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Cómo influyen los hermanos en quienes somos

Ya sea que usted sea primogénito, hijo mediano, último nacido o hijo único, el orden de nacimiento puede tener un gran efecto en su personalidad y comportamiento.

“Lo único en lo que se puede apostar es que el primogénito y el segundo en cualquier familia serán diferentes”, dice el Dr. Kevin Leman, un psicólogo que ha estudiado el orden de nacimiento desde 1967 y autor de The Birth Order Book: Por qué eres como eres (Revell). Pero, ¿cómo es posible que un comediante gregario y un pensador solitario e introspectivo puedan ser tan diferentes y compartir los mismos genes? Psicólogos como Leman creen que el secreto de las diferencias en la personalidad de los hermanos radica en el orden de nacimiento, ya sea que se trate de un primer, segundo, último o único hijo, y en la forma en que los padres tratan a sus hijos a causa de ello.

Meri Wallace, terapeuta infantil y familiar desde hace más de 20 años y autora de Birth Order Blues (Owl Books), está de acuerdo. “Parte de esto tiene que ver con la manera en que el padre se relaciona con el niño en su lugar, y parte de esto sucede realmente debido al lugar mismo. Cada lugar tiene sus propios desafíos”, explica.

Orden de Nacimiento + Crianza = Comportamiento

Simplemente por el hecho de ser el primer hijo de una pareja, un primogénito será naturalmente una especie de experimento para los nuevos padres, una mezcla de instinto y prueba y error. Tal vez esto haga que los padres se conviertan en cuidadores fieles, extremadamente atentos, estrictos con las reglas y demasiado neuróticos con las minucias. Esto a su vez puede hacer que el niño se convierta en un perfeccionista, siempre esforzándose por complacer a sus padres.

En contraste, si la pareja decide tener un segundo hijo, podrían criar a su segundo hijo con menos hierro primero debido a sus experiencias al criar a su primogénito. También podrían estar menos atentos al segundo hijo ya que hay otro niño compitiendo por la atención, y probablemente estarán menos inclinados a llamar impulsivamente al 911 cada vez que el niño sude. Esto puede hacer que el segundo hijo sea menos perfeccionista pero más agradable a la gente debido a la falta de atención que recibe en comparación con su hermano mayor.

En pocas palabras, no es necesariamente el hecho de que un niño saliera primero del vientre de su madre el que creciera para ser un líder que habla una raya azul. Más bien, es el hecho de que sus padres lo trataron como su hijo primogénito lo que moldeó su actitud y comportamiento.

Primogénito

Como líder de la manada, los primogénitos suelen serlo:

  • Fiable
  • Concienzudo
  • Estructurado
  • Cauteloso
  • Control
  • Logros

Los primogénitos disfrutan de la presencia de sus padres, lo que puede explicar por qué a veces actúan como mini-adultos. Los primogénitos son diligentes y quieren ser los mejores en todo lo que hacen. Sobresalen en ganarse el corazón de sus mayores.

Los primogénitos cuando eran niños

Lori Kiel McGowan, consultora de salud pública y madre de dos niños en Cambridge, Massachusetts, puede dar fe de ello. Describe a su primogénito de 6 años, Kiel, como un niño cauteloso que prefiere la compañía de adultos o niños más pequeños que la de sus compañeros. “Para su sexto cumpleaños, invitamos a seis amigos de su elección”, recuerda McGowan. “Durante tal vez la primera media hora o 45 minutos, se arrastró hasta una esquina detrás de una cabina y lloró. Eran amigos íntimos de la escuela, de la escuela y del vecindario. Pero después de que[su cautela se desvaneció], salió y se divirtió mucho”. Cuando se le presentó una nueva situación, la naturaleza cautelosa de Kiel se manifestó en una introversión temporal. Sin embargo, una vez que se aclimató a su nuevo entorno, su precaución disminuyó.

Además, en cuanto a su comportamiento en torno a su hermano menor Fionn, Kiel juega el papel de “hermano mayor controlador” hasta la saciedad: “Alternativamente intenta abrazarlo y empujarlo hacia abajo, o le consigue un juguete o un zumo, y luego se lleva algo para hacerle gritar”, dice McGowan. “Definitivamente es una cosa de amor/odio entre hermanos.”

El primogénito adulto

A medida que los primogénitos envejecen, sus rasgos no necesariamente se pierden. La primogénita Tracy Rackauskas, de 35 años de edad, de Denver, se identifica plenamente como una triunfadora. “Quiero ser el mejor vestido, de una manera estrafalaria; quiero tener el mejor equipo de fútbol de fantasía; quiero ser el mejor editor; quiero ser el compañero más perspicaz y comprensivo; quiero ser el más sexy y el más inteligente y el más interesante”, dice Rackauskas. “Y no es porque sea realmente competitiva o porque quiera ser mejor que los demás, sino porque quiero ser la mejor”. Su ambición se trasladó a sus estudios en la Facultad de Derecho, donde estudió todo el tiempo y se preparó para los exámenes haciendo sus propios esquemas de acuerdo con su sistema de organización específico. Quizás en parte debido a su diligencia, Rackauskas se graduó summa cum laude y ahora trabaja como editora legal, asegurándose de que todo lo que pasa por sus manos cumpla con sus estándares.

Niño del Medio

“El niño del medio a menudo se siente excluido y con la sensación de:’Bueno, yo no soy el mayor. No soy el más joven. “¿Quién soy yo?”, dice la terapeuta Meri Wallace. Este tipo de vacilación jerárquica lleva a los hijos medios a dejar su impronta entre sus compañeros, ya que la atención de los padres suele dedicarse al querido primogénito o bebé de la familia.

En general, los niños de mediana edad tienden a poseer las siguientes características:

  • Agradables a la gente
  • Algo rebelde
  • Se nutre de amistades
  • Tiene un gran círculo social
  • Marcapasos

Los niños de mediana edad cuando eran niños

Holly Schrock, de 31 años, madre de cinco hijos en Newtown, Pensilvania, describe a su segunda hija Maggie como una persona que atrae la atención con una vena levemente rebelde. “Le dirás:’Ve a recoger la ropa ahora mismo’ o’Ponte tu traje de baño para que podamos ir a la piscina’, y si está en medio de algo, te mirará con la cara calva y dirá:’¡No!'”. Schrock dice.

Sin embargo, “los niños de en medio son los más difíciles de identificar porque juegan con su hermano mayor”, dice el Dr. Leman. Por ejemplo, el sexo del niño es una gran variable. Si el primogénito es varón y el hijo mediano es niña, puede poseer características de primogénito porque aunque técnicamente es segundo, también es la hembra primogénita. Como segunda hija con un hermano mayor, Maggie, de 4 años de edad, también califica como la primogénita de la familia, lo que puede explicar por qué también posee las cualidades de líder de crianza de un primogénito. “A Maggie le gusta ser una mami, especialmente con las más jóvenes.” Schrock dice. “Ella recoge a su hermano de 2 años y trata de atender sus necesidades de una manera positiva. Es protectora con ellos”.

El hijo mediano adulto

Schrock también es una niña de mediana edad. Entre una hermana mayor y una menor, Schrock exhibió la misma vena rebelde que su hija Maggie. “No era un mal chico, pero definitivamente estaba empujando el sobre un poco,” dice Schrock. De hecho, en un momento de su adolescencia, Schrock se vio envuelta en una discusión con sus padres que la llevó a huir durante tres días. Aunque Schrock admite que desde entonces se ha calmado un poco, sigue sin aceptar las bromas de nadie. “No me gusta que me digan qué hacer, punto.”

Último Nacido

Los niños más pequeños tienden a ser los de espíritu más libre debido a la actitud cada vez más laissez-faire de sus padres hacia la crianza de los hijos en el segundo (o en el tercero, o en el cuarto, o en el quinto…) momento. El bebé de la familia tiende a serlo:

  • Amante de la diversión
  • Sin complicaciones
  • Manipulativo
  • Saliente
  • Buscador de atención
  • egocéntrico

Los últimos nacidos cuando eran niños

Megan, una mamá que vive en su casa en San Diego, dice que a su hija Kacey, de 7 años de edad, le encanta ser el centro de atención y, si es necesario, se la arrebatará a otros. “A Kacey le encanta salir a nuestro patio trasero y hacer espectáculos”, dice Megan. “Una vez ella estaba patinando con su hermana mayor, Jessica, pero cuando Jessica comenzó a patinar en estas piruetas que Kacey no podía hacer, Kacey se cayó deliberadamente para llamar nuestra atención.”

El último nacido adulto

La última niña Janice Lee, que ahora tiene 25 años y trabaja como arquitecta en la ciudad de Nueva York, definitivamente se identifica con la naturaleza simplista y sencilla de un niño recién nacido. “La mayoría de las niñas morirían si sus novios no les regalaran algo para su cumpleaños”, dice. “Pero mi novio y yo no intercambiamos regalos en nuestros cumpleaños o aniversarios. Somos muy discretos. Saldremos a cenar, pero nada extravagante”. Lee también tiene una visión del mundo”todo saldrá bien”: “No necesito tener tanta seguridad en mi vida. Me gusta ser espontáneo. El año pasado me mudé a Alemania desde Toronto por un trabajo y ni siquiera hablaba el idioma”, dice.

Sólo niños

Ser el único hijo es una posición única en una familia. Sin hermanos con los que competir, el único hijo monopoliza la atención y los recursos de sus padres, no sólo por un corto período de tiempo como un primogénito, sino para siempre. En efecto, esto hace que un hijo único sea algo así como un “superprimer hijo”: sólo los niños tienen el privilegio (y la carga) de tener todo el apoyo y las expectativas de sus padres sobre sus hombros. Por lo tanto, sólo los niños tienden a serlo:

  • Maduros para su edad
  • Perfeccionistas
  • Concienzudo
  • Diligente
  • Líderes

Sólo los niños como niños

Sólo una reunión con Lilia, de 5 años, y ya verás. “Tiene un sofisticado sentido del humor y a menudo es una de las pocas chicas de su edad que recibe un comentario sarcástico o de doble sentido”, dice la madre de Lilia, Razan Brooker, propietaria de un negocio de software en Boston. “Sus profesores están muy sorprendidos de su nivel de comprensión del humor adulto.” Incluso de pequeña, Lilia mostró una madurez y diligencia notables. Como la mayoría de los niños, Lilia se chupaba el dedo. Pero en lugar de hacer un berrinche cuando se le pidió que rompiera el hábito, “aceptó y tiró su’mantita’, alegando que eso es lo que la hace querer chuparse el dedo”, dice Brooker. “Luego procedió a hacer un gráfico para sí misma que consistía en 30 cuadrados para el número de días que le dijeron que le tomaría romper el hábito.” Un mes después, Lilia estaba durmiendo con las manos a su lado.

El hijo único adulto

Incluso cuando sólo los niños llegan a la edad adulta, no necesariamente se despojan de su necesidad de ser seres humanos modelo, capaces de correr una milla en cinco minutos y cocinar una comida de siete platos sin consultar un libro de cocina. “Fui anfitrión de una fiesta de Navidad en mi apartamento y tenía que asegurarme de que el champán estuviera frío, que la música estuviera encendida, que los gatos estuvieran encerrados en la cocina”, dice Margaret Lloyd, una asociada publicitaria neoyorquina de 27 años. “Incluso después de que llegaron los invitados, seguí molestando con las cosas, a pesar de que probablemente me quitó algo de mi disfrute esa noche.”

Excepciones a la estructura tradicional de la orden de nacimiento

Familias mezcladas: En el caso del divorcio, el nuevo matrimonio y la fusión de hijastros, el Dr. Leman dice,”las familias mezcladas no se mezclan; chocan”. Los niños primogénitos que solían ser los líderes de la manada pueden ser arrojados bruscamente de la cima de la colina por un anciano que camina paso a paso, y los más pequeños de la familia pueden de repente tener que lidiar con toda la atención que se sigue hacia el nuevo bebé.

Pero a pesar de la nueva posición de un niño en una jerarquía familiar mixta, no adaptará su personalidad existente a su nueva posición a menos que todavía esté en la infancia. Muchos psicólogos están de acuerdo en que la personalidad se desarrolla tremendamente durante los primeros años de vida durante las etapas de vinculación. Aproximadamente a la edad de 5 años, se ha establecido gran parte de la personalidad de un niño (aunque eso no significa que sea fija). De esta manera, un primogénito de 10 años de edad probablemente tendrá más dificultades para abandonar su posición como el mayor que un primogénito de 4 años de edad.

Familias dentro de las familias: En casos como el de los gemelos, usted tiene una familia dentro de una familia, una unidad que funciona independientemente del orden de nacimiento. “Un gemelo nunca actuará como un hijo mediano; siempre actuará como un primogénito o un bebé”, dice Leman. Debido a que los gemelos son percibidos como una sola unidad — probablemente incluso referidos como “los gemelos” — se separan de la familia tradicional y se deleitan en su posición especial.

Gap Children: Según Leman, si usted tiene una brecha de por lo menos cinco años entre nacimientos, otra familia comienza en la estructura del orden de nacimiento. Un niño de 2 años con un hermano recién nacido y una hermana mayor de 8 años no va a adoptar los rasgos de un niño de mediana edad, sino los de un primogénito.

Adopción: El mismo escenario ocurre con los niños adoptados. La edad a la que se adopta al niño es un factor clave en el cual es más probable que el niño exhiba rasgos. Cuanto más pequeño sea el niño en el momento de la adopción, más tiempo pasará bajo el cuidado de los padres adoptivos y adoptará su posición en el árbol genealógico existente. Por ejemplo, si un primogénito de 1 año de edad es adoptado por una familia con un niño de 4 años, el niño adoptado probablemente caerá en el papel del bebé, a pesar de ser biológicamente primogénito. Sin embargo, si un niño primogénito tiene 7 años de edad cuando es adoptado en una familia con un niño de 10 años, el niño adoptado seguirá actuando como un primogénito aunque tenga un hermano mayor. “Uno no renuncia a ser primogénito”, dice Leman. “Llévate la orden de nacimiento contigo.”

Pares vs. Hermanos vs. Padres: ¿Quién influye?

Estudios recientes sugieren que los hermanos pueden ser los actores clave en la formación de la personalidad de un niño. Otros expertos insisten en que los compañeros tienen el toque mágico. Hasta la fecha, los investigadores son incapaces de precisar el moldeador definitivo de la personalidad de un niño, pero hay una cosa que permanece constante en todas las teorías en competencia: La mayoría de los niños tienen una figura paterna a la que aferrarse y de la que aprender.

Aunque los compañeros, los hermanos, los genes y las circunstancias influyen indudablemente en la forma en que se desarrolla el temperamento de un niño, “creo que los padres siguen siendo los principales factores de influencia porque, en realidad, el primer año de vida es el vínculo con el cuidador principal que repercute en la confianza en sí mismo, la confianza, la capacidad de interactuar con otra persona”, dice el terapeuta Wallace. Ahora bien, el hecho de que este cuidador primario sea o no realmente el padre biológico es insignificante, teniendo en cuenta la definición cada vez más cambiante de la “familia” moderna. En cambio, son las experiencias compartidas por el niño y la figura paterna las que dejan una impresión duradera.

¿Es la Personalidad Fija?

No teman, niños pequeños supuestamente manipuladores y hambrientos de atención! Los psicólogos están de acuerdo en que la personalidad no se fija por orden de nacimiento. “Usted puede tomar conscientemente la decisión de cambiar”, dice el terapeuta Wallace, quien describe tres pasos básicos para convertirse en un nuevo usted:

  • Haga una conexión con su comportamiento y su posición en la jerarquía familiar. ¿La gente siempre te llama un quisquilloso neurótico sólo porque siempre tienes que hacer las cosas bien? Puede que no sea tu culpa, primogénito perfeccionista.
  • Identifica cómo te sientes por ello. Su hijo de 4 años quiere ir a la escuela con un suéter morado, vaqueros y botas anaranjadas. Pero tratar de convencer a tu hijo de que no se vea como Rainbow Brite es una batalla inútil, y la lucha diaria por la mañana te deja exhausto.
  • Cambie deliberadamente su comportamiento. No importa cuánto quieras vestir a tu hija como una chica de portada (o al menos no como una mini Courtney Love), no critiques su ropa. Si lo piensas, no te matará dejar que tu hija ejerza alguna opción en su guardarropa, e incluso puede animarla a ser más independiente y creativa a largo plazo. Ahora, por otro lado, si es su marido quien planea salir de casa con calcetines negros y Tevas…..

Publicado originalmente en AmericanBaby.com

La información de este sitio web está diseñada únicamente con fines educativos. No tiene la intención de ser un sustituto del consejo o cuidado médico informado. Usted no debe usar esta información para diagnosticar o tratar ningún problema de salud o enfermedad sin consultar a su pediatra o médico de familia. Por favor consulte a un médico con cualquier pregunta o preocupación que pueda tener con respecto a su condición o la de su hijo.

Cómo los expertos disciplinan a sus hijos

Cuando quieras saber algo, consulta a un experto. Y cuando quieres saber cuál es la mejor manera de hacer algo, preguntas a los expertos qué hacen ellos mismos. Le preguntamos a tres expertos en el comportamiento y disciplina de los niños cómo lidian con las peleas diarias en sus propias familias. Sus respuestas pueden darle ideas para manejar los conflictos cotidianos que surgen en la suya.

La experta: Katarzyna Bisaga, M.D., Ph.D., psiquiatra de niños y adolescentes y profesora clínica asistente en la División de Psiquiatría Infantil de la Universidad de Columbia en la ciudad de Nueva York; casada con Adam, psiquiatra especializado en problemas de adicción; madre de tres hijos.

Su filosofía profesional: La disciplina debe ser adaptada a la personalidad de cada niño y al mal comportamiento específico. “No se puede tener una técnica para cada problema que surge”, dice. Dicho esto, el Dr. Bisaga añade que “un método muy efectivo que utilizo con las familias con las que trabajo, y con mis propios hijos, es la modificación de la conducta a través del refuerzo positivo” – en otras palabras, recompensas aplicadas inmediatamente después de que ocurre el comportamiento deseado.

Sus propios dilemas de disciplina: “Cuando mi hijo, Marcin, tenía 7 años, teníamos problemas para prepararlo para la escuela por la mañana. Diríamos:”Aquí está la ropa que tienes que ponerte”. “Tienes cinco minutos para prepararte”. A veces sólo jugaba y hacía sus propias cosas. Terminaba diciendo:’Voy a contar hasta 10 y tienes que vestirte’. Estábamos teniendo luchas de poder, y no quieres entrar en una lucha de poder todos los días. Puede destruir su relación con su hijo,” dice el Dr. Bisaga.

“Mi hija mediana, Emily, es diferente”, continúa. “Es muy independiente. Cuando tenía 3 años, los problemas de disciplina estaban más relacionados con rabietas ocasionales”. Por ejemplo, Emily se enojaba y tiraba la comida al suelo o se ponía muy física con su hermanita Julia. A veces Emily tomaba juguetes de Julia o la empujaba si se estaba metiendo en sus cosas. “Cuando Julia llegó fue una gran transición para todos, y Emily tenía sólo 2 años de edad”, dice el Dr. Bisaga. “Los niños de esa edad son bastante necesitados y exigentes, y Emily lo fue aún más después de la llegada del bebé. La agresión se convirtió en un problema cuando Julia empezó a moverse más y a interesarse por los juguetes con los que Emily jugaba”.

Soluciones para el hogar: La Dra. Bisaga siguió las indicaciones de sus hijos. Para Marcin, en lugar de detenerse en los aspectos negativos de su arrastre de pies, enfatizó los aspectos positivos, dejó en claro sus expectativas y ofreció recompensas por su buena conducta. “Queríamos eliminar la lucha de poder de la situación, y hacer hincapié en el comportamiento positivo ayuda a construir la autoestima”, dice. “El pensamiento es que una vez que un niño desarrolla un comportamiento positivo y recibe muchos elogios, entonces será más probable que coopere en otras situaciones también”. Al principio, el Dr. Bisaga trató de recompensar a Marcin con tiempo de televisión o computadora por la mañana si se vestía y desayunaba rápidamente. “Pero nos dimos cuenta de que no era una buena idea porque creó otra lucha de poder cuando llegó el momento de apagar el televisor o la computadora”, dice.

Una mejor solución era un cuadro de incentivos: “Habíamos usado un mapa estelar cuando Marcin tenía 2 años y trabajaba en el entrenamiento de orinal. No le interesaba tomarse el tiempo para sentarse, así que cada vez que lo hacía yo le daba una pegatina. Su entrenamiento para ir al baño acaba de empezar”. Esta vez, el Dr. Bisaga decidió usar un sistema de puntos para motivarlo. “Por la mañana, Marcin obtuvo puntos por vestirse a cierta hora, cepillarse los dientes y desayunar”, dice. “Cuando regresó a casa de la escuela, había puntos por haberse quitado el abrigo y los zapatos y por haberse lavado las manos. Por la noche había puntos para bañarse y cepillarse los dientes”. Al final de la semana, los resultados fueron contados y él ganó 10 centavos por cada tres puntos. Marcin estaría deseando comprar cartas de Yu-Gi-Oh! y Bionicles con su botín.

Debido a que la personalidad y los problemas de Emily – impulsividad y agresividad – eran tan diferentes de los de Marcin, el Dr. Bisaga necesitaba otro enfoque. Tenía que encontrar la manera de calmar a su hija y ayudarla a pensar antes de reaccionar. Lo que le funcionó a Emily: los tiempos muertos. “Hubo situaciones específicas en las que utilizamos la técnica”, explica el Dr. Bisaga. “Si era un asunto de seguridad — le dije que dejara de empujar al bebé o que no corriera al otro lado de la calle — y ella no escuchó, ella sabía que habría un tiempo muerto. O si se frustraba y era agresiva, entonces le dábamos una advertencia y le decíamos que tenía que dejar de hacer lo que estaba haciendo. Ayudó que Emily supiera que había un procedimiento en marcha”.

También tuvieron que decirle qué hacer, no sólo qué no hacer, dice el Dr. Bisaga: “No puedes decir simplemente:’Quiero que te comportes'”. Eso es demasiado vago. Puedes decir:’Quiero que se turnen y compartan sus juguetes con su hermana hasta la hora de la cena'”. También en este caso es necesario dar un refuerzo positivo. “Si usted tiene un hijo con tendencia a comportarse mal, nunca tendrá éxito si le dice que mantenga las manos quietas durante una hora”, dice el Dr. Bisaga. “Pero puedes empezar dándole una recompensa por jugar bien durante 15 minutos. Entonces, una vez que tenga éxito, puedes estirarlo a 20 o 30 minutos, y así sucesivamente.”

Su consejo de despedida: La clave para que cualquier filosofía de disciplina funcione, dice el Dr. Bisaga, es la consistencia. El sistema de recompensas funciona bien siempre y cuando se mantenga en él. Y una vez que un comportamiento específico ya no es un problema, usted puede apuntar a otro, siempre asegurándose de que sus metas sean realistas y apropiadas para su edad. Una buena cosa acerca de una tabla de recompensas es que indica claramente lo que se espera de su hijo. “Pero incluso los mapas estelares más sencillos requieren mucha energía, esfuerzo y tiempo”, dice el Dr. Bisaga. “Tienes que estar encima de tus hijos y monitorear lo que están haciendo y cómo lo están haciendo.”

En resumen: “Como madre, vale la pena ver el vaso medio lleno”, dice. “Usted debe construir una relación positiva con sus hijos y subrayar su buen comportamiento. De lo contrario, dejas que tu experiencia con tus hijos sea moldeada por sus acciones negativas”.

Usando Refuerzo Positivo

Reuniones familiares: Negociando su camino a través de los conflictos

El experto: Scott Brown, miembro fundador de The Harvard Negotiation Project en Cambridge, MA; autor de How to Negotiate With Kids… Incluso cuando usted piensa que no debería; casado con Mary, que trabaja en las admisiones de la escuela de medicina; padre de cuatro hijos.

Su filosofía profesional: Brown aplica los mismos principios de negociación a los conflictos familiares que utilizó para ayudar a mediar en las conversaciones de paz en Sudáfrica y El Salvador. “Mi experiencia me ha enseñado que es más probable que la gente cumpla con un acuerdo si han participado en hacer ese acuerdo”, dice. “Si dedicas tiempo a desarrollar una forma de resolver problemas con tus hijos, los problemas futuros serán mucho más fáciles.”

Su propio dilema disciplinario: “Nadie quería acostarse en mi familia”, dice Brown. “A pesar de que habían fijado la hora de acostarse, los niños a menudo estaban en la computadora, jugando un juego o simplemente luchando entre sí, y no querían dejar de hacer lo que estaban haciendo para irse a la cama. Tres o cuatro veces por noche, mi esposa y yo acabábamos teniendo que decir:”Es hora de subir a cepillarte los dientes”, antes de que lo hicieran”.

Soluciones para el hogar: Brown y su esposa celebraron una reunión familiar para idear un plan en el que todos pudieran estar de acuerdo. Los padres explicaron su posición: Querían que los niños durmieran lo suficiente para estar sanos, así que la hora de acostarse durante la semana escolar no era negociable. Pero estaban dispuestos a ser más flexibles los fines de semana.

También pidieron a los niños su opinión: “Os está llevando más tiempo iros a la cama. ¿Qué podemos hacer para que te muevas más rápido?” Los niños tomaron esta discusión en serio y se les ocurrieron ideas, como que mamá y papá les advirtieran antes o que pasaran más tiempo leyendo libros con ellos después de haber terminado de cepillarse los dientes. Luego hablaron sobre qué ideas funcionarían mejor. También discutieron las consecuencias si los niños empezaban a perder el tiempo de nuevo (como irse a dormir 20 minutos antes la noche siguiente si llegaban 20 minutos tarde la noche anterior) y estuvieron de acuerdo en lo que parecía justo para ambas partes.

Su consejo de despedida: “Lo más pronto que se puede esperar que los niños participen en un proceso de negociación es cuando tienen 3 años”, dice Brown. “Tienen que tener sus propios pensamientos e ideas y ser capaces de hablar.” Pero eso no significa que no puedas poner los cimientos a una edad temprana. “Un niño pequeño podría’negociar’ llorando o siendo exigente”, dice Brown. “Usted puede sentarse con su niño, escuchar lo que él está tratando de decir, y encontrar una manera de unir sus necesidades con las de él. Incluso un niño de 2 años se calmará si sabe que usted entiende cómo se siente. Por ejemplo, podría decir:’Sé que es difícil dejar de jugar con tus juguetes’. Pero después de que te levantes de tu siesta, podemos jugar juntos”.

Hay asuntos en cualquier familia que no son negociables, dice Brown, y en su clan, las reglas de salud y seguridad son sacrosantas: “Por ejemplo, si los niños quieren salir bajo cero con camisetas puestas, eso no es negociable. Pero mi investigación ha demostrado que los conflictos más comunes en las familias son acerca de limpiar y ayudar con las tareas domésticas, comer, disputas entre hermanos, escuchar a los padres, discusiones sobre la compra de cosas, y problemas de actitud general y a la hora de dormir”. Negociar puede funcionar para cualquiera de estas cosas, dice: “Es un proceso constante porque los niños cambian muy rápido. Lo que funciona para ellos una vez puede no ser la respuesta correcta tres meses después”. A medida que surgen nuevos conflictos o que los viejos necesitan ajustarse, las familias deben sentarse juntas y encontrar soluciones. “Si usted se toma el tiempo para hacer esto”, dice Brown, “sus hijos tendrán menos probabilidades de pensar que usted está siendo injusto y más probabilidades de seguir las reglas”.

Causa y efecto: Aprender de los errores

La experta: Julia C. Torquati, Ph.D., profesora asociada en el Departamento de Ciencias Familiares y del Consumidor de la Universidad de Nebraska, Lincoln; casada con David, un cerrajero; madre de cuatro hijos.

Su filosofía profesional: El Dr. Torquati cree en dejar que los niños aprendan de las consecuencias de sus acciones, siempre y cuando sean apropiados para su edad y se ajusten al mal comportamiento. Si las acciones de un niño afectan a otro niño, usted también necesita ayudarlo a ver la conexión emocional, dice el Dr. Torquati. “(“¿Cómo crees que se siente tu hermano cuando le pegas o usas cosas sin preguntar?”)

También es importante que los padres escojan sus batallas. El Dr. Torquati prefiere prevenir conflictos siempre que sea posible. Una manera es asegurar que el medio ambiente sea acogedor para los niños. Por ejemplo, es más fácil mantener los objetos frágiles fuera del alcance de su hijo que decirle constantemente que no los toque. También le gusta darles a los niños un sentido de control al ofrecerles opciones. (En lugar de decirle a su hijo que tiene que cepillarse el pelo, dígale: “¿Quieres una cola de caballo o dos?”) Estas estrategias son excelentes para niños menores de 3 años porque todavía están aprendiendo a controlar sus impulsos y no tienen la capacidad cognitiva para entender por qué es necesario hacer algo.

Su propio dilema disciplinario: Como madre de cuatro hijos, de edades comprendidas entre los 20 y los 4 años, la Dra. Torquati ha tenido que lidiar con su parte de problemas disciplinarios típicos, como que los niños ignoren las reglas porque quieren verse bien. Además, “cuando Sonora era un niño pequeño había algunas pruebas de límites”, dice el Dr. Torquati. “Una vez dijo que no quería ponerse los zapatos antes del preescolar. Otra vez tiró un juguete y golpeó a su hermano mayor Gabriel en la cabeza”.

Soluciones para el hogar: Con la lucha por los zapatos, el Dr. Torquati le dio a su hija dos opciones: Sonora podía ponerse los zapatos o su madre la llevaría a la escuela sin ellos. “Para cuando llegamos allí, me dejó ponérmelos y olvidó que no los quería en primer lugar”, dice el Dr. Torquati.

Sin embargo, cuando Sonora lastimó a su hermano, la Dra. Torquati utilizó una táctica diferente: “Dije:’Mira, Sonora, pusiste triste a Gabe’. Está herido. Por eso no le tiramos cosas a los demás”. Sonora obviamente se sintió mal pero no sabía qué hacer. Así que la Dra. Torquati y su hija mayor, Francesca, modelaron el comportamiento preferido. Besaron a Gabe y le mostraron a Sonora que se sentían mal porque estaba herido. “Le pregunté si ella le daría un abrazo o un beso también”, dice el Dr. Torquati. “Aún no estaba lista para hacerlo, pero lo rodeaba con la cabeza gacha. No tuve que forzarla a disculparse. Ella sabía que había hecho algo malo”.

Este proceso funciona porque usted está transmitiendo las consecuencias de las acciones de su hijo, dice el Dr. Torquati: “Refuerza lo que hizo mal y le muestra cómo hacer lo correcto. Cuando usted llama la atención de su hijo sobre la tristeza o el dolor de otra persona, esto causa un impacto. Recordamos cosas que están apegadas a emociones fuertes”.

“Con mis hijos mayores, hago la acción disciplinaria relacionada con la ofensa”, dice el Dr. Torquati. “Por ejemplo, si veo que su tarea no se está haciendo porque están tratando de ver el final de un programa de televisión o de terminar un juego de computadora, quitaré el programa o juego. Y una vez, cuando mi hijo Michael estaba en octavo grado, fue en bicicleta a la escuela sin casco. Intentaba impresionar a una chica y no quería ensuciarse el pelo. Cuando me enteré, fui a su escuela y traje su bicicleta a casa. La escuela está a cuatro o cinco millas, y tuvo que caminar todo el camino a casa”.

Su consejo de despedida: Explicar a los niños por qué necesitan hacer ciertas cosas ayuda porque les da las herramientas para regular su comportamiento. “Sé que Sonora está aprendiendo a hacer esto porque puedo oírla hablar sola”, dice el Dr. Torquati. “Ella dice,’La calle es peligrosa; no salgas a la calle.'” Juega en el coche con sus peluches y les dice:”Tienes que sentarte en el asiento del coche.”

También está bien a veces dejar que los niños mayores sufran las consecuencias de sus acciones. No quieres que dependan de ti para saber qué hacer. La meta a largo plazo es ayudarles a pensar por sí mismos e internalizar las razones por las que deben comportarse de cierta manera, dice el Dr. Torquati. Usted hace esto dando explicaciones, haciendo saber a sus hijos lo que se espera de ellos y permitiéndoles aprender de sus errores.

Publicado originalmente en el número de agosto de 2005 de la revista Child.

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Cómo el orden de nacimiento da forma a la personalidad

¿El hijo mayor, medio, menor o único? El lugar en el que te encuentras puede dar forma a lo que eres.

Estereotipos de la Verdad en el Orden de Nacimiento

Contraventana

El único niño tiene problemas para compartir, el mayor es mandón, todos bebés el bebé, y el niño del medio es – bueno, atrapado en el medio. ¿Son estos estereotipos o hay algo de verdad en las diferencias en el orden de nacimiento? Aunque esta teoría sólo explica una pequeña parte de por qué somos como somos, esas diferencias definitivamente existen, afirma el experto en orden de nacimiento Frank Sulloway, PhD, autor de Born to Rebel (Pantheon).

La personalidad no depende del hecho biológico de que un niño nazca primero o séptimo. “Son los roles que adoptan los hermanos los que conducen a las diferencias en el comportamiento”, dice Sulloway. Las estrategias que los niños usan para llamar la atención de los padres difieren dependiendo de su posición en la alineación familiar. Y los padres tienden a reforzar estos roles, se den cuenta o no. He aquí una explicación de por qué su hijo puede desarrollar los rasgos que tiene, dependiendo de dónde caiga en el árbol genealógico.

Niños mayores

Cuando Jack, de 4 años de edad, se negó a tocar su sándwich a menos que su mamá le cortara la corteza, Eric, de 6 años de edad, intervino. “Jack, cómete la corteza”, dijo Eric, con ese aire de autoridad de hermano mayor. “Tengo que recordarle a Eric que él no es el padre”, dice su madre, Amy Bouma, de Springfield, Virginia.

La reacción de Eric es típica, según Sulloway. Los primogénitos modelan el comportamiento de los padres, como lo hace Eric cuando”disciplina” a Jack.

Debido a que los primogénitos siguen el ejemplo de sus padres, les gusta hacerse cargo y tienen mucha confianza en sí mismos, dice Kevin Leman, PhD, autor de The Birth Order Book: Por qué eres como eres (Revell). No tienen hermanos mayores para burlarse de ellos cuando aprenden a atarse los zapatos o a andar en bicicleta. Los adultos los toman en serio, y eso aumenta su confianza. Cuando los padres se abalanzan sobre cada “primero” de los primogénitos, motivan a los niños mayores a alcanzar el éxito. Prueba de ello: Leman relata un seminario corporativo que dirigió para directores ejecutivos en el que 19 de los 20 asistentes eran primogénitos.

Es fácil que los primogénitos de alto rendimiento se conviertan en perfeccionistas; después de todo, ven a los adultos coloreando dentro de las líneas y vertiendo la leche sin derramarla. Tu primogénito quiere todo justo así, dice Leman, y quiere hacer las cosas bien la primera vez. Con este fin, puede resistirse a servirse su propia leche o a colorear por su cuenta porque no quiere cometer errores. Estas tendencias perfeccionistas también significan que los primogénitos pueden tener problemas para admitir que están equivocados.

No es difícil ver cómo los primogénitos pueden llegar a estar tan heridos: nuevos en sus papeles como mamá y papá, los padres primerizos pueden ser sobreprotectores y tímidos a la vez que estrictos y exigentes, dice Leman. Esto se puede traducir en niños que se exceden.

Primogénitos famosos: Barak Obama, Hillary Rodham Clinton, Oprah Winfrey, Penelope Cruz, Josh Hartnett y Kate Middleton.

De la boca de los primogénitos: “Nunca me salgo con la mía, no como mi hermanito.” “¿Por qué siempre soy responsable de mi hermana menor?”

Criando a tu primogénito:

  • Los padres tienden a sostener a los primogénitos como modelos a seguir para los hermanos menores, y eso puede ser mucha presión. “Esté atento a los efectos del estrés”, advierte el pediatra T. Berry Brazelton, MD, coautor del libro Touchpoints 3 to 6: Your Child’s Emotional and Behavioral Development (Perseus Publishing). Tenga cuidado al usar “debería”, como en “debería haberlo sabido”.
  • Mientras usted reparte responsabilidades extras a su hijo mayor, conceda también algunos privilegios, como la hora de acostarse más tarde.
  • “Es fácil poner demasiada responsabilidad en el primogénito”, dice el Dr. Brazelton. Su hijo mayor puede ofrecerse voluntario para llevarle un juguete al bebé cuando esté quisquilloso o para darle un pañal, pero no espere que lo ayude todo el tiempo.

Cómo el orden de nacimiento afecta la personalidad y el comportamiento de su hijo

Niños de mediana edad

Cathy Swan, de Lexington, Massachusetts, dice que su hija mediana, Hobie, de 4 años de edad, es lo opuesto a su hermana mayor, Cate, de 6 años. “Puedo contar con Cate para prepararse para el jardín de infantes… no Hobie. Siempre me pide que lo ayude con cosas que ya puede hacer, como ponerse su chaqueta o llevar su bolsa de preescolar al auto”. Y aunque a Hobie le encanta jugar con sus hermanos gemelos de un año de edad, “no trata de cuidarlos, como hace su hermana”, dice Swan.

Leman ve esto con frecuencia en los niños de mediana edad. “Una vez que el primogénito cumple un papel, el segundo busca un papel completamente opuesto”, dice. Debido a esto, los hijos de mediana edad son los más difíciles de etiquetar, ya que sus personalidades surgen en respuesta a cómo perciben al siguiente hermano más viejo de la familia. Si el hermano mayor es un padre complaciente, el hijo del medio podría rebelarse para llamar la atención. El hijo del medio es el orden de nacimiento más difícil de categorizar, pero cualquiera que sea el rasgo que desarrolle, juega con el primogénito, dice Leman.

A los ojos del niño del medio, los hermanos mayores cosechan todos los privilegios y los bebés se salen con la suya, así que los niños del medio aprenden a negociar para conseguir lo que quieren. “Los nacidos en el medio son los más dispuestos a negociar”, dice Sulloway. Son agradables, diplomáticas y comprometedoras, y manejan bien la decepción. Tienen expectativas realistas, son los menos propensos a ser malcriados y tienden a ser los más independientes. Debido a que a menudo se sienten excluidos, tienden a gravitar hacia amigos fuera de la familia.

Famosos centros: Donald Trump, Elijah Wood, Bill Gates, la princesa Diana y Martin Luther King, Jr.

De las bocas de los niños de en medio: “Nadie me entiende ni escucha lo que digo.” “Mi hermano mayor es el primero en hacer todas las cosas divertidas, y todos son bebés de mi hermana pequeña. Estoy excluido.”

Cómo criar a su hijo en el medio

  • Agradézcale cuando intervenga para mediar en una riña entre hermanos.
  • Respetar su necesidad de compañeros. Cree oportunidades para que conozca nuevos amigos en el parque o en citas de juego.
  • Al principio, los primogénitos tienen a sus padres para ellos solos, al igual que los últimos bebés una vez que sus otros hermanos crecen y se van de casa. Pero los niños del medio siempre tienen que compartir la atención de los padres. Dedique tiempo extra para que su hijo del medio se sienta especial, recomienda el Dr. Brazelton: “Hágalo para cada niño, individualmente, pero especialmente para el del medio”.

Los niños más pequeños

Cassandra Reigel Whetstone, de Folsom, California, admite que era más concienzuda cuando su hija Clara, ahora de 7 años, estaba en preescolar. “Todos los días te preguntaba:’¿Qué te leyó tu profesor hoy?'” Pero me relajé cuando llegó Owen (ahora de 4 años). No puedo decirte ni un libro que haya leído en clase este mes”. Los padres tienden a dejar pasar las cosas una vez que llega el último hijo, ya no son padres nerviosos y primerizos. Como resultado, los últimos nacidos generalmente se salen con la suya más de lo que lo hacen sus hermanos, dice Leman. Asumen menos responsabilidad, por lo que tienden a ser más despreocupados, despreocupados, amantes de la diversión, afectuosos y sociables, y les gusta hacer reír a la gente”. Mira a ver si tu hija menor asume el papel de payaso de la clase algún día.

Pero ser el más joven no es todo rosas. Debido a que los últimos nacidos ven a sus hermanos mayores como más grandes, más rápidos y más inteligentes, pueden intentar diferenciarse por ser más rebeldes, dice Sulloway. Leman, él mismo el bebé de la familia, está de acuerdo con esta afirmación: “Los últimos nacidos tienen una actitud de’les mostraré'”. Y si los hermanos mayores dan a luz al bebé, los últimos pueden ser malcriados y manipulados.

Últimos nacidos famosos: Rosie O’Donnell, Eddie Murphy, Halle Berry, Cameron Diaz, Paula Abdul y Lucy Liu.

De la boca de los últimos nacidos: “¿Dónde están las fotos de mi bebé?” “Nunca soy lo suficientemente grande o inteligente.” “Nada de lo que hago es importante.” “Otro de segunda mano… ¿no puedo tener algo nuevo?”

Cómo criar a su último hijo

  • Los últimos nacidos a menudo sienten que no se les toma en serio. Deje que tome algunas decisiones familiares, como dónde salir a cenar o qué video ver juntos.
  • Reconozca sus “primicias”. Cuando aprenda a atarse los zapatos o a orinar en el orinal, llame a los parientes como hizo con el primogénito. Y asegúrate de dar mucha importancia a sus logros artísticos, exhibiendo sus dibujos en el refrigerador, como lo hiciste con sus hermanos mayores.
  • Déle al niño más pequeño algunas responsabilidades, incluso algo simple como poner servilletas en la mesa. Los últimos nacidos pueden terminar con pocas obligaciones familiares porque han aprendido a escabullirse del trabajo o porque otros miembros de la familia los han apodado demasiado “pequeños” para poder manejar las cosas, dice Leman.

Sólo niños

Jeanie Harris, de Auburn, California, dice que su hija, Erin, siempre ha sido super creativa. “Cuando tenía 4 años, oyéndome quejarme de que mi nariz siempre estaba fría, me hizo un’calentador de nariz’ con media cáscara de nuez, algodón y algo de cuerda!” Debido a que sólo los niños pasan mucho tiempo solos, son auto-entretenidos y a menudo tienden a ser los más creativos de todas las órdenes de nacimiento.

De hecho, Leman sólo llama a los niños “Súper Primogénitos”. Al igual que los primogénitos, tienen confianza en sí mismos, hablan bien, prestan mucha atención a los detalles y tienden a desempeñarse bien en la escuela. Además, pasar tanto tiempo con adultos a menudo hace que los onlies actúen como”pequeños adultos”. Sólo los niños nunca han tenido que competir por la atención de sus padres o compartir juguetes con sus hermanos, por lo que corren el riesgo de desarrollar una vena egocéntrica. También están acostumbrados a sentirse importantes y pueden tener dificultades cuando las cosas no necesariamente salen como quieren, dice Leman. Debido a que sus modelos a seguir son adultos competentes, los onlies son aún más susceptibles al perfeccionismo que los primogénitos.

Famosos hijos únicos: Natalie Portman, Maria Sharapova, Tiger Woods, Alicia Keys, Shane West y Jada Pinkett Smith.

De la boca de los hijos únicos: “Todo el mundo espera que actúe como un adulto.” “¿Puedo tener un hermanito?”

Cómo criar a su único hijo

  • Como no están acostumbrados a compartir con otros niños en casa, sólo los niños especialmente pueden beneficiarse de los grupos de juego.
  • Los onlys se inclinan hacia el perfeccionismo, así que modele la aceptación de sus propios errores. Recuérdele que usted tampoco podría cortar un círculo perfecto a su edad.
  • No aproveche cada oportunidad para enseñarle una mejor manera de hacer algo: si hace la cama con unas pocas arrugas, no la rehaga. No quieres enviar el mensaje de que ella no está a la altura.

Gemelos

“Por lo general, los gemelos no siguen los roles típicos del orden de nacimiento”, dice la doctora Nancy Segal, experta en gemelos y autora de Indivisible by Two: Lives of Extraordinary Twins (Harvard University Press). “La mayoría de los padres tienden a ser muy justos y no enfatizan el orden de nacimiento, al menos en las naciones occidentales.”

Sin embargo, cuando los gemelos nacen por vía vaginal, el primogénito generalmente es más grande y el segundo tiene un mayor riesgo de problemas de salud. En estos casos, los padres pueden tratar inconscientemente al primer gemelo más como a un primogénito. Elizabeth Lyons, autora de Ready or Not… Allá vamos! La REAL Experts’ Guide to the Toddler Years with Twins (Finn-Phyllis Press, Inc.), ve este fenómeno con Jack y Henry, sus gemelos de 5 años. “Jack (28 minutos mayor) siempre ha cuidado de Henry, le ha conseguido todo lo que necesitaba, se ha comunicado con él y ha continuado con ese papel hasta el final”.

Imágenes OJO/ Veer

Fuera de servicio

“Muchas cosas contribuyen al comportamiento humano”, dice el experto en órdenes de nacimiento Frank Sulloway, PhD. “El orden de nacimiento sólo explica un pequeño pedazo.” He aquí algunos otros factores que alteran los roles tradicionales de orden de nacimiento:

Género. Nacer primero no garantiza necesariamente el estado de primogénito. En algunas culturas, un niño puede ser tratado como un primogénito incluso cuando tiene cuatro hermanas mayores, porque es el primogénito.

Diferencias de edad. Los efectos del orden de nacimiento son más fuertes cuando los hermanos están separados por dos a cuatro años. Con grandes brechas de edad, los hermanos podrían actuar más como si fueran sólo niños o primogénitos. Los hermanos separados por menos de dos años son casi como gemelos. “Cuando los hermanos están cerca de la edad, hay una igualdad física”, dice Sulloway. Es difícil arrebatarle el camión a tu hermano menor cuando no es tan pequeño.

Hermano con necesidades especiales. Cuando un niño nace con necesidades especiales, los hermanos menores pueden asumir el papel de primogénitos.

Leman recomienda pasar tiempo uno a uno con cada niño. “Los hermanos compiten cuando están juntos”, dice. Pase 15 minutos a la semana a solas con cada uno de sus hijos y descubrirá quiénes son realmente.

¿Su orden de nacimiento ha afectado su estilo de crianza?

“Por necesidad, me hice cargo de todo y de todos. Todavía me hago cargo, pero me aseguro de que mi primogénito pueda relajarse y ser un niño”.
El primogénito Wendy, Jackson, Nueva Jersey.

“A veces estaba celosa de la atención que recibían mis hermanos, especialmente mi hermana menor. Por eso, trato de darle a mis hijos una atención especial, uno a uno, para que no se sientan celosos el uno del otro”.
Karen de mediana edad, Hunt Valley, Maryland.

“Siempre ha sido importante para mí que mi hijo mayor se siente en los eventos deportivos de su hermana, así como ella se sienta en los suyos. Ella lo adora, y tenerlo allí significa mucho para ella”.
— la última nacida Audrey, Ocean, New Jersey

“Siempre tuve amigos que vivían cerca, pero también me gustaba jugar solo. Le enseño a mi hijo que estar solo no tiene por qué significar que estás solo; estar solo puede ser una época pacífica y productiva”.
Julie, West Hartford, Connecticut.

“Me aseguro de elogiar cualquier diferencia en los niños, lo cual, estoy seguro, proviene del hecho de que siempre estaba tratando de encontrar mi propia individualidad.”
Mellizo Sacha, Saskatchewan, Canadá

Natalie Lorenzi, madre de tres hijos, vive en Trieste, Italia.

Publicado originalmente en la revista American Baby.

Todo el contenido aquí, incluyendo el consejo de médicos y otros profesionales de la salud, debe ser considerado sólo como opinión. Siempre busque el consejo directo de su propio médico en relación con cualquier pregunta o problema que pueda tener con respecto a su propia salud o la salud de los demás.

Peligros ocultos durante el verano

Los principales expertos arrojan luz sobre algunas trampas de seguridad al aire libre sorprendentes.

Introducción

Visión Digital

Probablemente pienses que tienes una mentalidad de seguridad. Después de todo, usted ha hecho su casa a prueba de niños, ha revisado su asiento de seguridad y ha tomado todas las precauciones recomendadas. Aún así, muchos padres subestiman las amenazas especiales a la seguridad que trae el verano, dice Garry Gardner, M.D., pediatra en Darien, IL, y miembro del Comité de Prevención de Lesiones y Envenenamientos de la Academia Americana de Pediatría. “Los niños pasan la mayor parte del tiempo al aire libre, lo que aumenta su riesgo de salir lastimados”, dice. Para aprender cómo mantener a sus hijos saludables este verano, Child localizó a los principales expertos en cinco puntos calientes de verano en los que las lesiones ocurren con más frecuencia: patios de recreo, parques de diversiones, parques acuáticos, piscinas públicas y playas. No espere los típicos consejos; lo que tienen que decir le sorprenderá, incluso le sorprenderá.

Problemas con los patios de recreo

Alrededor de 200.000 niños y niñas reciben tratamiento en las salas de emergencia del país cada año por lesiones en los patios de recreo. De hecho, de acuerdo con el Programa Nacional para la Seguridad en el Patio de Recreo (NPPS, por sus siglas en inglés), un niño se lastima cada dos minutos y medio. Los nuevos equipos siguen siendo más seguros, cumpliendo con las recomendaciones mejoradas. Pero una investigación realizada en 2002 sobre 1,037 patios de recreo en 36 estados por la Consumer Federation of America (CFA) y los Grupos de Investigación de Interés Público (PIRG) estatales encontró que la mayoría de los patios de recreo todavía representan una amenaza a la seguridad debido a que los equipos están obsoletos o rotos.

Aunque no existen normas nacionales de seguridad obligatorias para los patios de recreo, algunas escuelas, departamentos de recreación y consejos municipales cumplen con las pautas de la Comisión de Seguridad de Productos de Consumo de los Estados Unidos (CPSC, por sus siglas en inglés) y de la Sociedad Estadounidense para Pruebas y Materiales (American Society for Testing and Materials). Ellos hacen la diferencia: Un nuevo estudio encontró que una ley de Carolina del Norte que requiere que los patios de recreo en las guarderías sigan las pautas de la CPSC redujo las lesiones en un 22%. Otros catorce estados (Arkansas, California, Connecticut, Florida, Illinois, Michigan, Nueva Jersey, Oklahoma, Oregon, Rhode Island, Tennessee, Texas, Utah y Virginia) y muchas ciudades han aprobado leyes sobre la seguridad en los patios de recreo.

Lo que usted puede hacer

Conozca las leyes locales. Verifique con el departamento de parques y recreación, el superintendente de la escuela o la oficina de protección al consumidor del fiscal general del estado para ver si los patios de recreo de su ciudad están sujetos a las pautas de la CPSC. Asegúrese de obtener los detalles – por ejemplo, ¿la ley se aplica sólo a los patios de recreo recién construidos? Pida a estas autoridades locales que le recomienden los patios de recreo más seguros para visitar.

Descarte los patios de recreo escolares para niños menores de 4 años. Están diseñados para niños en edad escolar que son más altos, tienen manos más grandes y poseen más fuerza y coordinación. “Si llevas a un niño pequeño al patio de recreo de la escuela, vas a terminar poniéndolo en un equipo inapropiado”, dice Donna Thompson, directora del NPPS. ¿Exactamente qué es un no-no para los menores de cinco años? Paseos en cadena o por cable, barras de mono, balancines, rollos de tronco, largos toboganes en espiral, anillos de techo, escaladores de arco, escaladores de cadena o de red, vigas de equilibrio, caminatas de cable, escaladores de cúpula, barras paralelas, paseos en pista y postes verticales de deslizamiento. Además, es probable que los patios de recreo de la escuela no tengan columpios, el tipo apropiado para niños menores de 4 años.

Realice sus propias inspecciones. Revise los patios de recreo usted mismo, idealmente, antes de traer a su hijo. El componente más crítico: una superficie de suelo suave, ya que el 79% de las lesiones están relacionadas con las caídas. Busque de nueve a 12 pulgadas de arena, grava de guisante, productos de madera, productos de caucho o tapetes. Aléjese si ve cemento, asfalto, tierra o césped: Estas superficies están relacionadas con lesiones en la cabeza.

Luego, examine el equipo en busca de espacios entre tres y nueve pulgadas (donde la cabeza de un niño podría atascarse), superficies calientes, puntos de pellizco, bordes afilados y puntos de enganche como pernos o espacios sobresalientes (donde las cremalleras o la ropa podrían quedar atrapadas). También revise el espacio entre las piezas; usted quiere una”zona de caída” de por lo menos seis pies para la mayoría del equipo estandarizado. Si el patio de recreo tiene columpios de neumáticos, busque un agujero en la parte inferior que permita que el agua se drene; de lo contrario, es probable que críen mosquitos. Finalmente, la investigación del CFA/PIRG encontró que el 58% de los patios de recreo tenían escaladores o toboganes que eran demasiado altos para los niños. El tamaño adecuado: no más de cuatro pies para preescolares y seis pies para niños mayores. También deben tener barandales para prevenir caídas.

Tenga especial cuidado con el equipo de madera. Lo más probable es que haya sido tratado con arseniato de cobre cromado, un pesticida que la EPA prohibirá a finales de año. Los datos de la CPSC muestran que esta sustancia química aumenta el riesgo de cáncer de por vida de un niño: De cada millón de niños, entre dos y 100 contraerán cáncer como resultado de este pesticida. Los padres no pueden determinar visualmente si los patios de recreo de madera han sido tratados. Consejo del CSPC: Lávele las manos a su hijo con frecuencia y no le dé comida mientras está jugando, ya que el riesgo adicional proviene del contacto de las manos con la boca. La agencia está estudiando selladores que pueden prevenir la lixiviación del arsénico.

Salta los pantalones con cordón. También pídale a su hijo que evite las chaquetas con capucha, joyas, cuerdas para saltar y cascos para bicicletas, todo lo cual puede enredarse en el equipo del patio de recreo. Sucede: El CSPC encontró que hubo 79 accidentes, incluyendo 23 muertes, en un período de 15 años por estrangulamiento involuntario. Y para ayudar a prevenir caídas, haga que su hijo use zapatos con suela de goma.

Preocupaciones por la piscina y el parque acuático

Alrededor de 1,500 niños estadounidenses se ahogan anualmente y por cada ahogamiento hay de seis a 10 casi ahogamientos, lo cual puede resultar en daño cerebral permanente. Las piscinas en los patios traseros representan el mayor riesgo para los niños, pero casi uno de cada cinco ahogamientos ocurre en una piscina pública con salvavidas certificados presentes, según datos recientes del Consejo Nacional de Seguridad.

¿Cómo es posible? Ahogarse no es un evento ruidoso, es rápido y casi silencioso. La cabeza de la niña se resbala bajo el agua, toma un pulmón y se va. Es posible que los salvavidas subentrenados o sobrecargados simplemente no vean a un niño que necesita ayuda. Y ahogarse no es el único peligro: Según los CDC, 1,474 personas contrajeron enfermedades transmitidas por el agua al nadar en piscinas cloradas entre 1999 y 2000.

Lo que usted puede hacer

Pregunte por el entrenamiento de salvavidas. Los salvavidas deben estar certificados por una agencia nacional como la Cruz Roja Americana o YMCA y estar certificados en reanimación cardiopulmonar de bebés, niños y adultos. “También deben recibir capacitación en el servicio por lo menos una vez al mes para poner a prueba sus habilidades”, dice Connie Harvey, que ayuda a escribir programas acuáticos para la Cruz Roja Americana en Washington, DC.

Asegúrese de que haya suficientes salvavidas. Los socorristas deben ser capaces de escanear y supervisar toda su área de responsabilidad de un lado y de otro dentro de un período de 30 segundos. Si esto no es posible, no hay suficientes salvavidas. Los incidentes típicamente ocurren porque un salvavidas está mal posicionado, está ocupado con otras tareas, o se distrae hablando. Y no asuma que todos los empleados son salvavidas; tendrá que preguntar. Algunos parques acuáticos tienen asistentes que se aseguran de que la gente siga las reglas, cumpla con los requisitos de altura para los toboganes y espere su turno para bajar por los toboganes.

Mira con atención. “Casi todas las lesiones en las piscinas son el resultado de jugar”, dice Bill Connolly, director de la División de Códigos y Estándares del Departamento de Asuntos Comunitarios del Estado de Nueva Jersey en Trenton. “La supervisión es clave para la seguridad.” Nunca le quite los ojos de encima a su hijo y asegúrese de que siga las reglas de la piscina (¡especialmente no corra por la cubierta!).

Prevenir las enfermedades transmitidas por el agua. En junio de 1998, una docena de niños contrajeron la bacteria E. coli en un parque acuático de Atlanta y un niño murió. La causa probable: un niño con diarrea. El cloro mata la mayoría de los gérmenes de inmediato, pero las bacterias del material fecal pueden vivir en piscinas durante días hasta que el cloro pueda hacer su trabajo. Los niveles de cloro deben ser monitoreados por lo menos cada cuatro horas en las piscinas durante la temporada alta y con más frecuencia en parques acuáticos abarrotados, dice Michael Beach, Ph.D., epidemiólogo de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de Atlanta. Una pista de que la piscina puede no ser segura: agua turbia. “Si no puedes ver el desagüe principal en la parte profunda, esa piscina no debería estar abierta”, dice el Dr. Beach.”De lo contrario, ¿cómo podría un salvavidas ver a un niño sumergido?” El ardor en los ojos es otra señal de advertencia: Es el subproducto de la unión del cloro con la suciedad y la orina.

Para reducir el riesgo de un niño, dígale que no trague el agua (una fuente de infección) y que limpie el agua de sus oídos para que las bacterias no puedan incubar. Dúchese también antes de entrar a la piscina. Si su hijo tiene un accidente en el baño incluso con un pañal de nadar, salga de la piscina.

Tenga en cuenta todas las fuentes de agua. Un niño puede ahogarse en sólo dos pulgadas de agua. En un período de cuatro años, la CPSC informó que 58 niños menores de 5 años se ahogaron en cubos de cinco galones. Tampoco ignore los letreros en las fuentes que indican que no están diseñados para jugar. Las fuentes no siempre contienen cloro, y los niños han contraído enfermedades transmitidas por el agua, dice el Dr. Beach.

Vista a su hijo apropiadamente. El nylon y el spandex se deslizan más fácilmente y no son tan propensos a quedar atrapados como otros materiales. Si el parque o la piscina lo permite, insista en que su hijo use un chaleco salvavidas aprobado por el Servicio de Guardacostas de los EE.UU. si no es un nadador capaz. ¿Qué hay de las alitas de agua? No confíe en ellos como un dispositivo de seguridad; úselos sólo con la supervisión de un adulto.

Prepara un plan en caso de que alguien se separe. Tres parques acuáticos – Wild Rivers en Irvine, CA, Palace Entertainments Wet ‘n Wild en Las Vegas, y Dolly’s Splash Country en Pigeon Forge, TN – ofrecen SafeTzone, una unidad similar a un reloj de pulsera que los niños usan; permite a los padres buscar su paradero en una pantalla. Por lo menos 20 parques acuáticos y de atracciones más planean instalar SafeTzone en los próximos dos años. Si no está disponible en el parque que usted elija, muéstrele a su hijo cómo encontrar la estación de “padres perdidos”. Para un niño más pequeño, señale al personal uniformado que lleva etiquetas con su nombre o sugiera que los niños pidan ayuda a otro padre. Una opción más: Traiga sus propios walkie-talkies.

Alerta del Parque de Diversiones

La CPSC estima que más de 8,000 estadounidenses, muchos de ellos niños, llegaron a la sala de emergencias en 2001 debido a una lesión sufrida en un parque de diversiones. Ninguna agencia puede recopilar estadísticas exactas porque la industria de los parques de diversiones no está uniformemente regulada o, en algunos casos, no lo está en absoluto.

El gobierno federal supervisa los viajes en carnaval y pone los parques de diversiones en manos de los estados. Algunos estados hacen un buen trabajo; Nueva Jersey, por ejemplo, ha visto caer el número de incidentes graves de 24 en 1997 a 3 en 2002 gracias a normas más estrictas. Pero ocho estados — Alabama, Arizona, Kansas, Mississippi, Montana, Dakota del Norte, Dakota del Sur y Utah — no tienen regulaciones obligatorias para la conducción. Y Florida exime a los parques con más de 1,000 empleados de la regulación estatal. De hecho, sólo 37 estados exigen que se informe públicamente de los accidentes en los parques de diversiones, y muchos de esos estados limitan la presentación de informes a las muertes y lesiones catastróficas. Las lesiones como fracturas de huesos y conmociones cerebrales se reportan en sólo 24 estados.

Es cierto que la mayoría de los parques de atracciones tienen sus propios sistemas de regulación, incluyendo inspecciones diarias. “Estamos en el negocio de la diversión, pero para estar en ese negocio tenemos que estar en el negocio de la seguridad”, dice Debbie Evans, directora de relaciones públicas de Six Flags, Inc. que opera parques en 14 estados.

Otros sostienen que el autocontrol simplemente no es suficiente. “Aunque se han hecho progresos recientemente, por ejemplo, los sistemas de retención infantil ajustados se han convertido en la norma en los nuevos vehículos para niños, la autorregulación todavía significa que los fabricantes de parques y atracciones no están obligados a hacer públicos sus registros de seguridad, y los funcionarios estatales tienen prohibido investigar accidentes graves, incluso si un pasajero muere”, dice Kathy Fackler, fundadora de www.saferparks.org, un sitio web dedicado a la seguridad en los parques de diversiones.

¿Qué puede hacer usted?

Vea cuál es la situación en su estado. El sitio Web de Fackler incluye una guía estado por estado de las regulaciones de conducción. Si usted puede elegir entre dos parques, y uno está regulado y el otro no, probablemente sea mejor que vaya al parque regulado, dice. El sitio también le dice cómo cabildear para obtener mejoras.

Establezca y revise las reglas. Antes de salir para el parque, hable con sus hijos sobre la importancia de mantener las manos y los pies dentro de un paseo, nunca dar la vuelta, y no salir de un paseo hasta que haya parado completamente. Usted no quiere que su niño emocionado escuche esto por primera vez cuando es el siguiente en la fila para dar un paseo. El incumplimiento de estas reglas es la causa más común de lesiones.

Elija las atracciones adecuadas. Además de observar las reglas de estatura o edad, seleccione paseos con sistemas de contención como cinturones o arneses para niños pequeños. También lea si su hijo podrá ir en él sin que cunda el pánico. “El requisito de altura es asegurar que los niños tengan el tamaño apropiado para el paseo, pero eso no significa necesariamente que tengan la madurez adecuada”, dice Evans. Si su hijo quiere seguir adelante y usted tiene dudas, acompáñelo. Si no quiere montar, escúchalo.

Observe el paseo unas cuantas veces. ¿Parece bien mantenido? “Si las piezas se reservan para reparación o se amarran, es posible que desee saltarse el viaje”, dice Connolly. También asegúrese de que el operador esté alerta y sea profesional, revise la barra de seguridad de cada cliente y haga que todos los pasajeros sigan las reglas.

Tormentas en la playa

Se requiere que los departamentos locales de salud o medio ambiente monitoreen la calidad del agua y publiquen advertencias en las playas si no cumplen con los estándares de la EPA. Pero muchos no cumplen. La EPA sugiere cinco chequeos de agua por mes, pero una encuesta de 2001 de la EPA de 2,445 playas encontró que sólo el 63% fueron examinadas por lo menos una vez a la semana.

Lo que usted puede hacer

Verifique si hay avisos o cierres de playas. En la encuesta de la EPA, el 27% de las playas tenían por lo menos un aviso o área cerrada durante la temporada de natación; la razón principal era niveles elevados de bacterias. Consulte la información más reciente sobre la calidad del agua de las playas locales en www.epa.gov/waterscience/beaches o www.cleanbeaches.org, especialmente después de una gran tormenta, que puede provocar un desbordamiento significativo de las aguas residuales o una escorrentía de aguas pluviales contaminadas.

Optar por una playa con socorristas. No tenerlos aumenta el riesgo de ahogarse cinco veces, según la Asociación de Salvamento de vidas de los Estados Unidos (USLA, por sus siglas en inglés). Pregunte a los salvavidas sobre el área más segura para nadar y los peligros que hay que evitar, como las medusas. Pero quizás la tarea más común de los salvavidas es algo inesperado. “Con frecuencia reúnen a padres e hijos que se han separado”, dice B. Chris Brewster, oficial de enlace de la USLA. Más de 27.000 niños y niñas se perdieron temporalmente en las playas del país en el año 2000. Si su hijo se aleja, dígaselo a un salvavidas.

Mantenga una supervisión constante. Los ahogamientos a menudo involucran a nadadores solteros. Los niños pequeños nunca deben entrar al agua sin la supervisión de un adulto y deben mantenerse al alcance de un adulto en todo momento. También vigile de cerca a su hijo cuando esté jugando en la playa. Varios niños han muerto o han resultado gravemente heridos cuando fueron enterrados en agujeros de arena derrumbados.

Enséñeles a los niños mayores cómo salir de una corriente de rasgadura. Las corrientes de desgarro son la causa principal de lesiones y muertes en las playas. Entonces, ¿cómo puedes escapar de uno? Nade paralelamente a la playa y no hacia ella.

Apéguese a los chalecos salvavidas aprobados por el Servicio de Guardacostas de los Estados Unidos. Las balsas, tubos y otros equipos inflables no son dispositivos de seguridad, porque de repente pueden perder aire o deslizarse por debajo. También pueden atraer a los niños a meterse en el agua en la que normalmente no se sentirían cómodos. Si sus hijos utilizan estos dispositivos, permanezca con ellos en todo momento.

Cavando más profundo

Para más estrategias para mantener a sus hijos seguros este verano, visite las siguientes organizaciones.

  • Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades, www.cdc.gov. Lea el nuevo folleto “Doce Pasos para la Prevención de las Enfermedades del Agua Recreativa.”
  • Federación Americana de Consumidores, www.consumerfed.org. Imprima un formulario para inspeccionar su patio de recreo local.
  • Asociación de Salvamento de vidas de los Estados Unidos, www.usla.org. Revise la lista de los 10 mejores consejos de seguridad al nadar.
  • Comisión de Seguridad de Productos de Consumo de los Estados Unidos, www.cpsc.gov. Revise las listas de verificación de seguridad para los equipos de los patios de recreo públicos y domésticos.

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Derechos de autor © 2003. Reimpreso con permiso del número de agosto de 2003 de la revista Child.

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Cómo ayudar a su primogénito a adaptarse a los nuevos hermanos

No importa qué tan viejo (o joven) sea tu primogénito, ella tendrá que adaptarse cuando un hermano o hermana aparezca en escena. Estas tácticas harán que los cambios sean más fáciles para todos ustedes.

Ghisian y Maria David de Lossy/ Fuente de la imagen

Cuando estaba embarazada de mi segundo hijo, Isaac, un amigo me entretuvo con una historia no tan encantadora: Mientras el nuevo bebé de su compañero de trabajo, también el segundo, dormía la siesta en la sala de estar, la madre escuchó el susurro de su hijo de tres años a un amigo: “Cuando mamá está en la cocina, podemos escupirle”. Estaba horrorizada y decidida a asegurarme de que ese tipo de celos no ocurrieran en mi casa. Pero aunque no había escupitajos (que yo sepa, de todos modos), ciertamente había envidia.

En un momento dado, mi hija de 3 años, Hannah, sugirió con una dulce sonrisa que le construyéramos a su hermano recién nacido “una casa para perros realmente hermosa en el patio trasero donde pueda vivir”.

Por supuesto, los celos son un rito normal de iniciación para todos los primogénitos. Sin embargo, la manera en que usted lo maneje puede afectar si su hijo viene a ver a su nuevo hermano como amigo o como enemigo en el futuro. Nuestra guía de edad por edad ayudará a su hijo mayor a adaptarse al nuevo niño en la ciudad (y mantener su saliva para sí mismo).

Edad del niño grande: Menos de 24 meses

Lo que usted puede esperar

Al igual que mi hijo Isaac, que tenía 15 meses de edad cuando nació su hermano, Ben, los niños pequeños pueden parecer casi sin pistas sobre la llegada de un nuevo bebé. Pero puede ser un camino emocionalmente difícil convertirse en un hermano o hermana mayor antes de los 2 años. “Este es por mucho el momento más difícil para que el primogénito acepte un nuevo bebé”, dice Fran Walfish, Psy.D., autora de The Self-Aware Parent. “Cada niño necesita una cucharada entera de mami para sí mismo. Dos años es una cucharada entera. Menos de eso puede aumentar los celos de los hermanos y la resistencia a aceptar al bebé como miembro de la familia”. Si su hijo mayor no parece estar visiblemente molesto por la llegada del bebé, es posible que todavía esté sufriendo el final de su vida. A menudo este dolor no se manifiesta como celos abiertos y rabietas hasta que el bebé se vuelve móvil y comienza a agarrar las cosas de su hijo mayor.

Cómo manejarlo

Disfrute de la calma por ahora, si eso es lo que tiene, y asegúrese de programar algún tiempo a solas cada día con su niño pequeño, incluso si es sólo una historia de 15 minutos mientras el bebé está en los brazos de otra persona. Recuérdese de sonreír cuando su niño pequeño entre a la habitación, tal como lo hacía antes de estar tan agotado. (No hace falta mucha energía para sonreír y dar abrazos y besos a un pequeño que los necesite. Por supuesto, los niños pequeños pueden ser un grupo irrazonable, un nuevo bebé o no un nuevo bebé. “No caiga en la trampa de negociar o suplicarle a su hijo”, dice el Dr. Walfish. Si se queja de que quiere que la recojas pero estás amamantando al bebé, díselo: “Estás triste porque no puedo recogerte ahora mismo. Yo también estoy triste. Ven a acurrucarte junto a mí y al bebé. Y cuando termine, ¡abrazémonos!”

Lecturas recomendadas

  • Soy una Hermana Mayor (o soy un Hermano Mayor), por Joanna Cole. Una nueva hermana mayor compara lo que puede hacer con lo que los bebés pueden hacer y luego les dice a sus padres lo especial que es.
  • Waiting for Baby (New Baby), de Rachel Fuller. Cree su propia narración a medida que le da la vuelta a este libro en el que se muestra a un niño pequeño que acompaña a mamá al hospital, conoce al bebé por primera vez y ayuda a papá para que mamá pueda descansar.

10 consejos para la crianza de los primogénitos

Edad del niño grande: 2-3 años

AE Pictures Inc/Getty Images

Lo que usted puede esperar

Muchos niños de esta edad se vuelven llorones, llorones o pegajosos, especialmente después de que la novedad de un nuevo bebé desaparece. “Desde que mi bebé llegó a casa, uno de mis gemelos de 3 años de edad ha estado súper celoso”, dice Amy Shoaff, de Westchester, California. “Dirá que quiere talco en el trasero, que me ve poniéndoselo al bebé, y gritará hasta que lo consiga”.” Es posible que los niños quieran amamantar de nuevo si han sido destetados o beber del biberón cuando han estado felizmente usando una taza para sorber durante meses. Los rituales de la hora de acostarse pueden prolongarse y colisionar trágicamente con el período quisquilloso de su bebé. Además, un niño que ha estado durmiendo en su propia cama puede repentinamente querer dormir en la suya, especialmente si el bebé está en su habitación. Y si ha estado durmiendo toda la noche, puede empezar a tener pesadillas o a despertarse y a querer participar en la acción cuando oye al bebé a las 3 a.m. “La mayoría de los niños pequeños y preescolares se sienten muy conflictivos acerca de un nuevo hermano. Una parte de ellos sólo quiere ser un bebé y otra parte, la parte que dice, `puedo hacerlo yo mismo’, quiere autonomía e independencia”, señala la asesora de padres Jenn Berman, Psy.D., autora de The A to Z Guide to Raising Happy, Confident Kids.

Cómo manejarlo

Dé palabras a las emociones mezcladas de su hijo. Pruebe algo como: “Parece que usted también quiere ser un bebé ahora”, sugiere el Dr. Berman. Y luego deje que su hijo mayor juegue con el bebé por un tiempo. Mi hija Hannah y yo solíamos hacer esto cuando Isaac era recién nacido: Ella se sentaba en mi regazo y yo la acunaba, con las piernas derramándose sobre el costado de la mecedora, mientras decía variaciones de “Googeegaga” hasta que ambos empezamos a reírnos. Cuanto más me permitía meterme en esto, más divertido se volvía, lo que sospecho que calmaba su tristeza y la ayudaba a seguir adelante; no pidió jugar al bebé más de unas cuantas veces después de eso.

Para ayudar a su hijo a adaptarse a su nueva vida diaria, planee con anticipación mientras esté embarazada. “Las rutinas a la hora de acostarse inevitablemente se acortan cuando llega el nuevo bebé”, dice el Dr. Edward R. Christophersen, psicólogo clínico infantil de Children’s Mercy Hospitals and Clinics, en Kansas City, Missouri. “Así que condensarlas antes de tiempo.” Si su hijo está acostumbrado a que mami lo levante y le dé el desayuno, hágalo de vez en cuando antes de que nazca el bebé. Y papá debe asegurarse de decir lo emocionado que está por tener un turno en la mañana. Si el bebé va a dormir en la cuna de su hijo mayor, consígale una cama para niños pequeños meses antes de que llegue el bebé (o consiga otra cuna). También es importante evitar culpar al bebé por cualquier cambio negativo en la casa – esa es una receta para el resentimiento.

Lecturas recomendadas

  • En el regazo de mi madre, por Ann Herbert Scott. Una madre reconfortante se asegura de que haya suficiente espacio en su regazo para Michael, sus queridos juguetes, y -cuando llora- su nueva hermana.
  • Best-Ever Big Sister (o Best-Ever Big Brother), por Karen Katz. Este libro”Levante la solapa” enseña a los futuros hermanos mayores todo lo que los bebés son capaces de hacer y cómo los hermanos mayores deben estar orgullosos de sus propios logros.

Edad del niño grande: 4-6 años

EA Nitón/Veer

Lo que usted puede esperar

Los niños en esta etapa a menudo son más comprensivos, y pueden ser bastante sensatos acerca de la introducción de un nuevo hermano. Así que si el bebé le vomita encima, es más fácil explicar que no lo hizo a propósito. Y si el bebé se mete en sus juguetes, usted puede ayudarlo a guardar sus favoritos para que el bebé no pueda alcanzarlos. (Los juguetes que son un peligro de asfixia siempre deben mantenerse fuera del alcance.) Los niños en este grupo de edad tienen mejores habilidades para sobrellevar la situación, sin mencionar la habilidad de tomar turnos o esperar más tiempo por un bocadillo o un cuento. También tienen más vida propia, entre la escuela, los juegos y las actividades. El mundo de su hijo se está ensanchando y no depende tanto de usted para ser su todo. Dicho esto, usted sigue siendo la persona a la que más apegada está; si no está recibiendo la atención que necesita de usted, puede temer que se quede atrás y se comporte mal.

Cómo manejarlo

“El uno a uno con su hijo mayor es el mejor antídoto para su miedo al abandono,” dice el Dr. Berman. Aunque sólo sea un viaje al supermercado, invítela a unirse a usted y dejar al bebé en casa con su pareja si es posible. Y cuando el bebé haga cosas que puedan volver loco a su hijo mayor, sea su defensor: Reemplace su libro roto; deje que deje de llorar escuchando una canción tranquilizadora en su teléfono. Di: “Sé que esto es difícil. Respiremos profundo juntos”.

Lecturas recomendadas

  • Los bebés no comen pizza, por Dianne Danzig. Un libro encantador y sencillo que cubre el”loco” pelo de bebé, brazaletes de hospital, y la conclusión de que comer pizza es un privilegio que es sólo para los niños mayores.
  • Julius, el Bebé del Mundo, por Kevin Henkes. Lilly no intenta ocultar sus celos, ya que le dice a su hermanito Julius que si fuera un alimento sería una pasa y si fuera un número sería 0. Pero la lealtad de Lilly despierta cuando un primo insulta al bebé.

Edad del niño grande: 7 a 8 años

Lo que usted puede esperar

Si le preguntas a tu hijo cómo le fue el día, podría decir:”Bien”. Se necesita más esfuerzo para lograr que los niños de esta edad hablen y se abran sobre lo que están sintiendo, dice el Dr. Walfish. El desafío es lograr que expresen cualquier tipo de celos que puedan llevar a un comportamiento odioso (como el desafío, la insolencia o la indiferencia hacia el bebé).

Cómo manejarlo

Cuando mis hijos tenían esta edad, mi arma secreta para conseguir que se abrieran era un abrazo de diez minutos antes de acostarse. Mientras que mis hijos me decían básicamente nada en el auto en el camino a casa desde la escuela a partir del primer grado, me decían mucho a las 8:15 p.m. mientras nos relajábamos con el resplandor de la luz de la noche. El Dr. Walfish recomienda que le pida a su hijo que recuerde lo que fue ser el único niño en la familia y lo que es diferente en la vida ahora. Usted podría preguntarse qué es lo difícil y qué es lo divertido del bebé. Si deja ver que se siente celoso, tranquilízalo con respecto a tu amor y pregúntale si hay algo que puedas hacer para ayudarlo. O cuéntale sobre una época en la que te sentías celosa de tu propio hermano. Para ayudar a construir el vínculo de sus hijos entre sí, haga lo mejor que pueda para involucrar a su hijo mayor con el bebé. Invítelo a ayudar a envolver al bebé con una toalla cuando lo saque de la bañera, a leerle un cuento mientras dobla la ropa a su lado o a distraerlo con una canción durante el cambio de pañales. Pero tenga cuidado de no depender de él para que sea una niñera junior, lo cual podría convertirse rápidamente en una carga.

Lecturas recomendadas

  • What to Expect When the New Baby Comes Home, por Heidi Murkoff. Angus el perro de la respuesta proporciona la primicia interior en preguntas importantes sobre el nuevo bebé, tales como por qué llora tanto y recibe tantos regalos.
  • ¿Qué hay de mí? 12 maneras de llamar la atención de tus padres (sin pegar a tu hermana), por Eileen Kennedy-Moore, Ph.D. Este libro escrito por un asesor de padres aborda la rivalidad y la envidia entre hermanos mostrando a los niños que hay maneras creativas y amables de lidiar con sentirse excluidos.

5 maneras de ayudar a su hijo a adaptarse

  1. No trate de”arreglar” las emociones negativas de su hijo; simplemente haga lo mejor que pueda para entenderlas y aceptarlas.
  2. Siéntete libre de ser tonta sobre la situación: “¡Sí, finjamos que construimos una casa de perros muy bonita para que el bebé viva en ella! ¡Quizás podamos enviar al tío Noah a vivir en él también!”
  3. Pero no seas tan tonto (o tan tonto tan a menudo) que minimices sus sentimientos.
  4. Reconócelo siempre que esté siendo dulce con el bebé.
  5. Sepa que adaptarse a un nuevo bebé es un proceso continuo. Si no está segura de qué hacer, hable con una amiga mami inteligente que tenga hijos mayores, con su pediatra o con un consejero.

Celeb Siblings: La brecha de la edad

Vea cuáles mamás famosas tienen el mismo espacio entre sus hijos que usted!

1 año

  • La hija de Jessica Simpson, Maxwell, y su hijo, Ace, tienen casi 14 meses de diferencia.
  • La hija de Drew Barrymore, Olive, tenía 19 meses cuando nació su hermanita Frankie.
  • La hija menor de Brooke Burke-Charvet, Heaven, es 14 meses mayor que su hermano pequeño Shaya.

2 años

  • El hijo de Penélope Cruz, Leo, es dos años y medio mayor que su hermana Luna.
  • El hijo de Kristin Cavallari, Camden, es 21 meses mayor que su hermanito Jaxon.

3 años

  • Las hijas de Michelle Obama, Malia y Sasha, tienen tres años de diferencia.
  • Los hijos de Jennifer Garner, Violet, Seraphina y Samuel, están separados por unos tres años.

4 años

  • Los dos hijos mayores de Reese Witherspoon, Ava y Deacon, están separados por cuatro años.

5 años

  • La hija de Halle Berry, Nahla, tenía 5 años cuando Berry dio la bienvenida a su hijo, Maceo.

6 años

  • La hija de Tina Fey, Alice, tenía casi 6 años cuando la familia le dio la bienvenida a la bebé Penélope.

7 años

  • Los hijos de Kate Hudson, Ryder y Bingham, tienen unos siete años y medio entre ellos.

8 años

  • Los dos hijos más pequeños de Jennifer Connelly, Stellan y Agnes, tienen unos ocho años de diferencia.

9 años

  • El hijo de Céline Dion, René-Charles, tenía casi 10 años cuando nacieron sus hermanos gemelos, Eddy y Nelson.

Más de 10 años

  • El hijo mayor de Victoria Beckham, Brooklyn, tiene 15 años, y su hija, Harper, 3.

Reportaje de Jacquie Itsines

Guía para el diagnóstico y tratamiento de la fiebre

Un plan simple para tratar a su hijo con fiebre, con consejos sobre cuándo llamar al médico.

Subida de temperatura

OrganicMatter/shutterstock.com

En cuanto mis manos tocaron su piel, supe que iba a ser una larga noche. El termómetro confirmó mis sospechas: 101 grados, y mi hija de 8 meses, Mira, tenía dolor y era miserable. Le di acetaminofén, usé un aspirador nasal para limpiar la congestión nasal (con la que se peleó) y la acuné para que se durmiera. Pero en el momento en que su cabeza golpeó las sábanas, gritó. La recogí y repetí la rutina durante toda la noche.

Por la mañana, la fiebre estaba subiendo, a pesar del reductor de fiebre. Llamé al médico. Sospechando que necesitaría antibióticos para una infección, y como era sábado, nos dijo que fuéramos a la sala de emergencias. Su fiebre estaba ahora cerca de los 105 grados. Después de varias pruebas y horas de espera, tuvimos una prescripción y un diagnóstico: infección sinusal. Como víctima frecuente, comprendí instantáneamente por qué Mira lloraba cada vez que la dejábamos en el suelo y por qué luchaba contra el aspirador: la presión en su cabeza debe haber sido insoportable.

Esa noche aprendí mi primera lección en el triaje infantil: la fiebre es sólo un síntoma, no una enfermedad. Pensé que debido a que su temperatura era de 101 grados, sólo tenía un resfriado, pero los gritos fuera de carácter y la miseria de Mira eran síntomas más reveladores que el número del termómetro.

Uno tiene que preguntarse: “¿Qué más está pasando? dice David Krol, MD, jefe del departamento de pediatría de la Facultad de Medicina de la Universidad de Toledo, en Ohio. “¿Ha cambiado su comportamiento? ¿Se presentan vómitos, diarrea o erupción cutánea? ¿Parece estar sufriendo?”

Paso a Paso

He aquí una guía para ayudarle a determinar qué tan enfermo está su hijo y cómo ayudarlo a recuperarse.

Paso 1: Tome la temperatura

Una lectura rectal es el “patrón oro”, dice el Dr. Krol. Los médicos realmente prefieren que usted use este método, especialmente con niños menores de 3 meses de edad. Con un termómetro digital y un lubricante, como vaselina o aloe vera, puede obtener una lectura en cuestión de segundos. (No use termómetros de vidrio, que pueden liberar mercurio peligroso en el aire si se rompen). Pero los médicos saben que muchos padres son reacios a “ir allí”, y muchos bebés protestarán ferozmente. Entonces, ¿cuáles son las alternativas?

Para los niños menores de 4 años, los termómetros digitales funcionan sólo cuando se usan debajo del brazo o en el recto, debido a que los niños pequeños carecen de la paciencia y la coordinación para mantener un termómetro apretado en la boca. Si usted toma la temperatura de la axila, es una herramienta de detección en el mejor de los casos. “Si usted obtiene más de 99 grados, debe volver a revisar con un rectal,” dice el Dr. Krol. Los termómetros de oído funcionan muy bien cuando se usan correctamente, dice Barbara Huggins, MD, profesora de pediatría en el Centro de Salud de la Universidad de Texas, en Tyler. “Tienes que insertarlo en el canal auditivo”, dice. “Si es demasiado pequeño, hay una gran masa de cera; si no lo tienes alineado con el tímpano, obtendrás un resultado falsamente más bajo.” El Dr. Krol recomienda usar un termómetro para el oído a partir de los 6 meses de edad (antes de eso, usted lo adivinó, él preferiría un termómetro rectal). Si usted está obteniendo una lectura diferente de dos oídos (esto es común, de acuerdo con el Dr. Krol), escoja un oído y siga con él. Use esa lectura para evaluar si la temperatura está subiendo o bajando.

Paso 2: Haga un Plan

¿Qué constituye una fiebre? La edad de su hijo es clave para interpretar su temperatura. De acuerdo con la Academia Americana de Pediatría (American Academy of Pediatrics, AAP), si su hijo tiene menos de 2 meses de edad y tiene fiebre de 100.4 grados o más, no se limite a llamar al médico. Su bebé debe ser visto inmediatamente, en la oficina o, si es después de horas, en una sala de emergencias (muchos doctores incluso sienten que un bebé de 3 meses de edad con una temperatura de 100.4 grados o más debe recibir atención médica inmediata). La AAP recomienda que llame a su pediatra si su bebé tiene entre 3 y 6 meses y tiene fiebre de 101 grados, o si su bebé tiene más de 6 meses y tiene fiebre de 103 grados. Después de la edad de 1 año, si su niño con fiebre está comiendo bien, jugando y está de buen humor, no corra al teléfono. La enfermedad se puede tratar en casa.

Tenga en cuenta que las fiebres no siempre son el resultado de una enfermedad. La insolación es posible si su bebé ha estado en un lugar caluroso, como en la playa o en un automóvil sobrecalentado, o si está demasiado vestido. Si su temperatura es superior a 105 grados, llévelo a un lugar fresco tan pronto como sea posible. Quítele la ropa, dele un baño de esponja y luego llévelo al médico lo antes posible. Una temperatura por debajo de 105 grados no es una emergencia, aunque usted debe llamar a su médico si está preocupado.

Una vacuna reciente también puede causar fiebre, especialmente en niños de 2 meses. Es entonces cuando, a menudo en una sola visita al médico, reciben vacunas contra la difteria, el tétanos, la tos ferina, la poliomielitis, la hepatitis B, la neumonía y la meningitis. Uno de cada 100 bebés que recibieron esta ronda completa de vacunas fue tratado en una sala de emergencias para una fiebre de 100.4 grados o más, según un estudio reciente que examinó los registros de salud de 4,000 bebés. “La vacunación a los dos meses de edad es difícil”, dice el Dr. Krol. “Si el bebé estaba bien, se vacunó durante dos meses, se fue a casa y tuvo fiebre de inmediato, el médico podría decir, `¿Está el niño actuando bien? Si mamá dice que sí, sólo tiene fiebre, muchos pediatras podrían decir, `Démosle primero 24 horas y luego démosle acetaminofén, si es necesario’. Pero debería ser una decisión tomada por los padres y el médico”.

La dentición también podría estar relacionada con la fiebre, aunque los padres parecen tener más fe en este sentido que los médicos. La dentición puede ocasionalmente causar una fiebre de bajo grado por debajo de 101 grados, dice la AAP, pero si la fiebre aumenta, dice el Dr. Krol, la enfermedad es la causa más probable.

Comodidad y cuidado

Paso 3: Calme a su hijo

Una vez que vea ese número de tres dígitos en su termómetro, no se dirija instantáneamente al botiquín. Los reductores de fiebre están destinados a hacer que su hijo enfermo se sienta más cómodo, pero si está jugando y está de buen humor – y la fiebre es de 103 grados o menos – no tiene que bajar la fiebre, dice el Dr. Huggins. Sin embargo, una vez que esa temperatura alcanza los 104 grados, definitivamente déle un reductor de fiebre para evitar que suba más. Usted no quiere que alcance los 106 grados, dice el Dr. Huggins. “La fiebre no puede lastimarte neurológicamente hasta que llegues al rango de 107 a 108 grados”.

Si usted decide medicarse, hay otro número muy importante que debe saber: el peso de su hijo. (¿No está seguro del peso de su bebé? Pruebe este truco: pésese en la báscula del baño. Luego súbase a la balanza de nuevo, sosteniendo a su hijo. Reste la diferencia y tendrá su peso.) Es la primera pregunta que su médico le hará cuando llame para averiguar la dosis apropiada, y usted debe llamar si no sabe cuánto medicamento darle. De lo contrario, si su hijo pesa menos de lo que usted piensa, le estará dando demasiada medicación. Y si ha engordado, no recibirá suficiente medicina para bajar la fiebre.

Las dosis inadecuadas son comunes y peligrosas. Más del 50 por ciento de los niños reciben la cantidad equivocada de medicamentos, según una revisión reciente de 70 estudios estadounidenses y británicos publicados en la Journal of Advanced Nursing. No saber el peso correcto de un niño es una de las causas de este error, pero también lo es subestimar los efectos negativos de la sobremedicación. “A veces, si la fiebre es realmente alta, los padres duplican la dosis”, dice Anne Walsh, RN, investigadora principal de la revisión. “Pero una sobredosis puede causar toxicidad hepática.” Además, si le está dando a su hijo medicamento para el resfriado sólo para la congestión nasal, asegúrese de que no contenga un medicamento para reducir la fiebre. Y si le da a su hijo un medicamento para el resfriado febril y congestionado diseñado para aliviar ambos síntomas, asegúrese de no administrar por separado ibuprofeno o paracetamol (por ejemplo, Tylenol o Advil para bebés o niños).

Entonces, ¿qué reductor de fiebre debe usar? Primero, como recordatorio: Nunca le dé aspirina a un niño. Puede causar una afección peligrosa llamada síndrome de Reye. Dicho esto, usted nunca debe darle ningún medicamento a un bebé menor de 2 meses sin antes llamar a su pediatra, y el ibuprofeno está aprobado sólo para niños de 6 meses en adelante. El acetaminofeno se recomienda principalmente para las fiebres de bajo grado, y el ibuprofeno se utiliza para las fiebres de más de 102 grados. Muchos padres prefieren el ibuprofeno en la noche, que dura seis horas en lugar de cuatro. Si su hijo está vomitando, es posible que usted quiera usar un supositorio de venta libre con acetaminofeno.

Hay otras maneras de bajar la temperatura de un niño. “Si tiene fiebre, la vestimos fríamente, con una camiseta y bragas, y le damos baños fríos”, dice Kelly Quinn, una mamá de Boston de su hijo de 3 años. “Le doy compresas frías y mucha agua.” Para las compresas, use sólo agua y nada de alcohol, que es peligroso cuando se absorbe a través de la piel. Otra práctica anticuada es abrazar a un niño para que la fiebre desaparezca. Esto es contraproducente y elevará su temperatura, dice el Dr. Krol. Los baños de esponja funcionan cuando se hacen correctamente: 20 minutos en agua tibia que sea lo suficientemente fría como para bajar la fiebre pero lo suficientemente caliente como para que no tiemble. (Agregue agua tibia durante todo el baño para mantener la temperatura constante.)

Cómo tratar la fiebre

Paso 4: Monitorear el progreso

¿Cuánto tiempo estará enfermo su hijo? Una fiebre de 103 grados o más rara vez dura más de un día. Si lo hace, llame a su médico. Solicite una cita si han pasado tres días y persiste una fiebre de más de 100,4 grados. Los antibióticos pueden ser necesarios para ayudar a combatir cualquier infección existente.

Las enfermedades pueden tener otros síntomas de miedo además de la fiebre. Las convulsiones son una preocupación común de los padres, pero son relativamente raras, y sólo ocurren en 1 de cada 25 niños, según la AAP. Generalmente duran menos de un minuto y son más comunes entre los 6 meses y los 5 años de edad. Una vez que su hijo ha tenido una convulsión, especialmente si tenía menos de 15 meses en ese momento, corre el riesgo de sufrir otras. Los niños con antecedentes familiares de convulsiones febriles también tienen mayor riesgo.

La buena noticia es que aunque son increíblemente atemorizantes, las convulsiones febriles son generalmente inofensivas y cortas. Busque atención médica si una convulsión dura aproximadamente 10 minutos, dice el Dr. Krol. El delirio (ver cosas que no están ahí, estar asustado sin razón) es otro motivo de preocupación. Estos síntomas generalmente acompañan a fiebres muy altas y desaparecen una vez que la fiebre baja. Pero llame a su médico; es probable que él quiera ver a su hijo para descartar cualquier infección peligrosa.

Paso 5: Camino a la recuperación

¿Está bajando la temperatura del bebé? Genial. ¿Su hijo dormido ha empezado a rogarle que encienda su programa favorito? Aún mejor. Usted no sabe exactamente cuánto tiempo durará una enfermedad, pero una vez que usted y su hijo hayan pasado por esto, celebre: significa que el sistema inmunitario de su bebé es más fuerte que antes. Date una palmadita en la espalda también. Tendrá más confianza la próxima vez, y puede estar seguro de que habrá una próxima vez.

¿Demasiado enfermo para la guardería?

Si su hijo está en la guardería, usted probablemente se ha preguntado más de una vez si debe mantenerlo en casa o enviarlo a la escuela cuando tenga fiebre. La respuesta: Depende. Las pautas nacionales establecen que un niño con fiebre sin otros síntomas no debe ser excluido, pero las guarderías infantiles son libres de establecer reglas más estrictas, tales como un requisito de 24 horas sin fiebre.

Cuando usted inscribió a su hijo en el programa, debería haber recibido la política del centro con respecto a los niños enfermos. Ese es su punto de partida. ¿Es su guardería una de esas que se niega a permitir que los niños con fiebre? Si es así, hay poco que puedas hacer. “Cuando usted inscribe a su hijo(a) en un centro, usted está de acuerdo con esas reglas, así que yo animaría a los padres a preguntarle a los centros acerca de las pólizas de enfermedad cuando vayan de compras”, dice Kristen Copeland, MD, profesora asistente de pediatría general en el Centro Médico del Hospital Infantil de Cincinnati.

Entonces, ¿qué tal si le da a su hijo un medicamento para reducir la fiebre por la mañana y espera que la fiebre no vuelva? Los padres lo hacen, dice el Dr. Copeland, y los proveedores de cuidado infantil saben que lo hacen. Pero espere una llamada telefónica si el medicamento no es suficiente para ayudar al niño a funcionar durante todo el día. No se trata sólo de contener los gérmenes: un niño enfermo necesita más tiempo de los cuidadores, lo que amenaza la salud y la seguridad de otros niños. “No se puede tener a un proveedor de cuidado infantil en una habitación cuidando a su hijo mientras el resto de la clase está jugando”, dice el Dr. Copeland, quien dirigió un estudio sobre si los pediatras, padres y proveedores de cuidado infantil siguen las pautas nacionales de exclusión de enfermedades.

El resultado final: Un niño que no puede participar cómodamente en actividades planeadas, ya sea que su guardería tenga o no una política de fiebre, no debe ir a la guardería, dice el Dr. Copeland.

No todas las fiebres son malas

Ver a su hijo sufrir una enfermedad nunca es fácil. Pero enfermarse es sólo una parte de crecer, y una parte importante. La fiebre es una respuesta a una infección, no una enfermedad en sí misma. Así que cuando el cuerpo levanta su termostato, está usando una de sus armas en la guerra contra los virus y las bacterias. Los glóbulos blancos y los otros agentes de nuestro sistema inmunológico que combaten enfermedades se aceleran. Cada vez que luchan contra una infección, nuestro sistema inmunológico se fortalece y es más capaz de defenderse del siguiente ataque.

Cynthia Ramnarace, escritora independiente y madre de Mira, vive con su familia en Brooklyn, Nueva York.

Publicado originalmente en la revista American Baby, enero de 2007.

Todo el contenido aquí, incluyendo el consejo de médicos y otros profesionales de la salud, debe ser considerado sólo como opinión. Siempre busque el consejo directo de su propio médico en relación con cualquier pregunta o problema que pueda tener con respecto a su propia salud o la salud de los demás.

Niños Dotados

Lo que los padres inteligentes necesitan saber.

Niños Dotados, p.1

Aimee Arenque

Polly Breland, la directora de admisiones de la escuela primaria pública de Hunter College para niños dotados y talentosos en Manhattan, está enterrada debajo de 3,000 solicitudes de preescolares que compiten por las 48 plazas disponibles cada otoño. En Quest Academy, una escuela privada del área de Chicago para niños superdotados que acepta niños de hasta 3 años y cobra tanto como muchas universidades, hay una lista de espera de 40 a 50 niños en cualquier momento. Y en enclaves de dinero como Beverly Hills, los preescolares cansados son entrenados en su ABC por tutores para entrar a los jardines de infantes de élite.

Llámalo una preocupación profunda por la educación de los niños, o llámalo histeria paternal por conseguir que los niños sean etiquetados como”excepcionales” y colocados en programas especiales. Pero cualquiera que sea la frase, hoy en día se clasifica a más niños como dotados que nunca antes. En los Estados Unidos, los niños superdotados representan actualmente entre el 5% y el 7% de la población en edad escolar, es decir, entre 3 y 4 millones de niños. En algunos distritos de algunos estados, como Maryland, hasta el 22% de los niños en edad escolar pueden pertenecer a esta categoría. Estas estadísticas son un aumento dramático con respecto al 3% de hace tres décadas, cuando sólo aquellos con CI por encima de 145 hicieron el recorte.

No es de extrañar que la palabra dotado parezca estar en boca de todos los padres. Entonces, ¿qué pasa? ¿Nos hemos transformado mágicamente en una nación del Lago Wobegon, donde todos los niños están por encima del promedio? ¿O la determinación de los dones de un niño se ve como una validación de la propia inteligencia de un padre, de modo que ser la madre de un pequeño Einstein te da derecho a jactarte de tus derechos en el supermercado y en la oficina? ¿Hay alguna fisura en nuestra psique colectiva que nos obliga a establecer los dones de nuestros hijos como una forma de compensar nuestros propios defectos? La respuesta, dicen los expertos, es complicada.

Niños Dotados, p.2

Líneas de cambio

Una gran parte de la confusión proviene de la definición cambiante de dones. Solía ser que sólo los Mozart del mundo se clasificaban. Ahora hay una larga serie, con prodigios en un extremo y niños que son muy brillantes en el otro.

Hasta finales de la década de 1960, los dones se basaban estrictamente en el coeficiente intelectual. Luego los expertos desarrollaron una definición más amplia, que ha permanecido en gran parte intacta e incluye cinco áreas: intelectual (medida por el coeficiente intelectual y las pruebas de rendimiento), académica (como cuando un niño es fantástico en matemáticas), creativa, de liderazgo y de artes visuales e interpretativas. “Nos damos cuenta de que hay mucho más en la inteligencia que sólo una puntuación en un examen”, dice E. Jean Gubbins, Ph.D., director asociado del Centro Nacional de Investigación sobre Dotados y Talentosos de la Universidad de Connecticut en Storrs.

En algunas familias, es bastante obvio que los niños son, si no prodigios exactamente, entonces claramente por encima de la norma en la inteligencia. Carolyn Kottmeyer tiene dos hijas, de 5 y 9 años de edad, que tienen coeficientes intelectuales superiores a 160. Piense en Good Will Hunting. Su hijo menor comenzó a enseñarse a sí misma el Lenguaje de Señas Americano cuando tenía 4. Cuando su hijo mayor tenía la misma edad, ella había memorizado varios shows de Broadway de principio a fin. Un día comparó la relación triangular entre ella y dos de sus amigas con la de Marius, Cosette y Eponine en Les Misérables. “Mi esposo y yo estamos corriendo tan rápido como podemos para mantenernos al día”, dice Kottmeyer, de Downingtown, PA.

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Para los niños cuyos coeficientes intelectuales no están por las nubes, los dones pueden ser menos evidentes. La definición más restrictiva eliminó a los niños que sobresalen en las artes y otras áreas”, dice la doctora Sally Reis, presidenta de la National Association for Gifted Children y profesora de psicología educativa en la UConn. “También excluyó a muchos niños culturalmente diversos, algunos de los cuales pueden no tener un puntaje tan bueno en los exámenes estandarizados.”

Ellen Winner, Ph.D., psicóloga del Boston College y autora de Gifted Children: Mitos y realidades, reconoce la confusión y ofrece un método diferente para resolverla. Ella dice que tres criterios distintos distinguen a los niños dotados: Son precozes, alcanzan hitos de desarrollo mucho más rápido que sus pares; están ferozmente motivados para aprender; y marchan hacia su propio tambor.

Es este último rasgo el que puede meter en problemas a los niños dotados – y por qué muchos padres y maestros sienten que es tan importante involucrarlos en programas especiales.

Sylvia Rimm, Ph.D., psicóloga infantil de la Cleveland Clinic Foundation en Westlake, OH, y coautora de Education of the Gifted and Talented (Educación de niños dotados y talentosos), fue pionera de una prueba para identificar a los niños “creativamente dotados”. “Ellos resuelven las cosas por su cuenta, no sólo más rápido, sino de una manera diferente”, dice. “Tienen una manera muy diferente de procesar las cosas, y pueden tener problemas en la escuela porque no están enfocados en la respuesta correcta, sino en muchas respuestas. El mayor problema es evitar que se conviertan en opositores”.

Niños Dotados, p.4

Problema Niños

Ese fue el caso de la familia Hayes de Yuba City, CA. Talia, de siete años de edad, estaba aburrida en su clase de segundo grado y se enfrentaba constantemente con los otros niños. “Me seguían llamando a la oficina del director”, dice su madre, Corinna Helder-Hayes. “Empezaba a pensar que Talia tenía problemas.”

Talia estaba teniendo tantos problemas en la escuela que sus padres la colocaron en una nueva, donde los administradores la probaron y le dijeron a un sorprendido Helder-Hayes y a su esposo que Talia estaba rindiendo a un nivel de quinto grado. “Hablamos de todo con Talia y decidimos que se salte el segundo grado”, dice Helder-Hayes.

A los padres de Talia les preocupaba que pasara el día con niños mayores y que aún no encajara. Y aunque algunos de sus compañeros de clase la tratan como a una niña pequeña, la mayoría de los temores de sus padres han sido infundados. En el programa para dotados Talia asiste dos veces por semana después de la escuela, ha hecho muchos amigos. “Todos están en niveles intelectuales similares y se desafían mutuamente de manera positiva”, dice su madre. “Talia se siente apreciada por lo que es.”

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Inteligencia Escolar

En el caso de Talia, como con la mayoría de los niños dotados, la gran tarea es evitar el aburrimiento. “Un niño que no está suficientemente discapacitado puede perder el interés en la escuela muy rápidamente”, dice Marilyn Wallace, directora de Quest Academy. “Si una niña de kindergarten tiene que leer con fluidez una lección sobre el alfabeto, esa niña se desentenderá porque la escuela no es atractiva.”

Los programas de enriquecimiento después de la escuela, como el de Talia, son sólo una opción para la educación de los dotados. Algunos distritos tienen una escuela pública completa para niños dotados, como la asociada con Hunter College, o la programación para niños dotados puede funcionar en escuelas regulares. Los niños pueden dejar sus aulas durante parte del día para trabajar en proyectos individuales o grupales con un maestro especial, por ejemplo.

El proceso de identificar a los niños que deben participar en programas especiales también varía ampliamente de un distrito a otro. Las pruebas de CI siguen siendo un estándar común. Otro es el logro, como cuando un alumno de primer grado está leyendo a un nivel de sexto grado. Un maestro también puede nominar a un niño diciendo, por ejemplo, “No puedo satisfacer las necesidades de este niño en una clase de otros 20 que trabajan en un nivel inferior”.

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Padres ansiosos

Los problemas pueden surgir cuando los padres y los educadores no están de acuerdo sobre las capacidades de un niño. “Algunas personas piensan que su hijo es dotado cuando en realidad está aprendiendo a un nivel normal”, dice Peter D. Rosenstein, director ejecutivo de la National Association for Gifted Children en Washington, DC.

Wendy Mogel, Ph.D., observa este fenómeno todo el tiempo como psicóloga clínica en Los Ángeles y en sus consultas en escuelas primarias de todo el país. “Los padres de hoy son ansiosos, cariñosos, educados y bien intencionados. Pero, absolutamente, están tratando de categorizar a sus hijos como dotados cuando no cumplen con los criterios”.

El Dr. Winner está de acuerdo. “Algunos padres tratan de moldear a sus hijos en algo que no son”, dice. “No puedes moldear a los niños. Tienes que respetar las habilidades que cada niño tiene y no tiene”. Hacer lo contrario perjudica al niño. “He visto a muchos niños en programas académicos de alto nivel que piensan que no son inteligentes”, dice el Dr. Mogel. “Esa es la consecuencia de estar en un programa que es demasiado desafiante.”

Incluso ha visto a padres matricular a sus hijos en escuelas muy competitivas y luego enviarlos a un tutor cuatro días a la semana para que puedan mantenerse al tanto del material. “No quieren que la escuela se dé cuenta de que el niño está en un programa en el que no debería estar”, dice.

¿Qué causaría que los padres hicieran esto? La presión de los compañeros es parte de ello, dice el Dr. Mogel: Los padres hablan con otros padres y comparan notas. Pero la ansiedad también juega un papel. Los padres a los que personas como Deborah Stipek, doctora en Filosofía y Letras, decana de la escuela de educación de la Universidad de Stanford en California, ven todos los días están preocupados por el futuro de sus hijos. “Vivimos en una sociedad ansiosa por los logros, así que los padres, comprensiblemente, quieren maximizar las oportunidades de sus hijos.”

El deterioro de la calidad de la educación pública también puede ser un factor. “Algunos padres están muy descontentos con las escuelas públicas, y creen que los programas para dotados son el mejor lugar para obtener una educación sólida”, dice el Dr. Stipek.

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El programa para niños dotados fue la única manera de obtener una educación decente para mis hijos”, dice Dari MacKenzie, cuyos tres hijos asisten a programas para niños dotados en su escuela pública local de Los Ángeles.

Para algunos padres, controlar cada faceta de la educación de sus hijos es un intento equivocado de asegurar que se conviertan en adultos exitosos, un proceso que Alfie Kohn, autor de varios libros sobre educación con sede en Boston, ha descrito ácidamente como “Preparación H”, el gran impulso para llevar a los niños a Harvard. “[Los padres] no están criando a un hijo, sino más bien un currículum viviente”.

La inseguridad impulsa parte de la ansiedad, dice el Dr. Ian Tofler, psiquiatra infantil de Los Ángeles y coautor de Keeping Your Kids Out Front Without Kicking Them From Behind. “Están agregando estrés a la infancia de sus hijos al ponerlos en un ambiente de invernadero, pero ellos no lo ven de esa manera”, dice. “Si no obtienen estas ventajas desde el principio, sus hijos corren el riesgo de quedarse en el camino.”

De lo que los padres tal vez no se den cuenta es de que la microgestión de la educación de sus hijos puede ser contraproducente. “Algunos padres se están concentrando en las cosas equivocadas”, dice el Dr. Reis. Están tratando de hacer que los niños memoricen sus tablas de multiplicar en lugar de fomentar la única cosa que realmente ayuda a los niños a sobresalir a largo plazo: el entusiasmo.

“Los niños están perdiendo el amor por el aprendizaje”, se lamenta. A medida que los niños aprenden más y más sobre los hechos básicos, su curiosidad intelectual -y a menudo su rendimiento académico- disminuye. Ella piensa que los padres estarían mejor eliminando las tarjetas de memoria y poniendo más énfasis en la diversión. “En vez de trabajar en fonética en casa, concéntrate en el enriquecimiento. Puedes decir:”Vamos a ver dónde nació Emily Dickinson”. O simplemente leerle al niño un cuento maravilloso.”

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Contra el grano

En medio de todo el clamor para llevar a los niños a programas para dotados, la familia Chuba de Plymouth, MI, está corriendo en la dirección opuesta.

Benjamin, de siete años de edad, se sometió a pruebas académicas y fue asignado a la escuela del distrito para los dotados y talentosos, pero su madre, Elizabeth, lo mantiene justo donde está, en su aula de la escuela pública de segundo grado. Ir a la escuela para dotados requeriría una hora extra al día en el autobús, para empezar. Sin embargo, lo más importante es el trastorno psicológico que siente que el cambio traería a la vida de su hijo.

“Benjamin tiene grandes dificultades con el cambio y finalmente se ha instalado en su escuela y en sus amigos”, dice. “Sería más dañino, en su caso, que fuera retirado de su grupo de compañeros.”

Tampoco le gusta la idea de que su hijo esté rodeado de niños que son como él. “Creo que es bueno para él estar con todo tipo de niños”, dice,”e incluso ver que no todo el mundo es tan listo como él”.

Además, no cree que la educación de Benjamin vaya a sufrir si se queda. Sus maestros han encontrado maneras de desafiarlo en el salón de clases – colocándolo en un grupo especial de matemáticas, por ejemplo. Y en su programa después de la escuela, ayuda a los niños de quinto grado con sus tareas. “Simplemente no veo cómo separarlo podría ser beneficioso para él”, dice. “Mi lema es”Inteligente a los 7, inteligente a los 17”. “

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Domar el bombo

Chuba tiene razón. Los expertos dicen que a pesar del aumento en el número de niños clasificados como dotados, los niños de hoy no son más brillantes de lo que eran hace 30 años, antes de que los programas — y la presión — explotaran. “Simplemente hay más conciencia de los programas para dotados y más preocupación por la educación de los niños”, dice el Dr. Rimm.

En su opinión, no estar inscrito en un programa especial probablemente no impediría el éxito de un niño dotado. Pero, como en el caso de Talia, la niña podría aburrirse mucho, incluso sentirse miserable, si sus maestros no son sensibles a sus necesidades. “Para los niños superdotados, estar en un salón de clases regular es como estar en una película a cámara lenta seis horas al día”, dice la doctora Nancy M. Robinson, profesora emérita de la Universidad de Washington, quien ha realizado una extensa investigación sobre los superdotados.

Los mejores programas evalúan a los niños caso por caso, tomando en cuenta la definición más amplia de dotados, así como las fortalezas y debilidades del niño. Los padres pueden hacer lo mismo cuando deciden qué es lo mejor para su hijo. “Hay que tener en cuenta la escuela, la población de compañeros y la filosofía de los maestros”, dice el Dr. Rimm.

Simplemente no te vuelvas loco con la preocupación por las etiquetas, especialmente en los primeros años. “En el caso de los niños en edad preescolar, la evaluación sólo se debe hacer para la colocación en un programa en particular, porque en el 98% de los casos, usted no va a hacer nada diferente como padre, incluso si su hijo es dotado”, dice Rosenstein. En otras palabras, usted va a estar leyendo, hablando y jugando con su hijo, sin importar cuál sea su coeficiente intelectual.

Derechos de autor © 2001. Reimpreso con permiso del número de marzo de 2001 de la revista Child.

Tome en serio la seguridad bajo el sol

Comprobación de la realidad: Hoy en día, usted necesita mucho más que sólo protector solar para mantener a sus hijos a salvo del cáncer de piel. Aquí está la información más reciente sobre la protección solar de los padres y la Academia Americana de Dermatología.

Bloqueador solar y cáncer de piel

Vale, esta pregunta suena como algo obvio: ¿Es el protector solar la clave para proteger a su familia del cáncer de piel?

La respuesta: Sí… y no. Por supuesto, es crucial asegurarse de que sus hijos usen protector solar siempre que estén al aire libre, pero los productos con alto contenido de SPF nos han dado una falsa sensación de seguridad. Demasiados padres asumen que pueden darle a sus hijos un poco de rociada o frotis y estarán protegidos mágicamente durante horas. Como resultado, los niños de hoy podrían estar pasando más tiempo bajo el sol, y podrían estar expuestos a más radiación UV, que hace una década.

“El uso de bloqueador solar no hace que sea seguro para usted permanecer bajo el sol todo el día, al igual que el uso del cinturón de seguridad no hace que sea seguro para usted conducir a 100 millas por hora,” dice Andrea Cambio, MD, una dermatóloga pediátrica y adulta en la ciudad de Nueva York. Si su hijo sólo se quema una vez por el sol, sus probabilidades de tener melanoma, la forma más mortal de cáncer de piel, se duplican. Incluso si su hijo se broncea normalmente, su piel dorada sigue siendo un signo de daño solar. No dejes que la obsesión de nuestra cultura por las celebridades bronceadas te engañe: Aproximadamente cada hora, otra persona en los Estados Unidos muere de melanoma y el 20 por ciento de los estadounidenses contraerá cáncer de piel durante su vida.

De hecho, el melanoma, que se observa principalmente en adultos mayores de 50 años, ahora afecta a niños de hasta 10 años. “Definitivamente estamos viendo más melanoma en los niños que antes”, dice el asesor de padres Lawrence Eichenfield, MD, jefe de dermatología pediátrica y adolescente en el Children’s Hospital, San Diego. Esto se debe en parte al hecho de que la capa de ozono que bloquea los rayos UV se ha reducido, otra razón vital por la que debe estar atento para proteger a sus hijos.

Pero muchos de nosotros somos demasiado laxos: en una encuesta de más de 3,700 padres lectores, sólo el 38 por ciento de los encuestados dijo que le ponían protector solar a sus hijos todos los días durante el verano, y sólo el 7 por ciento lo hace durante todo el año, como recomiendan los expertos. Y los pediatras tampoco siempre se centran en el problema; un estudio reciente en dermatología pediátrica encontró que los médicos sólo plantean la cuestión de la seguridad frente al sol durante el uno por ciento de todos los chequeos de niños sanos.

Este es el mensaje médico crucial: Se estima que su hijo recibirá más de la mitad de su exposición al sol de por vida antes de los 18 años, y la protección solar inteligente durante la infancia puede reducir su riesgo de cáncer de piel en un 80 por ciento. Y aunque la mayoría de la gente sabe que la exposición al sol puede causar cáncer, muchos menos saben que incluso una quemadura solar leve suprime el sistema inmunitario de todo el cuerpo, lo que posiblemente hace que un niño sea más vulnerable a las infecciones.

El protector solar es sólo un aspecto de la prevención del cáncer de piel. Igualmente esencial: limitar el tiempo al sol entre las 10 a.m. y las 4 p.m., buscar sombra, ponerse un sombrero y usar ropa protectora. Aunque el 94 por ciento de los lectores sabía que el protector solar era importante, apenas el 56 por ciento creía lo mismo sobre los sombreros, y apenas un tercio dijo que la sombra o la ropa eran cruciales. Debido a que los pasos que usted tome ahora pueden salvar la vida de su hijo, nos asociamos con la Academia Estadounidense de Dermatología (American Academy of Dermatology) para darle la información más reciente.

Conozca el idioma

El sol tiene tres tipos de rayos ultravioleta con diferentes longitudes de onda.

Los rayos UVA llevan al envejecimiento de la piel y al cáncer
La UVB causa quemaduras y cáncer
Los UVC no pueden pasar a través de la capa de ozono

En el pasado, los expertos creían que los rayos UVA, que representan hasta 95 por ciento de toda la radiación UV que llega a la tierra, causaban menos mutaciones cancerosas que los UVB. Pero una nueva investigación muestra que los rayos UVA, que penetran profundamente en los niveles más bajos de la piel, en realidad pueden ser igualmente peligrosos.

1. El FPS (factor de protección solar) de un protector solar es una medida de qué tan bien protege contra las quemaduras solares. Si usted aplica un producto con FPS 30, debería poder permanecer al sol durante 30 veces más tiempo sin quemarse que si su piel estuviera desnuda. Sin embargo, el SPF sólo mide qué tan bien un bloqueador solar bloquea los rayos UVB. No hay números que midan la protección contra los rayos UVA.

2. El UPF (factor de protección ultravioleta) de la ropa refleja la cantidad total de rayos UV que bloquea el tejido. UPF 50 significa que sólo una quinta parte de todos los rayos UV (2 por ciento) pueden brillar.

8 maneras en que los médicos protegen a sus propios hijos

Usted necesita pensar en la seguridad del sol durante todo el año, ya sea que esté en la playa, en un partido de fútbol o en su patio trasero. De hecho, su hijo recibe muchas dosis pequeñas de rayos UV cuando usted ni siquiera se da cuenta, mientras está sentado en su silla de paseo o incluso en el asiento trasero del coche, y todas se acumulan. Aquí hay maneras inteligentes de mantenerse seguro.

  1. Cuide la devoción de sus hijos por la loción. Póngales bloqueador solar todos los dÃas después de cepillarse los dientes o antes de vestirse. “Si los niños adquieren el hábito de usar protector solar cuando son jóvenes, es más probable que lo conviertan en parte de su rutina a medida que crecen”, dice el Dr. Cambio.
  2. Llene una canasta junto a la puerta de su casa con gafas de sol, sombreros y protector solar. Coge una botella cuando salgas para que puedas ponerte más.
  3. Mantenga bloqueador solar en todas sus bolsas, desde el bolso hasta las bolsas deportivas para niños. En la playa, manténgalo en su refrigerador; se sentirá refrescante cuando vuelva a aplicar.
  4. Coloque tubos de bálsamo labial FPS 30 en los bolsillos de los abrigos, mochilas y monederos que se usan con frecuencia.
  5. Empaque bloqueador solar con su hijo para el preescolar o la guardería, y hable con su maestro acerca de volver a aplicarlo.
  6. Explique a sus hijos que demasiado sol es malo para su piel. “Así como usted les habla sobre los peligros de fumar y la importancia de comer alimentos saludables, hable con ellos sobre los riesgos del sol,” dice Susan Boiko, MD, una dermatóloga pediátrica en Kaiser Permanente, en San Marcos, California.
  7. Deje que sus hijos lo vean poniéndose protector solar y ni siquiera piense en ir a un salón de bronceado.
  8. Diviértete jugando a la sombra. Consiga una tienda de campaña con protección UV para usar en su patio trasero.

Sus preguntas sobre el sol ardiente — Contestadas

Q. ¿Tengo que tener cuidado aunque la piel de mi hijo se broncee muy fácilmente?
Absolutamente. “Un niño de piel más oscura tiene una protección más natural debido a la melanina en su piel, pero es sólo el equivalente de un SPF 8”, dice el Dr. Boiko. Su riesgo de cáncer de piel es menor que el de un niño de piel clara, pero probablemente usted le permita pasar más tiempo al sol. Incluso los afroamericanos pueden tener cáncer de piel. De hecho, la leyenda del reggae Bob Marley murió de melanoma cuando el cáncer se extendió a su cerebro.

Q. Esas camisas protectoras del sol parecen tan calientes. ¿Alguna buena alternativa?
Eche un vistazo a algunas de las últimas novedades en ropa de protección solar y se sorprenderá de cómo las telas se han vuelto más ligeras, suaves y transpirables. “Son la mejor protección cuando su hijo está nadando porque incluso el protector solar a prueba de agua no puede permanecer puesto por largos períodos de tiempo en el agua”, dice la cirujana de cáncer de piel Susan Weinkle, MD, profesora clínica asistente de dermatología en la University of South Florida, en Tampa.

Otra opción: Rit SunGuard Laundry Treatment UV Protectant ($20), que aumenta la protección solar de la ropa y los trajes de baño.

Q. ¿Es mejor un protector solar caro de una tienda departamental que uno que me dan en la farmacia?
No. “Se puede elegir un producto caro o una marca genérica siempre y cuando sea al menos SPF 30 y de amplio espectro”, dice el Dr. Weinkle. “Por supuesto, si es más probable que uses el protector solar de $25 porque se siente y huele mejor, entonces vale la pena”. Pero si se aplica el protector solar con más generosidad porque es barato, entonces, abastecerse de una marca barata.

Q. Mi hijo siempre tiene una línea de bronceado a finales de agosto. ¿Realmente no debería estar apuntando a ningún color?
“Los niños deben tener tan poco color como sea posible, pero muchos todavía lo tienen a pesar de usar protección solar,” dice Robert Brodell, MD, profesor de dermatología en Northeastern Ohio University College of Medicine. Si las líneas de bronceado de su hijo muestran un gran contraste, usted necesita hacer más para bloquear esos rayos.

Q. ¿Expira el protector solar?
Sí, y muchos productos tienen fecha de caducidad. Si el suyo no lo tiene, probablemente sea bueno hasta por tres años después de comprarlo. Pero si está aplicando protector solar adecuado, aproximadamente una onza (dos cucharadas) para todo el cuerpo, debe usar varios frascos en una temporada. De hecho, una botella de 6 onzas debe durar para una familia de cuatro sólo un día en la playa si todos vuelven a aplicar una vez. Si su botella dura meses, no está usando suficiente.

Q. ¿Cómo puedo proteger a mi bebé?
Los bebés no deben estar expuestos a la luz directa del sol porque su piel es demasiado sensible. Proteja a su pequeño con un sombrero y ropa ligera, y asegúrese de que esté protegido en su silla de paseo o portabebés. Los pediatras ahora dicen que es seguro usar protector solar en áreas que usted no puede evitar exponer, como brazos y piernas, pero manténgalo alejado de los ojos y la boca. “Busque marcas que contengan dióxido de titanio u óxido de zinc”, dice el Dr. Cambio. “Estos son llamados’bloqueadores físicos’ porque no son absorbidos por la piel sino que permanecen en la superficie y actúan como un paraguas para mantener los rayos dañinos.”

Padres Inteligentes Necesitan Aplicar

“Usted puede comprar el mejor protector solar, pero no lo protegerá si no lo aplica apropiadamente,” dice la dermatóloga pediátrica Virginia Sybert, MD, profesora clínica de genética médica en la Universidad de Washington, en Seattle. Aquí está cómo.

  • Empiece temprano. Ponga protector solar en todas las áreas expuestas al sol por lo menos media hora antes de salir para que tenga tiempo de ser absorbido por la piel. Si se lo pone a su hijo antes de que se vista, es menos probable que le falten manchas.
  • Usa más de lo que crees que necesitas. Cuando los fabricantes prueban el SPF de un protector solar, se les exige que apliquen una capa gruesa a la piel. “La mayoría de la gente no usa la mitad de esa cantidad”, dice el Dr. Boiko. “Ponga suficiente protector solar en la piel de su hijo para que sea visiblemente blanca, como la mantequilla en un panecillo, y luego frótela hasta que desaparezca.”
  • No olvides volver a solicitarlo. Póngase más cada dos horas y justo después de que los niños salgan del agua, incluso si su protector solar dice “impermeable” o “una aplicación dura todo el día”. Sorprendentemente, la FDA no tiene regulaciones aprobadas sobre este tipo de afirmaciones en las etiquetas, y la mayoría de los protectores solares se desgastan con el sol y el agua, especialmente después de que los niños se quitan la toalla. De hecho, los abogados presentaron recientemente una demanda colectiva contra varios fabricantes de protectores solares alegando que las etiquetas engañan a los consumidores.
  • Recuerda estos lugares. Las personas a menudo pasan por alto las orejas, la nuca, la barbilla, la parte superior de los pies, el dorso de las manos, una parte del cabello y cualquier punto escaso en el cuero cabelludo. “Los niños pequeños a menudo usan gorras de béisbol, pero sus orejas sobresalen”, dice el Dr. Weinkle. “Veo mucho cáncer de piel en las orejas.” Los protectores solares en barra son especialmente buenos para estas áreas porque no gotean.
  • Frunce el ceño. Un estudio reciente encontró que el 63 por ciento de las usuarias de bloqueador solar no protegen sus labios, otro punto común para el cáncer de piel. No use vaselina en los labios de su hijo cuando vaya a salir. No ofrece ninguna protección y en realidad atrae más sol. En su lugar, use bálsamo labial con un FPS 30 y vuelva a aplicarlo con frecuencia.
  • No lo guardes para los días soleados de verano. Los poderes reflectantes del sol son grandes: 17 por ciento en la arena y 80 por ciento en la nieve. Incluso cuando está nublado, el 80 por ciento de los rayos UV invisibles todavía golpean la piel de su hijo, y pueden causar quemaduras sorprendentemente graves.

Diversión al sol

Los niños necesitan acostumbrarse a usar protector solar. Es tan esencial como bañarse y cepillarse los dientes. He aquí cómo evitar una lucha diaria.

  1. Obtenga una marca apta para niños. Si le gusta Barbie, conseguir protector solar Barbie o uno en una botella de color rosa.
  2. Deja que lo aplique él mismo primero. No te preocupes por el desorden. Una vez que haya terminado, puedes darle un buen repaso tú mismo.
  3. Usa tu imaginación. Dígale a su hijo que el protector solar es un”maquillaje” o”pintura” especial y escríbale palabras o letras en el cuerpo (y deje que ella le haga lo mismo a usted).
  4. Encuentra la forma que más le guste. Experimente con espumas, cremas deportivas, geles y aerosoles sin frotar.

Nuestras mejores selecciones de seguridad para el sol

  • Las pegatinas de Sun Signals UV Sensors ($6) cambian de color a la hora de aplicar más protector solar, para que sus hijos no se resistirían.
  • La lycras Body Glove’s Rashguard ($25-27) también permite a los niños evitar quemaduras, tal como lo hacen los surfistas.
  • Los trajes de baño para niños de Lands’ End están confeccionados con tejido UPF 40.
  • Sun Smarties Infant Cabana ($50) es SPF 50 y se eleva y se pliega en menos de 10 segundos. Actualización: Este artículo no está disponible a partir de 2012]
  • Las gafas de sol Baby Blanket Sun Protectors ($10) tienen una correa elástica ajustable y lentes 100% con protección UV.
  • El Sombrero Protector Solar para Niños Pequeños de L.L.Bean ($12.50) está hecho de tela ligera UPF 40 y previene cuellos rojos. Actualización: Este artículo no está disponible a partir de 2012]
  • El Juego de Natación de Dos Piezas de Coolibar ($49) está hecho de una tela especial UPF 50 que contiene dióxido de titanio.

Pantallas Savvy

  • La Loción Bloqueadora Solar SPF 45 ($14) de Protección Continua para Bebés Aveeno es suave, de amplio espectro y sin fragancia.
  • Bloqueador solar Disney Sun Pals sin publicidad con SPF 30 ó 45 ($10) tiene a Ariel, Winnie the Pooh o Nemo en la botella.
  • Hawaiian Tropic Baby Faces & Tender Places SPF 50+ Stick ($7) es ideal para la cara y los oídos.
  • Blue Lizard Sport Suncream SPF 30+ ($12) contiene varios ingredientes de amplio espectro, y la botella se vuelve azul al sol.
  • Coppertone Kids Continuous Spray SPF 50 ($10) utiliza tecnología de pulverización de aire para que pueda cubrir rápidamente una gran área.

Lo esencial del protector solar

Si usted es como el 58 por ciento de los lectores de Parents que sondeamos, evaluar las etiquetas de los protectores solares puede parecer como leer un libro de texto de química. Aquí están las cosas más importantes que usted necesita saber cuando compra.

  1. Compre al menos SPF 30. Muchos expertos dicen que SPF 15 es suficiente, pero ir más alto le da un margen de error crucial. “Si no se aplica lo suficiente, lo que la mayoría de la gente no hace, entonces un FPS 15 sólo será un FPS 6 ó 7”, dice el Dr. Boiko. “Si no usas suficiente SPF 30, puede ser equivalente a un SPF 15.”
  2. Elige uno que diga”amplio espectro”,”multiespectro” o”protección UVA/UVB”. Esto significa que protege contra los rayos UVB y UVA (aunque no necesariamente por igual). Busque en la lista de ingredientes avobenzona (también conocida como Parsol 1789), dióxido de titanio, óxido de zinc u oxibenzona. Todos estos ingredientes protegen contra ambos tipos de rayos.

Gafas de sol, lecciones y vitamina D

No se olvide de las gafas de sol!

El futuro de tu hija es tan brillante, que tiene que usar gafas de sol. La exposición al sol puede dañar sus ojos, así que asegúrate de que estén protegidos.

  1. Lee la letra pequeña. Elija gafas de sol con la etiqueta”100% protección UV”.
  2. Deje que su hijo elija el estilo que más le guste. Busque marcos en su color favorito o decorados con personajes que le encanten. “Una vez que los niños mayores vean que las celebridades y las estrellas de rock usan gafas de sol, querrán un par”, dice el Dr. Brodell.
  3. Hasta los bebés necesitan gafas de sol. Su bebé puede quitárselas al principio, pero siga intentándolo hasta que se acostumbre a ellas. Busque los que tienen una correa elástica.
  4. Dé un buen ejemplo. Si usted usa gafas de sol, es más probable que sus hijos las usen.

Lecciones de la tierra en el fondo

Con las tasas más altas de cáncer de piel en el mundo, los australianos han hecho de la prevención del sol una prioridad de salud pública. Es demasiado pronto para saber el impacto total de esta campaña, pero la tasa de cáncer de piel del país ha comenzado a disminuir. Esto es lo que podemos aprender de ellos.

  • Cúbrete. El mantra australiano: Slip! ¡Desperdicio! ¡Golpea! Eso significa ponerse una camisa de manga larga y cuello, ponerse protector solar y ponerse un sombrero con un ala de 2 a 3 pulgadas que proteja la nariz, las orejas y la parte posterior del cuello. Muchas escuelas australianas tienen uniformes hechos de telas protectoras del sol y no permiten que los estudiantes jueguen al aire libre a menos que se resbalen! ¡Desperdicio! ¡Golpea! Trate de hablar con la escuela de su hijo sobre una política similar.
  • Concéntrate en la tela. Los australianos fueron los primeros en darse cuenta de que la ropa normal no ofrece tanta protección como la gente piensa. Fueron pioneros en la fabricación de tejidos con bloqueo UV (incluyendo el uso de tejidos más apretados y el tratamiento del material con productos químicos especiales), lanzaron líneas de ropa protectora contra el sol y crearon el sistema de clasificación UPF.
  • Sé sombreado. Los australianos han construido muchos patios de recreo y lugares públicos sombreados, y nosotros tenemos que hacer lo mismo. Una forma es con el Programa de Estructura de Sombra de la Academia Americana de Dermatología, que ofrece subvenciones de $8,000 a organizaciones sin fines de lucro o educativas que necesiten sombra en un lugar al aire libre como un patio de recreo, un comedor o un campo de béisbol. Para obtener una solicitud, visite aad.org.

El debate sobre la vitamina D

Hay un beneficio conocido para la salud de la luz solar: desencadena la producción de vitamina D. A algunos pediatras les preocupa que los niños no reciban suficiente de este nutriente para la formación de huesos porque ha habido un pequeño aumento en los casos de raquitismo en los Estados Unidos. La mayoría de los niños pueden obtener toda la vitamina D que necesitan de sus dietas y de la exposición incidental al sol mientras usan bloqueador solar, según un estudio en el Journal of the American Academy of Dermatology que revisó toda la evidencia científica. “El bloqueador solar no bloquea completamente la UVB, que hace que la piel produzca vitamina D,” dice la investigadora Barbara Gilchrest, MD, profesora de dermatología en la Escuela de Medicina de la Universidad de Boston. La mayoría de los niños con raquitismo han sido afroamericanos o de piel oscura, en los cuales la melanina abundante absorbe los rayos UV y reduce la producción de vitamina D. “Si su hijo tiene la piel oscura, pasa poco tiempo al aire libre o no bebe leche fortificada o jugo de naranja, hable con su médico sobre un suplemento vitamínico”, dice el Dr. Gilchrest.

Derechos de autor 2006. Reimpreso con permiso del número de junio de 2006 de la revista Parents. Revisado y actualizado en 2012.

Todo el contenido aquí, incluyendo el consejo de médicos y otros profesionales de la salud, debe ser considerado sólo como opinión. Siempre busque el consejo directo de su propio médico en relación con cualquier pregunta o problema que pueda tener con respecto a su propia salud o la salud de los demás.

Salga al aire libre con su familia

Fotografías de Siri Berting

Hay un mundo grande, grande y lleno de maravillas ahí fuera esperando para atraer, inspirar y entretener a nuestros hijos y hacerlos más sanos y felices. Los estudios muestran que el tiempo que se pasa en los espacios verdes reduce el estrés, fomenta la cooperación y la compasión, y ayuda a los niños a concentrarse en las tareas escolares, a pensar de manera creativa y a obtener mejores calificaciones en los exámenes escolares. También ofrece importantes beneficios para la salud en forma de cuerpos más delgados, músculos y huesos más fuertes, mejor visión e inmunidad mejorada. De hecho, cuando los niños están en contacto con la naturaleza, el mundo entero gana, ya que los niños amantes de la naturaleza crecen con un mayor sentido de responsabilidad ambiental. Agregue a eso los beneficios del juego dirigido a los niños y tendrá aún más razones para echarlos a la calle.

Pero como padres, sabemos que es más fácil decirlo que hacerlo. En vista de los apretados horarios de la escuela y de la práctica — y la atracción siempre presente de la tecnología — conseguir que nuestros niños pasen tiempo desestructurado afuera puede ser desafiante. Por eso nos hemos asociado con la campaña Be Out There de la Federación Nacional de Vida Silvestre para ayudar a los niños y sus familias a encontrar maneras sencillas y divertidas de salir a la naturaleza. Las siguientes páginas están llenas de consejos y sugerencias. Muchas más artesanías de la naturaleza, juegos, actividades y recursos se pueden encontrar en la página Salga al aire libre. La NWF quiere tener 10 millones de niños afuera en los próximos tres años. ¿No debería estar el tuyo entre ellos?

Haga un mapa de las maravillas naturales de su jardín

Deje que sus hijos descubran cuánta naturaleza está al acecho justo afuera de su propia puerta trasera creando un sendero natural en su jardín o un espacio verde favorito cercano. Pídales que dibujen un mapa simple de los “lugares de interés” – árboles, arbustos o plantas distintivos, y lugares donde hayan visto evidencia de pájaros, insectos y otras criaturas. Destaque estos puntos con letreros (hicimos los nuestros con madera precortada y cordel, pero también con otros materiales resistentes a la intemperie). Con un poco de ayuda, pueden aprender más sobre la flora y fauna que han encontrado, y luego usar sus notas como una simple guía de senderos.

Abre tu propio camino

Fotografías de Siri Berting

Esta es una gran manera de introducir a sus hijos a la diversión de ir de excursión. Usando tiza de colores para hacer marcas, o llamas, en troncos de árboles o rocas grandes, pueden crear un sendero temporal en el patio trasero o en un parque local o espacio verde. Recuérdeles que cuando los excursionistas alcanzan un incendio, deben poder ver el siguiente a lo largo del sendero. Una vez que hayan marcado sus propios senderos, diríjase a una zona de senderismo para ver a dónde conducen otras llamas.

Ser ciudadano naturalista:

Los científicos que estudian la naturaleza necesitan nuestra ayuda! Estas aplicaciones y sitios web permitirán que su hijo se conecte con ellos.

En Wildlife Watch de la NWF (nwf.org; busque “Wildlife Watch”), usted puede imprimir una lista de control de avistamientos de la naturaleza en su área (con fotos de los animales y plantas en la lista), reportar sus hallazgos, y ver qué criaturas geniales (y otras cosas en crecimiento) la gente cerca de usted ha encontrado.

SciStarter.com. Encontrarás una gran variedad de encuestas ciudadanas sobre la naturaleza que buscan la opinión de familias como la tuya. Dependiendo de dónde vivas y qué despierte tu interés, puedes contar mariposas, tomar fotos de arañas y abejas, informar sobre el estado de los arroyos locales, recolectar microbios y mucho más.

Proyecto Noah. Esta aplicación gratuita te envía en misiones especiales (como Mushroom Mapping, Project Squirrel y Spirals in Nature) en busca de animales, plantas y fenómenos naturales, y luego te permite subir y compartir fotos con otros detectives de la naturaleza de todo el mundo. (gratis, iOS)

Cómo convertir su patio en una zona de diversión

El juego es lo que los niños hacen naturalmente cuando se les deja a sus propios dispositivos (no tecnológicos), y tiene grandes beneficios físicos y psicológicos. “Cuando los niños planean sus propias sesiones de juego, resuelven sus propias disputas y establecen sus propias reglas, están perfeccionando el liderazgo y las habilidades sociales y fomentando la autosuficiencia y la creatividad”, señala Mike Lanza, autor de Playborhood: Convierta su vecindario en un lugar de juego (Free Play Press, $9.95; playborhood.com). La clave para hacer que su jardín sea atractivo para los niños, dice Lanza, es ofrecer diversas actividades para mantenerlos ocupados. Pruebe estas estrategias:

Establezca áreas de juego en el patio delantero o lateral donde sean visibles desde la calle. Organice una reunión en el vecindario para que tanto los niños como sus padres puedan sentirse cómodos con su jardín.

Anime una variedad de actividades: ofrezca algo para trepar (por ejemplo, un columpio, un escalador de cuerdas o un gimnasio en la selva); una superficie plana y pavimentada (como un camino de entrada) para bicicletas, patinetas, patinetas y cosas por el estilo; y un lugar para relajarse con asientos cómodos (un banco, una mesa de picnic o una hamaca).

Almacene juguetes de jardín en el patio. Dedica un contenedor impermeable a los suministros y llénalo con todo lo que transforma un césped en un parque infantil: discos voladores, jabón de burbujas, bates y pelotas, raquetas de bádminton, cuerdas para saltar…

Instale una estación de artesanías al aire libre: una mesa y sillas de plástico, una pizarra y marcadores, y un recipiente a prueba de agua para los materiales (como tiza para la acera, cartón y pegamento para los collages y construcciones de la naturaleza, y piedras para sujetar el papel en los días de brisa). Proporcione materiales como postes de bambú, telas, cajas de cartón y piedras planas para proyectos de construcción.

Cree un espacio de juego privado, como un “fuerte” metido en algunos arbustos, un tipi hecho de lona y postes de bambú, una tienda de campaña emergente o una tela de gota para sujetar con grapas a una cerca en un lado y clavada en el suelo en el otro. Estructuras como estas ofrecen a los niños un retiro privado y pueden convertirse en escenarios para juegos imaginarios.

Cultive un jardín para escoger y comer con fresas, frijoles de caña o tomates cherry, en macetas si no tiene espacio para césped.

Lanzar Un Campout Del Patio Trasero

Incluso si usted está a sólo pasos de las comodidades de su hogar, acampar lo sumerge en la naturaleza como ninguna otra cosa. Esa es la idea detrás del Gran Acampada en el Patio Trasero Americano de la NWF el 22 de junio. Para participar, simplemente regístrese en backyardcampout.org; puede convertirlo en un asunto de familia, invitar a amigos para que se unan a usted, acampar con su clase, tropa de exploradores o ciudad, o ver si un grupo de acampada cerca de usted ya está registrado en el sitio web de la NWF. (Y si no puedes hacerlo el 22 de junio, puedes inscribirte para otra fecha.) Para que el evento sea más divertido para todos los involucrados, considera los siguientes consejos de Helen Olsson, autora de The Down and Dirty Guide to Camping With Kids (The Down and Dirty Guide to Camping With Kids) (Roost Books, $17.95).

Empiece leyendo libros divertidos sobre acampar y la naturaleza, como Pancakes for Supper, de Anne Isaacs, Amelia Bedelia Goes Camping, de Peggy Parish, y The Moon by Night, de Madeleine L’Engle.

Mida el nivel de comodidad de su familia: Contar historias de miedo es una tradición en los campamentos, pero si sus hijos están ansiosos, intente intercambiar chistes, cantar canciones o jugar a las 20 preguntas.

Mantenga entretenidos a los niños. Abastezca su camping con una baraja de cartas, pelotas de Nerf, sacos de hacky, cuerda de cuna de gato y otros pequeños iniciadores de la diversión.

Enciende la noche. Deje que cada niño duerma con una linterna o coloque una luz de noche que funcione con pilas (o palitos de incandescencia) en uno de los bolsillos de malla de la tienda de campaña.

Deje una impresión natural

Fotografías de Siri Berting

Desde las crestas onduladas de una concha marina hasta las delicadas venas de una hoja, la naturaleza está llena de patrones fantásticos, y se pueden recoger haciendo frotamientos. Coloque una hoja de papel (o pergamino transparente) sobre su cantera (corteza de árbol, hojas, piedras, vainas, etc.) y frótela suavemente con un palito de pastel o el lado de un lápiz de cera pelado. Consejo: Para proyectos más grandes, asegure el papel en su lugar con cinta adhesiva de pintor. Los niños pueden archivar sus patrones en una carpeta o cuaderno, y luego desafiar a sus amigos y familiares para que averigüen la fuente de cada uno.

Prepárese, Prepárese, Explore!

Prepárese para la aventura al aire libre con estas sencillas estrategias.

  1. Vístanse: Puede parecer obvio, pero para estar cómodo afuera, todos en la familia deben tener pantalones para la lluvia, botas y abrigos con capucha (estamos hablando con ustedes, padres). Lo mismo ocurre con el equipo de nieve si usted vive en un clima frío.
  2. Tenga a mano el equipo: Almacene una bolsa o mochila de lona con una lupa, binoculares, un colector de insectos o una red, pequeños recipientes para recoger los hallazgos, una brújula y referencias portátiles para niños (como las Guías Doradas y las Guías Peterson First). Mantén la bolsa junto a la puerta.
  3. Cuelgue un tablero de la naturaleza de la familia: Monte un pizarrón o pizarra en un lugar prominente y registre sus avistamientos (una salamandra bajo una roca, huellas de conejos en la nieve) para que todos los vean. Agregue un tablón de anuncios para fijar los hallazgos frescos como hojas inusuales, así como fotos y dibujos de la naturaleza.
  4. Cree un diario perpetuo: Rastree el progreso de la naturaleza dividiendo una carpeta de hojas sueltas en 12 secciones, una por cada mes. Cuando veas un nuevo signo de la estación (primer petirrojo, manzano en flor, primera helada), anota los detalles en las páginas del mes correspondiente. En los próximos años, podrá mirar hacia atrás y comparar fechas.

Ir a un safari fotográfico

Fotografías de Siri Berting

Entrégueles a sus hijos una cámara y verán la naturaleza a través de una lente completamente nueva. Anímelos a capturar detalles como el diseño en espiral de los pétalos de las flores, helechos que gotean rocío o un insecto intrigante. Ayúdeles a identificar sus hallazgos utilizando una guía de campo o una aplicación de naturaleza, y luego publique las instantáneas en una Junta de Naturaleza Familiar.

5 formas más de inspirar a aventureros renuentes

  1. Sal tú mismo. Si sus hijos ven que usted se divierte afuera, pueden seguir su ejemplo. Planee salidas familiares regulares a la naturaleza y concéntrese en las vacaciones alrededor de destinos especiales al aire libre.
  2. Aproveche la pasión de su hijo. ¿Es una amante de los animales? Preséntele a observar aves o rastrear. ¿Le encantan los dinosaurios? Enséñele a buscar e identificar fósiles. ¿Fascinados por el espacio exterior? Cómprale un telescopio y preséntale el cielo nocturno.
  3. Invita a amigos. Si sus hijos se resisten a la idea de jugar afuera o caminar por el bosque, pídales que inviten a uno o dos amigos a compartir la actividad.
  4. Hazlo misterioso. En lugar de decirles a sus hijos que “salgan a jugar afuera”, desafíenlos con los misterios de la naturaleza: “Me pregunto qué estará viviendo en ese montón de hojas.” “¿Crees que hay planetas visibles esta noche?” “¿Dónde crees que duerme esa ardilla?”
  5. Empieza a coleccionar. La naturaleza está llena de tesoros que esperan ser reclamados, desde piedras brillantes, vainas y arena de playa hasta cantos de pájaros capturados en una grabadora digital.

¿A dónde podemos ir?

Estas herramientas digitales te permiten encontrar la naturaleza cerca de ti.

Trails.com: Busque en este sitio web y en la aplicación gratuita por código postal para encontrar rutas de senderismo cercanas, así como lugares para practicar kayak, paseos panorámicos, zonas de acampada y mucho más.

Hallazgo de la naturaleza: Sólo tiene que introducir su código postal en esta herramienta web (nwf.org/naturefind) o en una aplicación gratuita para obtener una lista de parques, senderos, granjas, museos, jardines botánicos y más cerca de usted.

Takemefishing.org: Encuentre lugares para navegar y pescar, vea qué especies se pueden capturar allí, y aprenda sobre las reglas y regulaciones estatales.

Borntopaddle.com: Encuentre lugares cercanos para ir en canoa, kayak o paddleboard.

¿Qué es eso?

Identifica tus hallazgos con estas increíbles aplicaciones.

¡Chirp! Bird Songs USA. Conecte al cantante — un petirrojo, por ejemplo — con la canción: “¡Salud, salud, ánimo!” ($2.99, iOS)

TreeBook. Identificar los árboles por sus hojas y, en invierno, por sus ramitas. (gratis, iOS)

Chasquido de hojas. Sube la foto de tu hoja y aprende el nombre del árbol del que proviene. La versión actual está limitada al Noreste, pero se planean otras ediciones. (gratis, iOS)

Universo de Bolsillo. Apunta tu teléfono al cielo nocturno y esta aplicación identificará estrellas, planetas, constelaciones y otros objetos celestes de interés. ($2.99, iOS)

Lea todo sobre el tema

Enciende a los jóvenes exploradores con estos libros repletos de actividades.

Look Up: Observación de aves en su propio patio trasero, por Annette LeBlanc Cate (Candlewick Press, $15.99). Humanos descarados y aves antropomorfizadas lideran el camino en este cautivador manual.

El Libro del Tiempo Salvaje: Muchas cosas que hacer al aire libre bajo la lluvia, el viento y la nieve, por Fiona Danks y Jo Schofield (Frances Lincoln Ltd., $14.95). Una gran cantidad de ideas creativas para encontrar diversión en cualquier tipo de clima.

¡Hay una jungla ahí fuera! 52 Nature Adventures for City Kids, por Jennifer Ward (Roost Books, $14). Un año de descubrimientos de la naturaleza del barrio para familias urbanas, organizado por temporada.

¿Puedo llevar eso a casa?

David Mizejewski, naturalista de la NWF, sobre la etiqueta de la naturaleza:

Q. Si vas a pescar, puedes traer un pez a casa. Si te encuentras con una rana o algún otro animal pequeño en el camino, ¿está bien que lo traigas a casa contigo?

A. La pesca es una clase por sí misma. A menudo se necesita una licencia para pescar, y lo que se permite pescar lo determinan los biólogos que estudian las poblaciones de vida silvestre. En otras situaciones, debe guiarse por la frase antigua: Deje sólo huellas; tome sólo fotos. Al mismo tiempo, los naturalistas reconocen que cazar bichos o jugar con ellos en un estanque para ver lo que vive allí, por ejemplo, son experiencias de aprendizaje realmente valiosas, y no hay nada mejor en una noche de verano que atrapar luciérnagas en un frasco y verlas brillar. Después de un par de horas de observación, sin embargo, usted debe dejar ir todo lo que pesque, en el mismo lugar donde lo encontró.

Q. ¿Qué tal coleccionar objetos inanimados?

A. Los niños van a querer coleccionar piedras y ramitas, hojas bonitas, y así sucesivamente. Y de hecho, es una de las actividades que recomendamos en el sitio web de la NWF. Pero hay dos excepciones importantes: nidos de pájaros y plumas. Es ilegal poseer cualquier pieza de un ave migratoria (debido a una ley destinada a detener a los cazadores furtivos). Y siempre tenga en cuenta que la naturaleza no existe sólo para usted – es algo que todos podemos compartir y experimentar. Así que no hagas nada que pueda causar daño potencial. La recolección de flores silvestres, por ejemplo, es mala para las especies en peligro de extinción y priva a otras personas de la experiencia de verlas y disfrutarlas. Así que no tomes esa linda flor; toma una linda foto en su lugar.

Concurso FamilyFun/NWF Get Outdoors:

¿Tienes una gran idea para sacar a tu familia de la naturaleza? ¡Queremos oírlo! Ve a facebook.com/familyfun y haz clic en la pestaña Salir al aire libre para enviar tu idea. Cada uno de los nueve trabajos ganadores recibirá un paquete de premios de la Federación Nacional de Vida Silvestre y podría aparecer en un futuro número de FamilyFun!

Publicado originalmente en el número de junio/julio de 2013 de la revista FamilyFun.

Primeros auxilios para los accidentes de su bebé

Cuando su bebé tiene su primer accidente, he aquí cómo mejorar las cosas.

Preparación para los accidentes

Lo Básico del Cuidado del Bebé: Primeros auxilios para bebés

Cuando nació mi primer hijo, Will, me aprovisioné de artículos de seguridad como cubiertas de tomacorrientes, puertas, protectores de esquinas para la mesa de café y cerraduras de gabinetes. Lo que sea, lo compré. Imagínate mi sorpresa y deleite cuando este pequeño y tranquilo bebé entró en la infancia sin apenas un golpe o moretón.

Luego vino Sam, un intrépido explorador, que a los 18 meses salta al sofá, sube a alturas que paran el corazón, abre y cierra los grifos y se lo pone todo en la boca.

La primera vez que mi pequeño aventurero cayó y se golpeó la cabeza, entré en pánico. ¿Llamo a un médico? ¿Podría tener una conmoción cerebral? Mientras Sam lloraba en segundo plano, llamé a su pediatra para pedirle consejo.

Resultó que Sam estaba bien, sólo con moretones. En 15 minutos, volvió a sus temerarios caminos. Pero la experiencia me hizo darme cuenta de lo poco que sabía sobre primeros auxilios básicos.

Cada año, casi una cuarta parte de todos los niños sufren una lesión lo suficientemente grave como para requerir atención médica e incluso reposo en cama. Peor aún, los accidentes son la principal causa de muerte en niños de 1 a 21 años de edad.

Los accidentes ocurren invariablemente, no importa cuán cuidadoso trate de ser, así que vale la pena estar preparado. Aquí hay un manual para tratar los abucheos del bebé, grandes y pequeños.

Cortes y Raspaduras

Los caminantes principiantes se caen mucho y se hacen cortes y rasguños. Afortunadamente, la mayoría son menores y pueden tratarse en casa.

Cuidado en el hogar

Primero lávese las manos con agua y jabón. Use agua tibia para lavar cualquier sangre y suciedad en la superficie de la herida. Limpie el corte también con agua y jabón suave. Luego palmee suavemente el área con una gasa estéril para secar. Si el sangrado no se ha detenido, aplique presión firme hasta por cinco minutos.

Aplique un ungüento antibacteriano, como Neosporin o Bacitracin, para prevenir la infección, y luego cubra la herida con un vendaje hasta que sane, dice Loraine Stern, MD, una profesora clínica de pediatría en la Universidad de California en Los Ángeles. Mantener la herida cubierta, en lugar de permitir que se forme una costra dura, mantiene el área húmeda, lo cual ayuda a que la herida sane más rápido y con menos cicatrices. Reemplace el vendaje diariamente y busque signos de infección como enrojecimiento o pus.

Llame al médico si…

El corte es irregular, profundo o más largo que una pulgada; está incrustado con grava o suciedad; o es causado por una herida punzante, un objeto oxidado o una mordedura de un animal o de un ser humano. Igualmente, se debe consultar si el sangrado profuso continúa después de al menos cinco minutos de presión directa.

Consejo

Aplique bloqueador solar de al menos FPS 30 diariamente en una herida sanada. La nueva piel que se forma sobre un corte es más sensible a la luz solar y debe ser protegida.

Quemaduras y Escaldaduras

Una plancha caliente, una taza de café humeante, estas son algunas de las muchas cosas de las que usted nunca solía preocuparse en su vida antes de la adolescencia. Pero ahora que tiene una oruga curiosa o un andador nuevo en la casa, necesita prepararse para una posible emergencia por quemaduras.

Cuidado en el hogar

Sólo las quemaduras de primer grado deben ser tratadas en casa, dice Jessica Cooper Foltin, MD, directora del Programa de Emergencia y Transporte Pediátrico del Centro Médico de la NYU. Una quemadura de primer grado afecta la capa externa de la piel, causando enrojecimiento pero no ampollas.

Para tratar, aplique agua fría sobre el área durante varios minutos, lo cual disminuirá la temperatura de la piel. Evite el agua helada y fría, que se sentirá incómoda e incluso puede disminuir el flujo de sangre a la piel, dice el Dr. Foltin. Aplique una crema de aloe vera para aliviar el dolor y cubra el área con una gasa húmeda. No se aplique hielo, mantequilla u otros remedios caseros, que en realidad pueden aumentar el tamaño de la quemadura.

Llame al médico si…

Su hijo tiene quemaduras con ampollas (son quemaduras de segundo grado, que afectan la capa externa y subyacente de la piel); la quemadura cubre un área grande pero no tiene ampollas; o la quemadura está en la cara, las manos, los pies o los genitales.

Llame al 911 si…

Su hijo no respira, ha sufrido una quemadura grave, como una quemadura eléctrica, tiene una quemadura con ampollas en un área grande o necesita atención médica inmediata.

Consejo

Nunca coloque alimentos o bebidas calientes cerca del borde de un mostrador, mesa o mantel porque los niños pueden tirar de ellos. Mantenga su calentador de agua a 120 grados F. o menos para evitar quemaduras. No deje planchas calientes o aparatos para el cabello desatendidos o al alcance de las manos pequeñas.

Picaduras de insectos

Los mosquitos, abejas y otros insectos parecen amar la piel joven. Aunque son molestas y a veces dolorosas, la mayoría de las mordeduras son inofensivas, dice Sajjad Yacoob, MD, médico tratante del Childrens Hospital Los Angeles. Aún así, usted necesita estar alerta por reacciones alérgicas e infecciones.

Cuidado en el hogar

Si su hijo se está rascando la picadura de mosquito, trate de aplicar una compresa fría o frotar un cubo de hielo en la picadura durante varios segundos. También puede aliviar la comezón con loción de calamina o una pasta hecha de tres cucharaditas de bicarbonato de sodio y una cucharadita de agua. Para la comezón persistente o severa, pregunte a su pediatra si está bien usar una crema anestésica tópica como Itch-X o una crema de hidrocortisona al 1 por ciento. Además, corte o lime las uñas de su hijo para que cualquier rascado sea menos probable que rompa la piel y cause una infección.

Una abeja deja una tarjeta de visita desagradable, un aguijón pegado a un saco de veneno. No trate de sacarlo con los dedos o el aguijón liberará más veneno. Use una uña limpia, una tarjeta de crédito o el filo de un cuchillo muy opaco para raspar el aguijón. Lave el área con agua y jabón y aplique una toallita húmeda o una compresa fría durante varios minutos. Luego aplique una pasta de bicarbonato de sodio y agua.

Para aliviar el dolor y la comezón de una picadura, puede preguntarle a su médico acerca del uso de un antihistamínico de venta libre como el Benadryl líquido. Una advertencia: Para evitar una sobredosis, nunca le dé a su hijo un antihistamínico oral al mismo tiempo que uno tópico.

La mordedura de una garrapata infectada puede causar la enfermedad de Lyme, una infección bacteriana que por lo general aparece primero como un sarpullido de ojo de buey rojo y desencadena fatiga, dolor en las articulaciones y otros síntomas si no se trata. Si vive en un área rural o boscosa o acampa en familia, tendrá que inspeccionar a todos de pies a cabeza en busca de garrapatas cuando entre a la casa. Asegúrese de lavar toda la ropa también.

Para quitar una garrapata, use pinzas y agárrela lo más cerca posible de la piel. Tire hacia atrás lentamente, teniendo cuidado de no apretar, lo cual puede hacer que usted pierda parte de la garrapata en la piel. Si vive en un área donde las enfermedades de las garrapatas son comunes, guarde la garrapata en una botella pequeña de alcohol para frotar y llame a su médico para que le aconseje.

Llame al médico si…

Una picadura de insecto se vuelve inusualmente grande, se vuelve muy dolorosa o parece estar infectada.

Llame al 911 si…

Su hijo tiene una reacción alérgica. En casos raros, puede ocurrir anafilaxia, una afección potencialmente mortal con síntomas que afectan más de una parte del cuerpo, como inflamación de la garganta y urticaria.

Consejo

¿Recuerdas cuando la picadura de un mosquito era sólo una molestia que pica? Hoy en día los padres en muchas partes del país se preocupan por el virus del Nilo Occidental, que es transmitido por mosquitos infectados. Menos del 1 por ciento de las personas que se infectan con el virus del Nilo Occidental se enferman gravemente. Pero eso es poco consuelo para los padres cuando las picaduras de mosquitos comienzan a aparecer como la varicela en los meses de verano.

Para minimizar las mordeduras: Mantenga a los niños adentro al amanecer y al anochecer; vístalos con camisas de manga larga y pantalones (si el clima lo permite); y para los niños de 1 año en adelante, use un repelente de insectos con un 10 por ciento o menos de DEET. Rocíe sólo en la ropa, no en la piel.

Golpes en la cabeza

Es posible que nunca olvide la primera vez que su hijo se cae y se golpea la cabeza. Pero sé valiente: Puede haber muchos “huevos de ganso” en el futuro de su hijo. El truco es aprender cuáles merecen abrazos y besos y cuáles requieren ayuda profesional.

Cuidado en el hogar

Si su niño se cae y se golpea la cabeza, examínelo para ver si tiene otras lesiones, dice el Dr. Yacoob, y esté atento a los cambios de comportamiento. Si llora pero se mantiene alerta, probablemente esté bien. Aplique una compresa fría para minimizar la hinchazón.

Llame al médico si…

Su hijo vomita; pierde el conocimiento brevemente; no quiere jugar; parece más cansado, irritable o tranquilo de lo normal; sufre dolores de cabeza; o parece generalmente”fuera de sí”, dice el Dr. Yacoob. Puede tener una conmoción cerebral. Si hay una mancha en la piel de su cráneo, su hijo podría tener una fractura. Igualmente, llame al médico si su bebé se cae desde una altura de tres pies o más, como desde una mesa para cambiar pañales, o si su hijo se cae mientras lo impulsan, como desde un columpio en movimiento.

Llame al 911 si…

Su hijo pierde el conocimiento o tiene convulsiones.

Astillas

Eliminar una astilla de un bebé o niño pequeño que se retuerce puede ser un desafío incluso para los padres más experimentados. Ayuda tener dos adultos para el trabajo, uno para remover la astilla y el otro para distraer a un niño infeliz.

Cuidado en el hogar

Lave la piel alrededor de la astilla con agua jabonosa. Limpie un par de pinzas de puntas finas con alcohol para frotar y luego saque lentamente la astilla. Aplique un ungüento antibacteriano y cubra el área con un vendaje si es probable que se ensucie. Si la astilla no es fácil de remover, déjela sola por un par de horas y vea si se desplaza hacia la superficie. Nunca excave la piel o se arriesga a causar una infección.

Llame al médico si…

No puedes quitar una astilla con seguridad.

Consejo

Para astillas realmente suaves, como las de ciertas plantas espinosas, trate de usar adhesivo o cinta adhesiva para conductos para extraerlas.

Asfixia

Los bebés siempre se llevan cosas a la boca. Aunque hablar por la boca es una parte natural del aprendizaje y la exploración, los pone en serio riesgo de asfixia. Los alimentos redondos duros o gomosos también son peligrosos.

Cuidado en el hogar

Si su niño parece estar ahogándose pero tiene un llanto fuerte o una tos fuerte (signos de poco o ningún bloqueo), anímelo a toser, lo cual puede desalojar el objeto. De lo contrario, comience con los primeros auxilios si su hijo no puede respirar, toser o llorar; si hace ruidos chillones mientras inhala; si tiene la cara azul; o si pierde el conocimiento. Siga estos pasos para bebés de 12 meses y menores. (Para niños mayores, la técnica es diferente. Llame al 911 para obtener instrucciones).

Acueste al bebé boca abajo a lo largo de su antebrazo, con la cabeza más baja que el pecho. Sostenga la cabeza con la mano alrededor de la mandíbula y debajo del pecho, usando el muslo como soporte. Dé hasta cinco golpes rápidos en la espalda entre los omóplatos del bebé, usando el talón de su mano libre.

Si el niño todavía se está ahogando, voltéelo boca arriba. Use su muslo o regazo como apoyo. Sostén su cabeza, que debe estar más baja que su pecho. Coloque dos dedos en la mitad del esternón (esternón) justo debajo de los pezones y dé cinco empujes rápidos hacia abajo. Si el bebé todavía se está ahogando, repita los golpes en la espalda y los empujones en el pecho. Que alguien llame al 911.

Si el bebé pierde el conocimiento, adminístrele RCP durante un minuto (llame al 911 para recibir instrucciones). Si puede ver el objeto que obstruye la vía respiratoria, intente retirarlo.

Consejo

Cualquier adulto o adolescente que cuide niños debe tomar un curso básico de primeros auxilios y resucitación cardiopulmonar (CPR), dice Ellen Kempf, MD, directora médica del Akron Children’s Hospital en Ohio. Para encontrar una clase, comuníquese con su capítulo local de la Cruz Roja Americana o la Asociación Americana del Corazón.

Envenenamiento accidental

Los pequeños tienden a pensar que todo es ingerible. Depende de usted mantener los venenos potenciales fuera de su alcance.

Cuidado en el hogar

Si cree que su hijo ha ingerido una sustancia venenosa, comuníquese de inmediato con el Centro de Toxicología al 800-222-1222. Entre otra información, le preguntarán la edad, el peso y si el niño ha vomitado. Ellos le dirán si necesita o no ir a la sala de emergencias. No haga que su hijo vomite a menos que se lo indiquen.

Consejo

Tira el jarabe de ipecacuana. La Academia Estadounidense de Pediatría (American Academy of Pediatrics) ya no recomienda este medicamento para inducir el vómito porque se ha comprobado que no es efectivo en casos de envenenamiento.

El bien provisto botiquín de primeros auxilios

Prepare botiquines de primeros auxilios para su casa y su automóvil. Manténgalos fuera del alcance de manos jóvenes curiosas. Incluya los números de teléfono de emergencia y cualquier medicamento que pueda necesitar, junto con los siguientes artículos:

1. Ungüento antibacteriano

2. Crema de hidrocortisona (1 por ciento)

3. Toallitas con alcohol

4. Vendas de vendajes ($3) prometen una remoción sin dolor, mientras que la variedad 100% impermeable ($2.50, ambas en farmacias) permanecen hasta en la piscina.

5. Compresas de gasa y gasa de rodillo

6. Cinta adhesiva

7. Desinfectante para manos

8. Paquete frío de primeros auxilios Munchkin Friends Paquete frío reutilizable (Azul, el perro y otros animales, $7; 800-344-BABY) hace que las deudas desaparezcan más rápido.

9. Tijeras

10. Pinzas Pinzas para garrapatas de Tweezerman ($5; 888-88-PLUCK) hace el trabajo bien.

11. Termómetro

12. Acetaminofeno e ibuprofeno

13. Crema para aliviar la picazón Aveeno Anti-Itch Gel ($6; farmacias) alivia las picaduras, las quemaduras solares y la hiedra venenosa. Toallitas Cutter All Family Mosquito Wipes ($4; farmacias) previenen las picaduras con un golpe.

14. Carbón activado

15. Gel de aloe vera

Julie Evans vive en Cleveland, Ohio, y es madre de dos hijos.

Publicado originalmente en la revista American Baby.

Todo el contenido aquí, incluyendo el consejo de médicos y otros profesionales de la salud, debe ser considerado sólo como opinión. Siempre busque el consejo directo de su propio médico en relación con cualquier pregunta o problema que pueda tener con respecto a su propia salud o la salud de los demás.