue un tablón de anuncios para fijar los hallazgos frescos como hojas inusuales, así como fotos y dibujos de la naturaleza.
  4. Cree un diario perpetuo: Rastree el progreso de la naturaleza dividiendo una carpeta de hojas sueltas en 12 secciones, una por cada mes. Cuando veas un nuevo signo de la estación (primer petirrojo, manzano en flor, primera helada), anota los detalles en las páginas del mes correspondiente. En los próximos años, podrá mirar hacia atrás y comparar fechas.

Ir a un safari fotográfico

Fotografías de Siri Berting

Entrégueles a sus hijos una cámara y verán la naturaleza a través de una lente completamente nueva. Anímelos a capturar detalles como el diseño en espiral de los pétalos de las flores, helechos que gotean rocío o un insecto intrigante. Ayúdeles a identificar sus hallazgos utilizando una guía de campo o una aplicación de naturaleza, y luego publique las instantáneas en una Junta de Naturaleza Familiar.

5 formas más de inspirar a aventureros renuentes

  1. Sal tú mismo. Si sus hijos ven que usted se divierte afuera, pueden seguir su ejemplo. Planee salidas familiares regulares a la naturaleza y concéntrese en las vacaciones alrededor de destinos especiales al aire libre.
  2. Aproveche la pasión de su hijo. ¿Es una amante de los animales? Preséntele a observar aves o rastrear. ¿Le encantan los dinosaurios? Enséñele a buscar e identificar fósiles. ¿Fascinados por el espacio exterior? Cómprale un telescopio y preséntale el cielo nocturno.
  3. Invita a amigos. Si sus hijos se resisten a la idea de jugar afuera o caminar por el bosque, pídales que inviten a uno o dos amigos a compartir la actividad.
  4. Hazlo misterioso. En lugar de decirles a sus hijos que “salgan a jugar afuera”, desafíenlos con los misterios de la naturaleza: “Me pregunto qué estará viviendo en ese montón de hojas.” “¿Crees que hay planetas visibles esta noche?” “¿Dónde crees que duerme esa ardilla?”
  5. Empieza a coleccionar. La naturaleza está llena de tesoros que esperan ser reclamados, desde piedras brillantes, vainas y arena de playa hasta cantos de pájaros capturados en una grabadora digital.

¿A dónde podemos ir?

Estas herramientas digitales te permiten encontrar la naturaleza cerca de ti.

Trails.com: Busque en este sitio web y en la aplicación gratuita por código postal para encontrar rutas de senderismo cercanas, así como lugares para practicar kayak, paseos panorámicos, zonas de acampada y mucho más.

Hallazgo de la naturaleza: Sólo tiene que introducir su código postal en esta herramienta web (nwf.org/naturefind) o en una aplicación gratuita para obtener una lista de parques, senderos, granjas, museos, jardines botánicos y más cerca de usted.

Takemefishing.org: Encuentre lugares para navegar y pescar, vea qué especies se pueden capturar allí, y aprenda sobre las reglas y regulaciones estatales.

Borntopaddle.com: Encuentre lugares cercanos para ir en canoa, kayak o paddleboard.

¿Qué es eso?

Identifica tus hallazgos con estas increíbles aplicaciones.

¡Chirp! Bird Songs USA. Conecte al cantante — un petirrojo, por ejemplo — con la canción: “¡Salud, salud, ánimo!” ($2.99, iOS)

TreeBook. Identificar los árboles por sus hojas y, en invierno, por sus ramitas. (gratis, iOS)

Chasquido de hojas. Sube la foto de tu hoja y aprende el nombre del árbol del que proviene. La versión actual está limitada al Noreste, pero se planean otras ediciones. (gratis, iOS)

Universo de Bolsillo. Apunta tu teléfono al cielo nocturno y esta aplicación identificará estrellas, planetas, constelaciones y otros objetos celestes de interés. ($2.99, iOS)

Lea todo sobre el tema

Enciende a los jóvenes exploradores con estos libros repletos de actividades.

Look Up: Observación de aves en su propio patio trasero, por Annette LeBlanc Cate (Candlewick Press, $15.99). Humanos descarados y aves antropomorfizadas lideran el camino en este cautivador manual.

El Libro del Tiempo Salvaje: Muchas cosas que hacer al aire libre bajo la lluvia, el viento y la nieve, por Fiona Danks y Jo Schofield (Frances Lincoln Ltd., $14.95). Una gran cantidad de ideas creativas para encontrar diversión en cualquier tipo de clima.

¡Hay una jungla ahí fuera! 52 Nature Adventures for City Kids, por Jennifer Ward (Roost Books, $14). Un año de descubrimientos de la naturaleza del barrio para familias urbanas, organizado por temporada.

¿Puedo llevar eso a casa?

David Mizejewski, naturalista de la NWF, sobre la etiqueta de la naturaleza:

Q. Si vas a pescar, puedes traer un pez a casa. Si te encuentras con una rana o algún otro animal pequeño en el camino, ¿está bien que lo traigas a casa contigo?

A. La pesca es una clase por sí misma. A menudo se necesita una licencia para pescar, y lo que se permite pescar lo determinan los biólogos que estudian las poblaciones de vida silvestre. En otras situaciones, debe guiarse por la frase antigua: Deje sólo huellas; tome sólo fotos. Al mismo tiempo, los naturalistas reconocen que cazar bichos o jugar con ellos en un estanque para ver lo que vive allí, por ejemplo, son experiencias de aprendizaje realmente valiosas, y no hay nada mejor en una noche de verano que atrapar luciérnagas en un frasco y verlas brillar. Después de un par de horas de observación, sin embargo, usted debe dejar ir todo lo que pesque, en el mismo lugar donde lo encontró.

Q. ¿Qué tal coleccionar objetos inanimados?

A. Los niños van a querer coleccionar piedras y ramitas, hojas bonitas, y así sucesivamente. Y de hecho, es una de las actividades que recomendamos en el sitio web de la NWF. Pero hay dos excepciones importantes: nidos de pájaros y plumas. Es ilegal poseer cualquier pieza de un ave migratoria (debido a una ley destinada a detener a los cazadores furtivos). Y siempre tenga en cuenta que la naturaleza no existe sólo para usted – es algo que todos podemos compartir y experimentar. Así que no hagas nada que pueda causar daño potencial. La recolección de flores silvestres, por ejemplo, es mala para las especies en peligro de extinción y priva a otras personas de la experiencia de verlas y disfrutarlas. Así que no tomes esa linda flor; toma una linda foto en su lugar.

Concurso FamilyFun/NWF Get Outdoors:

¿Tienes una gran idea para sacar a tu familia de la naturaleza? ¡Queremos oírlo! Ve a facebook.com/familyfun y haz clic en la pestaña Salir al aire libre para enviar tu idea. Cada uno de los nueve trabajos ganadores recibirá un paquete de premios de la Federación Nacional de Vida Silvestre y podría aparecer en un futuro número de FamilyFun!

Publicado originalmente en el número de junio/julio de 2013 de la revista FamilyFun.

8 Razones por las que los padres no se vacunan (y por qué deberían hacerlo)

Aquí, los expertos analizan los mitos comunes que rodean la práctica de la vacunación y por qué esos mitos son erróneos.

El invierno pasado, cuando 147 casos de sarampión se propagaron a siete estados, además de Canadá y México, los padres se pusieron nerviosos, en parte porque el brote comenzó en Disneylandia, en California. Pero podría haber sido mucho peor. Si no hubiera una vacuna contra el sarampión, tendríamos por lo menos 4 millones de casos en los Estados Unidos cada año. Antes de que la vacuna llegara en 1963, casi todo el mundo contrajo la enfermedad en la infancia, y un promedio de 440 niños murieron anualmente a causa de ella en la década anterior.

Afortunadamente, hoy en día entre el 80 y el 90 por ciento de los niños reciben la mayoría de las vacunas. Pero en algunas regiones de los Estados Unidos, un número creciente de padres está optando por no participar. Cuando eso sucede, aumentan el riesgo de brotes en su comunidad. ¿Cuál es la razón más común por la que los padres se saltan las vacunas? Preocupaciones de seguridad, a pesar de la abrumadora evidencia de que no son peligrosos. La prueba más reciente: un exhaustivo informe de 2013 del Instituto de Medicina que encontró que el programa de vacunación infantil de Estados Unidos es efectivo, con muy pocos riesgos. (Y llegaremos a esos.)

Tal vez el invento sanitario más importante de la historia, las vacunas son una víctima de su éxito. “Son tan eficaces que eliminan enfermedades como el sarampión. Pero luego olvidamos que esas enfermedades son peligrosas”, dice Kathryn Edwards, M.D., directora del Programa de Investigación de Vacunas de la Universidad de Vanderbilt, en Nashville. La desinformación acerca de las vacunas también contribuye a la ansiedad, y separar la verdad de la ficción no siempre es fácil. La idea equivocada de que la vacuna contra el sarampión, las paperas y la rubéola (MMR, por sus siglas en inglés) podría causar autismo ha persistido en la mente de algunos padres durante más de una década a pesar de que más de una docena de estudios no muestran ninguna relación entre ambas.

Las vacunas tienen riesgos, pero nuestro cerebro tiene dificultades para poner el riesgo en perspectiva, dice Neal Halsey, M.D., pediatra y director del Instituto para la Seguridad de las Vacunas de la Universidad Johns Hopkins, en Baltimore. La gente puede temer volar más que conducir porque conducir es común y familiar, pero conducir es mucho más peligroso. Vacunar a los niños para protegerlos contra enfermedades potencialmente mortales puede causar efectos secundarios leves a corto plazo, como enrojecimiento e hinchazón en el sitio de la inyección, fiebre y erupción cutánea. Pero los riesgos más graves, como las reacciones alérgicas graves, son mucho más raros que las enfermedades contra las que las vacunas protegen. Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades estiman que el riesgo de una reacción alérgica grave por cualquier vacuna es de una en un millón de dosis.

Incluso con un riesgo minúsculo, algunos padres pueden estar preocupados, y eso tiene sentido. Esto es lo que rara vez escuchas de los expertos en vacunas: A menudo hay un elemento de verdad en las preocupaciones de los padres, aunque malinterpreten algunos de los hechos, dice el Dr. Halsey. Esto hace que sea aún más frustrante si su médico rechaza sus temores o insiste en vacunarse sin responder a todas sus preguntas. En algunos casos, los médicos se niegan a tratar a los niños cuyos padres no se vacunan, aunque la Academia Estadounidense de Pediatría (American Academy of Pediatrics, AAP) no lo recomienda. Así que te estamos dando un resumen de los miedos más comunes.

1. La Preocupación

“Tantosvacunastan pronto abrumará el sistema inmunológico de mi bebé”.

La Verdad

Los padres nacidos en los años 70 y 80 fueron vacunados contra ocho enfermedades. Por otro lado, un niño de dos años completamente vacunado hoy en día puede vencer 14 enfermedades. Por lo tanto, aunque los niños ahora reciben más inyecciones, especialmente debido a que cada vacuna por lo general requiere múltiples dosis, también están protegidos contra casi el doble de enfermedades.

Pero no es el número de disparos lo que importa; es lo que hay en ellos. Los antígenos son los componentes virales o bacterianos de una vacuna que inducen al sistema inmunológico a acumular anticuerpos y combatir futuras infecciones. El total de antígenos que los niños reciben hoy en día en las vacunas es una fracción de lo que los niños solían recibir, incluso incluyendo las vacunas combinadas.

“Soy especialista en enfermedades infecciosas, pero no veo infecciones en los niños después de haber recibido todas las vacunas de rutina a los 2, 4 y 6 meses de edad, lo cual sucedería si su sistema inmunológico estuviera sobrecargado”, dice Mark H. Sawyer, M.D., profesor de pediatría clínica en la Escuela de Medicina de la Universidad de California en San Diego y en el Rady Children’s Hospital.

2. La Preocupación

“El sistema inmunológico de mi hijo es inmaduro, así que es más seguro retrasar algunas vacunas o simplemente ponerse las más importantes.”

La Verdad

Este es el mayor malentendido entre los padres hoy en día, dice el Dr. Halsey, y conduce a períodos prolongados de susceptibilidad a enfermedades como el sarampión. En el caso de la SPR, retrasar la vacuna incluso tres meses aumenta ligeramente el riesgo de convulsiones febriles.

No hay pruebas de que espaciar las vacunas sea más seguro. Lo que se sabe es que el programa de vacunación recomendado está diseñado para proporcionar la mayor protección posible. De hecho, docenas de expertos en enfermedades infecciosas y epidemiólogos de los CDC, universidades y hospitales de todo Estados Unidos examinan detenidamente décadas de investigación antes de hacer sus recomendaciones.

3. La Preocupación

“Las vacunas contienen toxinas, como mercurio, aluminio, formaldehído y anticongelante”.

La Verdad

Las vacunas son en su mayoría agua con antígenos, pero requieren ingredientes adicionales para estabilizar la solución o aumentar la eficacia de la vacuna. Los padres se preocupan por el mercurio porque algunas vacunas solían contener el conservante timerosal, que se descompone en etilmercurio. Los investigadores ahora saben que el etilmercurio no se acumula en el cuerpo, a diferencia del metilmercurio, la neurotoxina que se encuentra en algunos peces. Pero el timerosal ha sido eliminado de todas las vacunas infantiles desde 2001 “como precaución”, dice el Dr. Halsey. (Las vacunas contra la gripe multidosis todavía contienen timerosal para mayor eficiencia, pero hay disponibles dosis únicas sin timerosal).

Las vacunas contienen sales de aluminio; éstas se usan para mejorar la respuesta inmunológica del cuerpo, estimulando una mayor producción de anticuerpos y haciendo que la vacuna sea más efectiva. Aunque el aluminio puede causar mayor enrojecimiento o hinchazón en el sitio de la inyección, la diminuta cantidad de aluminio en las vacunas -menos de lo que los niños reciben a través de la leche materna, la fórmula u otras fuentes- no tiene efecto a largo plazo y se ha utilizado en algunas vacunas desde la década de 1930. “Está en nuestra tierra, en nuestra agua, en el aire. Tendrías que abandonar el planeta para evitar la exposición”, dice el pediatra y asesor de padres Ari Brown, M.D., de Austin, Texas.

Cantidades de trazas de formaldehído, usadas para inactivar la contaminación potencial, también pueden estar en algunas vacunas, pero cientos de veces menos que la cantidad de formaldehído que los humanos obtienen de otras fuentes, como la fruta y el material aislante. Nuestro cuerpo incluso produce de manera natural más formaldehído que el que contienen las vacunas, dice el Dr. Halsey.

Ciertos ingredientes, sin embargo, presentan algunos riesgos. Los antibióticos, como la neomicina, utilizada para prevenir el crecimiento bacteriano en algunas vacunas, y la gelatina, frecuentemente utilizada para evitar que los componentes de la vacuna se degraden con el tiempo, pueden causar reacciones anafilácticas extremadamente raras (aproximadamente una o dos veces por millón de dosis). Algunas vacunas pueden contener trazas de proteína de huevo, pero estudios recientes han demostrado que los niños con alergias a los huevos a menudo todavía pueden recibirlas.

En cuanto al anticongelante, simplemente no está en las vacunas. Los padres pueden estar confundiendo sus nombres químicos -tanto el etilenglicol como el propilenglicol- con los ingredientes utilizados en el proceso de fabricación de la vacuna (como el terc-octilfenil éter de polietilenglicol, que no es dañino).

4. La Preocupación

“Las vacunas no funcionan de todos modos, mira la vacuna contra la gripe del año pasado”.

La Verdad

La gran mayoría son 85 a 95 por ciento eficaces. Sin embargo, la vacuna contra la gripe es particularmente delicada. Cada año, especialistas en enfermedades infecciosas de todo el mundo se reúnen para predecir qué cepas es probable que circulen durante la siguiente temporada de gripe. La eficacia de la vacuna depende de las cepas que detecten, y a veces se equivocan. La vacuna de la temporada pasada fue sólo 23 por ciento efectiva en la prevención de la gripe; la investigación muestra que la vacuna puede reducir el riesgo entre 50 y 60 por ciento cuando se selecciona la cepa correcta.

Así que, sí, la vacuna contra la gripe del invierno pasado fue pésima, pero incluso un 23 por ciento menos de casos significa que cientos de miles de personas se salvaron. La conclusión es que las vacunas han significado muchas menos muertes, hospitalizaciones y discapacidades que en cualquier otro momento de la historia.

5. La Preocupación

“No habría’tribunales de vacunas’ si las vacunas no fueran peligrosas.”

La Verdad

Por muy seguras que sean las vacunas, muy rara vez ocurren efectos secundarios imprevistos, dice el Dr. Halsey. “El Programa Nacional de Compensación por Lesiones Causadas por Vacunas (NVICP, por sus siglas en inglés) proporciona dinero a los padres para que puedan pagar los costos médicos y de otro tipo asociados con una lesión en la improbable situación en la que su hijo experimente una reacción severa a la vacuna. (También pagan a los adultos lesionados por las vacunas.)

Usted se preguntará, ¿por qué no demandar a las compañías farmacéuticas? Eso es exactamente lo que ocurrió en la década de 1980, cuando la docena de compañías que fabricaban vacunas se enfrentaron a demandas judiciales. Sin embargo, la mayoría de esos casos no tuvieron éxito; ganar requería que los padres demostraran que una vacuna causaba un problema de salud porque era defectuosa. Pero las vacunas no eran defectuosas; simplemente conllevaban un riesgo conocido. Aún así, las demandas se cobraron un peaje. Varias empresas simplemente dejaron de fabricar vacunas, lo que provocó escasez.

“Los niños se quedaron sin vacunas, así que el Congreso intervino”, dice Dorit Reiss, profesora especializada en políticas de vacunación en la Facultad de Derecho Hastings de la Universidad de California. Primero extendió la protección a los fabricantes para que no puedan ser demandados ante los tribunales por lesiones causadas por vacunas a menos que el reclamante haya pasado primero por el NVICP, lo que les permitió continuar produciendo vacunas. El Congreso también hizo más fácil para los padres recibir compensación.

Los tribunales de vacunas funcionan con un “sistema sin culpa”, sin que los padres tengan que probar que el fabricante ha hecho algo malo y sin que se les exija probar más allá de cualquier duda razonable que la vacuna causó el problema de salud. De hecho, algunas condiciones son compensadas a pesar de que la ciencia no ha demostrado que las vacunas definitivamente las causaron. Entre 2006 y 2014, se pagaron 1.876 reclamaciones. Eso equivale a un individuo compensado por cada millón de dosis de vacuna distribuidas, según la Administración de Recursos y Servicios de Salud.

6. La Preocupación

“Las vacunas parecen ser una forma de que las compañías farmacéuticas y los médicos ganen mucho dinero”.

La Verdad

Las compañías farmacéuticas ciertamente ven un beneficio de las vacunas, pero no son medicamentos de éxito. También es razonable que las compañías farmacéuticas ganen dinero con sus productos, de la misma manera que los fabricantes de asientos para automóviles obtienen ganancias de los suyos. Contrariamente a la creencia popular, estas compañías rara vez reciben fondos del gobierno federal. Casi todo el dinero destinado a la investigación de vacunas por los Institutos Nacionales de Salud va a las universidades.

Los pediatras tampoco se están beneficiando. “La mayoría de los consultorios ni siquiera ganan dinero con las vacunas y, a menudo, pierden o llegan al punto de equilibrio”, dice Nathan Boonstra, M.D., pediatra del Hospital Infantil Blank, en Des Moines. “De hecho, a algunos les resulta demasiado caro comprar, almacenar y administrar vacunas, y tienen que enviar pacientes al departamento de salud del condado.

7. La Preocupación

“Los efectos secundarios de algunas vacunas parecen peores que la enfermedad real.”

La Verdad

Se necesitan entre 10 y 15 años y muchos estudios para que las nuevas vacunas superen las cuatro fases de las pruebas de seguridad y eficacia antes de que puedan ser aprobadas. Cada nueva vacuna destinada a los niños se prueba primero en adultos y luego en niños, y todas las nuevas marcas y formulaciones deben pasar por el mismo proceso. Luego, la FDA examina los datos para asegurarse de que la vacuna haga lo que el fabricante dice que hace, y de manera segura. A partir de ahí, los CDC, la AAP y la Academia Estadounidense de Médicos de Familia deciden si lo recomiendan o no. Ninguna agencia o compañía invertirá ese dinero en una vacuna que cause peores problemas de salud de los que previene, señala el Dr. Halsey: “Todas las enfermedades están asociadas con complicaciones graves que pueden llevar a la hospitalización o incluso a la muerte”.

Incluso la varicela, que muchos padres tenían cuando eran niños, mató a aproximadamente 100 niños un año antes de que se introdujera la vacuna contra la varicela. Y era una de las principales causas de fascitis necrosante, o infecciones bacterianas carnívoras. El Dr. Halsey ha escuchado a los padres decir que una buena nutrición ayudará a sus hijos a combatir estas infecciones, pero ese no es el caso. Los niños sanos corren el riesgo de sufrir complicaciones graves y de morir a causa de estas enfermedades. Por ejemplo, el 80 por ciento de las muertes por varicela ocurrieron en niños por lo demás sanos, dijo.

Es cierto que los efectos secundarios leves y moderados, como las convulsiones febriles y la fiebre alta, no son desconocidos, pero los efectos secundarios graves son mucho más raros. Por ejemplo, el efecto secundario confirmado más grave de la vacuna contra el rotavirus es la invaginación intestinal, una obstrucción intestinal que puede requerir cirugía y que ocurre una de cada 20.000 a 100.000 lactantes vacunados.

8. La Preocupación

“Forzarme a vacunar es una violación de mis derechos.”

La Verdad

Las leyes de vacunación de cada estado son diferentes; los requisitos para las vacunas entran en vigencia a la hora de asistir a la guardería, al preescolar o a la escuela pública. Y por una buena razón: Protegen al pequeño porcentaje de niños que pueden tener un sistema inmunológico comprometido o para quienes las vacunas pueden no funcionar. Cada estado permite exenciones si los niños tienen una razón médica para no vacunarse, como tener leucemia o un trastorno inmunológico poco común. Es más, todos los estados permiten exenciones religiosas y/o de creencias personales, con diferentes requisitos, excepto California (a partir de julio de 2016), Mississippi y Virginia Occidental. Mientras tanto, las tasas de exención -y las tasas de enfermedad- son más altas en aquellos estados donde es más fácil para los niños obtener una exención.

“Cada comunidad tiene derecho a mantener altos niveles de protección para los niños y niñas que no pueden ser vacunados”, dice el Dr. Halsey. La importancia de esa protección comunitaria, también llamada inmunidad del rebaño, se hizo especialmente evidente durante el brote de Disneylandia. Debido a que el sarampión es tan contagioso, se propaga rápidamente a través de las comunidades con menor cobertura de inmunización. Disneylandia se encuentra en el corazón del sur de California, que tiene muchas de las tasas de vacunación más bajas del estado, y la mayoría de los casos se dieron entre los californianos de esas comunidades.

“La imagen abrumadora”, resume el Dr. Halsey, “es que las vacunas son beneficiosas y mantienen a los niños sanos. Y eso es exactamente lo que todos nosotros queremos: padres, proveedores de atención de la salud y la gente que fabrica las vacunas”.

Vacunas para bebés y niños mayores

6 Soluciones a problemas comunes

Sin dinero, sin sexo y sin tiempo. Así no es como te imaginabas la paternidad con el hombre que amas. He aquí cómo volver a encaminar su relación.

Alexandra Grablewski – Poco después de nacer mi hijo, me obsesioné con una pregunta que no tenía nada que ver con los bebés: ¿Por qué mi marido era tan molesto? Aquí estaba la persona que amaba, con la que acababa de realizar el milagro de crear una vida y… quería matarlo.

¿Cómo no me había dado cuenta de que él no sabía hacer una cama? ¿O que era tan Nervioso que tendría que forrar el piso con almohadas antes de acostarse en el sofá con el bebé? Lo que es peor, estaba molesto más allá de toda comprensión por mi parte! Mi hábito de comer mientras amamantaba (y dejaba caer migas sobre la cabeza del bebé) le daba asco. Y mi previamente alabada espontaneidad era ahora un defecto fatal llamado desorganización. La casa estaba hecha un desastre y nosotros también.

Dar el salto de acoplado a bebé hace tres es emocionante, estimulante y maravilloso. También es agotador, exasperante y preocupante, una combinación que puede ser tóxica para la relación romántica que los hizo padres en primer lugar.

Las malas noticias primero: Mantener un matrimonio post-bebé toma mucho tiempo y energía, exactamente lo que menos tienes en este momento.

Ahora las noticias alentadoras: Trabajar en tu relación vale la pena. Sin toda esa energía gastada (léase: desperdiciada) que se vuelven resentidos los unos de los otros, tendrán más para pasar disfrutando los unos de los otros. (¡Yupi!) Aquí hay consejos de expertos así como de parejas en las trincheras sobre por qué esta transición es tan difícil y lo que usted puede hacer para suavizar las cosas.

Ahora que hay tantas otras tareas domésticas en la agenda, usted y su cónyuge pueden sentir que el otro no está sacando su parte de la veta madre.

Tareas domésticas

Las tareas domésticas se duplican, al igual que las discusiones. Por supuesto, antes de que hubiera un bebé, todavía había lavandería. Y platos, y otras tareas domésticas repugnantes. Pero nunca hubo tantas cosas que se tuvieran que hacer tan rápido. No puedes postergar las tareas una vez que tienes un bebé. “La ropa tenía que lavarse o apestaba, y el bebé tenía que ser alimentado o lloraría como un loco”, dice Brooke Patrick de Seattle, recordando el primer año con su hijo, ahora de 3. “Así que mi esposo y yo empezamos a llevar la cuenta: Bueno, yo hice eso, así que tú haces esto”.

Mientras las cosas se estén haciendo, este sistema de”ojo por ojo” puede no ser tan malo, pero el constante zumbido de fondo de la regañina puede causar que el resentimiento se acumule con el tiempo. “Había una cantidad increíble de tensión”, concuerda Patrick. Una estrategia para disminuir las luchas internas: Coloque una lista de las tareas diarias en el refrigerador y cambie las responsabilidades cada semana. Cada uno sabrá lo que necesita hacer. Se acabó la discusión.

Ken Fine, padre de Henry, de 18 meses de edad en San Francisco, aborda filosóficamente el dilema de las tareas domésticas. “De la forma en que lo veo, hay cerca del 180 por ciento de las cosas que hay que hacer. Así que si piensas que siempre estás haciendo el 90 por ciento de todo, probablemente lo estés haciendo. Sólo recuerda, también lo es tu esposa”.

Sin embargo, si usted siente que está cargando con todo el peso, pida lo que necesita en vez de andar por la lavandería plegable, dice Carol Ummel Lindquist, PhD, autora de Happily Married with Kids. “Las mujeres tienden a pensar que si dicen lo que hay que cuidar, la otra persona se ofrecerá voluntariamente para hacerlo. Pero los hombres a menudo responden mejor a las peticiones directas”. Además, agradece a tu chico después de que haya completado con éxito una tarea. Sé que puede parecer injusto porque puede que nunca te den las gracias, pero esto hará que tu marido sea más receptivo a futuras peticiones. Y las sutilezas crean una atmósfera menos combativa. Además, ¡podría ser contagioso!

Estilos de crianza

Tus estilos de paternidad se anulan mutuamente. Es agradable pensar que usted compartiría filosofías de crianza, pero a menudo es difícil predecir cómo se sentirá con respecto al sueño, la comida y la disciplina hasta que se encuentre en medio de su cuarta noche con el bebé. Este no es el momento ideal para descubrir que mientras usted está a favor de un método de entrenamiento para dormir que le permita a su hijo llorar, su cónyuge realmente no puede lidiar con las lágrimas por cualquier cantidad de tiempo.

Usted también puede encontrar que sus estilos de crianza chocan al alcanzar el chupón a la primera señal de angustia (suave), mientras que su pareja no dice nada serio cuando el bebé comienza a tocar el tambor con las cucharas en la bandeja de la silla alta (dura).

Mis amigos Tina y Tim Anson descubrieron que diferían en casi todo cuando se trataba del bebé. “Tim es mucho más relajado que yo”, dice Tina.

“Se tira al suelo y juega dondequiera que esté nuestro hijo, aunque eso signifique volcar la cesta de la ropa sucia. Y deja que las siestas ocurran en cualquier lugar, en cualquier momento, también. venía a casa a ver a Jake durmiendo en medio de un círculo de juguetes en el suelo del salón a la hora de la cena”.

Tina, mientras tanto, quería establecer estaciones de juego en lugar de tener juguetes esparcidos por toda la casa, así como asegurarse de que las cosas se pusieran donde pertenecían para que Jake tuviera el hábito correcto. Lo mismo para las siestas programadas. “Estábamos resentidas y peleando entre nosotras todo el tiempo”, dice.

Lo que les funcionó fue dejar que el otro se ocupara de las consecuencias de su método. Cuando Tim tuvo que quedarse despierto con Jake hasta todas las horas de la noche, cuando el bebé tomó una siesta a las 5 p.m., admitió que mantener una siesta programada más temprano en la cuna podría no ser una mala idea. Del mismo modo, el día que Tina intentó sin éxito jugar con Jake en sus estaciones de juego mientras también hacía algunas tareas domésticas, se dio cuenta de que tener al bebé jugando en la lavandería puede ser un pequeño precio a pagar por realmente lavar la ropa.

En temas más serios, como dormir o alimentarse, también hay maneras de llegar a un acuerdo. Para ciertas cosas, como por ejemplo, cuándo comenzar con los sólidos, es necesario seguir unas pautas establecidas. Hable con su pediatra acerca de lo que se recomienda. Para temas como el sueño (es decir, dormir juntos vs. entrenar para dormir), busque libros y artículos sobre la crianza de los hijos que apoyen los diferentes aspectos. Luego discuta qué es lo mejor que puede hacer. Conozco a una madre, por ejemplo, que en realidad durmió en la casa de una amiga durante una semana mientras su esposo entrenaba a su hijo de 8 meses. Después de leer sobre el método Ferber, estuvo de acuerdo en que era una buena idea, pero aún así no quería escuchar a su hijo llorar.

Sexo

Tienes sexo la mitad de las veces, y es el doble de molestias. “Me gusta el sexo, de verdad”, suspira Allison Nelson de Portland, Oregon. “Sólo me gusta más dormir.” Estás cansado, estás cubierto de babas y tu cónyuge se ha transformado de repente de Sexy Stud a Superparent.

Claro que estás enamorado, pero no estás de humor para desnudarte bajo las sábanas. El primer paso, dice Lindquist, es ponerse de humor. Y la mejor manera es planear el tiempo para tener sexo. Claro, la gente bromea sobre hacer citas para tener sexo, pero “recuerden, cuando estaban saliendo, planearon cuándo iban a tener sexo. Te preparaste para salir una noche y pensaste en ello de antemano”.

Sólo porque estés casado no significa que no puedas tener una cita caliente. Consigue una niñera, afeitate las piernas, y coquetea un poco.

En cuanto al aumento de la frecuencia de las relaciones sexuales en las noches que no son de citas, los padres experimentados recomiendan asegurarse de que su habitación esté libre de bebés a la hora de acostarse. “No hay nada como rodar encima de una oruga de juguete que empieza a jugar a’Twinkle, Twinkle, Little Star’ para matar el ánimo”, señala Nelson.

Tiempo de Pareja

Un par de veces es ahora un momento familiar. Siempre están juntos, pero ya no están solos. Ya sea que usted haya sido una pareja durante años o simplemente se haya conocido y quisiera tener un bebé rápidamente, saltar de un par a una familia es un desafío. “Cuando salimos y nos casamos por primera vez, todavía teníamos vidas bastante separadas”, dice Andrea Frank de la ciudad de Nueva York. “Él salía con los chicos y yo tenía a mis amigas. Y ambos trabajamos mucho y fuimos al gimnasio por nuestra cuenta. Ahora estamos pegados el uno al otro y a Carly, pero tampoco nos sentimos como si nunca hubiéramos pasado tiempo juntos.”

La solución consta de dos partes. Primero, necesitan programar tiempo juntos, dice Lindquist. Pero además de las fechas, planifique breves “reuniones”, en las que puede hablar sobre temas relacionados con el hogar y el cuidado del bebé, como una próxima cita con el médico o qué cochecito comprar. (Mi esposo y yo terminamos nuestras discusiones en casa con una fiesta de helados para evitar sentirnos demasiado agobiados por todo esto. De esta manera, tus citas no se verán superadas por la charla de bebés y podrás compartir las cosas que solías compartir: chismes ociosos del vecindario, quién es probable que gane las elecciones presidenciales o The Amazing Race, lo que sea.

La segunda parte de la solución es permitir el tiempo a solas para ustedes mismos. “No mire el tiempo lejos de su familia como algo malo,” dice Lindquist. “Míralo como un regalo para ellos porque estás volviendo fresco y feliz.” Esto va en ambos sentidos: Sí, deberías continuar con tus tres clubes de lectura si eso te hace feliz, pero también deberías complacer a tu marido cuando quiera entrenar para el maratón. “Es más fácil pedirle un favor a un esposo si acaba de regresar de una hora de correr, andar en bicicleta o hacer lo suyo, que si se ha estado volviendo loco en el patio de recreo perdiendo su carrera matutina”, dice Julie Green de Montclair, Nueva Jersey.

Los Abuelos

Los abuelos están en la escena y quieren pasar tiempo con el bebé, muchos de ellos. “Ver a mi marido convertirse en papá ha sido genial”, dice Sarah Meyer de Brooklyn, Nueva York. “Pero ver a mis suegros transformarse en los abuelos de mi hijo ha sido abrumador porque ahora piensan que deberían tener acceso a nuestra casa y a nuestras vidas las 24 horas del día.”

La solución aquí son los límites. Usted tiene derecho a decir que no, no importa cuán generosos hayan sido con los regalos o el tiempo de cuidar niños. Sé amable, pero firme: “Sophie es muy afortunada de tenerlos como abuelos, pero ahora estamos un poco cansados y necesitamos pasar más tiempo a solas.”

Más importante aún, usted tiene el derecho de pedirle a su esposo que hable con sus padres, dice Gayle Peterson, PhD, una terapeuta familiar en Berkeley, California, y autora de Making Healthy Families.

“Los abuelos pueden sentirse amenazados por una nuera y pueden responder mejor a su propio hijo”, dice Peterson. “Cuando finalmente le dije a mi esposo que ya no podía más, él le dijo algo a su mamá. Lo hizo sonar como si pensáramos que estaban siendo demasiado generosos con su tiempo. Ahora, siempre y cuando nos pongamos en contacto con el bebé con bastante regularidad, ellos llaman primero antes de pasar”, dice Meyer.

Otra estrategia de ahorro de la cordura es elegir momentos específicos durante la semana para cuando pueden venir que son preferibles para usted. Si tus padres sienten que estás haciendo tiempo para ellos, serán menos agresivos. Y puedes desviar una invitación, libre de culpa, diciendo:”Necesito revisar mi calendario”.

Dinero

El dinero importa más de lo que pensabas. “Siempre había trabajado y ganado más dinero que mi marido”, dice Lauren Newman. “Luego, después del bebé, me tomé un tiempo libre para quedarme en casa y terminar mi carrera. Estábamos pagando por el cuidado de los niños, y yo no traía nada. Me sentí culpable y pensé que debía asumir la mayor parte de las tareas domésticas -lo que significaba que no estaba escribiendo- y Jim se puso resentido”.

Sin duda, el dinero es un gran factor estresante para los nuevos padres, dice Peterson. “La gente cree que no tiene suficiente dinero para criar a una familia y se vuelve loca”, dice. Peterson agrega que los nuevos padres, que pueden ser nuevos propietarios o están considerando comprar una casa, a menudo se ven abrumados por las finanzas. “No vas a sacar tu ansiedad por el dinero de tu bebé, así que arremetes contra tu esposa.” Aconseja a las parejas que den un paso atrás y hablen francamente sobre lo que realmente quieren para la familia o para ellos mismos.

“A menudo hay un cónyuge que realmente quiere quedarse en casa por un año en lugar de trabajar, pero tiene miedo del costo. Pero hay muchas soluciones a los problemas financieros”, dice. Una idea es tratar de vivir con un salario durante seis meses cuando ambos estén trabajando. Abra una cuenta separada para el cheque de pago que ahorrará. Después del período de prueba, sabrá cómo le gusta comer estofados en lugar de comida para llevar (puede que se sorprenda) y cómo vivir con un presupuesto ajustado. También tendrá un buen ahorro en caso de emergencia para cuando se quede en casa. Tenga en cuenta, también, dice Peterson, que incluso con dos ingresos, es muy poco probable que se sienta totalmente segura financieramente cuando acaba de tener un bebé.

Por supuesto, usted también tiene que considerar los hechos reales de sus finanzas y es posible que tenga que tomar algunas decisiones: la casa grande o el distrito escolar? ¿Un cochecito para correr o un fin de semana en Florida? Cualquiera que sea su elección, decidan juntos. Y tenga en cuenta que probablemente está gastando menos dinero en algunas áreas de lo que solía hacerlo, como en el cine, la comida fuera de casa, la ropa y las vacaciones.

Familia

Ahora sois padres, pero todavía sois vosotros también… lo que nos lleva de vuelta a donde empezamos. Ahora que mi primer bebé tiene 5 años y mi segundo tiene 2, mi esposo y yo hemos superado (en su mayor parte) la conmoción de la nueva paternidad. No somos perfectos, pero no creo que yo quiera que lo seamos. Las personas se convierten en padres cuando tienen hijos; no se convierten en personas diferentes. Esto, por supuesto, es tanto un punto de contención como una fuente de consuelo. Todas esas cosas que amáis el uno del otro, y vuestros defectos, siguen ahí, y ahora también hay un bebé. Eso se llama familia.

Todo el contenido aquí, incluyendo el consejo de médicos y otros profesionales de la salud, debe ser considerado sólo como opinión. Siempre busque el consejo directo de su propio médico en relación con cualquier pregunta o problema que pueda tener con respecto a su propia salud o la salud de los demás.

15 razones para adoptar una mascota

Si está pensando en comprar un perro o un gato nuevo, aquí está la razón por la que debe visitar primero su refugio local de animales.

Greg Kwolek encontró el regalo perfecto para el cumpleaños de su novia cuando se fijó en un adorable cachorro en una tienda de mascotas. Pasó su tarjeta de crédito, firmó el recibo por $700, y trajo a casa un regalo muy especial. Dos años después, la pareja, en Sayreville, Nueva Jersey, no podría estar más contenta con su perro, Madison.

Pero Kwolek se arrepiente de su compra impulsiva, y le gustaría haber investigado más y quizás haber explorado otras opciones, como un refugio para animales. Explica su decisión ese día en el centro comercial:”Es como si estuvieras de humor para una barrita de caramelo, hojeas el estante y eliges una. Pero podría haber salvado la vida de un perro adoptando uno de un refugio”.

Gail Buchwald, vicepresidenta de la Sociedad Americana para la Prevención de la Crueldad hacia los Animales (ASPCA), ha conocido a muchos futuros dueños de mascotas como Kwolek. Ella dice que encontrar la mascota correcta requiere paciencia y la conexión correcta entre dueños y mascotas, y los refugios son el mejor lugar para encontrar esa mezcla. “Los refugios son un lugar maravilloso para los animales”, dice. “La gente dice que están demasiado asustados para adoptar en un refugio. Pero los animales están siendo alimentados, amados y cuidados”.

Buchwald dice que incluso si usted termina encontrando la mascota adecuada en un criadero, su primera visita debe seguir siendo un refugio. Aquí hay 15 razones por las que.

1. Opciones

Si entras en una tienda de mascotas, es probable que te bombardeen con cachorros con múltiples pliegues en la piel y gatitos con enormes ojos caídos. Estas vistas son más que suficientes para convencer a cualquiera de que apresure la jaula a la caja. Sin embargo, hay varios factores importantes a considerar primero.

Una mascota nueva no es como un auto nuevo o una computadora. El perro o el gato que usted compra puede estar con usted durante 15 o incluso 20 años, lo que lo convierte en una decisión que se puede tomar junto con otras decisiones del ciclo de vida, como elegir un compañero o comprar una casa, dice Buchwald.

El gatito o cachorro más preciado que se encuentra en una tienda de mascotas puede no ser el adecuado para alguien que no tiene tiempo para darle al animal joven la atención y el cuidado constantes que necesita. Las mascotas, especialmente los cachorros, necesitan entrenamiento en el hogar, entrenamiento de obediencia y atención médica regular. Un animal mayor encontrado en un refugio, por otro lado, puede ser mucho más tranquilo y puede no necesitar tanto entrenamiento o atención.

Además, es más probable que usted encuentre una variedad más amplia de animales grandes y pequeños, enérgicos y amigables con los niños, entre otras características, en un refugio que en cualquier otro lugar. En Petfinder.com, el sitio Web de adopción de mascotas operado por la ASPCA, usted puede buscar los atributos exactos que está buscando. Y con refugios de rescate en todo el país que acogen a tantos perros y gatos todos los días, tarde o temprano encontrará una mascota que le quedará bien a usted y a su familia.

2. La mascota adecuada

“La apariencia es lo que te atrae”, dice Kwolek. “Pero yo no me llevaría a casa a una mascota por su apariencia.”

Más importante que el color, la raza o el tamaño, una mascota debe coincidir con su estilo de vida. “Algunas personas piensan que los laboratorios amarillos son adorables como cachorros y perros hermosos. Pero una persona que lleva un estilo de vida sedentario y no le gusta correr o hacer ejercicio no debería tener un laboratorio”, dice Buchwald.

Una distinción importante entre refugios y tiendas de mascotas es que los refugios no proporcionan sus servicios con fines de lucro y, por lo tanto, están más preocupados por otros factores, como encontrar la pareja perfecta entre la mascota y el dueño. Debido a que han pasado tiempo rescatándolos y resucitándolos, la mayoría de los refugios conocen bien a sus perros y gatos. Usando varios métodos de detección, pueden ayudarle a encontrar un perro o un gato que se adapte a su familia y a su estilo de vida. Por ejemplo, saben si sus animales son buenos con los bebés y los niños pequeños, si son activos o más sedentarios, si son independientes o si simplemente necesitan mucho amor. Explica Buchwald, “Cada adoptante recibe una reseña de’sofá’ a’maratonista’.”Y puedo decirles cuál de mis gatos son gatos falderos o cuál tiene una gran capacidad de juego.”

3. Pruebe una mascota

Dado que la propiedad de mascotas puede ser desalentadora al principio, la ASPCA ofrece un programa de acogida para los futuros dueños de mascotas. Aquellos que nunca antes han tenido una mascota pueden llevarse a casa un animal y experimentar las situaciones y problemas cotidianos que surgen, como las caminatas nocturnas por el baño y las pruebas de allanamiento de morada. Después, la persona puede decidir si la adopción es adecuada para ella o no.

“Los adoptantes tienden a sentirse más seguros con el programa de adopción”, dice Buchwald. “Y muy a menudo conduce a la adopción.”

4. Razas puras

Existe un mito común de que la única manera de conseguir animales de raza pura es a través de un criador. Esto no es cierto. La gente puede preferir un perro o un gato de pura raza por tradición familiar o preferencia personal. En ese caso, los refugios deberían ser la primera opción. En la Liga de Rescate de Animales en Des Moines, Iowa, más del 20 por ciento de los perros son rescatados de razas puras. Otros refugios en todo el país también cuentan con un número significativo de animales de raza pura.

Las organizaciones de rescate de razas son otra opción, y mejor que un criador, para los buscadores de razas puras. Estas organizaciones se enfocan en rescatar, y a veces rehonificar, una raza en particular, y encontrar hogares para los animales.

5. Único en su clase

Ciertos dueños de mascotas sienten que poseer una raza rara y exótica es único, o incluso un símbolo de estatus. Otros piensan lo contrario. “En lugar de una raza en particular, se pueden obtener los beneficios de muchas razas”, dice Tom Colvin, director ejecutivo de la Liga de Rescate de Animales de Iowa. “He adoptado muchas mascotas maravillosas, en parte porque tienen genética de varias razas. Es un valor real.”

Y hoy en día, con más y más gente adoptando de los refugios, el estatus que una vez se asoció con la raza pura está cambiando a razas mixtas de los refugios, dice Colvin. “La gente generalmente siente que adoptar mascotas es un símbolo de estatus”, dijo. “A la gente le gusta el hecho de haber rescatado un animal.”

6. Más allá de los gatos y los perros

Los gatos y los perros pueden conseguir todos los titulares, pero si usted está buscando un tipo diferente de mascota, un refugio puede ser el mejor lugar para ir también. Muchos refugios, como el ARL en Des Moines, rescatan todo tipo de animales, desde conejos y tortugas hasta iguanas y conejillos de indias.

7. Comportamiento

Para ciertas personas, los refugios de animales, y específicamente el término “perro callejero”, evocan sentimientos de inquietud y preocupación por el comportamiento del animal. “Mucha gente piensa que hay algo inherentemente malo con las mascotas en los refugios de animales. Simplemente por la razón de que alguien no los quiere, algo debe estar mal con ellos”, dice Colvin. Buchwald cree que el término “extraviado” es un término equivocado. “La palabra’perro callejero’ sólo significa que un animal se acaba de alejar de casa. El animal fue abandonado o se alejó y se perdió”, dice.

De hecho, un refugio es un lugar excelente para adquirir una mascota segura y saludable porque el propósito principal del refugio es atender y revivir animales perdidos y enfermos. Los animales pueden entrar en un refugio con una enfermedad o un problema, pero son evaluados y aprobados antes de ser elegibles para la adopción. “Estamos proporcionando atención veterinaria de vanguardia con doctorados en comportamiento animal”, dice Buchwald. “Porque nuestra misión es aliviar el sufrimiento y prevenir la crueldad, nos aseguramos de dar el mejor de los cuidados.”

8. Peligros de la tienda de mascotas

Los perros han sido criados por cientos de años, y hoy en día, el American Kennel Club reconoce más de 150 razas. Con tanta cría en marcha, los problemas genéticos causados por la endogamia son inevitables. “Hay todo tipo de problemas de consanguinidad”, dice Colvin. “La gente casi está tratando de conseguir clones. Si alguien no sabe lo que está haciendo desde el punto de vista de la crianza, puede acentuar los rasgos negativos como la agresión, los problemas congénitos y los problemas físicos”.

Los criadores de todo tipo se enfrentan a estos retos, pero los criadores responsables toman precauciones especiales para evitar que sus perros presenten defectos genéticos. Por ejemplo, muchos buenos criadores limitan el número de camadas que tienen sus animales a una o tal vez dos cada año.

Cuando usted compra una mascota en una tienda de mascotas, no tiene forma de saber si su animal estará sano o no, porque no conoce al criador. Además, para aumentar los beneficios, las tiendas de mascotas compran notoriamente sus animales de las llamadas “fábricas de cachorros” que se centran en el número total, no en la salud y el bienestar de sus animales.

Pero los perros de razas mixtas que usted encontrará en un refugio son menos propensos a llevar los problemas de la herencia, simplemente porque han venido de una reserva genética más grande y diversa. Según Buchwald, los estudios científicos han demostrado que los cruces de razas son más abundantes que las razas puras. “Con cada raza, hay algún desorden genético que está asociado con el acervo genético de esa raza”, dice.

Si usted decide ir a un criador, haga mucha investigación para encontrar un criador que es de buena reputación y responsable, para que pueda asegurarse de que su nueva mascota es saludable y feliz.

9. Preocupaciones de salud

Ya sea que usted adopte una mascota de un refugio o compre una de un criador, la esterilización, las vacunas y otras pruebas médicas son esenciales antes de que el animal sea llevado a casa. Los refugios facilitan las cosas a los propietarios al cubrir una gran parte de los costos.

El paquete médico total de la ASPCA incluye esterilización/esterilización, vacunaciones, desparasitación, un examen médico gratuito dentro de las dos semanas siguientes a la adopción, 30 días de seguro médico gratuito en el refugio y un microchip insertado dentro del animal con fines de rastreo, entre otros beneficios. La organización calcula que el costo de estos servicios es de $2,000, pero cobran entre $75 y $125 (dependiendo de si el animal es un adulto, un gatito o un cachorro). Des Moines ARL ofrece un paquete similar por $95, y su Sociedad Humanitaria local probablemente ofrece una tarifa comparable.

10. ¿Pago o Gratis?

No es raro ver un precio alto de $700 o más en un perro en una tienda de mascotas. Los criadores pueden cobrar mucho más que eso. Y estos cargos no incluyen ninguno de los gastos médicos. Kwolek admite que pagar 700 dólares por un cachorro en el centro comercial no fue una buena decisión. “Planeamos tener más perros, pero nunca más de una tienda”, dice.

11. Soporte de por vida

Criar a una mascota, en muchos sentidos, es similar a criar a un niño. Del mismo modo que usted haría preguntas sobre la paternidad y recibiría consejos de expertos, usted necesita el mismo apoyo para su mascota. ASPCA ofrece ese servicio proporcionando soporte de por vida para la mascota que usted adopte. Puedes hacer cualquier pregunta desde:”¿Qué hago cuando mi perro quiere estar en mi cama?” y”¿Qué pasa si mi perro persigue a mi gato?” hasta lo más básico,”¿Qué le doy de comer?”.

“Surgirán cosas para las que no estabas preparado”, dice Buchwald. “Cualquier pregunta es una buena pregunta.”

12. Una comunidad de amantes de las mascotas

Una vez que adopta una mascota, automáticamente se inscribe en una comunidad de amantes de los animales y entusiastas de las mascotas. Según Colvin, muchas personas que adoptan de la ARL de Des Moines más tarde se convierten en voluntarios. Es una relación maravillosa porque los refugios animan y dependen de tal ayuda, y los voluntarios prestan su tiempo para ayudar a los animales y compartir su cariño con otras personas que aman a las mascotas. “No sólo puedes adoptar a tu mejor amigo en un refugio, sino que también estarás haciendo un valioso servicio comunitario”, dice Colvin.

Colvin recomienda establecer una relación con un veterinario local tan pronto como usted traiga su nueva mascota a casa. Para los dueños de perros, conocer a un adiestrador de buena reputación y tomar clases es otra gran manera de enriquecer la experiencia de unión humano-animal.

13. Cómo dar un buen ejemplo

Tomar un animal que necesita un hogar es un gran ejemplo para sus hijos, y les enseña lecciones morales importantes. “La adopción enseña a los niños a preocuparse por aquellos que otros pueden ver como desechos”, dice Colvin.

Esto es especialmente cierto en el caso de los niños que no tienen hermanos o que están muy cerca de sus mascotas. “Es una gran manera para que los niños vean que pueden hacer una diferencia en el mundo”, dice Buchwald.

14. Tiempo bien empleado

Una gran ventaja que tienen las tiendas de mascotas y los criadores con respecto a los refugios es que no requieren que el propietario potencial pase tiempo con su mascota antes de llevársela a casa. Pero la mayor desventaja es que es posible que no siempre consigas lo que esperabas. “En una tienda de mascotas, obtienes lo que obtienes. Y espero que te guste lo que consigues”, dice Buchwald.

Los refugios invierten más tiempo en sus servicios. “He tenido gente que me ha dicho que hoy es el único día y que ahora es el momento perfecto para adoptar una mascota”, dice Buchwald. “Pero la gente tiene que entender que se necesita paciencia y unas cuantas rondas para encontrar una mascota con una personalidad que coincida con su personalidad, su estilo de vida y su situación de vivienda. Pruebe en algunos refugios. Habla con la gente de allí. Deja que el proceso evolucione.”

Kwolek está en el mercado buscando otro perro para que sirva de compañía a Madison. Esta vez, planea seguir el consejo de Buchwald. “Siento que esta vez no hay límite de tiempo. Ocasionalmente, vamos a los refugios sólo para ver si tienen algo. Tal vez algún día encontremos la pareja adecuada”, dice.

Al final, usted puede o no encontrar la mascota perfecta en un refugio. Pero lo importante es que lo intentaste. Y no hay nada malo en comprar una mascota directamente de un criador responsable. Después de todo, la mayoría de los criadores aman a sus animales tanto como el personal de los refugios de rescate de todo el país los ama a ellos.

15. Salve una vida

Aunque es un cliché común que hay demasiados animales y no suficientes hogares, también es muy real y peligroso. Los animales sin hogar corren graves riesgos en las calles. “Pueden ser atropellados por un coche, maltratados e incluso quemados”, dice Buchwald.

Los refugios traen a estos animales e invierten mucho tiempo, dinero y energía para ayudarlos a recuperarse de las lesiones y el maltrato que recibieron en las calles. Y aunque más gente está adoptando mascotas, los números no son lo suficientemente altos. A nivel nacional, sólo el 20 por ciento de los dueños de mascotas han adoptado de refugios. “Piensen en lo que podemos hacer si lo elevamos al 50 por ciento o al 70 por ciento”, dice Colvin.

12 Consejos de Primeros Auxilios para Lesiones Comunes de Niños

Tal vez usted es nuevo en el mundo de los accidentes de niños, o tal vez sólo necesita un repaso. Nuestra cartilla le ayudará a sentirse preparado y a mantener la calma la próxima vez que su hijo se lastime.

Molly Magnuson

Cuando eres padre o madre, también eres cocinero, chofer, consejero, tutor, manitas, entrenador y mucho más. Pero quizás el papel más aterrador que tendrás que desempeñar en algún momento es el de un paramédico. Ya sabes cómo es: Te das la vuelta por unos segundos y de repente tu hijo sangra, o sostiene una muñeca que se está hinchando ante tus ojos, o grita después de tocar la sartén caliente que creías que estaba totalmente fuera de tu alcance.

Es completamente posible que todas las emergencias de salud de su familia sean bastante menores. Pero estar preparado para los problemas más grandes, por si acaso, es importante. En realidad no necesitas tener entrenamiento médico, por supuesto. Lo que sí necesita saber es cómo reconocer las siguientes situaciones graves, los pasos que debe tomar de inmediato, y si debe llamar a su médico o al 911, o ir a la sala de emergencias.

1. Lesión en la cabeza

Los Signos: Después de un golpe en la cabeza, las señales de alerta de una conmoción cerebral pueden incluir desmayo (aunque sea breve), dolor de cabeza intenso, vómitos, confusión, somnolencia o dificultad para caminar.

Qué hacer inmediatamente: Revise a su hijo. Si parece haberse lastimado el cuello, lo cual es posible si se cayó de cabeza, o si tiene alguna debilidad u hormigueo en los brazos, manténgalo quieto y llame al 911. Si se golpeó la cabeza en un evento deportivo, debe dejar de jugar inmediatamente para evitar una segunda lesión. También llame al 911 si se desmaya después de una caída y tiene problemas para despertarse. Acuda a la sala de urgencias si tiene un dolor de cabeza intenso o si está confundido, mucho más somnoliento de lo habitual, tropezándose, vomitando persistentemente o haciendo cualquier otra cosa que sea preocupante. De lo contrario, debe llamar inmediatamente a su médico para que le aconseje.

No lo hagas: Déle ibuprofeno a un niño con un traumatismo craneal. El fármaco puede aumentar el sangrado, que puede ser peligroso cuando existe el riesgo potencial (incluso uno súper leve) de una lesión cerebral.

Do (si es menor de edad): Envuelva una bolsa de hielo o una bolsa de arvejas congeladas en una toalla delgada y sosténgala contra el área para reducir la hinchazón. También puede ofrecerle acetaminofeno para el dolor. Mientras su hijo parezca ser el mismo de siempre, vigílelo para ver si hay cambios en los síntomas o en el comportamiento. “En realidad, el descanso es parte del tratamiento para una conmoción cerebral, y la mayoría de los niños pequeños necesitarán algo después de una lesión menor en la cabeza”, dice Ethan Wiener, M.D., jefe adjunto de medicina de emergencia pediátrica en NYU Langone Health, en la ciudad de Nueva York.

2. Reacción alérgica severa

Los Signos: Su hijo podría desarrollar urticaria. Su cara o sus labios podrían hincharse y podría toser o respirar con dificultad. También son posibles mareos, vómitos o diarrea.

Qué hacer inmediatamente: Si hay un inyector de epinefrina (como un EpiPen) disponible, úselo. Aunque parezca estar mejor después, llévela a la sala de urgencias de todos modos; los efectos de la medicación pueden desaparecer. Si tiene dificultad para hablar o respirar, o si se desmaya, no se moleste con la sala de emergencias: llame al 911 inmediatamente. ¿No hay inyector? Llama al 911. Ponla cómoda. Verifique si tiene Benadryl (difenhidramina) en la casa y déselo a su hijo mientras espera que llegue la ayuda.

Cómo y cuándo usar un EpiPen

3. Diente astillado o golpeado

Los Signos: Además del daño dental obvio, el área alrededor de su boca podría estar roja.

Qué hacer inmediatamente: Llame a su dentista de inmediato, especialmente si se trata de un diente permanente. Si no puede comunicarse con ella, diríjase a la sala de emergencias. Un diente astillado con un nervio expuesto requiere atención inmediata. Coloque un diente permanente en su lugar lo antes posible si su hijo puede mantenerlo en su lugar mordiendo una toalla de papel o un paño limpio. (Enjuague el diente suavemente si es necesario.) De lo contrario, mantenga el diente en un recipiente sellado con leche o un poco de saliva.

4. Hemorragia nasal

Los Signos: Una vez más, esta es una lesión que es difícil de pasar por alto. Pero la mayoría de las hemorragias nasales son peores de lo que son.

Qué hacer inmediatamente: Haga que su hijo incline ligeramente la cabeza hacia adelante y luego pellizque la nariz con fuerza justo debajo del hueso nasal con una toalla o un pañuelo de papel. Chorrear un poco de Afrin Original Nasal Spray en cada fosa nasal también puede ayudar. Mantenga esta posición de 10 a 15 minutos para tratar de detener el sangrado. Ten paciencia! “Usted necesita hacer esto por más tiempo de lo que piensa, así que fije un temporizador telefónico”, sugiere Christopher Hogrefe, M.D., profesor clínico asistente de medicina de emergencia en Northwestern Medicine en Chicago. Una hora después de que se detenga el sangrado nasal y se forme un coágulo, puede aplicar vaselina en el interior de la fosa nasal para mantenerla húmeda.

No lo hagas: Permita que su hijo se recueste hacia atrás. Si lo hace, la sangre puede bajar por la garganta y llegar hasta el estómago, lo que puede hacer que vomite. Disuada a su hija de sonarse la nariz durante varias horas, ya que incluso un golpe corto y suave podría desencadenar el sangrado nuevamente. ¡Tampoco le metas pañuelos o algodón por la nariz!

Cuándo obtener ayuda: Si el sangrado no se detiene en 30 minutos o si sospecha que su nariz está rota como resultado de un traumatismo porque parece fuera de lugar, diríjase a urgencias.

Cómo detener una hemorragia nasal

5. Hueso roto

Los Signos: Si el hueso está torcido o sobresale, está roto. Pero a menudo es menos claro. Después de una lesión, si su hijo tiene mucho dolor, tiene hinchazón en el área lesionada, vomita o se siente mareado, es posible que se haya roto un hueso.

Qué hacer inmediatamente: Pónganlo cómodo. Mueva la extremidad afectada lo menos posible. Llame al número local de emergencias (como el 911 en los Estados Unidos) si el hueso sobresale o está torcido o si tiene dolor intenso. Si no es así, llame a su médico para que le aconseje o vaya a urgencias.

6. Lesión ocular

Los Signos: Su hijo probablemente sentirá mucho dolor y se frotará o presionará los ojos, que pueden estar enrojecidos o tener mucho lagrimeo.

Qué hacer inmediatamente: Llame al número local de emergencias (como el 911 en los Estados Unidos) si hay daño obvio en el ojo o si lo que hay en él también le ha quemado la cara, si tiene problemas para respirar o si se desmaya. No fuerce el ojo para abrirlo o exprimirlo si hubo un traumatismo por un golpe directo o por un objeto. De lo contrario, manténgala abierta lo mejor que pueda y vierta solución salina o agua del grifo en ella. Si parece estar bien, llame a su médico. Ve a urgencias si no lo hace.

7. Asfixia

Los Signos: Tiene problemas para respirar y puede tener las manos en la garganta o desmayarse. Puede suceder mientras está comiendo o jugando, si se pone un juguete en la boca.

Qué hacer inmediatamente: Sigue hablando. Si su hijo puede responderle con sonidos simples, sus vías respiratorias están despejadas, dice Mark Morocco, M.D., profesor clínico de medicina de emergencia en el Centro Médico Ronald Reagan UCLA. Si no puede responder, pídale a alguien que llame al 911 o marque usted mismo y ponga el teléfono en el altavoz. Entonces haz la maniobra de Heimlich: Coloque los brazos alrededor de la cintura de su hijo, cierre el puño y coloque el lado del pulgar del puño contra la parte superior del abdomen (justo debajo de la caja torácica). Ahora agarre el puño con la otra mano y realice empujes rápidos hacia arriba hasta que el objeto sea expulsado. (Con un bebé o un niño pequeño, levante a su niño, gírelo boca abajo, y use el talón de su mano para dar golpes firmes en la espalda entre los omóplatos).

No lo hagas: Responda agresivamente. “Si su hijo está tosiendo pero puede hablar, deje que tosa el artículo”, dice el Dr. Carius. Resista la tentación de meterle los dedos en la boca o en la garganta.

Cuándo obtener ayuda: Si su respiración le parece extraña o no puede hablar normalmente después del episodio, llévelo a urgencias.

8. Herida sangrante

Los Signos: Una cortada es grave cuando el sangrado no se detiene después de haber aplicado presión durante unos minutos.

Qué hacer inmediatamente: Lave la herida con agua del grifo y jabón, aplique un ungüento antibiótico y póngase un vendaje. Si usted ve sangre a través del vendaje, aplique presión directa durante 15 minutos y eleve el área lesionada por encima del corazón para detener el sangrado, dice el Dr. Hogrefe.

No lo hagas: Limpie una cortada con alcohol, peróxido de hidrógeno o Betadine (un antiséptico). Las picaduras de alcohol como la locura (que hace que un niño infeliz), y el peróxido de hidrógeno y Betadine pueden dañar la piel, impidiendo la curación.

Cuándo obtener ayuda: Si una herida es grande, abierta o con mucha sangre, es posible que su hijo necesite puntos de sutura, así que acuda a su médico (siempre y cuando su hijo pueda ser visto de inmediato). Vaya a urgencias si ve tejidos, ligamentos o huesos profundos; si no puede detener el sangrado en 15 minutos; o si cree que puede haber un cuerpo extraño incrustado. No esperes demasiado: “Si el corte está abierto por más de 24 horas, generalmente no lo pegamos ni suturamos porque entonces hay un mayor riesgo de infección”, dice el Dr. Wiener. En cambio, la mayoría de los médicos limpian, visten y vendan la herida; esta es una ruta segura para la curación que puede causar un poco más de cicatrización.

Lo Básico del Cuidado del Bebé: Primeros auxilios para bebés

9. Envenenamiento

Los Signos: Los síntomas dependen del tóxico. Comúnmente incluyen quemaduras en la boca, dificultad para respirar, somnolencia y vómitos. El envenenamiento puede ser la causa de que su hijo pequeño se enferme repentinamente o actúe de manera extraña.

Qué hacer inmediatamente: Si tiene problemas para respirar o para mantenerse despierta, llame al 911. De lo contrario, llame al Centro de Toxicología al 1-800-222-1222 para averiguar si necesita atención médica. Es útil si usted sabe lo que ingirió; si es posible, tenga el recipiente a mano y esté listo para decirle al personal lo que su hijo pesa y cuánto cree que consumió.

10. Quemaduras

Los Signos: La piel de su hijo podría estar muy roja y con ampollas. Una quemadura de tercer grado, la peor, puede parecer blanca o negra.

Qué hacer inmediatamente: Mantenga el área bajo un grifo frío durante diez a 15 minutos para refrescar la piel, aliviar el dolor y detener la laminación de la información, dice el Dr. Seth Podolsky, director médico de operaciones del hospital y médico de emergencias de la Clínica Cleveland. (Puede repetir este proceso según sea necesario, o sustituir el hielo envuelto en una toalla, durante las siguientes 24 a 48 horas). Luego, aplique un ungüento antibiótico como la bacitracina para aliviar la quemadura y ayudar a que las células de la piel se regeneren, dice el Dr. Carius. Usted también le puede dar a su hijo ibuprofeno o acetaminofeno si siente que todavía le duele. Pero si se forma una ampolla, que así sea: Esa burbuja es una barrera que ayuda a prevenir infecciones. Una vez que la ampolla se reviente por sí sola, aplique un ungüento antibiótico y un vendaje limpio.

No lo hagas: Use vitamina E o mantequilla; ambas pueden ser irritantes. Y nunca coloque hielo directamente sobre una quemadura; hacerlo puede causar daño al tejido.

Cuándo obtener ayuda: Si la piel de su hijo se ve muy enojada, manchada, húmeda o cerosa, o si no puede moverla, puede tener una quemadura grave que requiera atención médica inmediata. También debe dirigirse directamente a la sala de emergencias o al consultorio de su médico si tiene algún tipo de quemadura química (por ejemplo, si tiene blanqueador o limpiador de drenaje en la piel); si la quemadura es del tamaño de la palma de la mano o más grande; si está en la cara, las orejas, las manos, los genitales o los pies; o si se extiende alrededor de la muñeca o la circunferencia de otra extremidad, como el brazo o la pierna.

Cómo tratar una quemadura

11. Convulsión

Los Signos: Su niño podrÃa empezar a sacudirse o a endurecerse los brazos o las piernas repentinamente y no responderle a usted. Los síntomas también pueden ser más sutiles. Por ejemplo, puede mirar fijamente o parecer aturdido durante varios segundos, o sus ojos pueden ponerse en blanco.

Qué hacer inmediatamente: Colócalo de lado. Trate de anotar la hora; la mayoría de las convulsiones duran entre dos y cinco minutos. No le metas nada en la boca; no tienes que preocuparte de que se muerda la lengua. Si nunca ha tenido un ataque antes, llame al 911. Si tiene un trastorno convulsivo, llame al número local de emergencias (911 en los Estados Unidos) si tiene dificultad para respirar; si se torna azul; si la convulsión dura más de cinco minutos; o si, cuando la convulsión ha pasado, siente dolor, tiene mucho sueño, es incapaz de respirar bien o simplemente parece diferente. Si él tiene un trastorno convulsivo y parece estar bien (aunque tenga sueño) después, debe llamar a su médico inmediatamente para pedirle consejo.

12. Una torcedura de tobillo

Qué hacer inmediatamente: Haga que su hijo se siente y eleve su tobillo lesionado por encima del nivel del corazón con una bolsa de hielo o una bolsa de vegetales congelados sobre ella, dice el Dr. Carius. Durante las siguientes 48 horas, continúe aplicando hielo en el área durante 15 minutos cada hora. El ibuprofeno también puede ayudar a reducir el dolor y la inflamación.

No lo hagas: Aplique una almohadilla térmica o déjela remojar el pie en una tina caliente durante las primeras 48 horas. El calor puede aumentar la hinchazón y el dolor, ¡no es lo que usted quiere!

Cuándo obtener ayuda: Si su hijo no puede soportar peso sobre el tobillo lesionado o si se ve deformado, vaya a urgencias o a un centro de atención urgente. Éstos son signos de que puede estar rota o dislocada en lugar de sólo tener un esguince (cuando los ligamentos están severamente estirados).

10 maneras de ser un gran padre

¿Temiendo lo que vas a hacer con esto de la paternidad? Un padre da consejos sobre cómo poner todo de tu parte para ser padre.

No te preocupes

¿Qué le pasa a un tipo cuyo miedo a la paternidad está ahí arriba con serpientes y ataques de tiburones? Si se parece en algo a Scott Kelby, escribe un libro, ayudando a otros hombres a lidiar con la realidad – tanto desordenada como asombrosa – de convertirse en padre.

“Yo absolutamente, positivamente, no quería tener hijos”, escribe. “Ahora, no tenía los temores usuales que los hombres tienen de’No estoy seguro de ser un buen padre.'” Yo tenía el otro. El”No quiero renunciar a mi vida llena de diversión y despreocupada de vino y comida por un mundo miserable de lloriqueos y pañales”. Al menos, eso es lo que pensé que sería”.

En The Book for Guys Who Don’t Want Kids (Fair Shake Press), Kelby comparte algunas de sus mayores preocupaciones antes del nacimiento del bebé, cómo las superó y cómo los hombres que se sienten amenazados por la paternidad pueden superar esos temores y convertirse en un gran padre.

10 Cosas Que Le Ayudarán

1. No te preocupes por ser un gran padre. Ser un gran padre no se trata de abrazar bien al bebé, o de saber cómo hacerle eructar, o de ser un participante dispuesto a participar en fiestas de té imaginarias. Ser un buen padre comienza con ser un buen marido. Empieza con involucrarse en todo el proceso prenatal; así que si realmente quieres ser un buen padre, asegúrate de ser un buen marido, porque los grandes maridos se convierten en grandes padres.

Si hay algo que su bebé necesita, es un hogar estable y amoroso. Trabajen para que su matrimonio sea sólido. Lo del buen padre vendrá después, garantizado.

Empiece a Vivir Rápidamente; Déle Espacio a Mamá

2. Trate de vivir su vida normal antes de tener hijos lo más pronto posible. Muchos padres primerizos se vuelven locos cuando tienen un bebé, y no salen de casa en dos años porque tienen miedo de lo que pueda pasarle al”bebé”. Es un bebé… no nitroglicerina. Después de un par de semanas, salga y comience a volver a la rutina normal de usted y su esposa tanto como sea posible. Recuerde: los bebés son pequeños y viajan con sorprendente facilidad (especialmente con todo el equipo de viaje de alta tecnología que encontrará en Super Baby Warehouse Megastore).

Lleve a su bebé a desayunar con usted, llévelo de viaje, de compras, en avión y a casi todos los lugares a los que solía ir antes de que llegara el bebé (está bien, no lo lleve a las raves, pero ya tiene la idea). Una vez que te des cuenta de que estás ahí fuera, haciendo cosas normales con el pequeño yendo bien, te darás cuenta de que aunque algunas cosas son ciertamente diferentes ahora, todavía puedes hacer la mayoría de las cosas que solías hacer. Cuando empiece a hacer cosas regulares, les quitará mucho estrés a ambos y les dará tiempo para sentirse como una pareja de nuevo, no como dos personas atadas a la casa las 24 horas del día, lo cual puede ser increíblemente estresante en sí mismo.

3. Dale a la mamá algo de tiempo para ella. Mira, mentiría si te dijera que en la vida de un bebé, el padre es tan importante como la madre. Cuando se trata de cuidar a un bebé, e instintivamente saber qué hacer con un bebé recién nacido, las mujeres tienen el mercado acorralado, y ser mamá es un trabajo mucho más difícil que ser papá. Por eso es tan importante que le des a la mamá tantos descansos como puedas. Necesita tiempo para sí misma, pero está tan envuelta en ser madre que probablemente no se detendrá lo suficiente como para cuidar de sí misma.

Lo mejor que puedes hacer es hacer que se tome descansos. Vigile al bebé durante un rato mientras duerme la siesta, luego pídale a su esposa que vaya a visitar a su novia, o si su mamá vive cerca, pídale que se tome un tiempo para visitarla. Incluso si sólo quiere ir al centro comercial, o ver una película con sus amigos, tienes que hacer tiempo para que ella haga esto. Ella lo necesita (más de lo que ella misma sabe) y le da un tiempo maravilloso con su recién nacido. Una parte importante de ser un gran padre es ser un gran esposo, y un gran esposo se asegura de que su esposa no se canse de ser mamá las 24 horas del día.

Ayuda a mamá a alimentarse

4. Levántate con mamá para comer hasta altas horas de la noche. Tengo que decirte que es difícil, pero te alegrarás de haberlo hecho (cuando se acabe, no durante). Cuando se trata de comer, los bebés recién nacidos piensan que están en un crucero, y a medianoche y a las 2 a.m. esperan (y exigen) un buffet.

Cuando nuestro pequeño empezó a llorar por comida a las dos de la madrugada, mi esposa tuvo que levantarse porque estaba amamantando, pero yo me levanté junto con ella. Me senté allí y le hice compañía, compartimos historias sobre nuestro día, nos maravillamos de lo lindo que era nuestro bebé, etc., hasta que llegó el momento de hacer eructar al pequeño, luego ella me lo pasaba y yo lo hacía eructar. Tengo que decir que me gustó mucho el eructo, porque aunque mi esposa seguramente pudo haberlo eructado ella misma, de esta manera por lo menos estaba ayudando en el proceso y eso se sintió bien. Además, estaba cogiendo a mi amiguito y el eructo también le ayudó.

Suena cursi, pero estas alimentaciones nocturnas fueron realmente un momento de gran cercanía para mi esposa y para mí mientras estábamos sentados en la tenue luz, luchando por permanecer despiertos durante la alimentación, y ambos miramos hacia atrás con gran cariño, a pesar de que fue increíblemente agotador. Recuerdo que una noche — eran como las cuatro de la mañana — y estábamos levantados tratando de cambiarle el pañal a nuestro hijo, y él estaba gritando a todo pulmón y pateando sus pequeñas manos y pies. Estaba rojo como la remolacha y tan cabreado como podía estar. Sostuve a este bebé gritando lejos de mi cuerpo para que mis tímpanos no explotaran, y miré a mi esposa, y ambos estábamos tan exhaustos que al mismo tiempo estallamos en una risa histérica. No le pareció gracioso, pero se detuvo lo suficiente para que le cambiáramos el pañal. Seguimos riéndonos durante 20 minutos hasta que lo pusimos en su cuna, y luego literalmente nos caímos en la cama.

¿Fue difícil levantarse muchas veces por noche? Yup. ¿Habría querido hacerlo solo, yo solo? Nop. Me imagino que a mi esposa tampoco le gustaría, y por eso estaba allí. Sea un gran padre, y esté allí con ella para todas las alimentaciones. Te prometo que te pateará el trasero algunas noches, pero sobrevivirás y mirarás atrás con buenos recuerdos. Oye, dije que tener un hijo era maravilloso. No dije que fuera fácil.

Sea cariñoso; Trate a los niños con justicia

5. Sea cariñoso con su bebé, especialmente a medida que crezca. Los niños necesitan amor, pero no entienden la palabra “amor” en ningún nivel. Usted también podría usar el término “falanges” con ellos porque, para un bebé, significa lo mismo — nada. Así que abrazar a tu bebé y decirle: “Papá te ama”, no tiene sentido.

Pero sabes lo que los niños entienden… un toque de amor. Abrazarlos, acurrucarlos y besarlos los hace sentir queridos. Es una forma básica en que los humanos comunican el amor, pero algunos padres se sienten incómodos mostrando amor de esta manera. Supéralo. Un niño necesita sentirse amado, siempre, y usted tiene en su poder una forma garantizada de hacerles saber que son amados. Un niño que sabe que es amado es un niño feliz, el tipo de niño que corre y salta a tus brazos cuando te ve.

Nunca, nunca te arrepentirás de ser cariñoso con tu hijo, porque serás capaz de enviar un mensaje de”eres amado” directamente al corazón de tu hijo en cualquier momento con un simple beso en la frente, un abrazo rápido antes de ir a la escuela, o incluso despeinando su cabello al pasar. El toque amoroso de un padre es increíblemente poderoso; le envía un mensaje a su hijo de que las palabras no siempre pueden transmitirse. Por cierto, chocar los cinco no cuenta. Es una celebración, no un signo de afecto.

6. Trata a tu hijo como querías que te trataran cuando eras niño. Echa un vistazo a cómo te criaste. Mira cómo tu padre mostró, o no mostró, su amor por ti. Cómo te disciplinó, te animó, te criticó y te moldeó. Si tuviste un gran padre, ahora es tu oportunidad de tomar todo lo que te mostró y ponerlo en buen uso.

Si no tuviste un gran padre, esta es tu oportunidad, tu oportunidad de oro para compensar cada injusticia paternal que te hizo al ser para tu hijo un padre mucho mejor y más sensible, involucrado y amoroso que él para ti. Esta es tu oportunidad de mostrarle a tu padre, y al mundo,”Así es como se ve ser un buen padre.” Proporcione a su hijo un nivel de amor, paciencia, comprensión y afecto que le muestre a su propio padre cómo se hace.

Nunca te lastimes; escúchate a ti mismo

7. Nunca abuses de tu hijo. Nunca. Lo mismo sucede con su esposa. Nunca, nunca hay una razón para golpear a una mujer o abusar de un niño. Es el colmo de la cobardía y de la vergüenza para los padres de todo el mundo herir a cualquier mujer o niño. Es imposible ser un gran padre si le haces daño a tu hijo o a la mamá de tu hijo aunque sea una sola vez. Te deshonra a ti, a toda tu vida, y a todo lo que has trabajado tan duro para lograr. Pasa esto a tus hijos.

Además de golpear, nunca sea verbalmente cruel con su hijo. Nunca lo llames estúpido, idiota, o cualquier otro nombre que le haga pensar que es menos que el niño especial que es. Haga que su meta sea darle a su hijo tanto amor y alabanza que le dé un problema de alta autoestima.

8. Los consejos sobre la crianza de los hijos están en todas partes, y todo es contradictorio, así que ten mucho cuidado con la guía que sigues. Desafortunadamente, no hay un balance final, no hay una guía oficial, no hay una autoridad absoluta en la crianza de los niños, así que hay literalmente cientos de libros sobre cómo ser un buen padre y criar bien a los niños. Un libro dice que si su bebé llora, levántelo. Otro libro dice que los dejemos gritar. Un tercer libro dice que los recojas una vez y luego los dejes gritar. Un cuarto… bueno, entiendes la idea.

Entonces, ¿cómo sabes cuál es el correcto? No lo sabes. Así que tienes que investigar un poco y decidir por ti mismo. Si lees sólo un libro, probablemente seguirás ese método. Hable con otros padres, lea libros, revistas sobre la crianza de los hijos y artículos en línea para obtener la mayor cantidad de información posible y luego decida cuál de ellos tiene más sentido para usted.

No vayas con cosas que no se sienten bien en tus tripas. Si a usted le parece mal, probablemente sea malo para su bebé. Con el Internet, hay una tonelada de información por ahí, y no todo es bueno. Siga su instinto y escuche esa vocecita dentro de su cabeza que generalmente le impide cometer grandes errores.

Disfruta Cada Minuto, Aprende y Da

9. Diviértete. Todo pasa demasiado rápido. Mi hijo tiene ahora 7 años, y si me preguntas si se siente como siete años desde que nació, tendría que decirte que se siente más como dos. Tal vez dos y medio.

El tiempo que usted tiene con sus hijos pasa volando, así que realmente tómese el tiempo para disfrutarlo. Tome tiempo fuera del trabajo para estar con ellos. Llama un día y llévalos al parque de diversiones. Recoja a su hijo de la escuela y vaya a golpear un balde de pelotas con ellos, o sea voluntario para ser el entrenador de su equipo de fútbol. Créeme, no terminarás en tu lecho de muerte diciendo:”Ojalá hubiera pasado más tiempo en la oficina”. Dirás:”Ojalá hubiera pasado más tiempo con mi hija”.

10. Aprenda lo que los niños más quieren de su padre. Escuché a un buen amigo mío, Dave, revelar una vez lo que los niños realmente quieren más de sus padres. No les importa qué tipo de trabajo tengas, ni cuántos premios o reconocimientos hayas obtenido en tu industria, ni qué tipo de título tengas. Lo que más quieren es tu tiempo. Quieren estar contigo. Quieren tu atención, tu oído, tu opinión, tu concentración, sólo quieren estar cerca de su padre. Necesitan “tiempo de papá” y te quieren cerca tanto como sea posible.

Recuerdo que Dave mencionó que mientras estaba en casa, incluso si estaba dormido en el sofá, sus hijos estaban felices porque “papá estaba allí”. Sólo te quieren con ellos, alrededor de ellos, y básicamente estando”ahí”. Ahora, ¿qué pasa si tú (papá) no estás lo suficiente cerca? Los problemas empiezan. Comienzan a hacer cosas para llamar tu atención, y no todas están tan bien pensadas como esperas. Un niño cuyo padre pasa mucho tiempo con él generalmente se mantiene alejado de los problemas – un niño que constantemente necesita hacer cosas para llamar la atención de su padre generalmente no lo hace.

Muy bien, ahora que usted sabe lo que quieren, ¿qué hay para usted (además del hecho de que le ahorrará dinero incalculable de la fianza)? Cada minuto que pasas con ellos se les pega. Cada historia, cada moral, cada abrazo, cada beso, cada vez que los disciplinas, cada vez que les secas las lágrimas, cada vez que les compras palomitas de maíz en el cine, cada vez que te ven mostrar compasión por alguien menos afortunado — todo se les pega. Tu bondad, tu sabiduría, tus ejemplos, tus chistes tontos. Todos se contagian.

Recuerde, usted está moldeando un poco de vida aquí, una pequeña mente muy impresionable, y usted es el modelo a seguir de su hijo. Su héroe. Muéstrele cómo se supone que se debe hacer; a medida que su hijo crezca, usted se sorprenderá de cómo ustedes dos terminan teniendo tanto en común. ¿Por qué es eso? Porque es como su padre.

Extracto de The Book for Guys Who Don’t Want Kids por Scott Kelby (Fair Shake Press).

Todo el contenido aquí, incluyendo el consejo de médicos y otros profesionales de la salud, debe ser considerado sólo como opinión. Siempre busque el consejo directo de su propio médico en relación con cualquier pregunta o problema que pueda tener con respecto a su propia salud o la salud de los demás.