¿Vas a tener un niño o una niña? - Papa Ninja

¿Vas a tener un niño o una niña?

Todas las formas de aprender el género del bebé tan pronto como sea posible pueden influir en los próximos meses, más allá de pintar la guardería y planificar una fiesta de revelación de género.

Contraventana

Ya sea que esté lista para saber el sexo de su bebé por nacer (¡ahora!) o que esté esperando para averiguarlo en la sala de partos, lo más probable es que tenga sus sospechas, corazonadas alimentadas, tal vez, por amigos y familiares bien intencionados. Tomemos, por ejemplo, la madre primeriza Arlene Bordinhao de Las Vegas, que estaba convencida de que iba a tener una niña. La gente le informó que debido a que cargaba muy alto y su vientre se parecía a una sandía, no a una pelota de baloncesto, tenía que ser una niña. El calendario lunar chino también predijo una chica.

Además, la madre de Bordinhao no vio ninguna ojera en su cuello. “En Filipinas, donde nací, sin anillos significa una niña”, explica. Aunque su marido quería esperar para saber el sexo del bebé, Bordinhao tenía que saberlo con seguridad.

“No poder prepararme para el mayor evento de mi vida me volvió loca”, admite, por lo que se enteró a las 16 semanas durante una ecografía de rutina. Sorpresa! “Ahí estaba nuestro hombrecito, en toda su gloria”, recuerda Bordinhao. “Estuvimos en shock durante 24 horas, pero ahora estamos emocionados. Descubrirlo nos ayudó a prepararnos mentalmente y a almacenar el vivero. ¡No puedo esperar a conocerlo!”

“¿Qué estás tomando?”

Esa suele ser la primera pregunta que se hace a los futuros padres y madres. Los futuros padres pueden, y casi siempre lo hacen, responder antes que nunca, gracias a la última tecnología de imágenes. De hecho, 9 de cada 10 nuevas mamás encuestadas en nuestra encuesta MomTrak conocían el sexo de su bebé antes del día del parto.

“Para su quinto mes, alrededor de la semana 18 o 19 de su embarazo, un sonograma puede mostrarle el sexo de su bebé nonato con una precisión de alrededor del 95 por ciento”, explica Daniel A. Potter, M.D., endocrinólogo reproductivo del Grupo Médico del Centro Reproductivo Huntington en California. “Desde un punto de vista médico, hacemos un ultrasonido para verificar la edad, posición y salud del feto, pero la mayoría de los padres también quieren saber el sexo. Eso es cierto si es el primer bebé o el cuarto”.

Los futuros padres son particularmente entrometidos: Si Google “predice el sexo del bebé”, encontrará más de 1 millón de resultados, incluyendo kits de predicción de género que puede comprar en su Target local. Sin embargo, si todos estamos de acuerdo en que tener un bebé sano y feliz es primordial, ¿por qué nos importa tanto si ese bebé es un niño o una niña?

“Es la naturaleza humana”, dice el Dr. Potter. Comenzó en la Edad de Piedra, continúa: “Una familia sin hijos, cuyo trabajo era cazar y mantener a todos alimentados, podría no haber sobrevivido. Así que se hicieron ofrendas a los dioses, y se consultó a los adivinos. La gente pasó a la siguiente generación los métodos que consideraban más efectivos para garantizar a un niño, y esto inspiró cuentos de viejas”.

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A lo largo de la historia, el género ha seguido siendo una prioridad. “Durante cientos de años, el sexo determinó no sólo las opciones de tu vida, sino también las opciones de tus padres”, dice la historiadora social Stephanie Coontz, Ph.D., autora de A Strange Stirring, que habla de la lucha por la igualdad de género en la década de 1960. “Influyó en la forma en que tus padres te trataban, en lo que esperaban de ti, aunque te dieran la bienvenida.”

En muchas sociedades, no tener un hijo era una tragedia; para la élite gobernante, era una amenaza a su poder: “Las mujeres morían o se suicidaban si no daban a luz a un niño”, dice.

Las encuestas de hoy revelan que los estadounidenses todavía tienen una ligera preferencia por los varones. Pero en este país, el género de un bebé ya no es un asunto de importancia de vida o muerte. “Cada vez más queremos las mismas cosas para nuestros hijos, niños o niñas”, dice el Dr. Coontz. Aún así, muchos no pueden resistir el llamado de sirena de saber el sexo del bebé.

Averiguar

Alexandra Grablewski

Hoy en día, la curiosidad, la practicidad y la tranquilidad a menudo superan a la sorpresa. “Sentimos que aprender el sexo del bebé fue un momento delicioso, no importa cuándo nos enteremos”, dice Robin Rosen de Atlanta, madre de una niña y un niño.

Algunos padres primerizos eligen saber el sexo de su bebé pero prolongan el suspenso la segunda vez. “Como madre primeriza, muchas cosas son completamente desconocidas”, dice la madre de dos Kat Eden en San Francisco. Descubrir el sexo del bebé y concentrarse en elegir un nombre, ropa y decoración ayudó a que Eden se sintiera castigada durante su primer embarazo. “Con mi segundo, sabía qué esperar”, dice. “Era emocionante preguntarme sobre la personita creciendo en mi barriga.”

A veces los hermanos influyen en la decisión. “Mi hijo mayor es un niño que necesita conocer”, dice Caren Rodríguez de Greensboro, Carolina del Norte, madre de dos niños. “Poder contarle a su clase sobre el bebé fue motivo de orgullo para él.”

Aquellos que eligen esperar saborean la anticipación. Como dice Rachel Levin, de la ciudad de Nueva York:”Tener la sorpresa que esperaba me ayudó a superar las últimas y largas semanas de mi embarazo”.

¿Y si quieres averiguarlo y tu chico no? Algunos padres adoptan la política de “no preguntes, no digas”. Un escenario: El médico escribe el sexo en una ficha y lo sella en un sobre. La pareja está de acuerdo en que si alguno de ellos se está esforzando por saberlo, él o ella puede mirar a hurtadillas.

También podrías esperar y ver a dónde van las cosas. “Llevábamos mucho tiempo intentando tener un bebé”, dice Sophie Beauvais, de Cambridge, Massachusetts. “Estábamos tan estresados que dejamos de intentarlo y nos tomamos unas vacaciones. Poco después de que volvimos, descubrí que estaba embarazada”. Permanecieron indecisos acerca de averiguarlo hasta el día de la ecografía de 18 semanas del bebé: “Para entonces, estábamos tan emocionados de que nuestro sueño se hiciera realidad que cuando la enfermera nos preguntó si queríamos saberlo, ambos dijimos:’¡Sí!’.

Lidiando con la decepción

¿Y si te has estado imaginando tutús y fiestas de té, sólo para descubrir que vas a tener un niño? ¿O tu marido tiene un profundo deseo de tener un niño, pero tú vas a tener una niña? Puede que estés desanimado, y eso está bien.

“Es normal sentirse decepcionado,” dice Sara Rosenquist, Ph.D., autora de After the Stork. Sentirse culpable por sus emociones negativas puede aumentar la ansiedad. Hable con su pareja, un familiar cercano o un amigo. “Fingir que no está molesto mantiene los sentimientos negativos a fuego lento y puede intensificar la tristeza”, agrega el Dr. Rosenquist. Es mejor superar cualquier arrepentimiento ahora, antes de que la privación de sueño y otras realidades de tener un recién nacido agraven su tristeza.

Kerstin Armstrong de Atlanta, madre de tres niñas, siempre se imaginó a sí misma con niños y necesitaba tiempo para aceptar que nunca tendría un hijo. “¡Pero desear un niño no significa que ame menos a mis hijas!”, dice.

El esposo de Armstrong, Scott, siente lo mismo. “Esperaba un niño con cada embarazo, y una parte de mí siempre deseará un hijo”, admite. “Pero Kerstin me dijo una vez algo que aún resuena: Todo lo que nuestras hijas saben sobre los chicos vendrá de ti. Considero un privilegio ser su visión de lo que un hombre debe ser”.

Chico contra chica

Comportamiento

  • Las niñas sienten la incomodidad más agudamente que los niños, por lo que son más propensas a quejarse cuando tienen frío o tienen un pañal mojado. Pero no te apresures a etiquetar a tu princesita como de alto mantenimiento; su agudo sentido del tacto también la hace más sensible a los abrazos y más fácil de calmar.
  • Las niñas tienden a producir más oxitocina, la hormona de unión humana, y serotonina, una hormona para sentirse bien. Esto ayuda a explicar por qué son más propensos a ser cuidadores de muñecas y hermanos menores. A los niños pequeños realmente les interesan más los autos de juguete, los camiones y otras cosas que se mueven.
  • “Los niños tienden a explorar su mundo más físicamente que las niñas, por ejemplo, golpeando sus juguetes, saltando y jugando duro. “Tienen una forma desenfrenada de expresar energía”, dice Adie Goldberg, coautora de It’s a Baby Boy! y It’s a Baby Girl! El juego es más tranquilo entre las niñas, que tienden a estar más cerca de los adultos, a participar en fantasías y a pasar el rato en grupos pequeños, mientras que los niños se inclinan por grupos de compañeros de juego y juegos intensos y activos.

Salud

  • Las niñas son cinco veces más propensas que los niños a tener hemangiomas, marcas de nacimiento rojas elevadas causadas por la acumulación de vasos sanguíneos. Por lo general desaparecen a la edad de 9 años, pero pueden tratarse con esteroides o eliminarse con láser.
  • Los bebés varones tienen mayor riesgo de hernias. Esto se debe a que cuando están en el útero, sus testículos descienden del abdomen, lo cual puede dejar una cavidad en la ingle que requiere cirugía para repararse.
  • Las niñas son cuatro veces más susceptibles a la displasia de cadera, una dislocación del hueso del muslo de la cuenca de la cadera. Los aparatos ortopédicos generalmente pueden remediar la afección.
  • Los niños tienen asma con más frecuencia, pero son más propensos que las niñas a superarla en la adolescencia. Una posible explicación: Los niveles más altos de testosterona podrían relajar los músculos de las vías respiratorias.
  • Las niñas son más propensas a las infecciones de las vías urinarias. Su tracto urinario es más corto, por lo que es más fácil que las bacterias lleguen a la vejiga y causen una infección.

Habilidades motoras

  • Los niños a menudo tienen habilidades motoras más fuertes – piense en saltar y escalar. También pueden dominar tareas como apuntar un tiro y construir torres de bloques a una edad más temprana que sus compañeras, probablemente porque el área del cerebro de un niño que se dedica a la relación visual-espacial es más grande. Pero…
  • …las chicas pueden patear traseros cuando se trata de habilidades motoras finas: Recogen los alimentos con los dedos más temprano y, cuando son mayores, aprenden a escribir y a atarse los zapatos más pronto.
  • Por lo general, las niñas aprenden a ir al baño antes que los niños. Típicamente dominan el orinal alrededor de los 35 meses, mientras que los niños tienden a empezar a usar el orinal alrededor de los 39 meses. Hay un montón de teorías sobre por qué las chicas tienen ventaja. Una explicación popular: La”plomería” de mamá es la misma que la de su hija, y ella a menudo hace la mayor parte de la enseñanza.

Hitos

  • Los chicos son cultivadores tardíos: Usualmente no alcanzan el 50 por ciento de su estatura adulta hasta aproximadamente los 24 meses; las niñas pueden alcanzar esa marca a los 20 meses. Los niños también entran en la pubertad aproximadamente dos años más tarde que las niñas y tienden a seguir disparando durante tres años más.
  • Las niñas hablan antes que los niños, gracias a un uso más eficiente de los centros de idiomas en ambos hemisferios del cerebro. A los 18 meses aproximadamente, el vocabulario de una niña consta de unas 90 palabras, en comparación con las 40 palabras de la mayoría de los niños pequeños. Pero a la edad de 3 años, los niños suelen ser igual de hábiles en el don de la palabra.

Niño o niña: cómo la genética determina el género de su bebé

Lo que es tener todo en un solo tipo

“Cuando supimos que íbamos a tener a nuestro cuarto hijo, me eché a llorar. Mi esposo me dio una palmadita en el brazo y me dijo:’Está bien, cariño. No es culpa tuya”. Ambos habíamos deseado mucho una niña, pero rápidamente nos acostumbramos a la idea de criar niños pequeños que operan con sólo dos velocidades -corriendo y durmiendo- y que tienen una mentalidad de manada. Una noche se reunieron y armaron un lanzacohetes. ¿Los cohetes? Mis tampones. Intenta explicarle a tu vecina por qué su Lexus está cubierto de productos de higiene femenina! Ha sido salvaje, loco y ruidoso, pero no lo haríamos de otra manera”. Ariel Lawhon; Wichita Falls, Texas

“Tenemos dos niñas, de 5 y 3 años de edad, y me encanta compartir las cosas que eran importantes para mí cuando era niña, como Little House on the Prairie y los libros de Ramona. Sólo quiero que sepas esto: Siempre habrá brillo por toda la casa. Resistirse a las princesas es inútil”. Kristin Mahoney; South Orange, Nueva Jersey

“Tener cuatro hijos es muy sencillo: con cada bebé ya teníamos la ropa, los juguetes y los libros sobre cómo criar a los niños. He investigado sobre equipos de fútbol y ligas de béisbol y tengo una cuadra de otros niños a la que acudir. Lo que es realmente maravilloso es que si no hubiera tenido tantos hijos, no habría sabido lo diferentes que podían ser entre sí”. Annie Drexler, Atlanta

“Como madre de tres niñas, de 5, 3 y 1 años de edad, y como una niña totalmente femenina, realmente disfruto el vestuario, el maquillaje, el ballet y los juegos de fantasía de todas mis hijas. A mi marido le encanta ser el único hombre de la casa. Dicho esto, a menudo puede ser una montaña rusa emocional. Si detectan un insecto, tápese los oídos porque el sonido puede ser ensordecedor. Si se rascan una rodilla, pensarías que la pierna está rota, su reacción es tan dramática.” Andrea Miller; Sienna Plantation, Texas

¿Funcionan realmente los kits de predicción de género?

En lugar de esperar una ecografía, algunos padres embarazadas se están enterando en casa.

En los últimos años ha surgido una gran cantidad de kits de predicción de género en las farmacias, y algunos afirman que predicen con precisión el género de un bebé a partir de las cinco a siete semanas de embarazo. Orinar en una taza o pincharse el dedo y enviar una muestra de sangre a un laboratorio para una prueba de ADN es bastante fácil, pero estos no son métodos seguros.

Entre los kits, las pruebas de orina, que verifican la presencia de testosterona tan pronto como diez semanas, son las menos costosas y también las menos precisas. Los kits que utilizan una muestra de sangre para detectar el género también son imprecisos (¡su baño no es un laboratorio de calidad controlada!) y costosos (a menudo más de $300). Si usted tiene más dinero que paciencia, tal vez quiera probar uno, pero no pinte el cuarto del bebé hasta que le hagan una ecografía.

Publicado originalmente en la edición de octubre de 2011 de la revista American Baby. Actualizado en junio de 2018.

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