"No podemos volver a quedar embarazada" - Papa Ninja

“No podemos volver a quedar embarazada”

Usted y su cónyuge quieren tener otro bebé, pero el embarazo es obstinadamente difícil esta vez. Aquí están los hechos que usted necesita para tratar con este problema sorprendentemente común.

Intentando por segunda vez

Nuestro primer hijo, uno de esos bebés a los que se refiere bromeando como un “accidente”, no tenía ni dos años cuando mi esposo y yo decidimos que queríamos otro. En ese momento, no parecía arrogante pensar en esto como una decisión y no sólo como una esperanza. Después de todo, si pudiera concebir sin querer, ¿qué tan difícil sería quedar embarazada a propósito? Nos sonreíamos el uno al otro una tarde durante la siesta del bebé, y unas semanas más tarde una pequeña línea azul aparecía mágicamente en la ventana de una prueba de embarazo.

Dos años y dos abortos espontáneos más tarde, habíamos aprendido una triste lección de biología humana: La fertilidad no siempre está bajo nuestro control.

Al igual que muchas parejas que fácilmente concibieron y tuvieron su primer hijo, nos enfrentamos a un diagnóstico chocante: infertilidad secundaria. Médicamente, el término se refiere a los padres que, después de 12 meses de relaciones sexuales sin protección, no han logrado concebir otro hijo, pero la mayoría de los expertos también incluyen el aborto espontáneo recurrente en la definición. Y en términos humanos, el resultado es el mismo: un espacio en blanco en una familia donde se anhela un hijo.

De hecho, uno de los secretos mejor guardados de la industria de la fertilidad es que casi un cuarto de las parejas que buscan tratamiento ya son padres. Algunos de estos pacientes tuvieron problemas para concebir la primera vez, así que saben a qué se enfrentan cuando lo intentan de nuevo. Pero muchos otros, como mi esposo y yo, nos hemos quedado atónitos al saber que, “en fertilidad, el éxito pasado no es garantía de éxito futuro”, como dice Michael DiMattina, M.D., director de Dominion Fertility and Endocrinology, en Arlington, Virginia.

Sin embargo, según el Dr. DiMattina, las personas que sufren de infertilidad secundaria son sólo la mitad de propensas a buscar tratamiento que aquellas que enfrentan infertilidad primaria. En parte, dice el Dr. DiMattina, esta renuencia proviene de la negación emocional. “La gente fértil tiende a pensar:”Si dejo el café o reduzco mi estrés, sucederá.” Aunque tales medidas indudablemente mejoran la salud general, dice, “no curarán la infertilidad”. Para complicar las cosas, los gineco-obstetras ocupados a menudo asumen que no hay una razón médica cuando las pacientes que han demostrado previamente su fertilidad tardan mucho tiempo en concebir. Desafortunadamente, este enfoque de”esperar y ver” puede permitir que un problema no tratado se convierta en un problema intratable.

¿Qué causa la infertilidad secundaria?

La disminución de la fecundidad entre un primer embarazo y un segundo embarazo esperado a menudo puede atribuirse a la edad. Los años más fértiles de una mujer están entre los 15 y los 30 años, con una caída a los 30 y una caída bastante precipitada a los 35. (De hecho, a los 36 años, casi el 25 por ciento de las mujeres ya son infértiles.) Muchas mujeres no son conscientes de esta realidad y retrasan el primer embarazo hasta los 30 años o más. Eso significa que son aún más viejos cuando buscan un segundo. Se cree que los óvulos de una mujer sufren daño cromosómico a medida que envejecen; cuanto más viejos son los óvulos, más dañados están y es menos probable que se fertilicen o lleguen a término.

El pasar el tiempo también significa que otras condiciones, no específicamente relacionadas con la edad, pueden desarrollarse donde no existían anteriormente. Los cambios hormonales u otros problemas endocrinos pueden aparecer, alterando el delicado equilibrio del cuerpo. Y la endometriosis, una enfermedad en la que el revestimiento uterino se adhiere a otros órganos pélvicos, empeora con el tiempo si no se trata, creando bloqueos tubáricos que impiden la concepción o causan embarazos ectópicos. (Esto último ocurre cuando el óvulo fertilizado se implanta en algún otro lugar que no sea el útero, generalmente en la trompa de Falopio, la cual se puede romper y necesita ser removida quirúrgicamente).

Las causas de los factores masculinos, como el bajo recuento de espermatozoides o la mala motilidad de los espermatozoides, son las culpables de alrededor del 40 por ciento de los casos de infertilidad. Ocasionalmente, el cambio en la fertilidad de un hombre puede atribuirse a una enfermedad crónica como la hipertensión o la diabetes, explica Esther Eisenberg, M.D., director del Centro de Endocrinología Reproductiva e Infertilidad del Centro Médico de la Universidad de Vanderbilt, en Nashville. El consumo excesivo de alcohol o el uso moderado de marihuana también pueden perjudicar la fertilidad masculina.

Sin embargo, con mayor frecuencia, la razón del cambio simplemente no puede ser identificada, lo que hace que el diagnóstico sea especialmente desconcertante. “Tuvimos un hijo, así que esperábamos que la prueba regresara bien”, dice Tara Jenkins, de 23 años, de Mitchell, Indiana, a quien le tomó un año concebir a su hija de 3 años. “Fue un duro golpe descubrir que mi marido tenía un bajo recuento de esperma.”

Las cicatrices ocultas son otra causa posible. Las infecciones no tratadas (después de un D&C, por ejemplo, o del parto) pueden dejar tejido anormal en el útero. Estas adherencias pueden impedir que un óvulo fertilizado se implante correctamente o crear cicatrices en las trompas de Falopio, lo cual impide que el óvulo llegue al útero. Una nueva madre puede desarrollar una infección sin darse cuenta, dice el Dr. Eisenberg. Una mujer que nunca ha tenido un bebé puede desconocer completamente cuánto dolor o sangrado postparto es normal, y muchas mujeres tienen síntomas de infección que nunca reportan. Su fertilidad disminuida no será descubierta hasta que intenten concebir de nuevo.

Sandy Mott, de 36 años, de Sterling, Virginia, se embarazó fácilmente en 1991 y 1993 y pareció navegar a través de ambos partos. Los médicos de Mott ahora creen, sin embargo, que ella sufrió una infección no diagnosticada después del nacimiento de su segundo hijo. Las cicatrices resultantes contribuyeron a un embarazo ectópico en 1998 que no fue diagnosticado hasta que se rompió una trompa de Falopio; un segundo embarazo ectópico fue detectado temprano y removido. Debido al tejido cicatrizal en la trompa que le quedaba, un costoso procedimiento de fertilización in vitro (FIV) fue la mejor opción de Mott. Después de un intento fallido de fertilización in vitro, Mott y su esposo estaban listos para dejarlo, pero decidieron intentarlo de nuevo cuando obtuvieron un nuevo seguro de salud con alguna cobertura de infertilidad. Esta vez, el procedimiento funcionó, y el tercer hijo de la pareja nació el pasado mes de junio.

Pero el diagnóstico más común con diferencia, en hasta 20 por ciento de todos los casos, es simplemente “infertilidad inexplicable”. En otras palabras, dice la psicoterapeuta clínica Harriet Fishman Simons, Ph.D., autora de Wanting Another Child, Coping With Secondary Infertility (Jossey-Bass), “no hay diagnóstico alguno. No está claro si ha existido algún factor desde el principio y la pareja tuvo suerte o si el factor se ha exacerbado con el tiempo”. Debido a su vaguedad, el veredicto de “causa desconocida” puede ser particularmente difícil de aceptar: “Después de todo, estos padres tienen pruebas vivientes de su fertilidad”, dice el Dr. Simons.

“Nuestros dos hijos mayores fueron concebidos sin apenas pensar”, dice Ellen Rosenblum, de 37 años, de Aurora, Colorado. “¿Cómo íbamos a saber que la tercera vez sería tan diferente?” Después de intentar concebir durante ocho meses, ella y su marido se sometieron a pruebas de fertilidad, sin resultados claros. Aunque la pareja finalmente tuvo un tercer hijo, ahora de 6 meses de edad, “fue increíblemente frustrante”, dice Rosenblum. “Cuando hay un diagnóstico, al menos puede haber un plan de tratamiento.”

¿Cuánto tiempo debe esperar?

La cantidad de tiempo que debe permitirse antes de consultar a un experto en fertilidad se basa en una escala móvil según la edad. (Recuerde: Incluso en el pico de la fertilidad, las posibilidades de una mujer de concebir durante un ciclo dado son de alrededor del 30 por ciento. Si tienes menos de 30 años, dale 12 meses; si tienes más de 30 años, deberías intentarlo durante 6 meses.

Muchos gineco-obstetras han asistido a talleres de infertilidad y son competentes para realizar procedimientos básicos de diagnóstico y prescribir medicamentos ovulatorios, pero han recibido sólo una fracción de la capacitación de un endocrinólogo reproductivo certificado por la junta. Si no ha tenido éxito después de seis a nueve meses de tratamiento, consulte a un especialista. (Si necesita ayuda para encontrar un endocrinólogo reproductivo certificado en su área, visite el sitio web de la Sociedad Estadounidense de Medicina Reproductiva (American Society of Reproductive Medicine) en www.asrm.org).

Las buenas noticias: la infertilidad secundaria tiene más probabilidades de ser tratable que la primaria. Si usted actúa con prontitud, consulta con un especialista y sigue fielmente el plan de tratamiento prescrito, tiene todas las razones para sentirse segura de que eventualmente tendrá otro bebé.

La montaña rusa de la infertilidad

Aunque sea difícil de creer, los estudios muestran que los efectos emocionales de la infertilidad secundaria son idénticos a los de la infertilidad primaria. De acuerdo con la asesora de padres Alice Domar, Ph.D., directora del Center for Women’s Health at Harvard Medical School’s Mind/Body Medical Institute y coautora de Six Steps to Increased Fertility (Simon & Schuster), “Las mujeres que reciben tratamiento para la infertilidad secundaria están tan deprimidas y ansiosas como las mujeres que no tienen un hijo biológico”. Además, las pacientes con infertilidad secundaria deben hacer frente a problemas emocionales a los que no se enfrentan las pacientes sin hijos. He aquí algunos de ellos.

Aislamiento Emocional

“Los pacientes de infertilidad secundaria están en una especie de tierra de nadie”, señala el Dr. Domar. Como padres, son rechazados por el mundo de la infertilidad, que es propenso a verlos como ingratos porque ya tienen un hijo. Sin embargo, se sienten alienados del mundo fértil porque no pueden concebir. Y aunque las parejas sin hijos pueden sumergirse en las preocupaciones de los adultos, centrándose en los viajes o en la carrera profesional, los padres de niños pequeños conocen a las mujeres embarazadas y a los bebés recién nacidos dondequiera que vayan. De hecho, algunos de los mejores apoyos que han experimentado como padres, como los grupos de juego de madres e hijos, por ejemplo, pueden convertirse, dice la Dra. Domar, “en la mayor fuente de dolor, porque estos padres ya no se sienten parte del club”.

Celos y resentimiento

Normalmente, a las personas racionales les resulta difícil pensar con claridad sobre la infertilidad; el dolor y la frustración simplemente abruman la lógica. “No podía comprender el hecho de que los embarazos de otras mujeres no perjudicaban mis posibilidades de ninguna manera”, admite Sandy Mott. “De alguna manera sentí que había un número limitado de bebés, y si no me quedaba embarazada pronto, no habría uno para mí.”

“Se siente como un cuchillo en mi corazón cada vez que alguien me dice que quedó embarazada por accidente”, concuerda Carolyn Hutton, de 29 años, de Campbell River, Columbia Británica, que se enfrenta a la infertilidad por segunda vez, después de haber dado a luz con éxito a un hijo hace seis años.

Culpa

“Muchos pacientes se sienten culpables porque reciben el mensaje de que deben estar agradecidos por el hijo que tienen”, dice el Dr. Simons. “Están agradecidos, pero eso no quita el deseo de tener otro hijo.” “Este deseo es tan urgente, tan desesperado y agotador como lo fue la primera vez”, dice Anne Clements*, una madre de East Rutherford, Nueva Jersey, que fácilmente concibió a su hija de 3 años de edad pero que ha abortado dos embarazos subsiguientes. “A veces me siento codicioso por querer otro milagro tan desesperadamente.”

Ira

Algunos pacientes no sienten más que furia cuando otros no logran entender lo que sienten. “Estoy harta de que la gente me diga que debo estar agradecida por Samantha”, dice Valencia, California, madre de Melinda Gruman, 27 años, de su hija, ahora 2. “Como si no lo estuviera?”

Melissa Swanson, una madre de Reno, Nevada, que dio a luz a trillizos prematuros, que no sobrevivieron, antes de dar a luz a su hija Amanda, que ahora tiene 5 años, dice: “Por supuesto que estoy agradecida de tener un hijo sano: Pasé por un infierno y enterré a tres bebés para conseguirla. ¿Pero eso me satisface? No. Nunca imaginé criar a un hijo único”. Que le digan que se sienta agradecido, dice Swanson, también es injusto. “Nadie le dice a una mujer que espera al número 2:’¿Por qué estás embarazada otra vez? ¿No estás agradecido por el pequeño Bobby?”

Presiones del Bebé

A veces el pequeño Bobby en persona inocentemente se suma a la angustia. Dos semanas después de mi segundo aborto espontáneo, mi hijo de 3 años estaba conmigo en el vestuario de una tienda; cuando le pregunté qué se decía a sí mismo frente al espejo, me respondió: “Estoy fingiendo tener hermanos.” Confundido, me dio palmaditas en el hombro una y otra vez mientras lo sostenía en ese pequeño y frío cubículo y lloraba.

“Una de las experiencias más conmovedoras para los pacientes de infertilidad secundaria es cuando su hijo comienza a pedir hermanos”, concuerda el Dr. Simons. “Sienten que la están defraudando.” Peggy Birck, de Bethpage, Nueva York, dice: “Mi hija, Lauren, pide una hermana todos los días, y me rompe el corazón. Sé que sería una gran hermana mayor”.

Los niños existentes también pueden complicar el tratamiento. Las parejas que ya son padres pueden tener dificultades para justificar los altos costos, que a menudo ascienden a decenas de miles de dólares y rara vez están cubiertos por el seguro.

También está el tema del cuidado de los niños. “El tratamiento de la infertilidad es muy exigente”, explica el Dr. Domar. “Muchos tratamientos requieren análisis de sangre y ultrasonidos diarios, inyecciones y otros procedimientos, y es difícil hacer todo eso cuando se tiene un hijo.”

Discordia conyugal

Al igual que la infertilidad primaria, la variedad secundaria puede tener un alto costo en una relación. Pero de acuerdo con el Dr. Simons, las parejas que sufren de infertilidad secundaria son más propensas a estar fuera de sintonía que las parejas sin hijos (aunque la mayoría sobrevive al estrés). Tara Jenkins, cuya infertilidad se deriva tanto de problemas ovulatorios de su parte como de un bajo recuento de espermatozoides en el de su marido, dice: “Es bueno que sea tan tolerante, porque las drogas me convierten en un verdadero monstruo”.

Muchas veces, también, las madres quieren seguir el tratamiento, mientras que los padres argumentan a favor de conformarse con la familia que tienen. “Estos tratamientos pueden ser muy perturbadores, y muchos hombres quieren que su familia feliz vuelva más de lo que quieren añadirle”, dice el Dr. Simons.

“A mi marido le resulta más difícil tratar conmigo que con los abortos espontáneos”, admite Anne Clements, expresando un tema común. “Su mayor queja es que estoy obsesionado.”

Derechos de autor © 2001 Margaret Renkl. Reimpreso con permiso del número de febrero de 2001 de la revista Parents.

Todo el contenido aquí, incluyendo el consejo de médicos y otros profesionales de la salud, debe ser considerado sólo como opinión. Siempre busque el consejo directo de su propio médico en relación con cualquier pregunta o problema que pueda tener con respecto a su propia salud o la salud de los demás.

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